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INTRODUCCIN AL

PENSAMIENTO CIENTFICO
T E O R A S DE LA C I E N C I A
PRIMERAS APROXIMACIONES

SANTIAGO GINNOBILl
MARIELA N . DESTFANO
SABRINA HAIMOVICI
MARTN NARVAJA
MARA DEL CARMEN PEROT

.ffeudeba

UBAXXI

8DICION

2015

TEORAS DE LA CIENCIA
PRIMERAS APROXIMACIONES

Santiago Ginnobili
Mariela Natalia Destfano
Sabrina Haimovici
Martn Narvaja
Mara del Carmen Perot

UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES


Rector

Alberto Edgardo Barbieri

Vicerrector

Darlo F. Richarte

Secretaria de Asuntos Acadmicos

Mara Catalina Nosiglia

Subsecretaria de Innovacin
y Calidad Acadmica

Marilina Lipsman

PROGRAMA UBA XXI

Directora

Claudia Lombardo

Vicedirectora

Constan.za Necuzzi

Coordinacin Desarrollo Pedaggico

Mara Alejandra Codazzi


Alicia M. Zamudio

Coordinacin Produccin Transmedia

Liliana Castillo

Edicin

Ariadna Pou
Patricia Bucich
Beatriz Hall

Diseo

Ariel F. Guglielmo

Autores

Santiago Ginnobili
Mariela Natalia Destfano
Sabrina Haimovici
Martn Narvaja
Mara del Carmen Perot

Teoras de la ciencia : primeras aproximaciones /


Santiago Ginnobili ... [et.al.] ; compilado por Santiago Ginnobili. la ed. - CiudadAutnoma de Buenos Aires: Eudeba, 2015.
E-Book.
ISBN 978-950-23-2472-2
1. Filosofia de la Ciencia. l. Ginnobili, Santiago 11. Ginnobili,
Santiago, comp.
CDD 501

Eudeba
Universidad de Buenos Aires
1 edicin: julio de 2015

2015
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de Economa Mixta
Av. Rivadavia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires
Tel.: 4383-8025 / Fax: 4383-2202
www.eudeba.com.ar
Diseo de tapa: Ariel Guglielmo, UBA XXI

INDICE
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Presentacin
Introduccin
Captulo l. Historia de la ciencia. Dos revoluciones,
por Martn Narvaja y Mara del Carmen Perot
Introduccin
1. Primera parte: La Revolucin copemicana
1.1. Astronoma, cosmologa y fisica
1.2. Los fenmenos celestes
1.3. Dos mximos modelos del mundo
1.4. La ciencia aristotlica, cosmologa y fisica
1.5. La astronoma antigua
1.6. El pensamiento de Copmico
1.7. La astronoma de Brahe y de Kepler
1.8. El aporte galileano
1.8.1 Galileo y el telescopio
1.8.2 Galileo y la relatividad del movimiento
1.9. Eplogo: Newton
Actividad
2. Segunda parte: La Revolucin darwiniana
2.1. El creacionismo: supuestos :filosficos subyacentes
2.2. El debate entre evolucionistas y creacionistas antes de Darwin
2.3. La Revolucin darwiniana
2.4. Las consecuencias :filosficas de la teora de Darwin
Actividad
Sntesis del captulo
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Bibliografia

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Captulo 11. Nociones bsicas de lgica,


por Sabrina Haimovici
Introduccin
1. Razonamientos
1.1. La nocin de validez y una clasificacin de los razonamientos
Actividad 1
2. Lgica proposicional simblica
2.1. El lenguaje de la lgica proposicional simblica

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2.1.1. Conjuncin
2.1.2. Disyuncin inclusiva
2.1.3. Negacin
2.1.4. Condicional
2.1.5. Bicondicional
2.2. Las formas proposicionales
Actividad 2
2.3. Las formas de los razonamientos
Actividad 3
2.4. Tablas de verdad con ms de una conectiva
Actividad 4
2.5. Tautologa, contradiccin y contingencia
2.6. Prueba de validez de razonamientos por condicional asociado
Actividad 5
3. Algunas formas de razonamiento importantes
3.1. Modus ponens y Modus tollens
3.1.1. Modus ponens
3.1.2. Modus tollens
Actividad 6
3.2. Falacias formales
3.2.1. Falacia de negacin del antecedente
3.2.2. Falacia de afirmacin del consecuente
Actividad 7
Actividad 8
3.3. Un ejemplo de uso de Modus tollens y falacia de afirmacin del
consecuente
Sntesis del captulo
Para ampliar
Captulo 111. Conceptos, hiptesis y contrastacin,
por Mariela N. Destfano
Introduccin
1. Tipologa de conceptos
1.1. Conceptos cualitativos (o clasificatorios)
1.2. Conceptos comparativos
1.3. Conceptos cuantitativos (o mtricos)
Actividad 1
2. Tipologa de enunciados
2.1. Distincin terico-observacional
2.2. Distincin entre tipos de enunciados

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2.2.1. Enunciados bsicos


2.2.2. Generalizaciones empricas
2.2.3. Enunciados tericos
Actividad 2
3. Contrastacin de hiptesis
3 .1. Asimetra de la contrastacin
Actividad 3
3.2. Hiptesis subsidiarias que intervienen en la contrastacin
3 .2.1. Hiptesis auxiliares
3.2.2. Clusulas ceteris paribus
3.3. Contrastacin con todos los componentes sealados
Actividad 4
Actividad 5
3.4. Hiptesis ad hoc
3.5. Holismo de la contrastacin
Actividad 6
Actividad 7
4. El papel de la induccin en la ciencia
Actividad 8
Actividad 9
Actividad 1O
Actividad 11
Actividad 12
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Bibliografa

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Captulo IY. Estructura y cambio de teoras:


derentes perspectivas filosficas, por Santiago Ginnobili
Introduccin
l. Empirismo lgico
1.1. Principales influencias sobre el Empirismo lgico
1.2. Acerca de "la concepcin cientfica del mundo" y sus objetivos
Actividad 1
1.3. Elucidaciones conceptuales
Actividad 2
2. Concepcin clsica de teora
Actividad 3
3. Problemticas acerca de la base emprica
3. l. Fundacionismo

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3.2. Carga terica de los enunciados bsicos


3.3. Carga terica de la observacin
3.4. Consecuencias
Actividad 4
4. Concepcin kuhniana de la ciencia
4.1. Modelo de cambio cientfico
4.2. La estructura del paradigma
4.3. Influencias
Actividad 5
Actividad 6
Actividad 7
Actividad 8
Actividad 9
Actividad 10
5. El problema de la teoricidad
Actividad 11
6. Sntesis desde el Estructuralismo metaterico
6.1. Distincin T-terico/T-no terico
6.2. Leyes fundamentales
6.3. Campo de aplicacin
6.4. Leyes especiales
6.5. Validez del anlisis clsico de la contrastacin
Actividad 12
Actividad 13
Actividad 14
7. Existe un nico mtodo en la ciencia?
7.1. Explicacin vs. comprensin
7.2. Ciencia vs. pseudociencia
7.3. Leyes fuera de la fisica
Actividad 15
Actividad 16
Actividad 17
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Bibliografia

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PRESENTACIN
UBA XXI es un programa de educacin a distancia, que asume los
desafios de la Educacin Superior en el contexto actual. La propuesta
pedaggica se sustenta en estrategias de enseanza orientadas a promover y a consolidar aprendizajes de calidad en todos aquellos que
opten por continuar sus estudios en la Universidad de Buenos Aires.
El Programa, a travs del trabajo articulado de sus equipos tcnicos,
pedaggicos y docentes, elabora materiales didcticos en diferentes
soportes.
Este texto, Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones, propone
un acercamiento a la ciencia a travs de su historia, interpela a todos
los que se preguntan por su origen y estimula la reflexin sobre las
herramientas por las que el relato cientfico se construye y justifica.
UBA XXI a travs de mltiples medios y plataformas de comunicacin posibilita que los estudiantes asuman un rol activo en el aprendizaje, cada vez ms autnomo, para conducir su propio proceso
de formacin y accedan, en este caso, a contenidos de la materia
Introduccin al Pensamiento Cientfico.
Los invitamos a leer Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones con la intencin de orientar el inters por los temas aqu tratados
y despertar, asimismo, el deseo por nuevas lecturas.
Claudia Lombardo
Directora UBA XXI

INTRODUCCIN
1. El relato cientfico
Somos un animal ms, formado por millones de seres vivos unicelulares que funcionan de manera organizada y especializada. Estos pequeos organismos son semejantes y parientes de los miles de organismos
invisibles que pueblan cada gota de agua que ingerimos. Las instrucciones de nuestro desarrollo y crecimiento se encuentran codificadas en
una molcula altamente compleja, que llamamos "ADN". Evolucionamos a partir de alguna forma de vida muy simple. El proceso evolutivo
sig u i por un camino contingente y sin direccin prefijada por millones
y millones de aos, perodos que nuestra mente limitada no puede concebir o imaginar. Entre esas contingencias se encuentra la que llev a
la extincin a nuestros primos ms cercanos, los otros miembros del
gnero, Neandertales y Homo erectus, con los que convivimos un largo tiempo. Somos la nica especie de nuestro gnero, y una especie
joven, en la que no hay variedades definidas. Nuestros familiares ms
cercanos son los grandes simios, chimpancs, bonobos, orangutanes,
gorilas, etc. Chimpancs y bonobos son genticamente casi idnticos a
nosotros y, sin embargo, no podemos comunicarnos con ellos ms que
tangencialmente. Tal vez, sea esta soledad la que provoc en nosotros la
sensacin de que ramos especiales, de que tenamos un origen divino,
pero nuestras facultades mentales son muy semejantes a las de otros

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animales. Habitamos un planeta que, aunque no lo sintamos, rota sobre


s mismo y gira alrededor de una estrella, una bola de gas encendido,
que llamamos "Sol". El Sol es una entre las casi infinitas estrellas que,
agrupadas en galaxias, pueblan el universo. La luz de una porcin mnima y cercana de estas estrellas llega a nosotros adornando el cielo nocturno. La luz est formada por fotones, entidades de comportamiento
extrasimo. Cuando vemos una estrella, es porque a nuestro ojo llega,
luego de un viaje extremadamente largo a una velocidad incomprensiblemente rpida, un grupo de fotones que surgi en esa estrella. Lo que
vemos cuando dirigimos la vista o nuestros instrumentos al cielo es,
entonces, el pasado. Parte de lo que percibimos son las reverberaciones
de un estallido, de la explosin ms grande que jams ha y a ocurrido,
aquella en la que nuestro universo se origin.
De manera parcial, esta es la leyenda que nos cuentan, a travs de historias, pelculas, revistas, y, luego, en las diversas instituciones educativas a las que asistimos. Es muy distinta de aquella que nuestros
ancestros contaban a sus hijos alrededor de la fogata previa a un da de
caza, y seguramente es muy distinta de la que hoy cuentan aborgenes
del Amazonas que nunca tuvieron conexin con nuestra cultura, y que
cada tanto ven perturbada su paz por enigmticas mquinas ruidosas y
brillantes que cortan rugiendo el cielo. Esta leyenda se parece en al g u nos aspectos a la que les contaron a nuestros abuelos, pero difiere en
otros aspectos fundamentales. Creemos en cierta medida en este relato,
lo naturalizamos y deja de sorprendemos. No nos cuestionamos, por
ejemplo, que la Tierra se mueve velozmente aunque seamos incapaces de percibirlo. Principalmente, no nos preguntamos por el origen y
el fundamento de esta idea extica. Sin embargo, el relato con el que
abrimos tiene algo de peculiar frente a otros posibles que se han contado en otras latitudes y tiempos. Tal peculiaridad no tiene que ver con
sus contenidos, tan o ms estrambticos que otros, sino con la forma

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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en que el relato fue construido, con los mtodos que se utilizaron para
confeccionarlo. Esos mtodos son los que permiten caracterizar lo que
hoy llamamos "ciencia". A diferencia de otros relatos, el cientfico es
mejorable, provisorio y, probablemente, sea reemplazado en muchas de
sus partes en el futuro; y no se caracteriza por aquello que dice, sino por
el modo en que se construye. Aprender ciencia, por lo tanto, no consiste
solo en aprender una serie de datos o volverse experto en la narracin
de una leyenda particular. Consiste en adquirir mtodos de trabajo especficos. A veces, en los documentales de comunicacin de la ciencia y
en los programas de materias en instituciones educativas, esto se olvida.
Entonces se pasa a ensear ciencia como si ese relato particular que en
el momento se sostiene fuese lo caracterstico de la actividad cientfica,
olvidando su carcter esencialmente provisorio y mejorable. Sin embargo, la historia de cmo el conocimiento cientfico actual fue construido,
las razones por las cuales se piensa hoy que es el ms plausible y la
reflexin acerca del mtodo o los mtodos utilizados, es tan interesante
como el relato cientfico mismo.
Este libro trata justamente de reflexionar sobre la ciencia. Si se deja de
considerar a la ciencia como un conjunto de datos fros, y se la piensa
en base a su historia, se tie de un color mucho ms llamativo, se vuelve
heroica y adquiere belleza. La ciencia no es algo que hace un grupo de
gente con intereses extraos, sino que es efecto de la curiosidad sobre
nuestro origen y nuestra naturaleza, curiosidad que todos y cada uno de
nosotros compartimos. La historia de la ciencia es, en este sentido, nuestra propia historia y pensar la ciencia, es pensarnos a nosotros mismos.

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2. Pensar la ciencia
El tema central de este libro lo constituye la reflexin respecto a las
herramientas por las que el relato cientfico se construye y justifica. La
disciplina desde la que se discute y piensa este tema es la Filosofa de la
Ciencia (a veces llamada tambin "epistemologa"). Qu es lo que distingue a la ciencia de otras actividades humanas? Cmo se justifica el
relato cientfico a diferencia de otros relatos? Existen diferencias entre
el lenguaje cientfico y otros tipos de lenguaje? Existe un nico mtodo que todas las diferentes ciencias actuales tienen en comn? Existe
un nico mtodo a lo largo de toda la historia de la ciencia? Todas estas
son preguntas que el filsofo de la ciencia intenta responder. No existe
un acuerdo absoluto entre los diferentes filsofos de la ciencia en las
respuestas especficas que reciben estas preguntas. Sin embargo, en el
intento por responderlas, hemos aprendido mucho y la discusin ha resultado progresiva. En este libro intentaremos introducir a los lectores
en estas discusiones, y en el estado actual de la disciplina en cuestin.
Una primera conclusin respecto a la reflexin en tomo a la ciencia es
que no se la puede describir a lo largo del tiempo como una sucesin de
creencias acerca del mundo. Pues cuando comparamos la ciencia actual
con la ciencia que, por ejemplo, Aristteles practicaba en la Grecia antigua, comprobamos que la misma naturaleza de la ciencia ha cambiado
sustancialmente. La historia de la ciencia, no solo es la historia de la
construccin de las creencias actuales acerca del mundo, sino que es la
historia en la que nuestra concepcin misma respecto de la ciencia ha
sido moldeada. Esto lleva a que cualquier intento de reflexin acerca
de la naturaleza de la ciencia tenga que estar histricamente informado.
Del mismo modo en que para entender la estructura corporal de los humanos actuales es interesante estudiar el modo en que nuestro cuerpo
evolucion a partir de formas diferentes, resulta relevante y fructfero

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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para discutir la naturaleza de la ciencia actual, discutir cmo esta naturaleza ha ido evolucionando a lo largo del tiempo. Por este motivo,
en el primer captulo se presentarn los dos cambios ms importantes
e influ y entes sobre la ciencia actual, tanto en su contenido como en
su naturaleza: la revolucin copemicana y la revolucin darwiniana.
Como la intencin es que este libro pueda ser ledo por personas -en
particular estudiantes que inician su formacin universitaria- que an
no han abordado el estudio en profundidad de una ciencia particular, el
propsito de este captulo, adems, ser proporcionar material para la
reflexin posterior.
En esta publicacin nos centraremos en las ciencias fcticas, es decir
las ciencias como la geologa, la psicologa, la sociologa, la fisica, la
biologa, etc., que se ocupan de estudiar diversos aspectos del mundo,
en contraposicin con las ciencias formales, como la matemtica y la
geometra. Una caracterstica esencial de nuestra concepcin actual del
conocimiento fctico es que debe ser sometido al juicio de la experiencia sensible. Los cientficos, sean del rea disciplinar que sean, deben
justificar sus ideas a partir de la observacin y la experimentacin. En
este sentido, un cientfico es como un detective, quien para resolver un
crimen propone hiptesis y teoras, e intenta decidir entre ellas a partir
de indicios y pistas encontradas en la escena del crimen. El cientfico,
tambin como el detective, debe "inferir" a partir de la informacin recabada, cul de las diferentes hiptesis o teoras explicativas es las ms
adecuada. El estudio de la naturaleza y el mtodo (o los mtodos) de la
ciencia, en consecuencia, presupone el estudio respecto a las diferentes
inferencias que pueden realizarse de los enunciados que describen la
experiencia y aquellos que intentan explicarla. La disciplina que estudia los diferentes tipos de inferencia es la Lgica. El segundo captulo
del libro intentar introducir al lector en esta temtica.

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Una vez abordados los temas que se desarrollan en los primeros dos captulos, tendremos las herramientas necesarias para comenzar a "pensar
la ciencia" objetivo central del presente libro. El cientfico se enfrenta a
ciertos fenmenos, decamos, como un detective se encuentra con una
escena del crimen. Los cientficos quieren explicar, por ejemplo, por qu
los hijos se parecen en cierta medida a sus padres, por qu los planetas
describen ciertos movimientos, por qu al excavar encontramos huesos
fosilizados de organismos parecidos pero diferentes a los que hoy habitan
determinada zona, por qu la mortalidad infantil vara de pas en pas, etc.
Para dar cuenta de estos fenmenos, el cientfico propone ciertas hiptesis explicativas y tiene que encontrar medios para decidir entre la ms
adecuada. El proceso por el cual el cientfico somete sus hiptesis a la
prueba de la experiencia, es llamado "contrastacin". El anlisis lgico de
la contrastacin ser tratado en el tercer captulo del libro. Este anlisis requerir de las herramientas de la lgica abordadas en el segundo captulo.
Sin embargo, puede pensarse que el mtodo por el cual los cientficos
contrastan sus hiptesis a partir de la experiencia permite explicar de manera completa la prctica cientfica?, y que la ciencia consiste solo en
proponer hiptesis y contrastarlas? Como veremos en el cuarto captulo,
ha habido diferentes posiciones para responder a estas preguntas a lo largo del tiempo. Por una parte, el conocimiento cientfico no es un conjunto de hiptesis explicativas aisladas, sino que posee una estructura ms
compleja. Por otra parte, el cambio en la historia de la ciencia no puede
reducirse a la actividad de contrastacin de hiptesis. En este captulo
la exposicin seguir un criterio histrico: presentaremos algunos de los
principales enfoques del siglo XX respecto a la naturaleza de las teoras
cientficas y al modo en que estas cambian, las discusiones y diferencias
entre ellos. El estudio de estos enfoques o perspectivas respecto de las
teoras cientficas y del cambio de teoras nos permitir aprender mucho
sobre la ciencia, as como desandar algunos prejuicios.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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3. Pensamiento acerca de pensamiento


La ciencia estudia el mundo. Nosotros, desde la filosofia de la ciencia,
estudiamos la ciencia. La filosofia de la ciencia es, en este sentido, una reflexin de segundo orden, un pensamiento acerca del pensamiento cientfico. Suele utilizarse el prefijo ''meta" para referirse a los estudios de
segundo orden. La filosofia de la ciencia por tomar por objeto a la ciencia
es un estudio "metacientfico" y, a veces se dice, por tomar como objeto
de estudio a las teoras cientficas, que es un estudio "metaterico". Existen otros enfoques metacientficos. En algunos casos, la ciencia se vuelve
sobre s misma. Por ejemplo, algunos antroplogos, entran en un laboratorio cientfico para analizar segn sus propias categoras las relaciones
que all se producen entre los cientficos. O, por citar otro ejemplo, los socilogos de la ciencia aplican sus teoras para comprender el modo en que
se organizan las comunidades cientficas. Lo que diferencia a la filosofia
de la ciencia de estos otros estudios, que tambin seran metacientficos,
es el tipo de preguntas que intenta responder.
Pero para tener una visin previa del tipo de cuestiones tratadas desde
la filosofia de la ciencia, puede ser interesante sealar la diferencia que
hay entre el conocimiento implcito y explcito. Existen dos modos en los
que se puede decir que alguien sabe hacer algo. Por ejemplo, se puede
afirmar que un nio de 5 aos sabe las reglas de conjugacin de ciertos
verbos. As, cuando dice ''puniste" en lugar de "pusiste", se puede pensar
que existe un modo en que conoce una regla de conjugacin pero que
todava no conoce sus excepciones. Sin embargo, y esto es sumamente
interesante, el nio es incapaz de formular tal regla. Este conocimiento de
las reglas, llamado normalmente "saber implcito", es el que nos permite
afirmar que alguien sabe hablar a la perfeccin cierto idioma. El otro
modo de conocer las reglas, el de saber formularlas, es, en el caso de la
lengua, tarea del gramtico. Se ha llamado a este tipo de saber: "explci-

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to". El estudio de las reglas implcitas que gobiernan las prcticas cientficas es una de las tareas de la filosofia de la ciencia. De la misma manera
en que es posible hablar perfectamente un idioma sin poder explicitar las
reglas a las que responde, es posible hacer ciencia sin poder explicitar las
reglas que gobiernan su desarrollo. La analoga con la gramtica puede
extenderse: conocer las reglas gramaticales de un lenguaje no implica
que sepamos hablarlo, y el estudio de la filosofia de la ciencia no nos
convierte en cientficos. Pero tampoco, ser hablantes de un idioma nos
vuelve expertos en gramtica. De la misma manera, un cientfico, aunque
domine su rea con experticia, no necesariamente puede explicitar las
reglas que gobiernan su rea. Un cientfico no es, en tanto cientfico, un
filsofo de la ciencia.
De la misma forma en que el cientfico crea marcos conceptuales y teoras para hablar de su objeto, los filsofos de la ciencia crean marcos
conceptuales y teoras para dar cuenta de los diferentes aspectos de la
ciencia con los que tratan. Esto, por supuesto, es una distincin de tareas.
Ha habido sujetos que han tenido influencias enormes en el campo de
la ciencia y en el de la filosofia de la ciencia, pero lo han hecho en tanto
expertos en ambas reas. La experticia en una de las reas no habilita para
el dominio de la otra.
Una caracterstica interesante de la reflexin de segundo orden es su dificultad intrnseca. En algunos casos analizaremos mtodos que ustedes
ya conocen (implcitamente). Por ejemplo, la contrastacin de hiptesis
cientficas no es diferente de la contrastacin de hiptesis en la vida cotidiana. Un cientfico intentando explicar un fenmeno no es diferente a
quien intenta explicar fenmenos como por qu se cort la luz, por qu no
funciona un velador, etc. El tipo de procedimientos implicados son muy
semejantes, como veremos. Sin embargo, aunque ustedes estn familiarizados con tales procedimientos, esto no implica que el aprender a hablar

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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de manera adecuada de ellos sea una tarea sencilla. Podemos continuar


con la analoga con la gramtica para ilustrar el punto. Saber hablar un
idioma a la perfeccin no hace que aprender su gramtica sea sencillo.
La tarea de pensar acerca de lo que uno hace es complejsima. Piensen
en alguna tarea que dominen (manejar un auto, patinar, manejar una bicicleta, afinar una guitarra, cocinar un huevo frito, esquiar) y que alg u n a
vez ha y an tratado de explicar a otro que no la domina. Nada ms fcil que
manejar, nada ms dificil que explicar a alguien cmo se maneja. Es ms,
si a uno le explicitan las reglas implcitas que efectivamente sigue, puede
ser que ni siquiera las reconozca como propias.
Para qu adentrarnos en una reflexin de este tipo?
Volver explcito el saber implcito es una tarea dificil. Por otra parte, el
estudio de este libro con temticas heterogneas implicar un desafio particular para los lectores, pues al cambiar de captulo, debe cambiarse el
enfoque, el tipo de problemas que se discute, el tipo de ejercicios a realizar. Para qu realizar semejante esfuerzo? Las razones son diversas.
La primera respuesta, consiste en sealar que trata de un saber interesante por s mismo. Y aunque a veces tengamos la sensacin de que la
ciencia es algo que hace gente extraa con intereses ajenos a los propios,
la verdad es que la concepcin del mundo que tenemos, hayan estudiado
una materia cientfica o no, est completamente permeada por el conocimiento cientfico. La ciencia influye en nuestras vidas no solo a travs
de sus aplicaciones tecnolgicas, no solo cuando usan un telfono para
comunicarse o toman un antibitico para curarse de una infeccin determinada. La forma en que actualmente nos sentimos y actuamos frente a
humanos de otras etnias, o frente a primates no humanos encerrados en
un zoolgico, lo que provoca la inmensidad del cielo nocturno, todo eso
est fuertemente determinado por nuestra concepcin cientfica actual del

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mundo, y es completamente diferente al modo en que se sentan y actuaban personas en el pasado. Incluso nuestra propia percepcin, como
veremos ms adelante, ha sido modificada por la ciencia. Lo que vemos
cuando miramos la luna al anochecer no es lo mismo que vea Aristteles.
Que la ciencia sea ms importante en nuestras vidas de lo que suponemos, hace que el estudio de la naturaleza de la ciencia, adquiera relevancia por s mismo.
Existen, adems, razones utilitarias en las cuales el estudio de la filosofa de
la ciencia les resultar, si tenemos xito, interesante. Por una parte, si son
cientficos o si alguna vez se conviertan en uno, el trabajo de clarificacin
y explicitacin de las reglas en su mayor parte implcitas que gobiernan el
accionar de los cientficos tiene un papel fundamental para el desarrollo de
la ciencia misma. Los cientficos se encuentran constantemente inmersos
en disputas que no son cientficas en s mismas (a veces, son conocidas
como cuestiones de fundamentos de la ciencia). En consecuencia, existe un
trabajo, cuyos frutos son valiosos para la prctica cientfica, que consiste en
el anlisis y clarificacin de estas disputas, tareas filosficas estas ltimas
que pueden colaborar con la resolucin de dichas disputas.
Por otra parte, considerando de nuevo que se desarrollan o desarrollarn en
una actividad cientfica, los cientficos en su prctica habitual, necesariamente, se ven obligados a hablar de aquello que hacen y, para eso, requieren lenguaje metaterico. En la prctica cientfica habitual, es necesario
apelar a conceptos como "contrastar", "explicar", "confirmar", "observar
que", etc. Mejorar el marco conceptual metaterico que los cientficos utilizan en sus prcticas no puede ms que beneficiar a dichas prcticas.
Finalmente, los trabajos aclaratorios y elucidatorios de los que venimos
hablando, y que se vern en accin a lo largo del libro, colaborarn en

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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sus tareas docentes, si es que alg u n a vez lo son (del mismo modo que la
gramtica puede colaborar con la enseanza de un idioma).
Hay otra forma de mostrar la relevancia de este tipo de estudios. Ya no
nicamente para justificar el inters que puede revestir para un cientfico
estudiar la temtica, sino por razones que pueden afectarnos a todos, nos
dediquemos a la actividad cientfica o no. Los anlisis que realizaremos
pueden ser presentados de un modo ms abarcativo, no como una reflexin filosfica al respecto de la ciencia, sino como una reflexin filosfica acerca del modo en que contrastamos y validamos nuestras creencias
acerca del mundo, y acerca de los lmites de esta validacin. La reflexin
acerca del modo en que puede llevarse a cabo la discusin entre cientficos que tienen concepciones del mundo contrapuestas permite comprender la forma en que, en alg u n os casos, estos desacuerdos se producen en
la vida cotidiana. Los estudios realizados en el marco de la filosofa de
la ciencia permiten desarrollar modos de pensar ms claros, precisos y
comunicables que resultarn tiles tambin en reas no cientficas.
Si logran realizar con xito el camino propuesto, entendern la forma en
que estas diversas tareas representadas en los diferentes captulos se integran, tendrn una comprensin ms profunda de la ciencia, pero adems,
tendrn herramientas ms sofisticadas para entender mejor la concepcin
que ustedes mismos tienen acerca del mundo, las razones por las cuales
tienen esta concepcin y no otra, y el grado de certeza que brindan dichas
razones. Eso, por supuesto, si hemos tenido xito en la consecucin de las
metas que nos propusimos en la confeccin del libro. Si es as, esta propuesta colaborar para que piensen y expresen ms claramente su pensamiento, lo cual es de vital importancia sigan una carrera cientfica o no.
Las metas son ambiciosas, pero esperamos que la recompensa ser proporcionalmente valiosa.

Captulo I

HISTORIA DE LA CIENCIA
Dos REVOLUCIONES
Por Martn Narvaja y Mara del Carmen Perot

Introduccin
Dificilmente puedan escribirse mejores palabras introductorias a un
texto de historia de la ciencia que aquellas con las que el historiador
Alexandre Koyr iniciaba sus Estudios Galileanos publicados en 1966:
Afortunadamente, hoy ya no es necesario insistir en el inters que ofrece el estudio
histrico de la ciencia, ni tampoco es necesario -luego de las magistrales obras de un
Duhem, un Emile Meyerson, y las de Cassirer y Brunschvicg- insistir en el inters y
ricos conocimientos que aporta este estudio desde el punto de vista filosfico. En efecto,
el anlisis de la evolucin (y de las revoluciones) de las ideas cientficas -nica historia
que (junto con la de la tcnica) da un sentido al concepto de progreso, t a n ensalzado
como criticado- nos pone de manifiesto las contiendas libradas por la mente humana
con la realidad; nos revela sus derrotas, sus victorias; muestra qu esfuerzo sobrehumano le ha costado cada paso en el camino de la comprensin de lo real, esfuerzo que
condujo, en ocasiones, a una verdadera "mutacin" en el intelecto humano: transformacin merced a la cual algunas nociones laboriosamente "inventadas" por los ms
grandes genios llegan a ser no slo accesibles, sino incluso fciles y evidentes para los
escolares. (Koyr, 1966, 1)

El valor y la importancia de la historia de la ciencia en relacin con


la filosofia de la ciencia son fundamentales. Las principales nociones
estudiadas por esta ltima, la nocin de teora, la nocin de hiptesis, el
anlisis de los motivos y fundamentos de su aceptacin o de su rechazo
carecen de sentido si se los asla por completo de los episodios que la
constituyen, es decir, aquellos que encarnan concretamente los concep-

24

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

tos discutidos por los filsofos de la ciencia. La historia de la ciencia, de


sus productos y, tambin, de sus procesos, es un punto de central relevancia para el conocimiento del pensamiento cientfico al que estamos
aqu dedicados. El objetivo principal de este captulo es favorecer la
identificacin, comprensin y anlisis de los episodios histricos y desarrollos tericos implicados en dos de las construcciones intelectuales
ms importantes de la historia del pensamiento cientfico de Occidente:
la revolucin copemicana y la revolucin darwiniana.
El captulo I se divide en dos partes. La primera est dedicada al estudio
de la constitucin de la fisica moderna y al gran sistema terico sobre el
cual se impuso: la concepcin aristotlico- ptolemaica. La segunda parte
se ocupa del surgimiento de la teora de la evolucin y de la conformacin de la biologa moderna. La nocin de revolucin, empleada universalmente para referirse a ambos procesos cientficos, ser analizada ms
adelante, cuando se discutan las ideas sobre la naturaleza de las teoras
cientficas y del progreso cientfico a partir del captulo IV. Conviene adelantar, sin embargo, algunas cuestiones. La idea de revolucin es antigua
y proviene de la astronoma; una revolucin es la expresin empleada
para un ciclo que concluye y vuelve a empezar. De esta manera, su concepto se refiere a aquello que vuelve a su origen y retoma su curso. A
partir de la modernidad, la idea de revolucin adquiere un rasgo ms:
la revolucin pasa a ser, tambin, aquello que da lugar a lo nuevo. As,
su volver a empezar involucra la aparicin de algo distinto, algo que no
estaba antes. Las llamadas revoluciones cientficas -no solo la revolucin
copernicana y la darwiniana- son ejemplos de esto ltimo: el poner en
cuestin un gran conjunto de saberes acumulados, asociados a un ciclo
previo que se cerraba, y un volver a empezar a partir de nuevas bases.
A continuacin, esta formulacin que, presentada de este modo, puede
resultar abstracta, y lo es, adquirir un significado mucho ms concreto.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

25

1. Primera parte
La Revolucin copernicana
Entre los siglos XV y XVIII, Europa experiment una gran transformacin cultural dando lugar a la sociedad moderna que proveera las bases
simblicas y materiales de la vida poltica y civil actuales -propiedad
privada, derechos individuales, libertad religiosa, estados constitucionales laicos, democracia. Estos cambios se vieron reflejados en el arte, la
tecnologa, la msica, la produccin de bienes y en el lugar otorgado a las
creencias religiosas. La ciencia no estuvo ajena a estas transformaciones
y la Revolucin copemicana, de la que nos ocuparemos en esta primera
parte del documento, es un desarrollo crucial en la transformacin que
sufri la concepcin de la naturaleza y de la ciencia natural.
La Revolucin copemicana tiene como hito la publicacin del libro
Sobre las revoluciones de las esferas celestes (Copmico, 1543) de
Nicols Copmico (1473-1543), conocido abreviadamente en latn
como De revolutionibus. En este, Copmico propona una nueva concepcin del cosmos a fin de ordenar y comprender las observaciones
astronmicas realizadas hasta ese entonces. La idea principal era explicar los movimientos de las estrellas, el Sol, la Luna y los planetas
partiendo de la base de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Es decir
proveer una explicacin astronmica precisa a partir de un cambio
en la cosmologa (concepcin del universo). Si bien, desde el punto
de vista cosmolgico esta idea no era nueva, ya la haba desarrollado
el astrnomo griego Aristarco de Samos (c. 31 O a.C. - c.230 a. C.),
Copmico fue el primero que la desarroll sistemticamente, satisfaciendo las exigencias profesionales de la comunidad de astrnomos;
es decir, fue el primero que hizo el arduo trabajo de clculo, trabajo
que demor dcadas.

26

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

En los aos sucesivos a la publicacin del De revo/utionibus, las ideas copemicanas ganaron cada vez un mayor nmero de adeptos, pero la propuesta
planteaba un conjunto de problemas a resolver, no solo desde el punto de
vista de la astronoma (abocada a predecir y describir matemticamente los
cambios de posiciones de los astros), sino tambin para la fsica (ocupada
del cambio en general y de los movimientos de los objetos en la Tierra) y
para la cosmologa (que busca presentar una imagen acerca del wriverso). La
respuesta a estos interrogantes supuso una nueva cosmovisin que solo se ira
conformando a travs de un trabajo colectivo y continuo hasta adquirir su forma ms o menos definitiva con el trabajo de Isaac Newton (1642-1727), en el
siglo XVII, y los posteriores de Pierre Simon Laplace (1749-1827), Simen
Denis Poisson (1781-1840) y Wtlliam Hamilton (1805-1865).
En este captulo, presentaremos los principales acontecimientos que
conformaron la Revolucin copemicana y plantearemos algunas cuestiones que contribu y an a ordenarlos.

1.1. Astronoma, cosmologa y fsica


Si bien egipcios y babilonios, antes, y chinos, mayas e indios, en otras
latitudes, observaron el cielo con precisin, elaboraron calendarios,
predijeron eclipses y pensaron acerca de la naturaleza del mundo que
nos rodea, fueron los griegos quienes a partir del siglo VI antes de Cristo iniciaron la tradicin cientfica occidental en la que posteriormente se
inscribiran los trabajos de los filsofos y cientficos modernos, defensores del copemicanismo. Pero por qu?, qu hicieron los griegos?
La diferencia fundamental entre los trabajos e investigaciones realizados por los filsofos griegos a partir del siglo VI a.c. y los de sus pares
de la Mesopotamia asitica y de Egipto fue el carcter "racional" de sus
explicaciones de los fenmenos celestes y terrestres.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

27

Si bien hay muchas clases de explicacin, quizs la caracterizacin ms


justa sea decir que una explicacin es la respuesta a la pregunta por un
porqu. Si se preguntara: Por qu durante el da hace ms calor que durante la noche?, una explicacin sera la respuesta: "Porque el Sol, que
es la fuente de luz es tambin fuente de calor, as que da y calor van de
la mano." Si se preguntara: Por qu se hundi el Titanic?, podran darse varias explicaciones, "Porque choc con un iceb e r g " , "Porque dej
de estar lleno de aire y, entonces, su peso fue mayor al del agua que su
volumen desplazaba", "Por la ambicin de los dueos de la compaa
White Star que queran que atravesara el Atlntico en tiempo rcord".
Si se preguntara: Por qu un ciclista est pedaleando en direccin sudoeste?, una explicacin podra ser: "Porque quiere llegar a un lugar
que est en esa direccin". Finalmente, si se preguntara: Por qu todo
lo que nace tiene que morir? Una explicacin sera: "Porque as lo han
dispuesto los dioses". Todas estas preguntas son legtimas en su contexto y, en ese contexto, tambin lo son sus respuestas, las explicaciones.
Los griegos tomaron dos decisiones :fundamentales con respecto a las explicaciones. En primer lugar, excluir aquellas que involucraban elementos sobrenaturales o extra.naturales. Es decir, los griegos desarrollaron una cosmovisin
en la cual los fenmenos que tienen explicacin son explicados apelando a la
naturaleza de las cosas, sin la intervencin de dioses o de otros elementos mgicos y adecuando permanentemente esas explicaciones a las evidencias que
ofrece la experiencia. En segundo lugar, vincular las preguntas por el cambio,
el movimiento y la naturaleza de las cosas en general, de las que se ocupa la
fisica, con aquellas acerca de los fenmenos que se observan en los cielos -el
da y la noche, las estaciones del ao y el calendario- a los que se dedicaba la
astronoma, y con las preguntas ms filosficas acerca de la forma y estructura
del universo y del mundo en que vivimos, preguntas cosmolgicas.
De este modo, entre los siglos VI a. C. y II de nuestra era, se fue conformando una cosmovisin cientfica de la naturaleza que deba incluir

28

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

una explicacin coordinada de los fenmenos astronmicos celestes,


los fenmenos fisicos terrestres y una imagen acerca de la forma del
universo en el cual ocurran. Cosmovisin en la cual la explicacin de
los fenmenos deba residir en la naturaleza misma de las cosas.

1.2. Los fenmenos celestes


Los principales fenmenos cclicos terrestres -el da y la noche y las
estaciones del ao- estn fuertemente correlacionados con fenmenos
cclicos celestes- las posiciones relativas y movimientos del Sol y las
estrellas. Como consecuencia de esta correlacin, y siendo de fundamental importancia para las sociedades antiguas y modernas que dependen
fuertemente de la agricultura, conocer y prever la llegada del invierno y
del verano, de la temporada de lluvias o de inundaciones, resultaba esencial tambin poder determinar y prever los movimientos de los cuerpos
celestes. Dado que la diferencia entre los das y las noches as como las
estaciones del ao son por todos bien conocidos, esta seccin est dedicada a presentar sus contrapartes celestes, es decir, a la cuestin de: cules
son los fenmenos celestes que se repiten cclicamente?
Incluso la mirada ms casual al cielo nota un cambio cclico que se repite ms o menos regularmente: la alternancia del da y la noche. Cada
maana, el Sol aparece en algn punto del este, mientras est presente
es de da y, cuando ha desaparecido en algn punto del este, cae la noche. Los dems fenmenos celestes exigen una observacin ms atenta,
pero no son en esencia ms complejos que el recin mencionado.
La mayor parte de los puntos luminosos que se observan en el cielo
durante las noches despej atlas se desplazan conjuntamente, esta constancia de sus posiciones relativas hace que el aspecto del cielo sea semejante cada noche y a lo largo de la misma. Desde antiguo, algunos

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

29

conjuntos de esos puntos luminosos, a los que se suele llamar constelaciones, han adquirido nombres en funcin de su forma: as la constelacin de Orin, la Osa mayor, y muchas otras (ver Figura 1).

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Figura 1. Panorama celeste y la representacin de algunas de sus constelaciones

Una segunda caracterstica de los puntos luminosos que conforman las


constelaciones, adems de conservar sus posiciones relativas, es que se
mueven describiendo crculos a velocidad constante de este a oeste, es
decir, en el sentido contrario al de las agujas del reloj si se mira al norte.
El tiempo que estas luces emplean en completar una vuelta es de 23 horas
y 56 minutos (duracin del llamado da sideral). Aquellos puntos luminosos que cumplen estas condiciones son llamadas estrellas fijas (por la
invariabilidad de las fig u ras que conforman). En el polo norte celeste,
centro de los crculos descriptos, se encuentra la denominada estrella polar, solo visible desde el hemisferio norte, que no cambia de posicin de
forma apreciable y es visible durante toda la noche (ver Figura 2).

Figura 2. El movimiento diario de

las estrellas, mirando hacia el


norte desde el hemisferio norte

30

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Al mirar hacia el sur desde nuestro hemisferio, en el polo sur celeste,


no hay una estrella en el centro de giro, pero lo que se observa es semejante: estrellas describiendo crculos concntricos, las ms cercanas al
polo, crculos ms pequeos y siempre visibles, y las ms lejanas, crculos mayores. Al ig u al que el Sol, las estrellas ms lejanas a los polos
"salen" y "se ponen", es decir, solo son visibles nicamente durante
parte de la noche.
Los movimientos del Sol

El Sol es el cuerpo celeste ms llamativo, su presencia o ausencia determinan el da y la noche y, no menos importante, su movimiento est asociado a las estaciones del ao. Al ig u al que las estrellas, el Sol presenta
un movimiento diario en sentido antihorario, es decir de este a oeste,
empleando en ello 24 horas. De este modo, el da sidreo y el da solar
no coinciden (23 horas 56 minutos contra 24 horas). La consecuencia
principal de esta diferencia es el cambio en la posicin relativa del Sol
con respecto a las estrellas fijas. Si bien, para observar este cambio sera
necesario poder ver simultneamente al Sol y a las estrellas fijas, lo cual
no es posible porque cuando el Sol est presente las estrellas fijas no son
visibles, desde antig u o se emplea un mtodo de observacin indirecto.
Tal mtodo consiste en el registro de las posiciones de las estrellas fijas
que aparecen inmediatamente despus de la puesta del Sol. A lo largo
de un ao, puede observarse un cambio progresivo, consecuencia de los
4 minutos de diferencia entre el da sidreo y el solar.
Imagnese una carrera de atletismo en pista, en la cual un largusimo
pelotn de corredores da una vuelta a la misma demorando 23 horas 56
minutos, en tanto que un corredor solitario demora 24 horas en dar la
misma vuelta. La carrera se da en la oscuridad y una fuerte luz ilumina
y sigue al corredor solitario (que acaso es popular y tiene mejores patro-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

31

cinadores que los dems). Cada vez que el corredor pasa por la salida se
saca una foto. En la largada se observar al corredor solitario en cierto
punto del pelotn, al completar su primera vuelta, 24 horas ms tarde,
la foto evidenciar un cambio en la posicin del corredor con respecto
al pelotn (que lo ha adelantado en 4 minutos), lo mismo en la segunda
vuelta y as sucesivamente. Si tras muchas vueltas se superpusieran las
fotos de cada paso por el punto de partida, podra verse un movimiento aparente del corredor solitario recorriendo el pelotn hacia atrs. Si
la carrera tiene lugar en sentido antihorario, las fotos evidenciaran un
movimiento del corredor solitario en sentido horario. Ese corredor solitario es el Sol, que a lo largo de un ao, adems de su movimiento esteoeste diario, parece tener un movimiento anual en el sentido contrario
(oeste-este) con respecto a las estrellas fijas.
Ya desde la antigedad, y antes incluso de que lo hicieran los griegos,
los primeros astrnomos registraron de manera metdica las posiciones
sucesivas del Sol sobre el fondo de las estrellas fijas a lo largo de un
ao y determinaron que el recorrido anual del Sol describa un crculo
que no coincida en su eje con respecto al de las dems estrellas. Esto
supona una segunda diferencia con respecto a las estrellas fijas (la primera es la que se acaba de sealar, la diferencia entre el da sidreo y el
solar), las estrellas fijas siempre se mantienen a la misma distancia de
los polos. Si una estrella se encuentra a 30 de la estrella polar su giro
siempre la mantendr a la misma distancia (la imagen del movimiento
diario de las estrellas, Figura 2, es la misma para cualquier da del ao).
Los movimientos diarios del Sol durante una poca del ao describen
crculos ms cercanos al polo norte celeste y otras ms cercanas al polo
sur. Veremos, a continuacin, que el cambio de la cercana del crculo
diario del Sol a los polos es la causa de las estaciones.

32

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

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Figura 3. Incidencia de los rayos del Sol en solsticios (23,5 al norte y al sur del Ecuador) y en los equinoccios (coincidiendo con el Ecuador)

Como se evidencia en la Figura 3, hay cuatro puntos claves en el recorrido anual del Sol: los puntos extremos norte y sur, que definen los
llamados solsticios, y los puntos medios, que definen los equinoccios.
El primero de ellos se corresponde al 22 de diciembre (solsticio de verano del hemisferio sur); alrededor de esa fecha, el Sol se encuentra
ms cercano al polo sur, los das son ms largos que las noches, en
nuestro hemisferio la Tierra recibe los rayos solares de forma directa
y la temperatura asciende. El segundo es nuestro solsticio de invierno
(22 de junio), en esa fecha el Sol sale y se pone ms cerca del norte, las
noches son ms largas, la incidencia de los rayos solares sobre nuestro
hemisferio es oblicua y las temperaturas ms bajas. En tercero y cuarto
lugar, tenemos los equinoccios de primavera (23 de septiembre) y de
otoo (21 de marzo). En estos puntos el Sol se encuentra equidistante
de ambos polos, sale por el este (y no por el noreste o sudeste como en
los solsticios) y se pone por el oeste (y no por el noroeste o sudoeste
como en los solsticios). En estas fechas, la duracin de das y noches es
aproximadamente la misma.
Para dar una idea ms clara de lo que acabamos de decir puede resultar
conveniente desarrollar un ejemplo. Tomaremos cuatro ciudades: Bue-

33

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

nos Aires (34 , latitud Sur), Nueva York (40 , latitud norte), Quito (situada sobre el ecuador, capital de Ecuador) y Nuuk, principal ciudad de
Groenlandia (64 , latitud norte). En el solsticio de diciembre, en Buenos
Aires es verano y los das son sensiblemente ms largos que las noches,
mientras que Nueva York se encuentra en pleno invierno con das cortos
y noches ms largas. Inversamente ocurre el 22 de junio, cuando aqu
es invierno y en Nueva York verano. En Nuuk, que se encuentra dentro
del crculo polar rtico, durante el solsticio de diciembre, y en los das
previos y subsiguientes, la noche dura veinticuatro horas; el Sol hace
su recorrido tan al sur que nunca aparece sobre el horizonte. Contrariamente, en el solsticio de junio se experimenta el llamado Sol de media
noche y el da dura veinticuatro horas; el Sol se encuentra tan al norte
que no llega a ponerse en el horizonte. La situacin en Quito, situada
sobre el ecuador, ofrece una duracin semejante del da y de la noche
durante todo el ao y, al ig u a l que las reas que se encuentran entre los
trpicos, ofrece un clima en el cual las estaciones del ao no se corresponden directamente con una variacin de temperaturas.

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Figura 4. Recorrido diario del Sol en el solsticio de junio visto desde Nuuk, Nueva York y Quito

Para concluir con las observaciones que corresponden al Sol, mencionaremos un ltimo fenmeno, de menor relevancia pero que no podemos
omitir, llamado precesin de los equinoccios. Hemos dicho que el Sol
hace un recorrido en direccin horaria sobre el fondo de estrellas fijas.
Esto permite establecer la medida de un ao como el tiempo que requiere al Sol en volver a pasar sobre una determinada constelacin. Este ao
se denomina ao sidreo y su duracin es de 365 das, 6 horas, 9 minutos

34

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

y 9 segundos. Hemos dicho, tambin, que el Sol pasa por dos puntos extremos al norte y al sur, denominados solsticios. Esto permite, tambin,
establecer la medida de un ao como el tiempo que requiere al Sol el
volver a situarse en el extremo norte o sur de su recorrido. Este ao se
denomina ao trpico, y su duracin es de 365 das, 5 horas, 48 minutos
y 45 segundos. Resulta, as, evidente que el ao sidreo y el ao trpico
no coinciden. El efecto de este desfasaje es que el inicio de las estaciones
se anticipa cada ao. Este adelantamiento, no obstante, es mnimo y, en
la medida de la vida humana, imperceptible. Para que el desajuste fuera
de una estacin completa sera necesario esperar 6.500 aos.
Los movimientos lunares
Los movimientos de la Luna son anlogos a los del Sol. Por un lado, un
movimiento diario en sentido antihorario (semejante al de las estrellas fijas) y un movimiento mensual en la direccin contraria (anlogo al anual
del Sol) a travs del fondo de estrellas fijas, demorando en volver a pasar
por delante de la misma constelacin 27 das 7 horas 43 minutos (mes
sidreo). Por otra parte, la Luna manifiesta fases que se suceden, tambin, cclica y mensualmente de la Luna llena a la nueva pasando por los
cuartos creciente y menguante. Estas fases dependen de las posiciones
relativas del Sol, la Tierra y la Luna y se repiten cada 29 das, 12 horas
44 minutos (mes sindico). Los eclipses solares y lunares son, asimismo,
consecuencia de las posiciones relativas de los tres astros.
Los movimientos planetarios
Finalmente, pero constituyendo un punto central para la discusin posterior, es necesario referirse a los planetas, tambin conocidos como astros errantes, luces cuyos movimientos resultan mucho ms complejos
y dificiles de describir y, consecuentemente, prever. A ojo desnudo, es
decir, sin instrumentos pticos como el telescopio, pueden observarse

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

35

cinco planetas desde la Tierra: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno (Hennes, Afrodita, Ares, Zeus y Cronos respectivamente, para los
griegos). Todos ellos comparten el movimiento diurno de las estrellas
fijas en direccin antihoraria. Asimismo, al igual que el Sol y la Luna,
se desplazan sobre el fondo de las estrellas fijas en direccin horaria (es
decir, hacia el este). As como la Luna tiene un perodo de un mes y el
Sol de un ao, cada planeta tiene su perodo caracterstico, siendo el ms
breve el de Mercurio (de aproximadamente un ao) y el ms largo el
correspondiente a Saturno (de aproximadamente 29 a:fios). Los planetas
manifiestan, adems, una caracterstica particular que es comn a todos
ellos: el fenmeno de las "retrogradaciones" (ver Figura 5). Su recorrido
cclico en direccin este no se da a velocidad constante, sino que, a veces, parecen detenerse, avanzar sobre el fondo de estrellas fijas en direccin oeste y, luego, volver a retroceder. Varan, adems, sus posiciones
con respecto al polo Norte celeste (y al Sol), pueden estar ms al norte, o
ms al sur (hasta un mximo de 8 al norte o al sur del Sol) .

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Figura 5. Posiciones diarias sucesivas de un planeta en plena retrogradacin

Mencionamos ms arriba que el movimiento anual del Sol era anlogo


al de un corredor solitario en una carrera en pista. El movimiento de

36

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

los planetas es semejante, con una complicacin ulterior. La pista ahora


es como las de ciclismo (con los carriles centrales a una altura inferior
a los carriles externos). El movimiento diario del pelotn en direccin
antihoraria sigue inalterado. All, el Sol cada da atraviesa la meta rodeado de atletas un poco ms atrasados del largo pelotn. Los planetas
hacen algo distinto en cada vuelta. Si bien, en lneas generales van quedando rezagados, como el Sol, alg u n as vueltas se atrasan ms y otras
menos. A veces, por algunas vueltas mantienen su posicin relativa con
respecto al pelotn, e incluso, ganan posiciones para luego volver a
perderlas. En ese avance y retroceso de posiciones, van cambiando de
carriles, en alg u n as ocasiones se los observa cruzando la meta ms arriba, en los carriles externos, y otras ms abajo, en los internos.
Bien podra continuarse con la enumeracin de fenmenos, hay muchos
que no se han mencionado, apenas hablamos de los eclipses y todo ha
sido presentado sin entrar en demasiados pormenores. Pero los fenmenos presentados hasta aqu, que ataen a los movimientos diarios, mensuales y anuales de estrellas fijas, el Sol, la Luna y los planetas constituyen el ncleo central de los enigmas que la astronoma antigua y moderna
intentaron resolver. En la seccin siguiente presentaremos, de modo esquemtico, los dos modelos explicativos rivales que protagonizaron la
revolucin copernicana: el modelo geocntrico y el heliocntrico.

1.3. Dos mximos modelos del mundo


En el apartado anterior se han esbozado los principales fenmenos cclicos que pueden observarse y vivenciarse desde la Tierra. Ellos constituyen los fenmenos astronmicos bsicos, aquellos que la Astronoma tiene inters en explicar. Histricamente, desde el punto de vista
astronmico ha habido dos propuestas de explicacin o modelos: el modelo geocntrico y el heliocntrico. De acuerdo con el primer modelo,

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

37

como desarrollaremos luego, la Tierra se encuentra quieta en el centro


de nuestro sistema planetario, siendo el punto de referencia fijo de los
movimientos de los dems cuerpos. De acuerdo con el segundo, es el
Sol el que cumple esa funcin. Ambas posiciones pretenden dar cuenta
de los fenmenos y responder a los intereses prcticos de la astronoma (elaboracin de calendarios). Ambas posiciones, que luego desarrollaremos como anticopemicana y copemicana, tienen no obstante,
implicancias fisicas y cosmolgicas distintas. En el presente apartado,
nos concentraremos en la forma en que pueden explicarse algunos de
los fenmenos que acabamos de presentar mediante la elaboracin de
modelos. En particular, en la explicacin que los modelos geocntrico
y heliocntrico pueden ofrecer del movimiento diario de las estrellas,
del da y la noche y las estaciones del ao. El objetivo principal entonces es lograr comprender la labor de elaboracin de modelos de los
astrnomos. La pregunta central ser pues: qu movimientos y eventos
deberan ocurrir para que se observe lo que se observa? Interrogante
asociado a la pregunta cosmolgica: qu forma tiene el universo? Cuyas respuestas deben ser compatibles, como veremos luego, no solo con
los fenmenos celestes observables desde la Tierra, sino tambin con
los principios fisicos que rigen el movimiento y la naturaleza material
de las cosas sobre la Tierra.
Tanto los modelos geocentristas como heliocentristas coinciden en modelar las estrellas fijas como si estuviesen situadas en la superficie de
una enorme esfera dentro de la cual se encuentran el Sol, la Tierra y los
planetas (ver Figura 6). Tambin, acuerdan en que las luces que brillan
en el cielo son efectivamente cuerpos materiales y de forma aproximadamente esfrica, al ig u al que la Tierra. Aqu comienzan las diferencias.

38

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Figura 6. Esfera imaginaria de las

estrellas fijas

Comencemos por los movimientos diarios. Segn el modelo geocentrista y geosttico (de acuerdo con el cual, como ya dijimos, la Tierra se
encuentra en el centro del universo y quieta), el movimiento diario de
las estrellas en direccin antihoraria se explica por el giro de la esfera
de las estrellas fijas, cuyo eje, que tiene en el polo Norte celeste a la
estrella polar, coincide con el eje terrestre). De acuerdo con este mismo
modelo, el Sol tambin da una vuelta en sentido antihorario akededor
de la Tierra, solo que algo ms lento que las estrellas fijas (4 minutos
ms lento), (ver Figura 7). Se explican as, tanto el movimiento diario
de las estrellas, como el da y la noche y el retraso del Sol.

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Figura 7. Movimientos diarios de las estrellas fijas (23 horas 56 minutos) y del Sol
(24 horas) con la Tierra en el centro

Segn el modelo heliocentrista y heliosttico (de acuerdo con el cual,


como ya dijimos, el Sol se encuentra en el centro y quieto), el movimiento diario de las estrellas en direccin antihoraria se explica por el giro de
la Tierra sobre su propio eje en direccin horaria. As, el movimiento de

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

39

las estrellas sera solo aparente. Del mismo modo, sera aparente el movimiento diario del Sol, tambin quieto y efecto de la rotacin terrestre.
Siendo as, cabe preguntarse: por qu el Sol cambia su posicin relativa
con respecto a las estrellas? La respuesta a este interrogante involucra
considerar ya no nicamente, el movimiento diario, sino tambin el anual.

Figura 8. Movimiento anual de


la Tierra alrededor del Sol

Si se observa la Figura 8, se ver la clave explicativa del heliocentrismo


a la pregunta que acabamos de formular y, adems, el principio de la
explicacin de los fenmenos del Sol de medianoche y las estaciones
del ao. De acuerdo con este modelo, la Tierra se traslada anualmente
alrededor del Sol en sentido horario. Segn el modelo, el cambio de
posicin relativa del Sol sobre el fondo de estrellas fijas se debe a la
traslacin terrestre (ver Figura 9).

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Figura 9. Movimiento aparente


del Sol sobre el fondo de las
estrellas fijas

40

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Se observar, adems, que el eje de rotacin diaria de la Tierra y el plano


de la rbita de traslacin anual no coinciden, ms precisamente, que el eje
de rotacin terrestre se encuentra inclinado 23,5 con respecto a la rbita
terrestre. Se explica as el movimiento aparente en direccin norte-sur
del Sol con respecto al fondo de estrellas fijas, por el cambio de posiciones relativo a los polos terrestres. En el solsticio de enero, el polo Sur
gira de cara al Sol, en tanto que en el de junio el polo Norte lo hace. En
los equinoccios, en cambio, la direccin de la rotacin terrestre no hace
diferencia con respecto a la posicin del Sol (Figura 3). El Sol de media
noche, as como los das en que no sale el Sol, en las cercanas de los
polos Norte (al norte del crculo polar rtico, 66,5 latitud norte) y Sur (al
sur del crculo polar rtico, 66,5 latitud sur) terrestres son as explicados
de una forma bastante evidente.
La explicacin de las estaciones del ao por parte del modelo geocntrico
es sumamente interesante. El movimiento anual del Sol alrededor de la
Tierra describira un espiral descendente desde el solsticio de junio al
de enero y ascendente de enero a junio (Figura 1O). De este movimiento
en espiral, pueden abstraerse dos movimientos, el movimiento circular
diario y el movimiento anual desde los 23,5 al norte del ecuador celeste
hasta los 23,5 al sur del mismo y de regreso en sentido horario a travs
del fondo de estrellas fijas.
Figura 1O. Movimiento anual del

Sol de acuerdo con el modelo

geocntrico. Noten la eclptica


y consideren que se trata de un
modelo simplificado, ya que

en un modelo preciso la espiral

debera contener ms de 180


vueltas descendentes y otras

tantas ascendentes.

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Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

41

Ambos modelos permiten explicar, de acuerdo con lo visto, los mismos


fenmenos. Cada uno de ellos, no obstante deja abiertos ciertos interrogantes. Los enigmas del modelo heliocntrico son esencialmente dos:
el problema de la paralaje (si la Tierra se traslada, cmo es que durante
todo el ao el eje de rotacin sig u e apuntando a la estrella polar?), y el
de la Tierra mvil (si la Tierra gira sobre su propio eje demorando 23
horas 56 minutos al da en sentido horario, cmo es que un pjaro puede
volar tanto en ese sentido como en el contrario?). Los enigmas que presenta el modelo geocntrico se manifiestan especialmente al considerar
el movimiento de los astros errantes, los planetas por qu se mueven
de forma tan irre g u lar? Tal fue la mayor dificultad que debi enfrent a r la astronoma antig u a. A continuacin, comenzaremos el recorrido
histrico y la evolucin de las ideas que hasta aqu hemos presentado
esquemticamente.

1.4. La ciencia aristotlica, cosmologa y fsica


En la fisica de Aristteles (384 a.C.-322 a.C.), como en la de Newton,
ninguna comprensin cosmolgica es posible sin considerar por partes
ig u ales a la teora de los cielos o astronoma y a los principios de la
fisica terrestre. En el caso de la de Aristteles, por su oposicin, y en
la de Newton, por su coincidencia, como veremos luego, una visin de
conjunto es iluminadora.
El universo aristotlico, basado en la cosmologa de Eudoxo (c.390
a.C.- c.337 a.C.), consista en una esfera cuyos lmites exteriores coincidan con los del espacio. Tanto las estrellas como el Sol, la Luna y los
planetas estaban engarzados, fijos, en esferas transparentes y concntricas, superpuestas unas sobre otras. Fuera de la esfera ms exterior
no haba materia ni, en consecuencia, nada, ni siquiera espacio vaco.
La idea misma de la posibilidad de espacio sin materia resultaba como

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

una abstraccin absurda y solo sera reivindicada en la modernidad. El


universo estaba cualitativamente dividido en dos. Por un lado, el mundo
sublunar (todo aquello inscripto dentro de la esfera lunar, es decir, entre
la Luna y el centro de la Tierra) y, por otro, el supralunar (la esfera lunar
y todo lo exterior a ella hasta los confines del universo). En el centro de
este universo se hallaba la Tierra (ver Figura 11).
El ter, un slido cristalino, llenaba el espacio comprendido entre la
esfera de las estrellas fijas y la de la Luna, siendo el elemento material
ms abundante. De ter estaban constituidos los planetas, recordemos
que la Tierra no era considerada un planeta en este contexto, las estrellas fijas y las distintas esferas que rotaban articulando sus movimientos. El movimiento de la esfera de las estrellas fijas arrastraba a la esfera
inmediatamente inferior y aquella a la siguiente hasta que el movimiento era transmitido a la esfera ms pequea e interna, la cual produca el
movimiento lunar. Esta ltima esfera constitua el lmite interno de los
cielos (Kuhn, 1978, 118).

Figura 11. El universo aristotlico en dos dimensiones. plano cenital

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

43

La materia del mundo sublunar est compuesta por cuatro elementos o


cuerpos simples: Tierra, Agua, Aire y Fuego (Aristteles, 1952 A. 11 1). Su
distribucin, de no mediar la intervencin de otros factores hubiera sido
similar a la de los cielos y formando cuatro esferas. La inferior y central de
ellas constituida de tierra, a su alrededor se ubicara el agua, luego el aire y,
por encima de ellos y debajo de la esfera lunar, el fuego. En este estado de
equilibrio, los elementos permaneceran en reposo indefinidamente en sus
lugares naturales. No obstante, el mundo sublunar no se encontraba en ese
estado y la influencia de los astros, el desorden, la generacin y corrupcin
de distintas substancias individuales (animales, rboles, objetos) producan
la diversidad que se manifiesta a nuestro alrededor.
Las leyes que rigen los movimientos de los objetos del mundo sublunar
parten de las mencionadas caractersticas o tendencia al equilibrio de los
cuatro cuerpos simples. La tierra y el agua tienden hacia su "lugar natural" en el centro del universo1. El aire y el fuego buscan el suyo al alejarse
del centro del universo. Los cuerpos terrestres estn compuestos, por lo
general, por los cuatro cuerpos simples en distintas proporciones y su movimiento natural depende del elemento que se encuentra en ellos en mayor
proporcin (Aristteles, 1952 C, II 8). Una de las consecuencias de estas
tendencias naturales es la coincidencia del centro de la Tierra con la del
centro del universo, de la cual se deriva accidentalmente que los cuerpos
graves, al buscar su lugar natural en el centro del universo tienden hacia
el de la Tierra (Aristteles, 1952 B, II 14). Los movimientos naturales en
el mundo sublunar, en consecuencia, son rectilneos (ya sea alejndose o
acercndose al centro del universo). Los movimientos naturales en el mundo supralunar son en cambio circulares a velocidad uniforme (idealmente
mantenindose a distancia constante del centro del universo).
1 En El nacimiento de una nueva Fsica, captulo II, Bemard Cohen (1989) elabora una interesante
reconstruccin de las leyes aristotlicas del movimiento, segn la cual la velocidad de los movimientos
naturales de los cuerpos sera proporcional a su "pesantez" e inversamente proporcional a la resistencia
ejercida por su medio circundante.

44

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Adems de los movimientos naturales de los cuerpos simples hacia


el centro del universo o en la direccin contraria, existen movimientos violentos o forzados. Estos son producto de la intervencin de una
fuerza exterior sobre algn cuerpo fisico alejndolo de su lugar natural. Supone as la aplicacin de una fuerza determinada que vence la
resistencia natural del cuerpo a permanecer en su sitio y, tambin, el
equilibrio en el cual se encontraba. Una vez concluida la intervencin
de dicha fuerza, el cuerpo vuelve o tiende a volver a su lugar natural
restablecindose el equilibrio perdido una vez que este alcanza su meta
(Koyr, 1966, 9-10).
Las leyes fisicas y tendencias mediante las cuales se explican la cada,
la flotacin o el ascenso de los cuerpos simples, parecen expresar regularidades que se cumplen siempre. No obstante, dada la composicin
compleja de los dems cuerpos y la naturaleza aun ms compleja de las
muchas sustancias, estas generalidades acaban siendo ciertas, solo en
general, la mayor parte de las veces.
La esfera de la Luna divide al universo en dos regiones de naturaleza
completamente distinta: la terrestre, sitio de la generacin y la corrupcin, y la celeste, eterna e inmutable. Las propiedades de la materia que
conformaba los cielos, eran completamente adecuadas a dichas caractersticas. El ter no sufre crecimiento ni disminucin, es atemporal, impasible e inalterable. Y lo mismo ocurre con los cuerpos que conforma;
la Luna, el Sol, los planetas, las estrellas y las esferas que los contienen.
El movimiento natural de los objetos del mbito supralunar es circular,
alrededor del centro del universo. Este movimiento es eterno, recurrente, previsible. Nuestras predicciones acerca de l son por siempre verdaderas o falsas. Todo lo que hay que explicar sobre ellos cae dentro de
regularidades que no admiten excepciones. All se aplica el principio

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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de plenitud, todo lo que es posible de los cuerpos celestes, en general,


es o ser el caso en cada uno de ellos (Aristteles, 1990, IX, 8). Nada
azaroso ocurre en los cielos; la nica descripcin de su naturaleza es
completa y no da lugar a entrecruzamientos de factores pertenecientes
a esferas distintas. El movimiento celeste es tan irrevocable como el
pasado. Nada podemos hacer para impedir la ocurrencia de uno o del
otro. En otras palabras, la fisica celeste es "determinista".
Hemos sealado antes que los movimientos y cambios de la regin sublunar son producidos por los movimientos en el mbito celeste. Al
haber sostenido la necesidad y regularidad de estos ltimos, podra preguntarse por su relacin con los primeros. Cmo puede convivir lo
necesario con lo contingente (lo que podra ser de otro modo)? Cmo
pueden interactuar dos mundos sin que azar alguno se transmita hacia
los cielos o el orden se imponga en la Tierra? Sabemos, por ejemplo,
que cuando el Sol se encuentra en cierta posicin, las temperaturas son
ms clidas y los das ms largos. Pero no todos los ejemplos concebibles son de este estilo. La relacin entre ambos mundos, entre ambas
naturalezas o entre ambas fisicas, puede ser problemtica. En cualquier
caso, estas ideas daban un marco cosmolgico y fisico a la astronoma
ptolemaica que presentaremos a continuacin. Asimismo, y fundamentalmente, el carcter necesario de los fenmenos celestes y el contingente de los fenmenos sublunares, dentro de los cuales se inscribe toda
la actividad humana, justificaba desde el punto de vista epistemolgico
la divisin del universo en dos. Los objetos de estudio del universo
sublunar y supralunar eran en esencia distintos y, por ello, corresponda
que se los estudiara por separado. Este marco es el que comenzara a
destruirse a partir del trabajo de Coprnico.

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

1.5. La astronoma antigua


En los apartados 1.2 y 1.3 se han descripto los fenmenos celestes visibles a simple vista y presentado dos modelizaciones alternativas. En
el apartado 1.4 desarrollamos esquemticamente la cosmologa y fsica aristotlicas. Nos dedicaremos de aqu en ms a las explicaciones
ofrecidas por la astronoma antigua de los movimientos celestes en el
denominado ''universo de las dos esferas", el cosmos aristotlico.
Que la Tierra era esfrica, como ya hemos dicho, jams estuvo en disputa dentro del mbito cientfico. Esta idea era apoyada por numerosas
observaciones: cuando un barco se aleja de un puerto, lo ltimo que
desaparece es su mstil; cuando nos alejamos de una montaa lo ltimo
que desaparece de nuestra vista es su pico, etc. La esfera celeste, a la
que hemos hecho referencia en la seccin 1.4, rodeaba la terrestre teniendo en su superficie a las estrellas que vemos durante la noche.
Los principios fundamentales de la astronoma antigua eran dos: la circularidad de los movimientos y la constancia de su velocidad. Dicho
de otro modo, las trayectorias atribuidas a los cuerpos celestes deban
tener forma circular-o poder conformarse a partir de la combinacin de
crculos, como veremos ms adelante- y las velocidades de los cuerpos
siguiendo en esas trayectorias deban ser siempre las mismas-los cuerpos no podan acelerarse ni desacelerarse. Estos principios se encontraban en perfecta armona con la concepcin aristotlica del cosmos y
sustentando asimismo el modelo explicativo geocntrico y geosttico.
Por otra parte, estos principios ofrecan la explicacin ms sencilla para
el movimiento diario de las estrellas fijas, que constituyen la abrumadora mayora de las luces que se observan en los cielos. Las estrellas fijas
se mueven a velocidad angular constante, en rbitas circulares cuyo
tamao depende de su ubicacin con respecto al polo Norte y al Sur

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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celestes. Si bien, como hemos dicho, el movimiento anual del Sol describa una doble espiral, este poda ser explicado analizndolo como resultado de la composicin de dos movimientos circulares de velocidad
constante (un crculo diario y uno anual, la eclptica). La explicacin
de los movimientos de los planetas sera anloga: se comprenderan
mediante la combinacin de movimientos circulares.
La explicacin de las retrogradaciones supona un grave problema: los
planetas parecen detenerse y retroceder, y eso pareca ser una clara violacin de los dos principios que acabamos de mencionar. Por otra parte,
qu podra cambiar su estado de movimiento si se supona que nada hay
en los cielos fuera de estrellas fijas y planetas? Es decir: por qu aceleraran o disminuiran su velocidad cuando nada se interpona en su camino?
En el siglo II antes de nuestra era, los astrnomos Apolonio (c.262 a.C.c.190 a.C.) e Hiparco (c.190 a.C.- c.120 a.C.) elaboraron el modelo de
epiciclos y deferentes. Este modelo era una variacin, significativa, de
la explicacin dada al movimiento del Sol, pero en esencia consistente
con ella: ambos suponan la explicacin de un movimiento aparentemente anmalo en un movimiento regular a partir de la combinacin de
movimientos circulares. Los planetas se hallaban montados en un crculo cuyo eje estaba fijado a la esfera que describa su rbita original (Figura 12). El movimiento de los planetas, as, era un movimiento compuesto: el planeta se mova en un crculo superficial llamado "epiciclo"
(que justamente quiere decir, en griego, "crculo-apoyado-encima"), y
el epiciclo se desplazaba a lo largo de la circunferencia llamada "deferente". El centro del epiciclo estaba siempre sobre el deferente y este
tena su centro en el de la Tierra. Al variar los tamaos de los epiciclos,
se podan reproducir retrogradaciones de distintas magnitudes; cuanto
ms grande el epiciclo, mayor la retrogradacin.

48

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

1
1

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......... -

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--=

Figura 12. El sistema de epiciclos

De este modo, se ofreca una explicacin cualitativa, general, de las


retrogradaciones. Pero para dar una explicacin detallada de los fenmenos observados era necesario introducir mayores precisiones: no era
idntica la retrogradacin de Marte que la de Venus, por ejemplo. Lo
ms importante, sin embargo, fue que a partir de esta teorizacin pudo
aumentarse enormemente la exactitud de las observaciones, comparando los datos reales con las predicciones ofrecidas por el sistema terico.
De este modo, el modelo explicativo, adems de recoger la evidencia
de observaciones previas estableca predicciones de observaciones nuevas, predicciones cuya determinacin requera nuevas y ms precisas
observaciones. Fueron Ptolomeo (100-178) y sus sucesores quienes se
encargaron de esa tarea.
Sin embargo, el progreso trajo consigo nuevos desafios; para dar cuenta
de los datos obtenidos a partir de las observaciones ms precisas posibilitadas por la teora y ajustar a ellos las predicciones, fueron necesarios nuevos e p iciclos. Se incorporaron entonces los llamados " e p iciclos
menores", que servan para eliminar pequefios desacuerdos entre teora
y observacin. Estos epiciclos menores, crculos montados sobre los
epiciclos previos, se distinguan de los antes mencionados (conocidos
como epiciclos mayores) cuya funcin era la de explicar grandes irre-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

49

gularidades como las retrogradaciones, en que solo cumplan un rol de


ajuste y correccin de errores. A este mismo fin se emplearon las llamadas "excntricas", crculos en los que el centro de la rbita bsica no
coincida con el centro de la Tierra, y los "ecuantes". No es importante
aqu entrar en detalles acerca de estos ltimos. Lo esencial es distinguir
los epiciclos mayores de los epiciclos menores y otros recursos. Los
primeros cumplan una funcin cualitativa (dar cuenta del porqu de
las retrogradaciones); los ltimos, cumplan una funcin de ajuste y
precisin cuantitativa (respondiendo no ya a por qu, sino a los detalles
del cmo). Veremos, luego, que la propuesta de Coprnico permiti
eliminar los epiciclos mayores (tambin conoceremos por qu), pero
que, adems, necesit de una serie de recursos adicionales (epiciclos
menores y excntricas) para dar cuenta con precisin de las observaciones. Veremos, asimismo, que a partir del trabajo de Kepler, podr
prescindirse de los epiciclos menores, obtenindose as una descripcin
cualitativamente aceptable, cuantitativamente precisa y bastante sencilla, desde el punto de vista matemtico- astronmico.
El mecanismo de Anticitera: tecnologa en la Antigedad
Por Christin C. Carman
A principios de 1900, un grupo de buzos griegos conclua su temporada de pesca en el norte
de frica y regresaba a su hogar. Sin embargo, en el camino de vuelta fue sorprendido por
una fuerte tormenta mientras atravesaba el canal entre Citera y Creta y debi hacer costa en
una pequefia isla llamada Anticitera. Una vez concluida la tormenta, comenzaron a bucear y
hallaron un barco hundido lleno de tesoros. Se trat del primer naufragio arqueolgico y, hasta
ahora, el ms importante. Los tesoros encontrados actualmente llenan varias salas del Museo
Arqueolgico Nacional de Atenas: bellsimas estatuas de bronce, joyas, armas, muebles, pero
tambin rescataron fragmentos de lo que pareca ser un aparato de navegacin, hoy conocido
como el mecanismo de Anticitera. El naufragio ha sido datado cerca del 70 a.c., mientras que
el mecanismo probablemente haya sido fabricado entre el 100 y el 150 a.c.
El mecanismo tena aproximadamente el tamao de un diccionario grande, estaba protegido
por una caja de madera que tena una puerta adelante y otra atrs. Tena ms de 30 engranajes

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

de bronce y, al menos, 7 relojes sealando distintos eventos. El aparato se manejaba dando


vueltas con la mano a una manija, que pona en funcionamiento toda la cadena de engranajes.
Girando en un sentido se podra avanzar en el tiempo y, girando en el otro, retroceder.
En el frente, haba un gran reloj con dos escalas concntricas. La interior estaba dividida en
12 zonas con 30 marcas cada una, en cada zona estaba escrito el nombre griego de un signo
del zodaco y serva para ubicar sobre el fondo de estrellas fijas la posicin del Sol, la Luna y,
probablemente, los planetas conocidos en la poca. La exterior estaba dividida en 365 marcas
que correspondan a los das del ao. En el centro de estas escalas haba al menos dos punteros,
uno para el Sol y otro para la Luna que giraban cada uno a su propio ritmo. El del Sol daba
una vuelta por ao y, as, sealaba en la escala interna la posicin del Sol en el zodaco y, en la
externa, el da del afio.
E l puntero de la Luna daba una vuelta por mes y mostraba la posicin de la Luna en el zodaco. Este puntero contaba con dos mecanismos realmente asombrosos por su ingenio y
simplicidad: para sealar las fases de la Luna, posea una pequea esfera, mitad pintada de
negro y mitad de blanco, que giraba a lo largo del mes (sindico) mostrndose, por lo tanto,
parcialmente blanca y parcialmente negra o totalmente de uno u otro color, representando las
fases de la Luna. El segundo lograba dar cuenta de las irregularidades en la velocidad de la
Luna haciendo que el puntero de la Luna no se desplazara a una velocidad constante, sino
que acelerara en los momentos que la Luna aceleraba y desacelerara cuando la Luna lo haca.
En general, la astronoma que est detrs, inspirando la construccin del aparato, es la de
Hiparco, el astrnomo griego anterior a Ptolomeo ms conocido.
En la cara posterior haba dos grandes relojes ubicados verticalmente y alg u nos relojitos subsidiarios en su interior. El reloj de arriba consista en un complicado calendario luni-solar, basado
en el ciclo metnico que afirma que 19 alos son exactamente 235 meses lunares. La escala
constaba de 235 celdas (cada una representando un mes) ubicadas en cinco vueltas en forma
de espiral. Como cada ciudad griega posea su propio calendario, el nombre de los meses all
presentes nos permite concluir que el mecanismo fue hecho para ser utilizado en Corinto o en
alg u na de sus colonias. Incluso, podra provenir de Siracusa, donde vivi el gran Arqumedes,
quien, segn cuenta Cicern en su Repblica, construy un aparato muy similar.*
E l calendario luni-solar constaba de dos relojitos subsidiarios: uno giraba una vuelta cada 76
aos e indicaba cundo haba que omitir un da extra al calendario metnico (una vez cada
cuatro ciclos) para corregirlo. El segundo, uno de los ms asombrosos, daba una vuelta cada
cuatro aos y estaba dividido en cuatro celdas: en ellas se indicaban qu juegos panhelnicos
se jugaran ese ao: las Olimpadas, los juegos de Nemea, etc.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

51

El de abajo estaba dividido en 223 celdas (tambin correspondiendo cada una a un mes sindico) distribuidas en cuatro vueltas de un espiral. L a mayora de las celdas estn vacas, pero
en los meses en los que habra un eclipse, la celda indicaba que lo habra detallando si sera
solar o lunar, a qu hora sucedera y si podra o no verse. Los eclipses se repiten cada 223 meses, por eso, ese puntero serva para predecir eclipses in aeternum. En realidad, de un ciclo a
otro, la aparicin de los eclipses se desplaza 8 horas. sa es la razn por la que el mecanismo
posea un relojito subsidiario con un puntero que giraba muy lentamente (una vuelta cada 54
aos) indicando si haba que sumar 8 16 horas o ninguna al valor que apareca en la celda.
Si bien es el nico aparato de este tipo que conservamos (el sig u iente instrumento astronmico con engranajes es 1400 aos posterior y muchsimo ms simple), para muestra basta un
botn: el desarrollo tecnolgico en la Antigedad haba llegado mucho ms lejos de lo que
habitualmente pensamos.

*Para ms informacin: Carman, Christian (2011 ), El mecanismo de Anticitera. Una computadora astro-

nmica analgica de la antigedad, en Ciencia Hoy, 21 (n 123, pp. 29-34). Disponible en: http://www.
cienciahoy.org.ar/ch/ln/hoyl 23/Anticitera.pdf

1.6. El pensamiento de Coprnico


Ya en tiempos de Ptolomeo, la astronoma se haba constituido como
una disciplina autnoma con respecto a la fsica y a la cosmologa. Pero
estas ltimas constituan un marco necesario para ella, ya que pese a
su independencia metodolgica y disciplinar, eran conceptualmente dependientes: los movimientos de los astros deban ser fsica y cosmolgicamente posibles. En tiempos de Coprnico, doce siglos ms tarde,
las cosas eran semejantes. As, tanto su gran obra, Revolutionibus Orbium Caelestium, como la de Ptolomeo llamada Almagesto, comenzaban presentando el marco cosmolgico y fsico en el cual se inscribiran
sus trabajos y clculos astronmicos. Ambos libros, de este modo, se
iniciaban argumentando acerca de la posicin de la Tierra en el cosmos,
su movilidad o inmovilidad y su relacin con respecto a las estrellas.
Empezaremos por all.

52

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Al ig u al que sus predecesores, Copmico aceptaba que el universo era


esfrico y que esa era la forma de la Tierra y de los dems astros; que los
movimientos de los cuerpos celestes eran circulares y su velocidad uniforme. De tal manera, los primeros cuatro captulos de su libro, comparten plenamente las ideas de sus colegas de la antigedad. En el captulo
quinto, sin embargo, comienza a argumentar a favor del movimiento de
la Tierra, o sea, que la Tierra se mueve. Sus argumentos, que no son de
ningn modo concluyentes, manifiestan dos caractersticas fundamentales. En primer lugar, para justificar dicho movimiento, Copmico establece una analoga entre la Tierra y los dems cuerpos celestes: al tener
la misma forma, podran convenirles los mismos movimientos. Veremos,
luego, que las observaciones de Galileo profundizan esta observacin
cosmolgica y siguen la misma lnea: la Tierra es solo un astro ms. En
segundo lugar, Copmico adhiere a la idea aristotlica de los lugares naturales y procura conservar el marco fisico aristotlico con una diferencia,
nada sutil, pero razonable: cambiar el centro del universo por el centro de
cada planeta (incluida la Tierra) como lugar al que tienden los graves (los
cuerpos que caen). En el caso de una Tierra inmvil, la tendencia natural
de los cuatro elementos a buscar su posicin con respecto al centro del
universo, coincida con la tendencia natural a buscar el centro de la Tierra. Al afirmar que la Tierra est en movimiento, Copmico debi atribuir
las tendencias naturales de los elementos a su centro, como marco de
referencia y punto al que caan los graves.
La explicacin de los movimientos celestes ofrecida por Copmico con
respecto a las estrellas fijas y al Sol, consiste en asignar a la Tierra los
movimientos que la astronoma antigua le haba atribuido hasta ese entonces al resto del universo. As, las rotaciones diarias de la esfera de
las estrellas fijas y el Sol (de este a oeste) se deben a una rotacin de la
Tierra sobre su propio eje en direccin contraria (de oeste a este) que demora 23 horas 56 minutos (acorde con la explicacin del apartado 1.3).

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

53

A su vez, el aparente retraso diario del Sol con respecto a las estrellas se
debera a la traslacin terrestre: cada da que pasa, la Tierra se ha movido
un poco hacia el oeste, lo cual genera la apariencia del avance paulatino
del Sol hacia el este. Y lo mismo, en general, con el movimiento normal
de los dems planetas. Con respecto a la cuestin de las estaciones del
ao, los equinoccios y los solsticios, que eran explicados por el movimiento del Sol en la eclptica y la inclinacin de la eclptica respecto del
polo Norte celeste de aproximadamente 23 , ahora era explicado como
consecuencia de una inclinacin en el ecuador terrestre (el paralelo Oen
nuestros mapas) y desplazamiento de los polos Norte y Sur terrestres
con respecto al plano de traslacin terrestre (ver Figura 8).
La principal virtud del sistema copernicano, sin embargo, consiste en la
explicacin cualitativa de las retrogradaciones de los planetas. De acuerdo con la visin copernicana, la Tierra es el tercer planeta a partir del Sol
Ms cercanos al Sol se encuentran Mercurio y Venus, y ms lejanos, Marte, Jpiter y Saturno. A cada uno de los seis planetas le corresponde un
crculo cuyo centro est en el Sol. La Luna tiene un crculo aparte, cuyo
centro coincide con el de la Tierra. De este modo, las retrogradaciones
son meramente las apariencias generadas por el movimiento relativo de
los distintos planetas alrededor del Sol (ver Fig u ra 13).

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-k

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.....
\

Figura 13. Explicacin copernicana de las retrogradaciones

54

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Estas ideas no solo permitan a Copmico dar cuenta de las retrogradaciones de un modo cualitativo, tambin permitan calcular los tamaos
de las rbitas planetarias, a partir del tiempo que demoraban los planetas en recorrerlas dando una vuelta, y el hecho de que los planetas interiores (ubicados entre el Sol y la Tierra) planteaban ms retrogradaciones al ao. Tambin, por qu nunca aparecan en el Zodaco alejados de la
posicin proyectada del Sol (fenmeno que no mencionamos antes, pero
que tiene cierta relevancia). Venus y Mercurio nunca se oponan al Sol,
es decir, nunca ocurra que la Tierra quedara en medio del Sol y Venus,
ni entre el Sol y Mercurio (cosa que s ocurra con los planetas externos).
El sistema de Copmico, no obstante, distaba de ser perfecto, especialmente a la hora de dar una explicacin matemtica precisa de los movimientos celestes. Esta precisin es lo que requeran los astrnomos. Y
tenan razn. Copmico logr eliminar los epiciclos mayores, pero necesitaba hacer uso de los epiciclos menores y de las excntricas. Con ello
su sistema resultaba tan complejo como el ptolemaico y con una gran
desventaja: era poco intuitivo desde el punto de vista fisico. Si la Tierra
gira sobre su eje cada da y, adems, se mueve miles y miles de kilmetros alrededor del Sol, cmo es que no salimos disparados por la fuerza
centrfuga que genera su giro?, cmo es que los pjaros en el cielo, que
no estn aferrados a nada, no se quedan atrs (como quien salta de un tren
en movimiento)? Cmo es que si soltamos un objeto de una torre, cae al
pie de esta, aunque la Tierra haya girado una importante distancia?
Por otra parte, exista un problema de naturaleza ms astronmica que
fisica, el problema de la paralaje. Si la Tierra se moviese, razonaban por
entonces, las posiciones relativas de las estrellas fijas deberan cambiar.
Del mismo modo que si caminamos por una habitacin, las posiciones
relativas de los objetos que nos rodean cambian (aunque las reales no lo
hagan). Por ejemplo, si en enero fijo un tubo hueco de manera tal que a

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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cierta hora a travs suyo se vea una determinada estrella y suponiendo


que la Tierra tuviera un movimiento de traslacin anual alrededor del
Sol, luego de un tiempo, la estrella debera dejar de verse a travs del
tubo. Para poder seguir observando esa estrella, sera necesario ajustar
el ngulo con el cual se fij el tubo, dependiendo la cantidad de ajuste
necesario, de cunto variase la posicin relativa de la Tierra con respecto a la estrella (ver Fig u r a 14).

Figura 14. El problema de la paralaje. El ngulo alfa es el llamado ngulo de la paralaje, dependiente de
la posicin terrestre y de la distancia de las estrellas fijas a la Tierra.

Pero lo cierto es que cuando se realizaban tales experiencias, no se observaba que la estrella cambiase su posicin (s a lo largo del da, por
supuesto, pero no a lo largo del paso de los meses). Es decir, continuando con el ejemplo del tubo, es posible seguir viendo la misma estrella a
la misma hora en el mismo sitio sin necesidad de ajustes. Esto supona
un argumento contundente en contra del movimiento de la Tierra. Copmico introdujo una propuesta extremadamente audaz para responder
a este inconveniente.

56

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Hemos dicho que el ngulo de la paralaje, el ngulo de ajuste que habra


que imponerle al tubo para que siguiera apuntando al mismo objeto,
dependa de la variacin de la posicin relativa de la Tierra respecto
de la estrella en cuestin. Pero la magnitud de ese cambio de posicin
depende de cun lejos estn las estrellas. Es decir, en funcin de qu
tan grande sea la esfera de las estrellas fijas. El ngulo a en la Fi g u r a
14 vara mucho, porque la estrella se encuentra cercana de la Tierra. Si
se encontrara mucho ms lejos, la variacin sera menor. Si se hallara
extremadamente lejos, podra ocurrir que la variacin fuese tan pequea que resultara indetectable. Y eso fue lo que sostuvo Copmico, que
la esfera de las estrellas fijas estaba extremadamente lejos, de modo tal
que el movimiento de la Tierra alrededor del Sol era despreciable. El
universo, argument, era mucho ms grande de lo que se haba imaginado. Tanto, que la variacin de posicin de la Tierra con respecto a las
estrellas fijas exista pero no era observable. Ptolomeo haba considerado tambin esta posibilidad pero la haba descartado por absurda.
La polmica planetaria
De acuerdo con los argumentos de Coprnico, la Tierra sera "un planeta ms", de la misma
categora que Marte o Venus. Posteriormente, como veremos luego, las observaciones telescpicas de Galileo daran un fuerte apoyo a esta hiptesis, mostrando nuevas similitudes
entre la Tierra y los otros astros errantes. Esto supuso un cambio en la nocin de "planeta",
un cambio conceptual.
Para los antiguos, como ya hemos apuntado, el universo se divida espacial y materialmente
en dos mbitos: el de los fenmenos terrestres y el de los celestes. Hasta aqu, hemos utilizado el trmino planeta para referimos exclusivamente a Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y
Saturno. Pero dentro del mbito de los cielos, las luces que vemos, que se suponan cuerpos
esfricos, solan ser clasificados en dos grandes conjuntos: por un lado, las estrellas fijas,
cuerpos que no cambian sus posiciones relativas a lo largo del ao; por otro, los "astros
errantes" o "planetas", todos los dems cuerpos que se observan en los cielos y varan sus
posiciones noche a noche y da tras da. El concepto de planeta se refera entonces tanto a

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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los cinco mencionados como a la Luna y el Sol. Luna, Sol, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter
y Saturno eran siete planetas que giraban alrededor de la Tierra, de una naturaleza diferente.
A partir de la propuesta de Copmico, el concepto de planeta sufre un cambio radical. En
primer lugar, el Sol pasa a ocupar el lugar de cuerpo privilegiado, centro de los movimientos,
y deja de ser pensado como un errante. En segundo lugar, la Tierra pasa a ser un planeta ms
junto a Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. En tercer lugar, la Luna tambin cambia
su estatuto, dejando de ser un planeta y convirtindose en un satlite, un cuerpo que gira
alrededor de un planeta (idea que abra la posibilidad de que otros planetas tuvieran tambin
sus lunas, lo cual posteriormente fue observado por Galileo). Los planetas ahora eran seis
y apareca la nocin de satlite. La distincin espacial y material del mundo antiguo en dos
mbitos entraba as en una crisis profunda. Ptolemaicos y copemicanos, al referirse aplanetas no solo estaban pensando en palabras que se aplican a conjuntos de cosas diferentes (no
solo se trataba de cambiar el Sol por la Tierra), los conceptos antiguos y moderno de planeta
eran solo el signo de un cambio profundo en la concepcin del cosmos. Dos cosmovisiones
contrapuestas. En algn sentido, unos y otros vivan en mundos distintos.

l . 7. La astronoma de Brahe y de Kepler


El sistema copemicano permita simplificar conceptualmente la explicacin de las retrogradaciones de los planetas. Los llamados epiciclos
mayores ya no eran necesarios, porque el movimiento anmalo de los
planetas era interpretado como consecuencia de que el observador en la
Tierra tambin estaba en movimiento, como ya mencionamos. Sin embargo, desde el punto de vista astronmico, que requera precisin predictiva y no solo una explicacin cualitativa, el sistema de copernicano
resultaba tan inadecuado como el ptolemaico y no menos complicado.
Esta inadecuacin se hizo especialmente manifiesta como consecuencia
de las nuevas y ms precisas observaciones incorporadas como evidencia astronmica por los hermanos Tycho ( 1546-1601) y Sophie Brahe
(1556-1643). Sera Johannes Kepler (1571-1630) quien dara una explicacin astronmica que gozaba tanto de precisin como de sencillez.
Para ello debera poner en cuestin las dos ideas fundamentales de la

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

astronoma antig u a: que todos los movimientos celestes se basan en


recorridos circulares y que las velocidades de los astros son constantes.
Tycho Brahe fue, junto con Copmico, el mayor astrnomo del siglo
XVI. Su aporte crucial a la Revolucin copemicana fue la incorporacin de un conjunto enorme de nueva evidencia, observaciones precisas
de los fenmenos celestes y, particularmente, los movimientos de los
planetas. La evidencia recogida por los Brahe sera fundamental para
las discusiones posteriores, no tanto porque favoreciera al copemicanismo o a sus crticos, sino porque pondra en crisis a ambos sistemas.
Hasta ese entonces, el conflicto entre copemicanos y ptolemaicos se encontraba en una especie de "empate tcnico": los copemicanos podan
aducir que no necesitaban epiciclos mayores, pero se comprometan
con el movimiento de la Tierra sin una justificacin fisica consistente;
los ptolemaicos, tenan la tradicin de su lado y una cosmologa slida
detrs, pero carecan de una representacin de los movimientos planetarios cualitativamente sencilla; ambos, copemicanos y ptolemaicos,
deban en cualquier caso utilizar un nmero enorme de artilugios matemticos para dar cuenta de los fenmenos con alguna precisin. Las observaciones de Brahe mostraron definitivamente que ambas concepciones, tal como estaban planteadas, no se adecuaban a la evidencia. Tanto
copemicanos como ptolemaicos deban incorporar un gran nmero de
correcciones a sus ya complejos sistemas para poder dar cuenta de las
observaciones de Brahe.
Kepler, discpulo de Brahe y heredero de sus observaciones, dio un nuevo
giro a la astronoma. El mismo resolvera el llamado problema de los planetas y lo definira a favor de la posicin copemicana. Las fuentes de su
pensamiento fueron dos: por un lado, una creencia casi mstica y fantica
en las armonas matemticas y las proporciones; por otro, un compromiso
profundo con la evidencia disponible. Ambas fuentes combinadas, lo llevaron a buscar una explicacin matemticamente ms sencilla y elegante

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Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

que las utilizadas hasta ese entonces por ptolemaicos y copernicanos y al


mismo tiempo adecuada a las precisas observaciones con las que contaba.
Finalmente, estos compromisos lo llevaran a romper con las dos ideas
rectoras de la astronoma antigua que Coprnico haba conservado: movimientos circulares y velocidades uniformes.
En primer lugar, Kepler observ que los epiciclos menores utilizados
para explicar la aparente diferencia de velocidad del movimiento aparente del Sol en algunas pocas y de los planetas en general, se podan
evitar abandonando la idea de que los planetas recorren rbitas circulares. La llamada "Primera ley de Kepler'', enuncia su alternativa: los
planetas se mueven en rbitas de forma elptica (elipses) estando el Sol
en uno de sus focos (ver Fig u ra 15).
....

Figura 15. rbitas elpticas y


rbitas circulares. Primera ley
deKepler

Qu es una elipse?
Una elipse es a un crculo lo mismo que un paralelogramo (figura de cuatro lados con lados
opuestos paralelos, como el rectngulo y el rombo) a un cuadrado. Es decir, una elipse es una
categora ms general. Los crculos son elipses, del mismo modo que los cuadrados son paral
logramos. La diferencia en ambos casos es que tanto los crculos como los cuadrados son ms
simtricos. Las dos diagonales de un cuadrado se cruzan en su centro y dan lugar a cuatro tringulos iguales. Lo mismo pasa con dos lineas que se crucen en el centro de un crculo, lo dividen
en cuatro porciones iguales (piensen en una pizza). Ahora bien, si se hace esto con un rectngulo,
o con una elipse que no es un cfrculo, dos lneas que se cruzan en el centro darn lugar a dos tringulos ms grandes y dos ms pequeftos. Un crculo es una elipse con un solo foco, un solo centro.

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Figura 16. Ilustracin de la Segunda ley de Kepler, la ley de reas

La "Segunda ley de Kepler'' pone en cuestin la velocidad constante


de los planetas. En su lugar, propone una regularidad distinta: los planetas no van a velocidad constante sino que barren reas iguales de la
elipse en tiempos ig u ales (ver Fig u ra 16). Esta ley es tambin conocida
como "Ley de reas". Imaginen que trazan una lnea que une al planeta
con el foco de la elipse en el que se encuentra el Sol. Al comparar las
posiciones correspondientes a dos momentos distintos, habr quedado
recortada un rea de la elipse. Es posible, desde luego, realizar varias
observaciones en distintos momentos, obteniendo por resultado distintas reas recortadas. Kepler afirma que si esas reas tienen la misma
magnitud, el tiempo empleado por el planeta para recorrer la parte de
la elipse que las cubre debe ser el mismo. Si aplicamos esta ley a un
cuerpo que recorre una trayectoria circular, la le y de reas implica que
el cuerpo va a una velocidad constante. Aplicada a otras elipses, la idea
implica, que cuando los planetas estn ms cerca del Sol, su velocidad
es mucho ms rpida y que cuando estn lejos, su velocidad es menor.
Estas dos leyes fueron las principales innovaciones respecto de la astronoma antigua. Ambas son aceptadas en la actualidad, pero hoy no
son consideradas leyes relativas solo al movimiento de los planetas conocidos por Kepler alrededor del Sol, sino como leyes universales. Es

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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decir, con las ideas principales de Kepler, podramos explicar, tanto la


situacin de nuestro sistema solar, en el que las rbitas de los planetas
son elipses no circulares y cuyos planetas, en consecuencia, tienen una
velocidad que no es constante, como la relativa a otros sistemas planetarios posibles. Con estas dos leyes, Kepler pudo predecir y sintetizar
los movimientos celestes, planetarios, estelares y solares, prescindiendo incluso de los epiciclos menores y dando al copemicanismo la carta
del triunfo como teora astronmica.
Finalmente, Kepler formul una tercera ley, que vinculaba los perodos
de los planetas (cunto tardan en dar una vuelta alrededor del Sol) con
sus distancias al Sol. Afirm que haba una razn constante entre esos
perodos y sus distancias al Sol. Los planetas ms lejanos se mueven
ms lento, en tanto que los ms cercanos lo hacen ms velozmente. El
significado de esta ley, de acuerdo con Kepler, era que revelaba una
armona profunda acerca, ya no de los planetas con relacin al Sol, sino
del sistema solar como un todo, expresando una proporcin en la forma
general del sistema solar y la ubicacin de sus rbitas.

1.8. El aporte galileano


Galileo Galilei (1564-1642) fue el otro gran copemicano del siglo XVII.
Su obra otorg plausibilidad fisica y cosmolgica a las idea de una tierra mvil. Desde el punto de vista cosmolgico, sus principales aportes
a las ideas copemicanas provinieron de las observaciones realizadas a
partir de 1609 con el telescopio, tecnologa que, aunque era conocida,
no haba sido empleada antes con fines astronmicos. Galileo combin
nuevas observaciones sobre los fenmenos celestes con un espritu y
habilidad de propaganda enormes. No solo realiz observaciones como
cientfico profesional o astrnomo, sino que las divulg a la opinin
pblica. Las principales conclusiones que extrajo de sus observaciones

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

fueron que la Tierra no es ms que un astro como tantos en el universo, semejante a los dems planetas y que incluso en los cielos nada es
eterno, ni perfecto (como se sostena en la cosmologa de Aristteles).
1.8.1 Galileo y el telescopio
Galileo contempl con gran detalle el paisaje de la superficie de la Luna,
not all montaas y valles muy semejantes a los de la Tierra e incluso,
viendo cmo variaban las sombras de las montaas lunares, calcul su
altura (el mismo mtodo era utilizado para determinar tales alturas en
las montaas terrestres). Esto iba en contra de la idea aristotlica de que
la Luna era una esfera perfecta de ter, y de que haba una diferencia
cualitativa entre la Tierra y las entidades del mundo supralunar.
En segundo lugar, adems de observar numerosas estrellas que sin el
telescopio no eran visibles, constat que su tamao aparente no variaba por utilizar este instrumento y argument a favor de su casi infinita
lejana. Sin embargo, sus principales descubrimientos astronmicos no
fueron esos sino los sig u ientes tres. Galileo observ, en tercer lugar,
que Jpiter tiene lunas, al igual que la Tierra, e incluso que tiene ms,
cuatro, lo cual mostraba fuera de casi toda duda que haba movimientos
cclicos, cuyo centro no era el centro de la Tierra, ni del universo, ni
tampoco del Sol. Por otra parte, la estabilidad del movimiento de esas
lunas alrededor de un planeta que se supona en movimiento, constitua
una fuerte razn para aceptar la estabilidad fisica de una Tierra mvil:
si las lunas de Jpiter podan acompaar su movimiento y no quedaban
atrs, lo mismo valdra para nosotros en la Tierra y los pjaros en el aire.
En cuarto lugar, observ que Venus mostraba fases como la Luna y que,
al igual que la Tierra, tambin reflejaba la luz del Sol de forma variable
segn su posicin respecto de aquel. Esto no podra explicarse desde la

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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propuesta ptolemaica en la que los planetas internos nunca se encontraban detrs del Sol. Finalmente, observ los anillos de Saturno, lo que
tambin contribua a descartar la idea de que todos los astros son esferas
o tienen una forma esfrica (idea que incluso Copmico aceptaba).
1.8.2 Galileo y la relatividad del movimiento
Hasta aqu nos hemos concentrado en los desarrollos astronmicos y
cosmolgicos vinculados a la denominada Revolucin copernicana.
Estos pudieron ser suficientes para quebrar por completo el esquema
aristotlico ptolemaico y abandonar la idea de que la Tierra es un astro
privilegiado que se encuentra en reposo en el centro del universo. La
simplicidad de las explicaciones astronmicas de Kepler que suponan
una trayectoria bastante simple para los cuerpos celestes, la Tierra y los
otros planetas eran un argumento demasiado elocuente como para ser
ignorado. El sistema de Kepler, a diferencia del propuesto por Copmico, era indiscutiblemente superior a cualquier otro sistema astronmico
nunca antes conocido. Por otra parte, la virtud propagandstica y la argumentacin convincente de Galileo puso al alcance de la burguesa y
la sociedad educada (que saba leer y escribir), la idea de que la Tierra
era un astro no muy distinto a los dems (idea que no era nueva, ya
Leonardo da Vinci y otros pensadores la haban sostenido). Un captulo
ms, sin embargo, nos queda por recorrer: el camino que va desde la
idea de "lugar natural" de Aristteles (apartado 1.4. La ciencia aristotlica, cosmologa y fsica) hasta la idea de una fsica inercial.
Supongamos que estuviramos en un tren muy largo que va en lnea
recta a una velocidad constante en una zona llana (por ejemplo, 60
km/h) y tuviramos un arco y dos flechas. Disparamos una en direccin
a la locomotora y la otra en la direccin contraria. Qu observaremos?
Aristteles dira: observaremos que las flechas caen. l no dara ms

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

precisiones ni las necesitara. Su explicacin causal es satisfactoria:


por qu han cado? Porque son graves, su constitucin es ms densa
que la del aire que las circunda y buscan su lugar natural en el centro
de la Tierra. Ahora bien, si quisiramos calcular las distancias a las
que caen, Aristteles no tendra mucho que decir, no era el tipo de pro,
blemas a que originalmente se enfrentaba. El pretenda responder a la
pregunta: por qu la flecha cae? y no a: cmo es que cae o se mueve
la flecha?; mucho menos a: cmo podemos describir matemticamente
la trayectoria de la flecha?
Los fsicos posteriores a Aristteles y anteriores a Galileo, ms interesados en este tipo de problemas, hubieran respondido probablemente
del siguiente modo: si el tren va a 60 km/h y la flecha en la misma
direccin (por ejemplo, a 120 km/h) y cae luego de un minuto, esta ha
recorrido una distancia de 2 km. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1
km. Por lo tanto, para recoger la flecha solo tendremos que caminar
1 km dentro del tren, ya que mientras ella avanzaba 2 km, el tren nos
acerc 1 km. La flecha tirada en la direccin contraria, diran los fsicos
postaristotlicos y pregalileanos, se alejar en un minuto en el aire, 2
km de nosotros. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Por lo tanto,
para recoger la flecha tendramos que caminar 3 km dentro del tren, ya
que mientras ella avanzaba 2 km, el tren nos alej 1 km ms.
Imaginemos que la explicacin recin presentada fuera correcta. Pensemos, ahora, que en lugar de viajar en un tren a 60 km/h, lo hacemos en
nuestro planeta a 60.000 km/h. Si disparamos la flecha en la Tierra en la
direccin del movimiento terrestre (hacia la locomotora), la flecha avanzara los mismos 2 km. En ese tiempo, la Tierra habra avanzado 1000 km.
Segn el razonamiento anterior, la flecha tendra que caer 998 km detrs de
nosotros. En caso de apuntar la flecha en la direccin contraria, por anlogo
razonamiento, la flecha caera a 1002 km detrs de nuestra posicin.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

65

Evidentemente, esto ltimo no pasa. Cuando jugamos al ftbol, no reparamos en si estamos pateando la pelota en la direccin del movimiento terrestre o en la direccin contraria. Si disparamos una flecha con una
fuerza determinada, sabemos que cae a la misma distancia, no importa
en qu direccin apuntemos. As, hay dos posibilidades: o la Tierra no
se mueve, o algo en la explicacin que acabamos de presentar est mal.
Los fisicos que se oponan al movimiento de la Tierra, confiados en esa
clase de explicaciones, descartaban las ideas copernicanas con argumentos basados en la fisica. Galileo, quien adhera al copemicanismo,
tuvo que encontrar una nueva explicacin fisica para la cada de los
cuerpos y la indiferencia que existe entre las distintas orientaciones de
nuestros disparos (con flechas, balas de can o pelotas de ftbol). El
modo en que formul esta idea fue el principio de relatividad del movimiento, que sera uno de las bases de la "Ley de inercia", enunciada
posteriormente por Isaac Newton.
Galileo argument razonablemente lo siguiente: cuando estamos en un
barco (podra haber dicho en un tren, pero no haba trenes en ese entonces), actuamos del mismo modo que cuando estamos en nuestras casas.
El hecho de que el barco se est moviendo no hace que las cosas se nos
caigan detrs. Nosotros, al igual que las cosas en el barco, compartimos
el movimiento del barco, y no experimentamos su velocidad. Al estar
en un barco cerrado, en la cabina de un barco, no podramos saber si
se encuentra avanzando en alguna direccin o quieto con respecto a un
puerto cercano. No hay ningn experimento que pudiramos realizar
dentro del barco que nos permitiera establecer si este se mueve o no. Y
lo mismo ocurre con la Tierra. Como estamos sobre ella compartimos
su movimiento, llammosle movimiento inercial, y, por eso cuando saltamos, no caemos atrs, pese a que en el segundo en que estuvimos en
el aire, la Tierra se ha movido varios kilmetros respecto del Sol. Viajamos en la Tierra como en un barco, sin notarlo.

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Veamos ahora cmo explica Galileo el experimento de las flechas. Repasemos, el tren va a 60 km/h y la flecha en la misma direccin ( 120
km/h), cae luego de 1 minuto, la flecha ha recorrido una distancia de
2 km. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Para recoger la flecha
tenemos que caminar 2 km. Por qu? Porque al ser disparada, la flecha
ya comparta el movimiento del tren de 60 km/h. Esa cantidad de movimiento es un extra, as que la flecha ha avanzado 2 km por el disparo y 1
km por su movimiento inercial inicial compartido con el tren. La flecha
disparada en la direccin contraria, se alejar, en su minuto en el aire,
2 km de nosotros. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Sabemos
que tendremos que caminar 2 km para recogerla. Por qu? Porque al
ser disparada, la flecha ya comparta el movimiento del tren de 60 km/h.
Esa cantidad de movimiento contraria a la del disparo se resta, as que la
flecha se ha alejado hacia el fondo del tren en 2 km por el disparo, pero
por su movimiento inercial inicial compartido con el tren en ese tiempo,
tambin ha avanzado un kilmetro en la direccin en que avanza el tren,
compensando el movimiento que realiz el tren mientras ella estaba en
el aire. Considerado desde alguien que ve el tren pasar desde una estacin, la flecha disparada en direccin a la locomotora se ha movido tres
kilmetros alejndose de la estacin; la flecha disparada hacia atrs se
ha movido un kilmetro acercndose a ella. Desde nuestro punto de vista, en el tren ambas flechas se han movido 2 km con respecto a nosotros.
La idea de una fuerza tal, que hace que compartamos el movimiento
de la Tierra, era novedosa, y el principio de relatividad del movimiento
junto a ella son, desde el punto de vista cientfico, los mayores aportes
de Galileo a la fisica. Nuestro viaje en la Tierra es como cualquier otro
viaje. Estamos en la Tierra como en un navo. Si estas ideas eran correctas, ya no haba problema alguno en una Tierra mvil. La quietud
y la movilidad de la Tierra eran indistinguibles desde el punto de vista
fsico. Esto, desde luego, no probaba que la Tierra se moviera, pero s

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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impeda descartar la idea por absurda. Y no se necesitaba ms, ya que


ahora abundaban evidencias tanto cosmolgicas, a favor de la semejanza de la Tierra con otros astros, como astronmicas, vinculadas con que
la mejor (ms elegante y ms precisa) descripcin astronmica supona
que la Tierra giraba alrededor del Sol recorriendo una elipse.

1.9. Eplogo: Newton


Llegamos ahora al final de nuestra historia. Los trabajos de Kepler sobre los movimientos celestes permitieron a la astronoma de base copernicana prescindir ya, no solo de los epiciclos mayores, sino tambin
de los menores (pudiendo explicar as incluso las precisas observaciones de Brahe). Los argumentos de Galileo y sus observaciones con el
telescopio dieron plausibilidad a la idea cosmolgica de que la Tierra
es un astro semejante a los otros planetas. Finalmente, su anlisis de la
inercia y relatividad del movimiento, permita dejar de lado los argumentos fisicos en contra del movimiento de la Tierra. Seran Gottfried
Leibniz (1646-1716), Robert Hooke (1635-1703) y, en ltima instancia,
Isaac Newton (1642-1727) quienes daran la forma final al nuevo universo. Resumiremos a continuacin sus principales rasgos.
El espacio y el tiempo (de los cuales no hemos hablado hasta aqu demasiado) son concebidos matemticamente y sin propiedades fisicas
perceptibles. Todos los puntos del espacio son ig u ales, no hay un centro
del universo, ni confines, ni lugares naturales para las cosas. Solo se
distinguen fisicamente dos puntos del espacio por los cuerpos que los
ocupan y dos momentos en el tiempo por la diferencia de las posiciones
relativas de los cuerpos en ellos.
La idea galileana de la relatividad del movimiento y la inercia son enunciadas como uno de los principios ms bsicos de los cuerpos fisicos:

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todo cuerpo conserva su estado de movimiento a menos que sea sometido a fuerzas externas. Esto es ms fuerte y general que lo que hemos
dicho antes sobre Galileo y el movimiento compartido, pero tambin
fue enunciado parcialmente por l y tiene un antecedente en los principios de la astronoma antigua. As, si un cuerpo estuviese movindose a
1Okm/h respecto de un punto del espacio, seguira el movimiento en la
misma direccin indefinidamente. Esta idea desafa las ideas antig u as,
e incluso las de Copmico, ya que supone que un cuerpo puede estar en
equilibrio y movindose al mismo tiempo (un cuerpo cualquiera incluso uno terrestre), cuando para Aristteles el nico punto de equilibrio
era el de reposo (para los cuerpos del universo sublunar). Y supone
tambin un espacio infinito, ya que si el universo tuviera una esfera
exterior que lo contuviera, un cuerpo no podra continuar en su estado
de movimiento indefinidamente; en algn momento chocara con los
lmites del universo.
Newton propuso, adems de la "Ley de inercia", otras dos: la llamada
"Ley de accin y reaccin" y la "Ley de la fuerza". La primera sostiene
que siempre que un cuerpo A ejerce una fuerza en una direccin sobre
un cuerpo B, una fuerza de igual magnitud y sentido opuesto es ejercida
por el cuerpo B sobre el cuerpo A. Un ejemplo de esto puede experimentarse disparando un fusil. Una fuerza es ejercida por la bala al dejar
el fusil, lo que hace que sintamos la "patada", un golpe sobre nuestro
hombro. Lo mismo ocurre cuando saltamos: ejercemos una fuerza contra el piso, pero en ese instante, el piso ejerce una fuerza igual y en
sentido opuesto. Al combinar esto con el principio de relatividad del
movimiento, podemos pensar que lo nico objetivo es el mdulo de la
fuerza existente entre nosotros y el piso. La segunda, o ley de la fuerza, establece que las fuerzas ejercen un cambio en la velocidad de los
cuerpos, una aceleracin que depende en parte de la masa del cuerpo.
Esto significa que, si conocemos la masa de un cuerpo y la aceleracin

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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que experimenta, podemos calcular la fuerza a la que est sometido; si


sabemos la fuerza a la que est sometido, y su masa, podemos calcular la aceleracin que dicha fuerza producir en l; si conocemos qu
aceleraciones producen distintas fuerzas sobre l, podemos calcular su
masa. Al combinar la ley de accin y reaccin con la ley de la fuerza,
podemos determinar cmo dos cuerpos de masas muy diferentes interactan (intercambian fuerzas). Las aceleraciones en uno y en otro sern iguales solo si sus masas lo son. Es decir, si tenemos un cuerpo A y
uno B y A ejerce una fuerza de cierta magnitud sobre B, B ejercer una
fuerza igual pero en direccin opuesta. Si ambos tienen masas iguales,
las aceleraciones producidas en A por B y en B por A sern iguales, pero
si uno de ellos tiene ms masa que el otro, el que tenga menos masa
experimentar una mayor aceleracin que el que tiene mayor masa. En
concreto, si un tren choca de frente con un pjaro, la fuerza ejercida
por el pjaro contra el tren y por el tren contra el pjaro son iguales, sin
embargo, la aceleracin que producir el pjaro sobre el tren es nfima,
porque el tren tiene una masa mucho mayor, en tanto que la aceleracin
producida por el tren en el pjaro, ser enorme (porque el pjaro tiene
muy poca masa). Es decir, el pjaro saldr volando mientras que el tren
ni se inmutar (como cuando un automvil atropella una mariposa, o
una ciruela cae sobre la Tierra).
Las leyes de Newton poseen un carcter muy general: no nos dicen qu
tipo de fuerzas hay, ni precisan si algn cuerpo se mueve inercialmente,
ni cul es la fuerza ejercida por un cuerpo sobre otro. Pero si agregamos
estos datos, nos permiten calcular adecuadamente algunas cosas. Consiguientemente, Newton complementa sus leyes considerando algunas
fuerzas y modelos particulares. En especial, la fuerza gravitatoria. En
ese caso, lo que afirma Newton es que existe una fuerza que acta a
distancia que depende de las masas de los cuerpos y de sus distancias.
La misma, llamada "fuerza de gravedad", es proporcional a la masa de

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

los cuerpos (es mayor cuanto mayores son las masas de los cuerpos) y
disminuye en su intensidad como el cuadrado de sus distancias. Resumidamente, cuando ms cerca estn dos cuerpos, la intensidad de su
atraccin crece muchsimo. La idea de que una fuerza actuara a distancia hubiera sido inaceptable para Aristteles, y de hecho fue objetada
por muchos cientficos y filsofos de la poca y posteriores.
Al hacer uso de estas leyes, con los datos adecuados para comenzar,
Newton poda explicar la cada de los cuerpos y la aceleracin que experimentan al caer, las trayectorias de proyectiles, como las que discutimos al final del apartado anterior, y especialmente, aceptando la
primera ley de Kepler y precisando los datos de los planetas, que podan
explicar el resto de las leyes de Kepler. Lo importante, lo fundamental,
es que con las tres leyes de Newton, la fisica posea un marco general
desde el cual tratar el problema del movimiento, tanto de cuerpos sobre
la tierra como de astros. Ese fue el principal aporte de Newton: ofrecer
una nueva teora general del movimiento desde la cual la fisica terrestre
y la celeste pudieran ser tratadas del mismo modo.
Otro fenmeno, que no hemos mencionado hasta aqu, pero que Newton
tambin pudo incorporar dentro de su esquema, es el fenmeno de las
mareas. Cualquiera que ha ido al mar sabe que, a ciertas horas, el agua
sube sobre la costa y, en otras, se retira y que esto pasa ms de una vez
al da. Newton tuvo la habilidad de analizar este fenmeno considerando la relacin entre la Tierra, el Sol y la Luna. El Sol ejerce su influencia
por su gran tamao, pese a su distancia, y la Luna por su cercana, pese
a su relativamente pequeo tamao. Las posiciones relativas de ambos
astros oponindose o contribuyendo entre s, son los responsables de las
mareas observndose un mximo cuando ambos astros estn alineados
y un mnimo cuando se hallan en oposicin.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

71

El mundo newtoniano era completamente distinto a aquel planteado


por Aristteles, cuya forma de pensar haba dominado por siglos en
la comunidad cientfica de Oriente y de Occidente. Segn Aristteles,
el mundo estaba formado por sustancias, y estas incluan constitutivamente fines y metas intrnsecas. Los cuerpos supralunares caan porque
tenan un lugar natural, tenan el fin de reposar en un lugar del universo.
Las explicaciones ms adecuadas, de este modo, eran aquellas que remitan a fines. Lo mismo ocurra para explicar los cambios de los organismos vivos. La razn por la que una semilla se transformaba poco a
poco en un rbol de determinada especie, tena que ver tambin con un
cambio natural dirigido hacia un fin. El crecimiento de una planta y la
cada de un cuerpo constituan casos de movimientos naturales.
El mundo de Newton estaba formado por tomos. Los tomos no tienen
ningn tipo de fin. Todo lo que ocurre con ellos se explica a partir de la
forma en que son afectados por las diferentes fuerzas. En este sentido, no
hay lugar en fisica para ninguna explicacin que evoque a ningn tipo
de fin. Las cosas se mueven y cambian su estado de movimiento porque
fuerzas actan sobre ellas. Por otra parte, el universo no es pequeo y no
ocupamos un lugar central en l. No ocupamos ni siquiera un lugar central en nuestro sistema solar y, adems, este es uno de los infinitos sistemas que conforman el universo, y tampoco ocupa un lugar especial en l.
El xito del marco newtoniano y sus desarrollos durante los siglos
XVIII y XIX fueron arrolladores. Los efectos de la visin y concepcin
modernas trascendieron con mucho el mbito especfico de la fisica.
Nada es perfecto, sin embargo, y el universo newtoniano distaba de ser
el ltimo captulo de la fsica. Con el tiempo, la teora de Newton sera
reemplazada, a comienzos del siglo XX, por otras propuestas novedosas. En particular, por las teoras formuladas por Albert Einstein.

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Mencionaremos solo un problema cosmolgico discutido por Newton


en su correspondencia con Richard Bentley (1662-1742). En ese contexto, la discusin parece teolgica y est destinada a probar la existencia e intervencin de Dios en el mundo fisico (Newton, 2004). El
dilema que plantea Bentley a Newton es el siguiente: existe solo un
conjunto exacto de condiciones iniciales (distancias y velocidades inerciales de los cuerpos celestes) de acuerdo con el cual el universo es
estable; con velocidades iniciales o n:fimamente menores o posiciones
ms cercanas, la fuerza de gravedad hara que todo el universo colapsara hacia algn centro hacindose compacto cada vez ms velozmente;
con velocidades iniciales ligeramente mayores o estando los cuerpos
algo ms alejados, el universo se desintegrara. Esto mismo puede ser
planteado con el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Con una
velocidad media ligeramente menor, la fuerza de gravedad atraera a
la Tierra hacia el Sol, la cual comenzara un recorrido en espiral cada
vez ms veloz hasta chocar con el Sol. Con una velocidad media ligeramente mayor, la Tierra empezara a distanciarse describiendo una espiral que se alejara del Sol hasta perderse en los confines del universo.
Esto es cierto en relacin con cada uno de los planetas, y en cuanto a
las lunas de los planetas con respecto a ellos. Planetas y satlites van,
de todas las numerosas posibles velocidades a las que podran ir, justo
a la velocidad a la que no caen al Sol ni se alejan de l. Si arrojramos
azarosamente objetos al espacio, cun bajas seran las probabilidades
de que justo se organizaran en un sistema estable?
Cmo se explica la estabilidad del universo? Newton no dud en admitir que Dios es quien haba dispuesto el sistema de este modo estable,
e incluso, que cada tanto intervena, como un relojero que hace pequeos ajustes para mantener el buen funcionamiento de su obra.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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Existe una explicacin alternativa que no necesita apelar al diseo de


ninguna entidad sobrenatural, arquitecta de esta estabilidad. Newton no
plantea esta solucin (tal vez nunca se le haya ocurrido) que hoy se
encuentra a mano, de modo que cualquiera de ustedes podra llegar a
descubrirla. Cmo es que los planetas van justo a la velocidad a la que
no caen al Sol ni se escapan de la fuerza gravitatoria de este?
El tipo de respuesta que hoy consideramos ms adecuada a este problema ejemplifica un nuevo modo de pensar inaugurado por la Revolucin
darwiniana, que veremos en la segunda parte de esta unidad.
ACTIVIDAD
Segn lo desarrollad o hasta aqu, a fin de integrar y sintetizar los contenidos, les
proponemos responder:

a. Cules son los fenmenos que buscaba explicar la astronoma antigua? Consideren, especialmente, aquellos descriptos por los siguientes conceptos:
estrellas fijas, estrellas errantes (planetas), eclptica y retrogradacin.
b. Cmo se explican estos fenmenos segn el llamado ''universo de las dos esferas"?
c. Cmo se explican las retrogradaciones a partir del sistema de epiciclos y deferentes?
d. En trminos de Aristteles, en qu consisten las diferencias entre el universo
sublunar y supralunar?
e. La concepcin de Copmico y la ptolemaica: qu comparten y en qu difieren?
f. Cmo se explican las retrogradaciones en el sistema de Copmico?
g. En qu consiste el problema de la paralaje? Qu respuesta ofrece Copmico?
h. Cules son los aportes de Kepler a la Revolucin copemicana?
i. Qu es lo relevante de las observaciones realizadas por Galileo con el telescopio?
j. Cmo explica Galileo que no percibamos el movimiento de la Tierra?
k. Suele decirse que una de las razones ms fuertes para que se terminara aceptando
la teora de Newton est vinculada con su capacidad unificadora. Cmo se explica
dicha capacidad?

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

2. Segunda parte
La Revolucin darwiniana
De manera semejante a como los aportes de Copmico, de Kepler, de
Galileo y de Newton revolucionaron la fisica aristotlica, la publicacin
de El origen de las especies de Charles Darwin (1809-1882) cambi
drsticamente la forma de abordar y comprender la vida, en sus mltiples manifestaciones. Parte de ese relato que nos transmiten las principales instituciones educativas a las que asistimos, al que se haca referencia en la introduccin a la materia, nos cuenta que los seres humanos
somos tan solo una ms de tantas especies que habitan este planeta. Al
igual que el resto de los seres vivos, nuestro desarrollo y crecimiento se
encuentran en parte codificados en nuestro ADN, hemos evolucionado
a lo largo de millones de aos a partir de formas de vida diferentes,
sin ningn tipo de direccin prefijada. Puede afirmarse que la obra de
Darwin El origen de las especies es uno de los grandes responsables
de que hoy asumamos como esencialmente correcto este aspecto de la
historia que nos cuentan. Si bien Darwin no fue el primero en defender
una teora evolucionista a la hora de explicar la aparicin de rasgos en
los seres vivos tan delicadamente ajustados al entorno en el que viven;
ciertamente, puede pensarse que su teora de la evolucin por seleccin
natural fue la primera en ofrecer una explicacin adecuada del aspecto adaptativo de la evolucin, segn veremos y, al mismo tiempo, fue
capaz de ensamblar un conjunto de evidencias empricas originalmente
inconexas, proveniente de diversas reas cientficas, tales como lapaleontologa, la cra de animales, la embriologa, etc.
Esta segunda parte se divide en cuatro apartados. En el apartado 2.1, repasaremos brevemente los supuestos filosficos subyacentes de las concepciones denominados "creacionistas" en su intento por dar cuenta de
las adaptaciones y de la diversidad de los seres vivos, respectivamente.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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En el apartado 2.2, revisaremos al g u n as de las propuestas evolucionistas anteriores a Darwin, as como al g u n as de las respuestas que estas
recibieron por parte de ciertos autores creacionistas. En el apartado 2.3,
en primer lugar, nos detendremos a examinar alg u n as de las distintas
fuentes de conocimiento que influyeron en el pensamiento de Darwin.
En se g u n do lugar, trataremos el enfoque darwiniano acerca de la evolucin, principalmente su teora de la evolucin por seleccin natural y
su teora del ancestro comn. En el apartado 2.4, veremos alg u n as de
las consecuencias filosficas que acarre el planteo de Darwin, tanto en
la concepcin del hombre como en cuanto al tipo de explicacin que es
posible y deseable elaborar en la ciencia.

2.1. El creacionismo: supuestos filosficos subyacentes


Mucho tiempo antes de que Darwin publicara El origen de las especies,
los naturalistas tenan una gran cantidad de informacin acerca de los
seres vivos y haban logrado sistematizarla exitosamente. Dos hechos
les llamaban profundamente la atencin: por un lado, las adaptaciones
de los organismos. Al respecto, David Hume [1711-177 6] sealaba, en
su obra de publicacin pstuma: "Todas esas variadas mquinas y an
sus partes diminutas, se encuentran ajustadas entre s con una precisin
tal que genera una gran admiracin entre aquellos que las contemplan"
(Hume, 1779, parte 11). Por otro lado, la gran diversidad de seres vivos,
literalmente millones de tipos distintos de plantas y animales.
Las adaptaciones y la diversidad llamaban la atencin de los naturalistas, pero an ms llamativos eran los patrones que podan identificarse
dentro de esa diversidad. Las incontables variaciones de organismos
que encontramos en la naturaleza eran pasibles de ser clasificadas, pues,
si bien existan mamferos y pjaros que nadaban como peces, ninguno
tena branquias, si bien haba perros de distintos tamaos y formas, nin-

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

guno tena escamas. Los diferentes rasgos de los organismos no se encontraban repartidos de manera aleatoria, sino que era posible encontrar
un sistema, basndose en los patrones en los que tales rasgos se presentaban. Esto permita realizar clasificaciones. Para la poca de Darwin,
los grandes naturalistas, como Carlos Linneo (1707-1778), ya haban
logrado sistematizar una gran cantidad de informacin. A partir de esa
sistematizacin y de los patrones identificados, desarrollaron la clasificacin de los seres vivos, dando lugar as a las denominadas "taxonomas". Realizaron esta tarea adoptando y corrigiendo las clasificaciones
antiguas de Aristteles. Estos patrones que presentaba la diversidad de
los seres vivos permitieron a Linneo llevar a cabo una clasificacin jerrquica que distingua entre reinos (por ejemplo, animal); cada uno de
esos reinos, a su vez, se encontraba dividido en clases (por ejemplo,
mamferos) que, tambin, podan ser divididas en rdenes (por ejemplo,
carnvoros), familias (por ejemplo, canidae), gneros (por ejemplo, canis) y especies (por ejemplo, lupus). Por su parte, las especies podan
ser subdivididas en subespecies o variedades (por ejemplo, canis lupus
familiaris - pastor alemn).
Si bien Linneo realiz importantes modificaciones a la taxonoma de
Aristteles, su manera de clasificar a los seres vivos, mantena muchos
de los supuestos fundamentales de la filosofa de Aristteles. Para Aristteles todas las cosas, y no solo los seres vivos, tenan dos tipos de
propiedades: esenciales y accidentales. Si una propiedad esencial de un
objeto cambiaba, cambiaba la naturaleza del objeto. En tanto las propiedades accidentales eran aquellas que podan variar entre individuos u
objetos que comparten las mismas propiedades esenciales, sin que cambie su naturaleza. La idea es que, en el caso de los seres vivos, estos podran agruparse en especies, por ejemplo, debido a ciertas propiedades
esenciales en comn, mientras que las diferencias que permiten agrupar
en variedades a los organismos de una especie seran accidentales. As,

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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desde el punto de vista aristotlico, un dlmata, un caniche y un collie


compartiran una esencia que los hace ser perros, pero se diferenciaran
en las propiedades accidentales que caracterizan a cada una de estas
variedades: tamao, patrn del pelaje, largo del pelo, etc.
Aristteles desarroll su teora de las esencias como un intento de mejorar la teora platnica de las ideas de acuerdo con la cual cada entidad
terrestre era una copia imperfecta de un ejemplar ideal o forma que
exista eternamente en el mundo de las Ideas. Si bien este mundo de
abstracciones, tal como lo conceba Platn, no era visible, era accesible
por medio de la mente de manera independiente de la experiencia. As
como se consideraba que un gemetra razonaba y probaba teoremas
acerca de las propiedades que poseenformas como el crculo y el tringulo, tambin existan formas o ideas para la jirafa y el hipoptamo
que las ciencias intelectivas de la naturaleza deban indagar. Asimismo,
del mismo modo en que ningn crculo terrenal, an elaborado con el
mximo cuidado, jams podra ser el crculo perfecto de la geometra
euclidiana, ningn hipoptamo en la naturaleza poda manifestar perfectamente la esencia o idea de hipoptamo (Dennet, 1995).
Las concepciones de Platn y de Aristteles, no solo influyeron en la
manera en que los naturalistas anteriores a Darwin -como Linneo- sistematizaron y clasificaron la informacin acerca de los seres vivos, sino
que, tambin, dejaron su huella en el tipo de preguntas y respuestas
consideradas valiosas a la hora de investigar los fenmenos naturales.
Aristteles distingua cuatro preguntas bsicas acerca de cualquier entidad (Dennet, 1995):
1.Cul es su materia o causa material? (es decir: de qu est
hecho?)
2.Cul es su causaformal? (es decir: con qu forma,

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

estructura o confi g u r acin se presenta?)


3.Cul es su causa eficiente? (es decir: cul es su origen, cmo
comenz a existir, qu lo puso en movimiento?)
4.Cul es su causa final? (es decir: cul es su propsito,
su meta o fin?)
Aqu nos interesa detenemos particularmente en la causa final aristotlica. Por cientos de aos, tanto cientficos como filsofos se han
dedicado a buscar respuestas por la causa final, a las que se ha dado
en llamar explicaciones teleolgicas (el nombre proviene de la palabra
te/os, que en griego quiere decir "fin"). Una explicacin teleolgica es
aquella que da cuenta de la existencia u ocurrencia de algo apelando a
algn propsito u objetivo que la entidad cumple. Por ejemplo, si uno
se pregunta por qu existen los martillos, la respuesta ms obvia, seguramente consistir en una explicacin teleolgica: los martillos existen
porque alguien los invent con un propsito, en este caso para martillar (Dennet, 1995). Cualquiera que conviva con nios pequeos habr
notado una caracterstica de las respuestas a las preguntas por qu: es
posible repreguntar, y repreguntar interminablemente, para cualquiera
de las causas aristotlicas.
Aristteles ofreci una manera de hacer frente a este problema de las
explicaciones teleolgicas: la repeticin de "por qu" terminaba en el
primer motor inmvil. El primer motor inmvil, para Aristteles, es la
causa final y eficiente de los movimientos naturales. El mundo aristotlico, sin embargo, es eterno. No fue creado ni diseado por nadie. Esta
idea aristotlica fue modificada cuando sus obras fueron reinterpretadas
en el marco de la teleologa cristiana durante el Medioevo. En esta reinterpretacin, el primer motor inmvil fue, por supuesto, identificado
con el dios de los cristianos. Pero, este dios, a diferencia del primer motor inmvil, habra creado el mundo, as como todos sus componentes.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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La finalidad de la vida, que en Aristteles era intrnseca a las sustancias


que conformaban en el mundo, fue reinterpretada como una finalidad
extrnseca, dependiente de los objetivos conscientes del creador: Dios.
Las diferentes entidades que poblaban el mundo se volvieron artefactos, cuyo fin dependa de las metas que el arquitecto les haba otorgado
en el plan de creacin. En el siglo XIX, esta visin, que haba sido
desterrada de la fsica y la astronoma en la Revolucin copemicana,
segua imperando en los estudios acerca de la vida.
Desde esta concepcin, el origen de los diferentes rasgos de los organismos que les permiten estar adaptados a sus ambientes para asegurar su
supervivencia en el lugar en que viven, era explicado tambin, apelando
al plan de creacin divina: cmo los colibres adquirieron el pico justo
del tamao que necesitan para comer el nctar de las flores? Cmo los
peces adquirieron la forma ptima para nadar en el agua con la menor
resistencia posible? Cmo los pjaros adquirieron huesos huecos y livianos, que les posibilitan el vuelo? La respuesta siempre apela a los planes
del creador. Dios los dise de ese modo para que pudieran subsistir en
sus hbitats naturales. As, por ejemplo, William Paley (1743-1805) ante
la pregunta: "Por qu existen adaptaciones?", responda: "Porque Dios
las cre". Para dar cuenta de las adaptaciones exhibidas en los diferentes
seres vivos, argumentaba que de la misma forma en que al ver cmo
funciona un reloj atribuiramos el diseo de su estructura a un relojero, al
observar el funcionamiento de las distintas adaptaciones biolgicas debemos atribuir su complejo diseo a un Dios creador:
Al examinar la estructura del reloj hallo en l que las partes de que se compone
han sido hechas unas para otras y con determinado objeto; que ese objeto es el
movimiento; y que ese movimiento se dirige a sealar las horas[ ... ]. Veo que est
proporcionado el calibre de estas ruedas a que en tiempo determinado se muevan
las manecillas con perfecta regularidad sobre la cartula; que las ruedas son de un
metal que no oxida, los muelles de un material muy elstico [ ... ]. Forzoso es que
esta mquina sea obra de uno o de muchos artfices, que estos artfices existiesen

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

antes de fabricarla; y que al fabricarla se propusiesen el resultado de ella que estoy


observando[ ... ] Toda observacin hecha[ ... ] respecto al reloj puede ser repetida
con propiedad, en relacin al ojo, a los animales, respecto incluso a todas las partes
organizadas de los dominios de la naturaleza. (Paley, 1802, 1-3)

Antes que Darwin publicara sus investigaciones, el creacionismo era una


de las concepciones ms aceptadas acerca del origen de los seres vivos.
En el siglo XVII, se encontraba fuertemente establecida la creencia de
que la Tierra solo tena unos pocos miles de aos de antigedad y se explicaba tanto el origen de nuestro planeta, como la existencia de los seres
vivos que lo habitaban, apelando a Dios, que haba creado a cada uno de
los antepasados de dichos organismos de manera directa, de acuerdo con
una idea (Platn) o esencia (Aristteles). De esta manera el idealismo
platnico, de la mano del esencialismo y la teleologa aristotlicos, en su
reinterpretacin teolgica, configuraron una manera de abordar la naturaleza en la que la diversidad de los seres vivos poda ser sistematizada por
medio de una clasificacin que en ltima instancia reflejaba las ideas o
esencias en la mente de Dios, que haba creado a cada una de las diferentes especies con los rasgos (adaptaciones) que las caracterizaban.
Hacia mediados del siglo XVIII fue cobrando importancia un movimiento que no se conformaba con los argumentos esbozados por la teologa natural a la hora de dar cuenta de la diversidad de seres vivos y sus
adaptaciones. Las motivaciones que condujeron a muchos naturalistas
a cuestionar al creacionismo no eran solo intelectuales sino tambin
ideolgicas y polticas. En gran medida la filosofa de la Ilustracin,
que propona al poder de la razn como principal fuente de conocimiento, cuestion la autoridad de la Iglesia a la hora de dar explicaciones satisfactorias respecto de los principales fenmenos del mundo
natural, y con ello, a los resabios de pensamiento antiguo adoptados
por las concepciones monotestas. De este modo, este movimiento comenz a formular explicaciones que no involucraban entidades divinas

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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de estos fenmenos, muchas de las cuales, como veremos, apelan a un


proceso de transformacin de organismos ms simples a organismos
cada vez ms complejos (una forma de evolucionismo) que entra en
franco conflicto con la cosmovisin imperante en el creacionismo de
la poca. Este conflicto se genera dado que ni las formas platnicas, ni
las esencias aristotlicas en su reinterpretacin teolgica como ideas en
la mente de Dios, se diferencian entre s en trminos graduales. Pues,
como veamos, si bien las diferentes formas pueden cambiar en sus propiedades accidentales, el cambio de forma, al cambiar alguna propiedad
esencial, no es gradual. Dado que no hay gradacin entre las formas o
esencias, la evolucin gradualista constituye una imposibilidad lgica
en la concepcin platnico-aristotlica (Mayr, 1959).
En el prximo apartado nos detendremos a revisar algunas discusiones
previas a las ideas de Darwin, que influyeron fuertemente sobre su pensamiento. El resultado de estos debates condujo al debilitamiento del esencialismo y del idealismo creacionistas, hecho que dio lugar a la aceptacin de que las especies eran producto de un proceso histrico y de que
la creacin de Dios poda ser comprendida de mejor manera por medio
de leyes naturales que dieran cuenta de su accionar. Como veremos en el
apartado 2.3, estos debates hicieron efecto en el pensamiento de Darwin.

2.2. El debate entre evolucionistas y creacionistas antes de


Darwin
Si bien muchas de las posiciones que se propusieron para enfrentar
al creacionismo, antes del enfoque darwiniano, podran denominarse
"evolucionistas", no todas ellas fueron capaces de ofrecer una descripcin detallada de este proceso clave, y las que lo hicieron, brindaron
una concepcin acerca de la evolucin bastante diferente de la que luego propuso Darwin. Por ejemplo, Denis Diderot (1713-1784) cuestion

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

la creencia de que las especies fueran constantes, al mismo tiempo que


defendi la idea de que el mundo natural consista en una secuencia
de transformaciones que continuamente alteraban las estructuras fisicas sin ningn tipo de plan o propsito prefijado, conjeturando que la
naturaleza engendraba monstruosidades, seres con nuevos rasgos, que
lograban sobrevivir, dando lugar a una nueva especie. De la misma manera, Georges Louis Leclerc (1707-1788), conde de Buffon, ridiculizaba la bsqueda del plan divino de la creacin por parte de Linneo y sostena que las especies deban ser lo suficientemente flexibles como para
poder adaptarse a las nuevas condiciones que impona un mundo en
constante cambio. Segn Buffon, las especies que podan ser agrupadas
bajo un gnero moderno descendan de un antepasado nico, de forma
tal que el len y la pantera no eran consideradas como dos especies distintas sino ms bien variedades de una misma especie. Sin embargo, ni
Buffon ni Diderot se encargaron de elaborar una teora detallada acerca
de cmo ciertas especies se transformaban para dar lugar a otras especies, en parte quizs porque ambos pensaban que la materia orgnica
poda producir seres vivos complejos mediante generacin espontnea,
es decir, que la materia inerte poda producir de manera directa organismos complejos (Bowler y Morus, 2005).
Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), en cambio, ofreci una descripcin especfica de cmo ocurra la evolucin adaptativa, es decir, de
cmo los rasgos de ciertas especies se transformaban para dar lugar
a otras variedades ms adaptadas al ambiente. Lamarck explicaba las
adaptaciones a travs de dos leyes (Lamarck, 1809, cap. VII):
- Primera ley: durante la vida de los animales, estos ejercitan ciertos rganos
mientras que otros entran en desuso. Los ms utilizados se ven fortalecidos y
desarrollados mientras que los menos usados se van debilitando (comnmente se
la conoce como "ley del uso y desuso de los rganos").
- Segunda ley: los cambios pequeos y graduales que experimentan en vida los

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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individuos de una especie son transmitidos a sus descendientes (conocida como la


"ley de la herencia de los caracteres adquiridos").

De acuerdo con este enfoque, los rasgos adquiridos por el uso o desuso,
durante la vida de un individuo, podran ser transmitidos a la descendencia, de manera tal que, como resultado de este proceso, se producira la adaptacin de la especie al cambio en el entorno. En el clebre
ejemplo de la jirafa, el cuello largo de este animal es el resultado de
que sucesivas generaciones de jirafas lo fueron estirando para alcanzar
las hojas de los rboles cada vez ms escasas a bajas alturas. A estas
dos leyes, Lamarck agregaba la existencia de una tendencia a la complejidad inherente a la forma en que los organismos evolucionaban. La
nocin de evolucin lamarckiana tena, en consecuencia, una tendencia
progresiva y dirigida, que, como veremos, ser discutida por Darwin.
Al apelar a estos tres factores, era posible explicar la evolucin de los
organismos vivos. Segn Bowler y Moros, Lamarck:
Aceptaba la generacin espontnea, recurriendo a la electricidad como fuerza
capaz de dar vida a la materia inerte, pero presupona que slo podan
producirse de ese modo las formas de vida ms simples. Los animales superiores
haban evolucionado a lo largo del tiempo gracias a una tendencia progresiva que
volva cada generacin ligeramente ms compleja que la de sus padres. Lamarck
crea que, en teora, esa progresin generara una escala lineal de organizacin
animal -de hecho, una cadena del ser con los humanos como productos finales
superiores-. Obsrvese, no obstante, que este modelo de "escalera" de la evolucin
no inclua ramificacin, pues haba muchas lneas paralelas que ascendan
partiendo de distintos episodios de generacin espontnea. Lamarck negaba la
osibilidad de extincin y la realidad de las especies. En su opinin, la escala era
absolutamente continua, sin huecos que separaran las diferentes especies (los
huecos que vemos se debe a que no se dispona de informacin; los eslabones que
faltan estn ah, en al g u n a parte). (Bowler y Morus 2005, 170)

A esta "avanzada" de enfoques que se proponan explicar la diversidad


de la vida y las adaptaciones de los seres vivos al entorno en el que se

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

desarrollan sin apelar a explicaciones sobrenaturales de ningn tipo, le


sig u ieron una serie de rplicas creacionistas.
Sin embargo, el anlisis cada vez ms detallado del registro fsil llev
a que, an, los naturalistas ms conservadores de la poca se vieran impulsados a considerar a las especies actuales como la ltima etapa de un
proceso histrico y, adems, a que tuvieran que incorporar un elemento
de cambio sin respaldar a la evolucin como proceso que engendraba
nuevas especies. Por ejemplo, Georges Cuvier (1769-1832) estableci
que el orden de la naturaleza de su poca era tan solo el ltimo de una
larga secuencia, defendiendo la idea de que la Tierra haba pasado por
diversas eras geolgicas con sus respectivas poblaciones de animales y
plantas. Por otro lado, se opuso fuertemente a la teora de Lamarck, sosteniendo que las catstrofes geolgicas haban exterminado totalmente
las poblaciones de los continentes, posibilitando que una poblacin totalmente nueva emergiera luego del desastre (Bowler y Moros, 2005).
Si bien las brillantes investigaciones de Cuvier acerca del registro fsil
se ajustan hasta cierto punto a la aparicin progresiva de los organismos, l se opuso frreamente al evolucionismo lamarckiano. En sus
estudios paleontolgicos puede observarse que los reptiles y peces aparecen antes que los mamferos. Los mamferos primitivos tienen formas
extraas mientras que las formas sig u ientes se parecen ms a las actuales, y no parecen existir fsiles humanos. Sin embargo, Cuvier argument que la ausencia de formas intermedias entre las distintas especies
entraba en conflicto con el evolucionismo lamarckiano. Para Cuvier si
los organismos evolucionaran deberan observarse formas intermedias
entre los diferentes grupos de organismos. La ausencia de esas formas
intermedias permitira rechazar de plano cualquier forma de evolucionismo gradual. Asimismo, hizo especial hincapi en el hecho de que los
animales momificados trados de Egipto eran idnticos a los actuales,
como prueba de la inadecuacin del evolucionismo (Ruse, 1979).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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Ms all de la evidencia provista por el registro fsil y los animales momificados, las razones de Cuvier para rechazar el evolucionismo eran an
ms profundas, radicaban en una concepcin acerca de los organismos diferente a la de Lamarck. Cuvier comparta con Aristteles la idea de que los
seres vivos se caracterizan por tener partes que, al igual que una mquina,
cumplen un propsito especfico. A su vez, cada parte de un ser vivo se
correlaciona con otra de manera tal que cada componente necesariamente
depende de otros componentes dentro de ese organismo. Entonces, si la
configuracin biolgica de una determinada especie fuera alterada ms all
de ciertos lmites, su todo armnico se desorganizara tanto que el organismo sera inviable. Por ejemplo, si el corazn de un ser vivo se redujera
demasiado en tamao esto afectara el funcionamiento de otros rganos
vitales, tales como el cerebro, los pulmones, etctera. De manera que esta
concepcin acerca de la necesaria correlacin entre partes que caracteriza
a los ejemplares de cada especie lo condujo a rechazar la hiptesis evolucionista, especialmente si esta presupona un cambio gradual (Ruse, 1979).
En sintona con este enfoque, Richard Owen (1804-1892) propuso que
detrs de la aparente diversidad de especies y de la complejidad de la
naturaleza, deba existir algn tipo de principio ordenador que permitiera organizar la multiplicidad de seres vivos a la manera de las "ideas
platnicas" o de las "esencias aristotlicas"). Es decir, quera mostrar
cmo todos los organismos vivos se derivaban de un mismo plan (Ruse,
1979, y Bowler y Morus, 2005).
Este principio ordenador, o "arquetipo", eran los prototipos o modelos
con los que Dios haba creado a los distintos seres:
El arquetipo no restaba importancia a la idea de progreso: los peces primitivos eran
las modificaciones ms sencillas; los seres humanos, los ms complejos. Para
Owen, esto propona una forma mejor del razonamiento basado en el diseo porque
daba a entender que, bajo la abrumadora variedad de especies diferentes[ ... ] haba

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un principio ordenador que slo poda surgir de la mente del Creador.


Owen entendi que las sucesivas expresiones del arquetipo constituan un patrn
progresivo que se extenda a lo largo del tiempo, algo que lo acercaba
peligrosamente al transformismo, aunque l siempre insista en que cada especie
era una unidad bien diferenciada en el plan divino. (Bowler y Morus 2005, 173)

En la nocin de "arquetipo" planteada por Owen es posible observar


la influencia ejercida por el platonismo. Para Owen el arquetipo representa la "idea divina" platnica a partir de la cual se ha construido la
estructura sea de todos los vertebrados. Esta forma no era algo real
de este mundo, ni un antepasado comn en el que se unifican todos los
descendientes como planteara luego Darwin, sino una entidad extra
mundana abstracta an ms autntica que las conocidas por medio de
los sentidos. En el marco de su teora del arquetipo, Owen sostena que
existan dos fuerzas contrapuestas que operaban en la formacin de los
cuerpos de los vertebrados. Por un lado, una fuerza que generaba la
similitud existente entre las distintas especies, repeticin de partes y
patrones de organizacin. Por otro lado, un "principio organizador especfico" al que tambin llam fuerza de "adaptacin" que da lugar a las
adaptaciones especficas que hacen que un organismo sea miembro de
una especie y no de otra (Ruse, 1979). Este punto de vista le permiti a
Owen definir el concepto de homologa: Las homologas eran rganos
o estructuras que mostraban un parecido estructural (ver Figura 17).
Habra, entonces, dos tipos de similitudes entre organismos de diferentes especies: las que tienen que ver con rasgos adaptados a cumplir la
misma funcin (como la que existe entre las alas de una mariposa y las
alas de un pjaro, o la forma hidrodinmica que tienen los peces y los
delfines), y aquellas que involucraban parecidos estructurales (como la
que existe entre la aleta de la ballena, el ala de un murcilago y nuestra
mano, en los que se pueden encontrar parecidos entre la cantidad de
huesos y sus posiciones relativas).

87

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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Figura 17. Homologias entre los


miembros anteriores
de varios animales2

Si bien Owen consideraba que las especies podan sufrir modificaciones


importantes, rechazaba el evolucionismo lamarckiano, no solo por razones filosficas, vinculadas a su platonismo, sino tambin por la evidencia
provista por el registro fsil. Las especies eran para l entidades bien diferenciadas, y si bien los "arquetipos" produciran una secuencia de especies relacionadas por homologas anatmicas, l crea que estas relaciones
representan un patrn subyacente del pensamiento divino, esto es, la creacin progresiva de especies conducente a un aumento de la complejidad
que culmina en la humanidad Owen argument que el registro fsil de los
grandes reptiles, para los que acu el nombre de "dinosaurios", contradicen las ideas de transmutacionales progresivas de Lamarck porque esos
reptiles eran ms sofisticados que los reptiles del mundo actual.
Como puede verse, si bien muchos naturalistas presentaron una fuerte
resistencia a abandonar las principales tesis creacionistas, gradualmente comenzaron a admitir que las especies actuales constituyen la ltima
fase de un proceso histrico, y que la finalidad de Dios podra ser descifrada de mejor manera apelando a leyes o regularidades naturales que a
una creacin milagrosa. Por ello, puede decirse que los trabajos de DiGegenbaur, Carl, Gnmdzilge der vergleichenden A.natomie. 2. umgearb. Aufiage. Mit 319 Holzschnitten. Leipzig, Verl. von Wilhelm Engelmann, 1870. 892, fig. 223. P. 692. Extrado de http://es.wikipedia.
orglwiki/Archivo:Gegenbaur_ 1870_hand_homology.png
2

88

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

derot, de Buffon y de Lamarck -entre otros- contribuyeron de manera


significativa a allanar el terreno para que la concepcin evolucionista de
Darwin fuera mejor asimilada por los cientficos de la poca.
En el prximo apartado, nos detendremos en la propuesta evolucionista
de Darwin, pero antes revisaremos alg u n os conocimientos cientficos
de la poca que influyeron fuertemente en su pensamiento.

2.3. La Revolucin darwiniana


Bowler y Moros (2005) identifican al menos cuatro fuentes de informacin clave que influyeron fuertemente en el pensamiento de Darwin: la
propuesta geolgica de Charles Lyell (1797-1875), sus propias investigaciones en las islas Galpagos, la cra de animales y el aporte de Thomas Malthus (1766-1834) a la economa poltica. Lyell es propulsor de
una metodologa que Darwin asumira: el actualismo y el uniformismo.
De acuerdo con el actualismo, los fenmenos geolgicos del pasado
deban ser explicados en funcin del mismo tipo de causas que pueden
observarse en la actualidad. Acorde con el uniformismo, los fenmenos
geolgicos del pasado no seran solamente del mismo tipo que los actuales, desde una perspectiva cualitativa, sino tambin cuantitativamente hablando: las causas de antes no eran ms violentas que las actuales
(Ruse, 1979). De este modo, segn Lyell, los accidentes geogrficos
como la cordillera de los Andes no se haban formado como resultado
de una nica catstrofe, sino que haban ido ascendiendo gradualmente
en el transcurso de un extenso perodo de tiempo. Lyell consideraba
que, en contra del catastrofismo, los accidentes geogrficos solo se podan explicar apelando a causas que todava hoy actan (como la erosin, los terremotos, el avance de los glaciares, etc.). Esta metodologa
implicaba una novedad que influira sobre Darwin, as como tambin,
sobre la ciencia posterior en general: las explicaciones lyelleanas uti-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

89

lizaban como factor explicativo la apelacin a cantidades enormes de


tiempo. La Tierra, en consecuencia, era muchsimo ms antigua de lo
que se pensaba hasta el momento. Por otra parte, el ambiente cambiante
de la geologa de Lyell implicaba directamente la necesidad de que los
organismos mismos cambiaran para no perecer:
Darwin juzg necesario explicar la distribucin y las adaptaciones de los animales
y las plantas en trminos lyellianos: la situacin actual haba de ser el resultado de
cambios lentos producidos por causas naturales [... ] el razonamiento de Paley no
era vlido en un mundo de cambio gradual [... ] si la geologa est modificando
continuamente el entorno al elevar y destruir montaftas, las especies deban o bien
emigrar en busca de condiciones en las que sobrevivir o bien extinguirse de manera
gradual. (Bowler y Morus 2005, 180)

En cuanto las observaciones realizadas por el mismo Darwin, fue decisivo el viaje realizado alrededor del mundo en su juventud. En particular, su paso por la Patagonia argentina y su expedicin a las islas
Galpagos. En las costas de Punta Alta, al sur de la provincia de Buenos
Aires, encontr fsiles de roedores enormes que claramente se encontraban relacionados con los roedores actuales. En las islas Galpagos,
Darwin tuvo la oportunidad de observar que las diferentes islas tenan
distintos tipos de pinzones con caractersticas diversas. Por ejemplo,
los pinzones mostraban picos sig n ificativamente diferentes, adaptados
a maneras distintas de bsqueda de alimentos, algunos ms anchos, que
utilizaban para abrir nueces, otros ms delgados y puntiagudos, que
utilizaban para cazar insectos, etc. (ver Figura 18). A la vuelta de su
largo viaje, al conversar con un ornitlogo sobre sus observaciones,
este le dijo que en realidad cada variedad de pinzn deba ser considerada una especie diferente. Esto lo llev a reflexionar: era inadmisible
sostener que Dios haba creado cada una de estas variantes de pinzones
de manera independiente, para que cada una de ellas habitara una de
aquellas islas diminutas, sobre todo teniendo en cuenta que las islas
eran de reciente formacin. Mucho ms razonable pareca creer que

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

90

habiendo emigrado desde Sudamrica se haban establecido y cambiado para adaptarse al nuevo entorno. Si la transformacin poda generar
nuevas especies, por qu no podra tambin, con tiempo suficiente,
generar nuevos gneros, familias o clases?:
Al considerar el origen de las especies es completamente lgico que un naturalista,
reflexionando sobre las afinidades mutuas de los seres orgnicos, sobre sus
relaciones embriolgicas, su distribucin geogrfica, sucesin geolgica y otros
hechos semejantes, pueda llegar a la conclusin de que las especies no han sido
independientemente creadas, sino que han descendido, como las variedades de
otras especies. Sin embargo, esta conclusin aunque estuviese bien fundada, no
sera satisfactoria hasta tanto pudiese demostrarse cmo las innumerables especies
que habitan el mundo se han modificado hasta adquirir esta perfeccin de
estructuras u esta adaptacin mutua que causa con justicia nuestra admiracin.
(Darwin, 1859, 11)

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Figura 18. Diferentes pinzones. De la obra de Darwin The voyage ofthe Beagle

Darwin aceptaba las primeras dos leyes larnarckianas -no as la idea de


que exista algn tipo de direccin evolutiva hacia la complejidad, ni de
ningn tipo-. Sin embargo, la capacidad explicativa de tales leyes resultaba demasiado limitada. Solo eran aplicables cuando la modificacin del

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

91

organismo dependa del hbito que serva de insumo para el uso y desuso
-como en el caso del esfuerzo de las jirafas por alcanzar las ramas ms
altas de los rboles-. Cmo explicar la adquisicin del color de piel de
las cebras que le permiten camuflarse de sus enemigos, o que ciertas semillas tengan "ganchos" para lograr ser esparcidas (como los abrojos), o
el sabor de las frutas, o la forma y color de las flores para atraer a insectos
con el fin de polinizarse, etc.? En ning u n o de estos casos el origen de la
modificacin poda deberse al uso o desuso de ningn rgano.
Para elaborar una explicacin que permitiese dar cuenta de cmo las especies se haban modificado hasta poseer las caractersticas que exhiben
en la actualidad, Darwin se vio fuertemente influenciado por dos fuentes:
la cra de animales y la teora de las poblaciones de Malthus. La primera
le permiti observar el fenmeno de la variabilidad y la seleccin artificial (la seleccin realizada por criadores de parejas reproductoras con el
fin de lograr ciertas caractersticas en ciertos animales). La seg u n da le
permiti atender a la disparidad existente entre la cantidad de individuos
y la cantidad de recursos disponibles para la supervivencia.
De la cra de animales, pudo constatar que en todas las poblaciones es
posible hallar diferencias individuales, es decir que ningn organismo
es idntico a otro. Esta variacin, que no parece responder a ningn
tipo de patrn ni propsito obvio, era utilizada por los criadores al escoger el puado de individuos que variaban en la direccin deseada -por
ejemplo, escoger nicamente aquellos perros y perras que poseen una
contextura fisica que les permite correr ms rpido-y, de esta manera,
generar descendencia solo a partir de los animales seleccionados. Por
su parte, la clebre tesis de Malthus segn la cual la capacidad que tiene
una poblacin para reproducirse siempre es superior a las provisiones
de alimentos disponibles, le permiti atender a la lucha por la existencia
que tales recursos limitados propiciaba.

92

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

De esta manera, Darwin propuso que la variabilidad podra ofrecer a


algunos individuos una ventaja en la lucha por los recursos necesarios para la supervivencia, de manera tal que solo sobreviviran aquellos individuos cuyos rasgos les permitan acaparar esos recursos. Al
reproducirse estos individuos con los rasgos ms ventajosos transmitiran tales caractersticas a su descendencia. Darwin llam a este
proceso "seleccin natural" en analoga con la "seleccin artificial"
de parejas reproductora realizada por los criadores. Este proceso de
seleccin natural, repetido a lo largo de innumerables generaciones,
sera el responsable de modificar rganos y hbitos dando lugar a la
aparicin de nuevas especies:
Cmo es que las variedades que he llamado "especies incipientes" quedan
transformadas :finalmente en buenas y distintas especies, que en la mayor parte de
los casos difieren claramente entre s mucho ms que las variedades de la misma
especie [... ] Todos estos resultados [ ... ] son consecuencia de la lucha por la vida.
Debido a esta lucha, las variaciones, por ligeras que sean y cualquiera que sea la
causa de que proceden, si son en algn grado provechosas a los individuos de una
especie en sus relaciones infinitamente complejas con otros seres orgnicos y con
sus condiciones fisicas de vida, tendern a la conservacin de estos individuos y
sern, en general, heredadas por la descendencia.
La descendencia tambin tendr as mayor probabilidad de sobrevivir [ ... ] Este
principio, por el cual toda ligera variacin, si es til, se conserva, lo he denominado
yo con el trmino de seleccin natural. (Darwin 1859, 80)

En la sexta edicin de El origen de las especies, Darwin muestra el


modo en que la seleccin natural acta apelando al ejemplo del estiramiento del cuello de la jirafa:
En la naturaleza, en el origen de la jirafa, los individuos que comiesen ms alto y
que pudiesen durante los perodos de escasez alcanzar aunque sea una pulgada o
dos por sobre los otros, seran frecuentemente preservados [... ]. El que los
individuos de la misma especie muchas veces difieren un poco en la longitud
relativa de todas sus partes, puede comprobarse en muchas obras de historia
natural en las que se dan medidas cuidadosas. Estas pequeas diferencias en las
proporciones, debidas a las leyes de crecimiento o variacin, no tienen la menor

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

93

importancia ni utilidad en la mayor parte de las especies. Pero en el origen de la


jirafa debe haber sido diferente, considerando sus probables hbitos de vida; pues
aquellos individuos que tuviesen alguna parte o varias partes de su cuerpo un
poco ms alargadas de lo corriente, hubieron en general de sobre vivir. Se habrn
cruzado y dejado descendencia que habrn heredado las mismas peculiaridades
corpreas, o la tendencia a variar de nuevo en la misma manera, mientras que los
individuos menos favorecidos en los mismos aspectos, habrn sido ms propensos
a perecer. (Darwin, 1872, 270)

Bsicamente, hubo un tiempo en que las jirafas no exhiban el alargamiento exagerado de sus partes que actualmente presentan, pero
haba variacin respecto a la longitud de esas partes, que traa como
consecuencia variacin con respecto a la efectividad con la que se alcanzaban las ramas ms altas de los rboles. Las jirafas que exhiban
partes ms alargadas, tenan ms xito que las otras al alimentarse,
de modo que dejaban ms descendencia que, a su vez, heredaban sus
rasgos, mejorando su supervivencia. Puede observarse aqu en funcionamiento la estructura explicativa novedosa propuesta por Darwin.
Vale la pena recalcar que Darwin conceba a la lucha por la existencia
en sentido amplio, es decir, incluyendo la dependencia de un ser vivo
respecto de otro, involucrando no solo su vida sino tambin el xito a
la hora de dejar descendencia. En este sentido, puede entenderse a la
seleccin natural como un poderoso mecanismo capaz de perfeccionar
las estructuras biolgicas adaptndolas al entorno, incesantemente, a lo
largo de extensos perodos de tiempo:
Metafricamente puede decirse que la seleccin natural est buscando da por da y
hora por hora por todo el mundo las ms ligeras variaciones; rechazando las que
son malas; conservando y sumando todas las que son buenas; trabajando silenciosa
e insensiblemente, cuando quiera y dondequiera que se ofrece la oportunidad, por
el perfeccionamiento de cada ser orgnico en relacin con sus condiciones
orgnicas e inorgnicas de vida. Nada vemos de estos cambios lentos y progresivos
hasta que la mano del tiempo ha marcado el transcurso de las edades; y entonces,

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

tan imperfecta es nuestra visin de las remotas edades geolgicas, que vemos slo
que las formas orgnicas son ahora diferentes de lo que fueron en otro tiempo.
(Darwin, 1872, 106)

Como se puede apreciar, la seleccin natural de Darwin es capaz de


explicar los dos fenmenos centrales indagados por la teologa natural:
las adaptaciones y la diversidad. De acuerdo con la teora de Darwin,
la seleccin natural es la responsable de que las estructuras biolgicas
que pueblan la naturaleza se encuentren tan asombrosamente adaptadas al entorno. Asimismo, la presin ejercida por entornos cambiantes
sobre los rasgos de los distintos organismos produce como resultado la
conformacin de distintas poblaciones de organismos con rasgos diferentes, es decir, adaptados a entornos distintos.
En este sentido, metafricamente, podra pensarse que la seleccin natural constituye el relojero al que acuda Paley para explicar las adaptaciones. Con la diferencia de que la seleccin natural no persigue finalidad ni propsito alguno, y en consecuencia, ha sido comparada con un
relojero "ciego":
El argumento de Paley se encuentra elaborado con sinceridad apasionada y est
informado por el mejor conocimiento acadmico de esa poca, pero es incorrecto,
gloriosa e incmodamente incorrecto. La analoga entre el telescopio y el ojo, entre
el reloj y el organismo vivo, es falsa. A pesar de que parece todo lo contrario, el
nico relojero en la naturaleza son las fuerzas ciegas de la fsica, aunque
desplegadas de una manera muy especial. Un verdadero relojero tiene previsin:
disea sus engranajes y resortes, y planea sus interconexiones, con un propsito
futuro en su mente. La seleccin natural, el proceso ciego, inconsciente y
automtico que Darwin descubri, y que ahora sabemos que es la explicacin de la
existencia de todas las formas de vida y de su aparente :finalidad, no tiene ningn
propsito en mente[ ... ] No tiene plan para el futuro. No tiene visin, ni previsin,
ni vista de ningn tipo. Si puede decirse que juega el papel del relojero en la
naturaleza, es el de un relojero ciego. (Dawkins, 1986, 5)

La seleccin natural es un proceso carente de propsito preconcebido,


pero, adems, la direccin en la que la seleccin conduce la evolucin de

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

95

las diferentes poblaciones de organismos depende de contin g encias del


medio ambiente. Esta es una de las principales diferencias que separan a
Darwin de Lamarck, para quien la evolucin consista en una secuencia
de pasos predestinada desde lo ms simple a lo ms complejo. La complejidad aumenta a medida que avanza la evolucin, no en virtud de que la
seleccin natural favorezca inherentemente la complejidad, sino por el hecho de que en su inicio la vida es simple. En otras palabras, la complejidad
aumenta debido a las condiciones iniciales, no a propiedades intrnsecas
de la seleccin natural. Por otra parte, la seleccin natural acta sobre variaciones llamadas habitualmente "aleatorias". Esto no implica que sean
azarosas estrictamente, Darwin no conoca la causa por la que aparece una
nueva variante de una poblacin. El punto es que no es necesario que las
variaciones aparezcan porque podran ser tiles para el organismo en el
que se manifiestan. La seleccin opera sobre las variaciones disponibles.
Hasta aqu nos hemos centrado en el mecanismo de la seleccin natural
para caracterizar el evolucionismo darwiniano. Pero existe otra caracterstica de la evolucin darwiniana, igualmente relevante, e independiente
de la seleccin natural: la teora del ancestro comn. Segn esta teora
toda la vida que existe en la actualidad, as como todos los fsiles, tienen
su origen en uno o unos pocos progenitores originarios. De acuerdo con
Darwin la evidencia a favor del ancestro comn puede hallarse, sobre
todo, en aquellos rasgos semejantes no adaptativos que permanecen en
ciertas especies. Por ejemplo, los humanos y los monos poseen un coxis
y los fetos humanos tienen hendiduras branquiales. Ambos rasgos constituyen evidencia a favor de un ancestro comn debido, justamente, a su
inutilidad (Sober, 2009), pues su parecido no se debe a la accin de la
seleccin natural modificndolas para ambientes semejantes, sino a que
el rasgo fue heredado de un mismo antepasado.

96

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

De manera que, en lugar de describir a la teora darwiniana como evolucin por seleccin natural como habitualmente se hace, podemos, siguiendo al filsofo de la biologa Sober (2009) describirla como ancestro comn ms seleccin natural. Mientras la seleccin natural, como
vimos, es capaz de dar cuenta de los fenmenos de la adaptacin y de
la diversidad, la hiptesis del antepasado comn es capaz de explicar
por qu los seres vivos pueden ser agrupados en trminos de gneros
y especies. De esta manera, el sistema propuesto por Linneo, que permita agrupar a los organismos en variedades, especies, gneros, familias, etc., era bajo la perspectiva darwiniana un rbol genealgico (ver
Figura 19). Por ejemplo, que diferentes especies se agruparan bajo un
mismo gnero, implicaba un origen comn de todas ellas, es decir, que
todas ellas eran descendientes de un antepasado comn.

Figura 19. Ilustracin


de E l origen de las
especies, en la que

se muestra como de
antepasados surgen por
especies, algunas se

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ven a diversificarse,

basta llegar al tiempo


presente.

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Asimismo, la teora del ancestro comn permite explicar las homologas descubiertas por Owen. El hecho de que las mismas combinaciones
seas se encuentren en distintas especies puede ser explicado apelando
al modelo ramificado de evolucin propuesto por Darwin. Dadas dos

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

97

especies, cuanto ms recientemente compartan un antecedente comn,


ms estrechamente emparentadas estarn y, por lo tanto, compartirn
ms rasgos, es decir, sern ms parecidas. Las homologas no representan una unidad de estructura tal como Owen las conceba, sino que
constituyen rasgos similares por haber evolucionado de un mismo rasgo
posedo por un antecesor comn. Las similitudes estructurales entre las
alas de los murcilagos, las aletas de las ballenas, las patas delanteras de
un perro y nuestros brazos, por ejemplo, se deben a que todas provienen
de modificaciones sobre un mismo rasgo posedo por el pequeo mamfero de cual todas estas especies provienen.
En este apartado nos hemos abocado a analizar las fuentes adoptadas por
Darwin a la hora de elaborar su teora. Tambin nos hemos detenido en
dos de sus tesis centrales: la evolucin por seleccin natural y el ancestro
comn. En el prximo apartado, veremos cules fueron las consecuencias
filosficas que acarre la publicacin de El origen de las especies.

2.4. Las consecuencias filosficas de la teora de Darwin


Darwin evit hablar de los humanos en El origen de las especies. No as
en su obra posterior: El origen del hombre. En dicha obra, muestra una
serie de argumentos muy fuertes con respecto a la relacin entre los humanos y los simios, adems de intentar mostrar que las diferencias entre
las diversas razas humanas son meramente superficiales y se deben a la
seleccin sexual. El prrafo final de esta obra resulta elocuente y bello:
Se puede excusar al hombre por sentir un cierto orgullo por haberse elevado,
aunque no por su propio esfuerzo, a la cumbre misma de la escala orgnica; y el
hecho de haberse elevado de esta manera, en lugar de haber sido colocado all
originahnente, puede darle esperanza de un destino todava superior en el distante
futuro. Pero aqu no nos conciernen las esperanzas ni los temores, slo la verdad
en la medida en que nuestra razn nos permita descubrirla; y he presentado las
pruebas de la mejor manera que he sabido hacerlo. Sin embargo, hemos de

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

reconocer, segn me parece, que el hombre, con todas sus nobles cualidades, con la
simpata que siente por los ms envilecidos, con la benevolencia que extiende no
slo a los dems hombres sino al ms insignificante de los seres vivos, con su
intelecto divino, que ha penetrado en los movimientos y la constitucin del sistema
solar... Con todas estas capacidades enaltecidas, el hombre todava lleva en su
estructura corporal el sello indeleble de su humilde origen. (Darwin, 1872, 816)

En la actualidad, la resistencia generada por la obra de Darwin en su


momento an posee sus resabios en ciertos mbitos religiosos, en los
cuales perturba el intento de ofrecer una explicacin estrictamente naturalista, que descarta todo tipo de causa sobrenatural a la hora de explicar el origen de los seres vivos y del hombre. De la misma manera, una
teora que nos relaciona profundamente con el resto de los seres vivos
en mltiples dimensiones, en la que se intenta defender cierto grado
de continuidad entre las facultades mentales de los simios y los seres
humanos -en tanto comparten un antepasado comn-, siempre fue vista
como una amenaza que afectaba a la credibilidad en una alma inmortal,
y, por ende, comprometa nuestro estatus exclusivo en la creacin, poniendo en riesgo, supuestamente, la estabilidad del orden social. Pero
las influencias de la Revolucin darwiniana han sido mucho ms extensas que las sealadas, pues han provocado cambios profundos en la
forma en que nos concebimos y de nuestro lugar en el mundo, seamos
religiosos o no. Pues la concepcin de que no somos ms que animales
implica una serie de dilemas ticos interesantes, por ejemplo, al respecto del trato que brindamos a otros animales.
La Revolucin darwiniana tambin conllev cambios en relacin con
el modo de hacer ciencia. Como veamos, la Revolucin copemicana
haba trado ciertos cambios en el tipo de explicaciones brindadas. En
particular, la Revolucin copemicana haba eliminado de la fisica las
explicaciones finalistas o teleolgicas, que apelaban a algn tipo de fin
intrnseco en los objetos, al modo aristotlico. En el siglo XIX, tales ex-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

99

plicaciones seguan subsistiendo en la historia natural (que actualmente


llamamos "biologa"). Pues, como mencionamos, los organismos vivos
exhiben estructuras que tienen ciertas funciones. Tambin subsista la
idea aristotlica de explicacin esencialista. Es decir, el bilogo deba
encontrar los rasgos esenciales y necesarios para definir las especies,
por detrs de las diferencias accidentales. Ambas cuestiones fueron radicalmente revertidas con el darwinismo. Por una parte, si bien la biologa utilizaba y sigue utilizando explicaciones funcionales (tambin
las utilizan otras disciplinas como la psicologa o la sociologa), las
mismas no implican ni que existan fines intrnsecos en la naturaleza,
como pensaba Aristteles, ni que existan un diseador o un arquitecto
del mundo, como pensaban los telogos naturales. La seleccin natural
permite explicar cmo surgen fines y propsitos en el mundo natural
sin necesidad de apelar a ningn diseador inteligente. Por otra parte,
el esencialismo aristotlico implicaba buscar los rasgos esenciales y
necesarios por detrs de la variacin contingente. Las divergencias y
diferencias dentro de una especie deban ser dejadas de lado para conocer los rasgos esenciales, aquellos que definen a la especie frente a
las otras especies del mismo gnero -llevado a su mxima expresin
por Linneo-. El darwinismo implica un nuevo tipo de explicacin y de
pensamiento que suele llamarse "poblacional". La clave de la evolucin
darwinista se encuentra en el estudio de eso que en otros marcos deba
dejarse de lado: la variacin, sin la cual, la seleccin natural no podra
actuar, y que constituye, en consecuencia, la clave de la evolucin.
En este sentido, puede considerarse a la Revolucin darwiniana como
continuadora y conclusiva de la Revolucin copemicana. El siguiente
fragmento, escrito por Galileo, resulta sumamente ilustrativo:
No deja de asombrarme en gran manera, e incluso ofender a mi intelecto, or que se
atribuye como gran nobleza y perfeccin a los cuerpos naturales e integrantes del
universo ese ser impasible, inmutable, inalterable, etc., y por el contrario que se

100

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

considera una gran imperfeccin el ser alterable, generable, mudable, etc.


Por mi parte, considero a la Tierra nobilsima y admirable por tantas y tan diversas
alteraciones, mutaciones, generaciones, etc., que se producen incesantemente en
ella. (Galilei, 1990)

Aristteles ha sido el filsofo y cientfico ms influyente e importante de la antigedad. Sin su labor, probablemente, la ciencia no sera
la misma. Sin embargo, en conjunto, las revoluciones copemicanas y
darwinianas se dedicaron a eliminar de la ciencia los estndares evaluativos y la concepcin metafisica aristotlica, y a su xito debemos la
concepcin actual de la ciencia.
En conclusin, el pequeo y confortable mundo geocentrista fue agrandado hasta el infinito durante la Revolucin copernicana, el microscopio
mostr que el infinito se encontraba tambin dentro de nosotros, y que
cada gota de agua constitua un pequeo universo, la geologa mostr
que tambin el tiempo deba ampliarse hasta puntos inconcebibles, ahora,
con Darwin, ni siquiera ocupamos un lugar especial en nuestro pequeo,
viejo y alejado mundo: somos uno ms de sus habitantes.
Y, sin embargo:
De la guerra de la naturaleza, del hambre y la destruccin, resulta directamente la
cosa ms elevada que somos capaces de concebir, es decir, la produccin de los
animales superiores. Hay grandeza en esta concepcin de la vida, con sus muchos
poderes, habiendo sido alentada en unas pocas formas o en una; y que, mientras
este planeta ha ido girando de acuerdo a las leyes fijas de la gravedad, de tan
simple comienzo, un sinfin de las ms bellas y hermosas formas han evolucionado
y siguen evolucionando. (Darwin, 1859, 490)

Este es el prrafo final de El origen de las especies. Lo primero que se


puede notar en dicho fragmento es el intento caracterstico de los siglos XVIII y XIX por legitimar el discurso al compararse con Newton.
Hume se comparaba con el Newton de la mente humana, Immanuel

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

101

Kant (1724-1804) sostena haber realizado la Revolucin copernicana


de la filosofa. Darwin, al comparar la seleccin natural con la mecnica clsica, evidentemente, se pone en el lugar de su descubridor. Esto
constituye, adems, un intento por legitimar la biologa (la historia natural) no tan respetada por entonces.
En uno de los artculos de la ltima compilacin de los escritos de Stephen J ay Gould, Acabo de llegar, el autor seala otra cuestin interesante
al respecto del fragmento arriba citado (Gould 2002, 309-330). Al final
del libro, es el nico lugar en que Darwin utiliza el trmino "evolucin".
Para referirse a lo que hoy llamamos "evolucin", sola emplear la expresin de "descendencia con modificacin", ''transformacin" o semejantes. Esto se debe a que la palabra "evolucin" en el lenguaje natural (no
en el lenguaje tcnico de la biologa evolutiva actual) incluye, adems de
la idea de cambio, la idea de despliegue de posibilidades o progreso. Y
esto es lo que segn Darwin no existe en la historia de la vida. En el prrafo final del libro, "evolucin" permite hablar entonces del despliegue de
posibilidades de la vida. Darwin contrapone tal despliegue a la constancia del girar del planeta, generando una contraposicin entre los estudios
de los dos fenmenos. El fragmento incluye entonces una defensa de la
hoy llamada "biologa" frente a la fsica. Segn Darwin, el fenmeno que
estudia, es ms complejo e interesante.
Pero, adems, resulta en una incitacin a buscar belleza y sentido en este
nuevo y enorme mundo, en donde adems de no ser ms que un estadio
evolutivo, lo somos de una evolucin que no tiene ninguna meta definida ni ningn carcter progresivo. Si uno conoce algo de la biografa
de Darwin, esta incitacin resulta heroica. Su posicin acomodada no
pudo evitar que Annie, una de sus hijas, muriese luego de un extremo
sufrimiento el 23 de abril de 1851 a sus tempranos once aos y ocho aos
antes de la publicacin de El origen de las especies. Imposible no leer en

102

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

este fragmento la tensin entre las expresiones " g u erra de la naturaleza" y


el "sinfin de las ms bellas y hermosas formas han evolucionado y siguen
evolucionando". Es a la " g u erra" de la naturaleza, que nos causa tantas
desdichas, a la que debemos nuestra existencia, nos dice Darwin. Es la
tensin en la que el mismo Darwin viva, y sirve de ejemplo, tambin,
de la tensin de los tiempos que corren. Todava no hemos digerido sus
consecuencias ticas y filosficas, ni los cambios que trae sobre nuestra
concepcin de mundo, religiosa o no. La ola generada por la Revolucin
darwiniana ---continuacin de la copemicana- todava no rompi.
ACTIVIDAD
Les proponemos responder algunas preguntas acerca de la Revolucin darwiniana:
a. Diferencie n las interpretaciones del rbol de la vida (el sistema en el cual los
organismos pueden agruparse en especies, gneros, familias, etc.) por parte de Linneo y de Darwin.
b. En qu consisten las homologas y cul es la interpretacin que de estas daba
Owen? Cul es la interpretacin evolutiva de las homologas dada por Darwin?
c. Cul es la influencia que tuvo en Darwin la propuesta geolgica de Lyell?
d. En qu consiste la importancia de observaciones de Darwin hechas en Galpagos, en particular aquellas que involucran a los diferentes picos de los pinzones?
e. De qu modo se interrelacionan la seleccin artificial (la seleccin realizada por
criadores) con la lectura del texto de Malthus en el descubrimiento de la seleccin
natural?
f. Lean el texto de Darwin de la bibliografia de la materia y respondan el siguiente
cuestionario:
1. Segn dice Darwin en el prlogo, "si bien uno puede estar convencido de la evolucin,
de todos modos no puede considerarse satisfecho hasta explicar un hecho clave". En qu
radica este hecho?
2. Qu es la lucha por la existencia y qu significa que debe ser considerada en
sentido amplio?
3. En la introduccin, a comienzos del captulo 111 y en el captulo IV, Darwin
expone la seleccin natural. En qu consiste?
4. En qu consiste la seleccin sexual? Cul considera, Darwin, que es la
relacin entre la seleccin sexual y la natural?

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

103

g. Elaboren un cuadro sinptico indicando de qu manera Paley, Linneo, Diderot,


Buffon, Lamarck, Owen y Darwin explican, tanto la adaptacin de la estructura a la
funcin como la diversidad de los seres vivos.
h. Realicen una red conceptual que permita enlazar las principales contribuciones
de Lyell, las investigaciones de Darwin, las de Malthus y el mtodo de cra de animales a la Teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin.
i. En qu consisten las influencias metodolgicas y filosficas de la Revolucin
darwiniana?

Sntesis del captulo


En la primera parte de este captulo nos dedicamos a la Revolucin
copemicana. La primera seccin, 1.1. Astronoma, cosmologa y fisica,
apunt a delinear las tres disciplinas principales involucradas en esa
revolucin y sus interrelaciones. En 1.2. Los fenmenos celestes, desarrollamos alg u n as de las regularidades observadas en los cielos y su
relacin con fenmenos terrestres, como la sucesin de la estaciones y
de los das y las noches. En 1.3. Dos mximos modelos del mundo, se
presentaron los dos modelos explicativos de los fenmenos celestes: el
modelo geocentrista y el modelo heliocentrista. En 1.4. La ciencia aristotlica, cosmologa y fsica, se expusieron las ideas aristotlicas sobre
la naturaleza de la materia, el movimiento, los lugares naturales y la
estructura del cosmos. La seccin 1.5., La astronoma antigua, present
las ideas ptolemaicas, que rigieron la explicacin de los fenmenos celestes hasta la modernidad. Luego, en 1.6. El pensamiento de Copmico, se plantearon las ideas de Copmico, su hiptesis de la Tierra mvil
y cmo se daba cuenta, a partir de esta hiptesis, de los movimientos
de los astros. En 1.7. La astronoma de Brahe y de Kepler, se discutieron alg u n os de los problemas astronmicos del sistema copernicano
y cmo, a partir de las observaciones de los Brahe y de los desarrollos matemticos de Kepler, el sistema copemicano logr superar, en
simplicidad y capacidad predictiva, al sistema ptolemaico. La seccin
1.8., El aporte galileano, estuvo dedicado a presentar los dos principales

104

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

ncleos de trabajo de Galileo vinculados a la Revolucin copemicana:


las observaciones celestes con el telescopio y el principio de relatividad
del movimiento. Finalmente, en 1.9. Eplogo: Newton, se present la
forma que adquirira la fisica con el enunciado del principio de inercia
y las dems leyes de Newton as como el problema cosmolgico que
planteaba, llegando al final de la Revolucin copemicana.
En la segunda parte abordamos la Revolucin darwiniana. En el apartado
2.1. El creacionismo: supuestos filosficos subyacentes, se seal brevemente cmo Paley y Linneo intentaron dar cuenta de las adaptaciones y
de la diversidad de los seres vivos, apelando a un Dios que haba creado
a los distintos organismos vivos de manera directa de acuerdo con ciertas
"ideas" o "esencias". En el apartado 2.2. El debate entre evolucionistas
y creacionistas antes de Darwin, se revisaron algunos de los enfoques
anteriores a la teora de Darwin que dieron lugar, de una manera u otra,
a algn tipo de proceso histrico involucrado en el surgimiento de los
distintos seres vivos. All nos detuvimos en los aportes de transformistas como Diderot y Buffon, pasando por evolucionistas (obviamente no
darwinianos) como Lamarck, incluyendo a naturalistas teolgicos como
Cuvier y Owen quienes, si bien consideran que el registro fsil pareciera
evidenciar un proceso histrico previo al surgimiento de las distintas especies, no admiten ningn tipo de transformacin en ese proceso histrico. En el apartado 2.3. La Revolucin darwiniana, analizamos los aspectos principales de la teora de la evolucin darwiniana, centrndonos en
los diversos conocimientos de la poca que influyeron en su pensamiento, tales como la geologa de Lyell, su excursin a las Islas Galpagos, la
cra de animales y la economa poltica de Malthus.
Dentro de los principales aportes realizados por Darwin, se destacaron la tesis de la evolucin por seleccin natural y la hiptesis del
ancestro comn. De acuerdo con la primera, dado que los recursos na-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

105

turales necesarios para la supervivencia son escasos, es decir, existen


ms organismos que recursos que les permitan mantenerse con vida,
se produce entre los distintos organismos una lucha por la subsistencia. Como consecuencia de esa lucha, solo aquellos que tienen rasgos
ms ptimos, que les permiten acaparar recursos, sobreviven y se reproducen, transmitiendo dichas caractersticas a sus descendientes. En
cambio aquellos que no tienen esos rasgos, perecen. De esta manera
la naturaleza ejerce una presin sobre los organismos, seleccionando
aquellos que poseen rasgos cada vez ms ajustados a su entorno, que les
permiten tener acceso a los recursos necesarios para la supervivencia.
As, la Teora de la evolucin por seleccin natural permiti a Darwin
explicar los fenmenos planteados por varios de los telogos naturales
vistos en el apartado 2.2; entre ellos, la adaptacin de la estructura a las
funciones biolgicas, la diversidad. Asimismo, la tesis darwiniana del
ancestro comn permiti dar una nueva interpretacin a las homologas
halladas en el registro fsil y a la clasificacin en gneros y especies
ofrecida por Linneo. Por ltimo, en el apartado 2.4 revisamos al g u n as
de las consecuencias filosficas que acarre el planteo de Darwin, tanto
en la concepcin del hombre, como en cuanto al tipo de explicacin que
es posible y deseable elaborar en la Ciencia.
En el prximo captulo, abordaremos al g u n as nociones bsicas de lgica que, junto con los desarrollos ofrecidos en este, nos permitirn
aproximamos con mayor profundidad a al g u n as de las propuestas epistemolgicas ms significativas del siglo XX en los captulos III y IV.

Para ampliar
Con el fin de enriquecer las ideas presentadas en la primera parte, La
Revolucin copemicana, pueden consultar un excelente y clsico texto
de historia de la Astronoma:

106

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

ToULMIN, STEPHENy Goodfield, June (1963), La trama de los cielos,


Buenos Aires, Eudeba.
Adems, para conocer aspectos aqu no discutidos sobre la cosmologa
contempornea, previa y posterior al perodo estudiado, cuentan con
una entretenida y erudita obra:
y Ordez, Javier (2006), Teoras del universo (Vols. 11 y
111), Madrid, Editorial Sntesis.

RIOJA, A N A

En relacin con los contenidos de la segunda parte, La revolucin


darwiniana, existen varios libros muy buenos y de simple lectura sobre biologa evolutiva. Son particularmente interesantes los escritos por
Stephen Jay Gould:
-El pulgar del panda (1980), Barcelona, Crtica;
- La vida maravillosa ( 1989), Barcelona, Crtica;
-La sonrisa de/flamenco (1985), Barcelona, Crtica;
-Un dinosaurio en un pajar (1995), Barcelona, Crtica;
-Ocho cerditos ( 1993 ), Barcelona, Crtica;
-Acabo de lle g a r (2002), Barcelona, Planeta; etc.

Tambin, es recomendable el famoso texto de Richard Dawkins (1993,


[1976]), El gen egosta, Barcelona, Salvat Editores.
Se puede acceder a todos los textos escritos por Darwin en http://
darwin-online.org.uk.
La bibliografia sobre Darwin es numerossima, incluso en castellano. Algunos textos aconsejables son: de Michael Ruse (2008), Charles Darwin,
Buenos Aires, Katz Editores; de Niles Eldredge (2009), Darwin, Buenos
Aires, Katz Editores; de Janet Browne (2006), La historia del origen de
las especies de Charles Darwin, Bogot, Debate.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

107

Bibliografa
Primera Parte

ARISTTELES(1952) The Works ofAristotle (Vol. 1), Oxford, Clarendon Press,


[Edicin de W. D. Ross]: Part A. Physics (Physica); Part B. On the Heavens
(De cae/o), Part C. On the Generation and Corruption (De Generatione et
Corruptione).
ArusT6TELES (1990), Metafsica, Madrid, Gredos, [Edicin de V. Garca Yebra].
NEWTON, lsAAc (2004) [1692-3], Philosophical writings, Cambridge, Cambridge University Press.
CARMAN, CHRISTIAN(2011), El mecanismo de Anticitera. Una computadora
astronmica analgica de la antigedad, en Ciencia Hoy, 21 (n 123, pp. 2934). Disponible en: http://www.cienciahoy.org.ar/ch/ln/hoy 123/Anticitera.pdf
CoHEN, l. BERNARD(1989), El nacimiento de la nuevafisica, Madrid, Alianza.
CoPRNrco, NrcoLS (1997 [1543]), Sobre las revoluciones, Barcelona, Altaya.
EvANs, JAMEs; Carman, Christian C. y Thomdike, Alan S. (2010), Solar Anomaly and Planetary Displays in the Antikythera Mechanism, Journal for the
History ofAstronomy, XLI ( pp. 1-39).
KoYR, ALEXANDRE (1980 [1966]), Estudios Galileanos, Madrid, Siglo XXI.
KUHN, THOMASS. (1978), La Revolucin Copemicana, Barcelona, Ariel.
RroJA, ANA y Ordez, Javier (1999), Teoras del Universo. De los pitagricos
a Galileo (Vol. 1), Madrid, Sntesis.
Segunda Parte

BOWLER, PETER J. y Morus, Iwan Rhys (2005), Panorama general de la ciencia moderna, Barcelona, Crtica.
DARWIN,CHARLES(1859), On the origin o f species by means of natural selection, London, John Murray.
DARWIN,CHARLES(1992, [1872]), El origen de las especies (6 . ed.), Barcelona, Planeta Agostini.
DARWIN,CHARLES(2009, [1871]), El origen del hombre, Barcelona, Crtica.
DAWKINS,RrcHARD(1986). The Blind Watchmaker: Why the evidence of evolution reveals a universe without design, New York, W.W. Norton.
DENNET, DANIEL (1995), Darwin's Dangerous Idea. Evolution and the Meanings ofLife, Touchstone, Simon and Shuster, Nueva York.
GALILEI, GALILEO (1990), Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo
ptolemaico y copemicano, Madrid, Alianza.

108

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Gouw, STEPHENJAY (2002), Acabo de llegar, Barcelona, Crtica.


HUME,DAVID(1779), Dialogues Conceming Natural Religion, London.
LAMARK,JEAN-BAPTISTE(1809), Philosophie Zoologic, Paris.
MAYR, ERNST(1959), Darwin And The Evolutionary Theory In Biology, en
Meggers, Betty J. (Ed.) Evolution And Antrophology: A Centennial Appraisal, The Anthropological Society of Washington, Washington D. C.
PALEY, WIL.LIAM(1802), Natural Theology, London, Rivington.
RusE, MicHAEL, (1983, [ 1979]), La revolucin Darwinista, Madrid, Alianza
Universidad.
SOBER,ELLIOT(2009), Escribi Darwin el "Origen" al revs?, Teorema: Revista Internacional de Filosofia (Vol. XXVIII, N 2).

Captulo 11

NOCIONES BSICAS DE LGICA

Por Sabrina Haimovici

Introduccin
En el captulo anterior presentamos las revoluciones, copemicana y
darwiniana. En este captulo, presentaremos una introduccin a la lgica y, en particular, a la lgica proposicional simblica. El trmino
"lgica" es usado con diferentes sentidos, en distintos contextos. En
la vida cotidiana se lo suele utilizar con el sentido de "razonable", en
afirmaciones como, por ejemplo, "Es lgico que ests nervioso, si ests
empezando un nuevo trabajo".
En tanto disciplina, la lgica estudia los razonamientos. Cabe aclarar
que no se trata del estudio de cmo se realiza el proceso del razonamiento en tanto proceso de naturaleza psicolgica. Dicho de otro modo,
la lgica no se ocupa de estudiar las caractersticas psicolgicas de los
procesos mentales de razonamiento, sino cundo un razonamiento es
"correcto". Qu entiende la lgica por razonamiento y especficamente
por razonamientos correctos ser el tema de este captulo, as como qu
propiedades de los razonamientos estudia la lgica y cmo los clasifica.
Tambin, presentaremos algunos de los procedimientos que desarrolla
la lgica denominada proposicional simblica para su anlisis.

110

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

l . Razonamientos
Un razonamiento es un conjunto de proposiciones (dos o ms) en el que
se pretende que una de ellas, llamada "conclusin", est fundada en las
otras, llamadas "premisas". Las premisas proporcionan los elementos
de juicio sobre los cuales se afirma la conclusin.
Por ejemplo, si no podemos recordar quin escribi El sueo de los
hroes, si Borges o Bioy Casares, pero estamos seguros de que fue alg u n o de los dos, y al g u n o de nosotros afirma que Borges no lo escribi
(podra, por ejemplo, recordar que Borges no escribi ninguna novela y
que El sueo de los hroes es una novela, de modo que no puede haber
sido escrita por Borges), entonces podemos inferir con seguridad que lo
tiene que haber escrito Bioy Casares.
Si simplificamos el razonamiento (quitando la explicacin de cmo llegamos a afirmar que Borges no escribi El sueo de los hroes), quedara algo as:
E l sueo de los hroes fue escrito por Borges o por Bioy Casares.

Borges no lo escribi.
Por lo tanto, tiene que haber sido escrito por Bioy Casares.

Para comenzar con el anlisis de los razonamientos, es preciso introducir ciertas nociones con las que trabaja la lgica. Llamaremos "proposiciones" a lo que las oraciones expresan. Por ejemplo, la oracin "Borges escribi Ficciones" es distinta de la oracin "Ficciones fue escrito
por Borges". La primera est en voz activa mientras que la seg u n da
est en voz pasiva. No nos interesan aqu estas diferencias, sino algo
que ambas oraciones tienen en comn. Diremos que ambas oraciones
"expresan la misma proposicin". Al identificar proposiciones, adems,
debemos reponer aquello que muchas veces en las oraciones se omite y
se entiende por contexto (como los sujetos, que pueden ser tcitos, o los

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

111

referentes de los pronombres). Por ejemplo, en el razonamiento presentado, la oracin "Borges no lo escribi" expresa la proposicin "Borges
no escribi E l sueo de los hroes".
Las proposiciones que dan apoyo a la conclusin son las "premisas" del
razonamiento. Para marcar cul es la conclusin en lgica, se la escribe
debajo de una raya, como se muestra a continuacin.
E l sueo de los hroes fue escrito

por Borges o por Bioy Casares.

--------) Premisa 1

Borges no escribi. E l sueo de los hroes. ------:7 Premisa 2


Bioy Casares escribi.

Conclusin

E l sueo de los hroes.

1.1. La nocin de validez y una clasificacin de los razonamientos


Existen distintos tipos de razonamientos. En el caso del ejemplo presentado en el apartado 1, si las premisas son verdaderas la conclusin tiene
que ser verdadera. Si sabemos que E l sueo de los hroes fue escrito por
Borges o por Bioy Casares, y que no fue escrito por Borges, podemos
inferir con total seguridad (deducir) que lo escribi Bioy Casares. Es
decir, si la premisa "El sueo de los hroes fue escrito por Borges o por
Bioy Casares" es verdadera, y la premisa "Borges no escribi E l sueo
de los hroes" tambin, la conclusin tiene que ser verdadera. Podran
ser verdaderas las premisas y falsa la conclusin? Definitivamente no.
Si una de las premisas fuese falsa, la conclusin podra haber sido falsa.
Por ejemplo, si de hecho E l sueo de los hroes hubiese sido escrito por
Cortzar, la Premisa 1 sera falsa y la conclusin, tambin. Pero si ambas premisas son verdaderas, es decir, si es verdadero que "El sueo de

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

112

los hroes fue escrito por Borges o por Bioy Casares" y que "Borges no
escribi El sueo de los hroes", la conclusin, "Bioy Casares escribi
El sueo de los hroes" tiene que ser verdadera. En este tipo de razonamientos, si ambas premisas son verdaderas, la conclusin necesariamente tambin lo ser. Si alguna de las premisas es falsa, la conclusin
podra ser verdadera o falsa.
A este tipo de razonamientos se los llama "deductivos". Los razonamientos deductivos son vlidos, se caracterizan por transmitir la verdad
de las premisas a la conclusin. Es decir que si sus premisas son verdaderas, la conclusin tiene que ser verdadera. Si alguna de las premisas
es falsa, la conclusin puede ser verdadera o falsa.
El ejemplo presentado es un razonamiento vlido. Por qu? Se podra
intentar justificar su validez de un modo informal, esto es, sin apelar a
lenguajes artificiales ni a demostraciones tcnicas, de la siguiente manera: si es verdadera una de dos alternativas, y no es la primera, necesariamente tiene que ser la segunda. As, para justificar la validez de
este caso no es necesario apelar a la literatura argentina ni a ningn
hecho particular del mundo, no es necesario averiguar si de hecho Bioy
Casares escribi El sueo de los hroes o no, sino que se debe analizar
la forma del razonamiento. Para cualquier razonamiento, el anlisis de
su validez no depende de si sus premisas y conclusin son de hecho
verdaderas en el mundo o no, sino de la relacin de inferencia entre
ellas, es decir, de si la verdad de las premisas garantiza la verdad de la
conclusin o no. Esto depende de la forma del razonamiento.
La forma del razonamiento del ejemplo es la siguiente:
AoB
No A
B

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

113

Todos los razonamientos que tienen esta forma son vlidos. Siempre
que formulemos ejemplos de esta forma con premisas verdaderas, la
conclusin tendr que ser verdadera. Si se sustituye "A" y "B" por
ejemplos de proposiciones de modo que por lo menos una de las premisas resulte falsa, la conclusin puede resultar verdadera o falsa. Por
ejemplo, sustituyendo "A" por "Borges era ciego" y "B" por "Borges
escribi Ficciones" obtenemos un ejemplo con una premisa falsa y conclusin verdadera. El razonamiento completo sera el siguiente:
Borges era ciego o escribi
Ficciones.

Borges no era ciego.


Borges escribi Ficciones.

esta premisa es verdadera, si entendemos


la "o" como ''y/o"
esta premisa es falsa
la conclusin es verdadera

En relacin con la forma de razonamiento que venimos analizando,


existen razonamientos que tienen:
Premisas verdaderas y conclusin verdadera
Al menos una de las premisas falsa y conclusin verdadera
(como el anterior)
Al menos una de las premisas falsa y conclusin falsa
Por las propiedades que tiene la forma de este razonamiento, nunca
encontrarn un ejemplo de esta forma con ambas premisas verdaderas y
conclusin falsa. Esto es as, precisamente, porque se trata de una forma
de razonamiento vlida.
A continuacin presentamos un ejemplo de premisas falsas (o alguna
falsa) y conclusin falsa:
Colombia est en Europa o en Asia.
Colombia no est en Europa.
Colombia est en Asia.

esta premisa es falsa


esta premisa es verdadera
la conclusin es falsa

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

114

Los razonamientos vlidos transmiten la verdad de las premisas a la


conclusin, es decir que si sus premisas son verdaderas, la conclusin
necesariamente ser verdadera.

Un razonamiento que no transmite la verdad de las premisas a la conclusin, es decir, que puede tener premisas verdaderas y conclusin falsa, es invlido. Por ejemplo:
Colombia est en Amrica
del sur o en Asia.
Colombia est en Asia.

esta premisa es verdadera

>

la conclusin es falsa

En este razonamiento de una sola premisa, la premisa es verdadera y la


conclusin es falsa. Su forma es la siguiente:
AoB
B

Esta forma no garantiza la verdad de la conclusin, ya que puede haber


casos en los que la premisa sea verdadera y la conclusin falsa. Si una
forma de razonamiento puede llevar de verdad a falsedad, es invlida.
En funcin de si son vlidos o no, se pueden clasificar los razonamientos en dos grandes grupos: los deductivos, que son vlidos, y los no
deductivos, que son invlidos. En los razonamientos deductivos si las
premisas son verdaderas, la conclusin necesariamente ser verdadera.
El ejemplo de razonamiento sobre Borges y Bioy Casares, antes citado,
entonces, es deductivo. En este tipo de razonamientos la verdad de las
premisas garantiza la verdad de la conclusin. En los razonamientos no
deductivos, en cambio, las premisas no brindan un apoyo absoluto a la
conclusin, ya que, aunque las premisas sean verdaderas, la conclusin
puede ser falsa. Algunos razonamientos de este tipo, sin embargo, resultan muy tiles, tanto en la vida cotidiana como en ciencia. En muchas

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

115

de las inferencias que realizamos, las premisas brindan solo un apoyo


parcial a la conclusin.
Por ejemplo:
Galileo arroj una piedra de un kilo de la torre de Pisa y cay con una aceleracin
de 9,8 m/s2
Galileo arroj una pelota de madera de 500 gramos de la torre de Pisa y cay con
una aceleracin de 9,8 m/s2
Galileo arroj una pelota de madera de 800 gramos de la torre de Pisa y cay con
una aceleracin de 9,8 m/s2
Galileo arroj un perro de 1 kilo y medio desde la torre de Pisa y cay con una
aceleracin de 9,8 m/s2
(varios casos ms)
Todos los objetos caen con una aceleracin de 9,8 m/s2

Por un razonamiento de este estilo, Galileo infiri esta conclusin (en realidad esto no es histricamente correcto porque al carecer de relojes adecuados, Galileo deba hacer experimentos ms complejos, pero no nos importa
para el ejemplo). El razonamiento mencionado no garantiza la verdad de la
conclusin, es decir que esta ltima no se infiere con certeza de las premisas,
ya que en la conclusin se hace referencia a todos los objetos existentes y
que existirn, y las premisas se refieren solo a determinados casos particulares. La inferencia que va de un conjunto pequeo de casos a un conjunto de
casos infinito o mayor al mencionado en las premisas no puede ser vlida.
Entonces, este razonamiento no asegura que la conclusin sea verdadera,
pero de todos modos parece un razonamiento adecuado. Normalmente, en
estos casos, se dice que las premisas incrementan la probabilidad de la conclusin. Es decir, que a mayor cantidad de casos observados, mayor ser
la probabilidad de que la conclusin sea verdadera, pero la conclusin no
puede inferirse con total certeza a menos que se observen todos los casos Qo
cual en el ejemplo dado es imposible)1. A estos razonamientos en los que las
1 L a idea de que la cantidad de casos positivos observados aumenta la probabilidad de que la conclusin sea verdadera ha sido objeto de debate en filosofia de la ciencia. Presentaremos las distintas
posturas al respecto en el captulo 111: Conceptos, hiptesis y contras/acin.

116

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

premisas no garantizan la conclusin, pero brindan algn apoyo parcial a la


misma se los llama "inductivos". Estos razonamientos son invlidos, ya que
la verdad de sus premisas no garantiza la verdad de la conclusin, es decir,
puede darse el caso de que sus premisas sean verdaderas y su conclusin
falsa. Por eso, cuando son adecuados, se los llama "correctos".
El hecho de que un razonamiento sea correcto depende de varios factores. Algunos de ellos son la cantidad de casos observados, y el hecho
de que la muestra sea representativa del total. Por ejemplo, en el caso
del razonamiento de Galileo, en el que se pretende hacer una afirmacin
sobre todos los objetos, una muestra representativa implicara variar en
los materiales y los pesos de los objetos, si se tiraran solo pelotas de
madera de 2 kg el razonamiento brindara menos apoyo a la conclusin,
pues la muestra no sera representativa. Esto implica que no se pueda
examinar la adecuacin de un razonamiento inductivo por el mero examen de la forma, a diferencia de lo que ocurre con los razonamientos
deductivos. La lgica que estudia los razonamientos inductivos se llama "Lgica inductiva". Los razonamientos inductivos, a diferencia de
los deductivos, son ampliativos, es decir, agregan informacin en la
conclusin que no estaba en las premisas. Esto es lo interesante de estos
razonamientos, pero tambin es lo que los hace ms dbiles. Los razonamientos deductivos, por ser vlidos, son ms fuertes, pero a cambio
de no agregar nueva informacin en la conclusin.
En sntesis, existen dos tipos de razonamientos, aquellos deductivos
o vlidos, en los que la conclusin es implicada lgicamente por las
premisas, es decir, que si sus premisas son verdaderas la conclusin
necesariamente es verdadera tambin; y aquellos no deductivos, que
no garantizan la verdad de la conclusin. Entre los razonamientos no
deductivos o invlidos se encuentran los inductivos, que, si bien no
garantizan la verdad de la conclusin, permiten inferirla con cierta pro-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

117

habilidad. As como hay distintos tipos de razonamientos, hay distintos


tipos de lgicas que se dedican a estudiar cada uno de ellos. Las lgicas
deductivas se ocupan de los razonamientos deductivos, mientras que las
lgicas inductivas se ocupan de los razonamientos inductivos.
Existen muchas lgicas deductivas (la ms antig u a de todas fue concebida por Aristteles). En el punto 2 veremos una de ellas, la Lgica
proposicional simblica.
ACTIVIDAD 1
En el apartado 1 explicamos que, de p endiendo de si son vlidos o no, los razonamientos se pueden clasificar como deductivos o no deductivos. El objetivo de la
actividad que proponemos a continuacin es aplicar esa distincin a algunos razonamientos, a partir de un anlisis informal. Para cada uno de los razonamientos:
a. identifiquen las premisas y la conclusin;
b. determinen si son razonamientos deductivos o no deductivos.
Los primeros dos enunciados se presentan resueltos a modo de ejemplo.
1. Si hay una crisis econmica, sube el desempleo. Hay una crisis econmica. Por lo
tanto, sube el desempleo.
a. En este caso la conclusin es: "Sube el desempleo". Las premisas son "Si hay una
crisis econmica, sube el desempleo" y "Hay una crisis econmica".
b. Se trata de un razonamiento deductivo, y a que, si las dos premisas son verdaderas, la conclusin tambin lo ser. En este caso, las premisas brindan un apoyo
definitivo a la conclusin. Si la primera premisa es verdadera, no puede pasar que
haya una crisis econmica y, a la vez, no suba el desempleo. As, si es verdadero
que en caso de una crisis econmica sube el desempleo, y es verdadero que hay una
crisis econmica, entonces necesariamente sube el desempleo.
2. L a mayora de los humanos les tiene miedo a las vboras. Carlos es un humano.
Por lo tanto, Carlos les tiene miedo a las vboras.
a. En este caso la conclusin es: "Carlos les tiene miedo a las vboras". Las premisas son
"La mayora de los humanos les tiene miedo a las vboras" y "Carlos es un humano".
b. Se trata de un razonamiento no deductivo, ya que puede ser que sus premisas
sean verdaderas y, an as, su conclusin falsa. Supongamos que es verdadero que
la mayora de los humanos les tiene miedo a las vboras y, tambin, es verdadero
que Carlos es un humano. Esto no garantiza que la conclusin sea verdadera, y a

118

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

que Carlos podra no formar parte de la mayora de los humanos que les teme a las
vboras. Es decir que, en este caso, la verdad de las premisas no garantiza la verdad
de la conclusin.
3. Doblo a la izquierda o a la derecha. No dobl a la izquierda. Por lo tanto, dobl
a la derecha.
4. Si hay sequa, suben los precios de los productos agrcolas. Hay sequa. Por lo
tanto, suben los precios de los productos agrcolas.
5. La mayora de los humanos son diestros. Patricio es un humano, de modo que
Patricio es diestro.
6. Alg u n os inviernos nieva en Buenos Aires. Podemos concluir entonces
que este invierno nevar en Buenos Aires.
7. Si la temperatura desciende a O C entonces se forman cristales de hielo en la
atmsfera. Si se forman cristales de hielo en la atmsfera, entonces nieva. De all
podemos concluir que si la temperatura desciende a O C, entonces nieva.
8. Coloco un tubo de cobre en un horno a 300 y observo que se expande.
Coloco un anillo de oro en un horno a 300 y observo que se expande. Coloco una
bombilla de acero en un horno a 300 y observo que se expande. De aqu se sigue
que todos los metales se expanden con el calor.

2. Lgica proposicional simblica


La lgica proposicional simblica es una de las lgicas deductivas. Se
llama proposicional porque toma como unidad mnima a la proposicin
simple. Hay dos tipos de proposiciones. Las simples (o atmicas) y las
compuestas (o moleculares). Las simples son las que no tienen conectivas mientras que las compuestas se forman a partir de incluir conectivas
en las simples. Las conectivas son expresiones lgicas que permiten
formar proposiciones compuestas a partir de simples. Por ejemplo:
"Juan es dentista" es un ejemplo de proposicin simple.
"Juan es pescador aficionado" es otro ejemplo de proposicin simple.
"Juan es dentista y pescador aficionado" es una proposicin
compuesta que se forma a partir de las proposiciones "Juan es

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

119

dentista" y "Juan es pescador aficionado", unidas con la


conectiva "y".
"Juan no es dentista" tambin es una proposicin compuesta, ya
que "no" es una conectiva.
Al trabajar con esta lgica, la unidad mnima es la proposicin simple.
Esto quiere decir que la estructura interna de las proposiciones simples
no se analiza (no se analizan, por ejemplo, las propiedades lgicas que
dependen de la estructura de sujeto y predicado de las oraciones). As,
identificaremos proposiciones simples y proposiciones compuestas y,
en el caso de las proposiciones compuestas, analizaremos su estructura
interna en funcin de las proposiciones simples y las conectivas lgicas
que las conforman.

2.1. El lenguaje de la lgica proposicional simblica


Uno de los objetivos de la lgica proposicional simblica es determinar
si los razonamientos son vlidos o no, es decir, si transmiten o no la
verdad de las premisas a la conclusin. Como presentamos en el apartado 1, los razonamientos son vlidos si en caso que sus premisas sean
verdaderas, la conclusin es necesariamente verdadera. En la lgica
proposicional simblica la validez de los razonamientos depende del
significado de las conectivas. Por ejemplo, es posible deducir de "Juan
es dentista y pescador aficionado" que "Juan es dentista" pero no es
posible deducirlo de "Juan es dentista o pescador aficionado". As, el
razonamiento "Juan es dentista y pescador aficionado, por lo tanto, Juan
es dentista" es vlido. No es posible que, siendo verdadera la premisa,
es decir, siendo verdadero que Juan es dentista y pescador aficionado,
sea falsa la conclusin, esto es, que Juan es dentista. En cambio, si la
premisa fuera "Juan es dentista o pescador aficionado", y la conclusin
"Juan es dentista", el razonamiento sera invlido. Por ms que esta
premisa fuera verdadera, esta no garantiza la verdad de la conclusin.

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

La diferencia entre estos razonamientos radica en la conectiva de la


premisa. En el primer caso, es una "y" y, en el segundo, una "o".
En este apartado presentaremos las conectivas principales. Las conectivas se definen por cmo resulta el valor de verdad de una proposicin
compuesta en la que fig u r an, dado cierto valor de verdad de las proposiciones simples. Por ejemplo, en qu casos ser verdadera la proposicin "Juan es dentista y pescador aficionado"? Solo si es verdadero que
Juan es dentista y es verdadero que Juan es pescador aficionado.
Al introducir cada una de las conectivas, presentaremos tambin los smbolos del lenguaje de la lgica. El lenguaje de la lgica proposicional
simblica es artificial, en el sentido de que es un lenguaje diseado, en
el cual se especifica un conjunto de signos y un conjunto de reglas que
permitirn construir expresiones en ese lenguaje. El lenguaje de la lgica
proposicional simblica tambin es formal porque, para escribir la forma
de las proposiciones, a cada conectiva se le asigna un smbolo, y a cada
proposicin simple una letra proposicional. Utilizaremos para esto ltimo
minsculas de imprenta, empezando por la letra p:p, q, r, s, etc.
El uso de un lenguaje formal en lgica tiene determinadas ventajas. Permite, por un lado, eliminar las ambigedades que presenta el lenguaje
natural (el que usamos cotidianamente para comunicarnos) y, por otro
lado, permite extraer la forma lgica de las proposiciones y de los razonamientos y escribirlas sin hacer referencia a los hechos particulares
que se mencionan en cada proposicin. Como presentamos en el apartado 1, la validez de los razonamientos no depende de si sus premisas y
conclusin son de hecho verdaderas, sino de la forma del razonamiento,
es decir, de si, dada una forma determinada, es posible que sus premisas
sean verdaderas y su conclusin falsa. Mediante un lenguaje formal, se
facilita la abstraccin y el anlisis de la forma de los razonamientos.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

121

A continuacin, se presentan al g u n as de las conectivas principales y sus


correspondientes smbolos.
2.1.1. Conjuncin
Lo ms parecido en el lenguaje natural (el que hablamos todos los das)
a la conjuncin lgica, es la "y". Pero tambin cumplen esta funcin
el "pero" y el "sin embargo". En castellano el uso de "pero" y "sin
embargo" incluye un matiz adversativo, por ejemplo, al afirmar "Haba
un embotellamiento, sin embargo, llegu temprano" o "Me invitaron
a una fiesta, pero tengo que estudiar". Sin embargo, al analizar la estructura lgica de estas oraciones, se representa su forma proposicional
como una conjuncin y el matiz adversativo no forma parte de la forma proposicional. Desde el punto de vista de la lgica proposicional
simblica, la oracin "Haba un embotellamiento, sin embargo, llegu
temprano" expresa la conjuncin de dos proposiciones simples, "hay
un embotellamiento" y "llego temprano". De la misma manera, la oracin "Me invitaron a una fiesta, pero tengo que estudiar", expresa una
conjuncin entre dos proposiciones, expresa la misma proposicin que
"Me invitaron a una fiesta y tengo que estudiar".
Por otra parte, al extraer la forma lgica, tambin se omiten las diferencias en los tiempos verbales, y se considera que, por ejemplo, las
oraciones "Llegu temprano", "Llegar temprano" y "Llego temprano"
expresan la misma proposicin.
Usaremos para la conjuncin el smbolo".".
Por medio de la conjllllcin se llllen dos proposiciones; por ejemplo, "A. B".
Para escribir la forma lgica de las proposiciones, utilizaremos el lenguaje de la lgica proposicional simblica. Para esto, como primer paso
debemos especificar qu letra proposicional asignaremos a cada pro-

122

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

posicin simple. Llamaremos "diccionario" a la especificacin de qu


letra asignamos a cada proposicin.
Por ejemplo, para la proposicin "llueve y hace fro", el diccionario ser:
p: llueve
q: hace fro
Y la proposicin se representa "p. q".
Como se mencion, las conectivas se definen por cmo resulta el valor
de verdad de la proposicin compuesta dado cierto valor de verdad de
las proposiciones simples. Por ejemplo, cundo es verdadera la proposicin "llueve y hace fro"? Cuando llueve y, adems, hace fro. Si
lloviera y no hiciese fro, o si no ocurriera ninguna de las dos cosas, la
proposicin sera falsa. Esto es lo que define a la conjuncin, pues una
conjuncin solo es verdadera cuando las dos proposiciones que la forman son verdaderas.
Se suele presentar la definicin de las conectivas utilizando una tabla
de verdad que representa cul es el valor de verdad de la proposicin
compuesta para cada posible combinacin de valores de verdad de las
proposiciones simples que la componen.
La tabla de verdad de la conjuncin es la si g u iente:
p

Esta tabla representa que cuando ''p" es verdadera y "q" es verdadera,


''p. q" es verdadera (primera fila). Cuando una de las dos es verdadera

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

123

y la otra falsa, ''p. q" es falsa (segunda fila y tercera fila). Y, cuando las

dos son falsas, ''p. q" es falsa (cuarta fila). Como se observa la tabla tiene
cuatro filas. Esto se debe a que dichas filas reflejan todas las combinaciones posibles de valores de verdad entre dos proposiciones simples.
Cada una de las filas de la tabla representa una de estas combinaciones.
Puede ocurrir que las dos proposiciones seas verdaderas, que la primera
sea falsa y la segunda verdadera, que la primera sea verdadera y la segunda falsa o que las dos sean falsas.
A continuacin, presentamos en detalle la estructura de una tabla de verdad:
p

------ p es v y q es v, la conjuncin es V

p es f y q es v, la conjuncin es F.

p es v y q es f, la conjuncin es F.

-----;)' pes f y q es f, la conjuncin es F.

IJ

Qu representa cada fila:

Esta columna muestra el resultado de la


COnJunCin para cada combinacin.

En las primeras columnas se representan los posibles valores de verdad de las proposiciones
simples. Cada fila muestra una combinacin posible. El uso de estas columnas es opcional,
pueden escribirse directamente los valores de verdad debajo de cada letra proposicional,
como se muestra en la 3 y en la 5 columna.

2.1.2. Disyuncin inclusiva


Esta conectiva suele aparecer en lenguaje natural como "o" o "y/o". El
smbolo con que se representa es "v".
La forma de "Llueve o hace fro", segn el diccionario:

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124

p: llueve
q: hace fro
se representa ''p v q". La tabla de verdad de la disyuncin inclusiva es:
p

Una disyuncin inclusiva es falsa solo si ambas proposiciones componentes son falsas.
Disyuncin inclusiva y disyuncin exclusiva
La disyuncin puede usarse en lenguaje natural con dos significados distintos: el de la disyuncin inclusiva o el de la disyuncin exclusiva. La disyuncin inclusiva, como se present en
2.1.2., es verdadera cuando una de las proposiciones alternativas es verdadera y cuando ambas
son verdaderas. L a disyuncin exclusiva, en cambio, es verdadera solo en los casos en que una
sola de las proposiciones alternativas es verdadera (pero no si las dos son verdaderas). En castellano ambas pueden expresarse con el mismo trmino "o".
En la mayora de los casos de uso de disyuncin en lenguaje natural, el contexto permite determinar de qu tipo de disyuncin se trata. Por ejemplo, si en un men en un restaurante dice:
"Incluye plato principal y postre o caf", claramente se trata de una disyuncin exclusiva, pues
se entiende que el men incluye postre o caf, pero no ambos.
En cambio, si leemos en el subterrneo: "este asiento est reservado para embarazadas o discapacitados", qu ocurre si sube alg u ien que cumple con las dos condiciones? Qu ocurre
si sube una discapacitada embarazada? Por supuesto tendr derecho a sentarse. En este caso,
la "o" debe entenderse como inclusiva.
Para evitar esta ambigedad, en algunos casos se especifican la disyuncin inclusiva con ''y/o"
y la disyuncin exclusiva con "o bien [... ] o bien [... ]". En lgica se simbolizan con distintas
conectivas, ya que tienen distinto significado.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

125

Puesto que en las actividades de este captulo, los ejemplos de proposiciones y razonamientos no se presentan con el contexto suficiente como para determinar si se trata de disyunciones inclusivas o exclusivas, establecemos por convencin que se interpretarn todas las
disyunciones como inclusivas. De modo que en este captulo trabajaremos nicamente con la
disyuncin inclusiva, cuyo smbolo y tabla de verdad se presentaron en 2.1.2.

2.1.3. Negacin
Esta conectiva en lenguaje natural equivale a "no", pero tambin a "es
falso que", "nunca", "no se da el caso que", "no es cierto que". El smbolo para representarla es"-".
Por ejemplo, para la proposicin "no llueve", con el diccionario:
p: llueve
la forma es ",.,,.p".
Cabe destacar que la negacin no une dos proposiciones, sino que es
una conectiva que se agrega a una proposicin para negarla. Por tal
motivo, la tabla de verdad es ms simple:
p
V

p
V

La negacin lo que hace es invertir el valor de verdad de la proposicin.


Esto es, si ''p" es verdadera, ",.,,. p" es falsa (primera fila de la tabla),
mientras que si ''p" es falsa, ",...,p" es verdadera.
2.1.4. Condicional
En el lenguaje natural, el condicional equivale a "si [... ] entonces [... ]";
y el smbolo para representarlo es" ".

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Esta conectiva lgica establece una asimetra entre las proposiciones


que conecta, que no cumplen la misma funcin dentro de la proposicin
condicional. En lgica, una de ellas cumple la funcin de "antecedente"
y la otra, la funcin de "consecuente". Por ejemplo, en:
"Si le cortaron la cabeza, entonces est muerto."
el antecedente es "le cortaron la cabeza" y el consecuente es "est muerto".
No es lo mismo decir:
"Si le cortaron la cabeza, entonces est muerto."
que decir,
"Si est muerto, entonces le cortaron la cabeza."
Estas dos oraciones expresan proposiciones distintas. En este ejemplo,
la primera oracin es verdadera, mientras que la segunda no lo es necesariamente, pues se puede estar muerto con la cabeza en su lugar.
Por esta razn, es importante distinguir las dos proposiciones que conecta el condicional en trminos de antecedente y consecuente:
en ''p

q",p es el antecedente y q es el consecuente.

Qu expresa la oracin "Si le cortaron la cabeza, entonces est muerto"?


Si la proposicin expresada por esa oracin es verdadera, no puede ocurrir que le corten la cabeza y siga vivo. Es decir que no puede ocurrir
que el antecedente sea verdadero y el consecuente falso. Por este motivo, la tabla de verdad del condicional es la siguiente:

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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---+

Como se muestra en la tabla de verdad, una proposicin condicional es


falsa si su antecedente es verdadero y su consecuente falso. En cualquier otro caso, es verdadera.
Hay distintos modos de expresar el condicional en castellano. Por ejemplo, las tres oraciones que se presentan a continuacin expresan la misma proposicin:
"Si llueve, entonces hace fro".
"Si llueve, hace fro".
"Hace fro si llueve".
Las tres expresan la misma proposicin porque todas expresan una proposicin condicional que tiene como antecedente la proposicin "llueve" y como consecuente la proposicin "hace fro". Cmo sabemos
cul es el antecedente y cul el consecuente? Por el uso de "si" para sealar al antecedente. El antecedente es el que est despus del "si", y no
necesariamente aparece primero en las oraciones en lenguaje natural.
Con este diccionario:
p: llueve
q: hace fro

La forma proposicional de todas estas oraciones anteriores sera "p --+ q ".
En cambio, "Hace fro, entonces llueve" expresa otra proposicin, ya
que tiene a "hace fro" como antecedente y a "llueve" como consecuente.

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Con el mismo diccionario, su forma proposicional sera "q --+ p "


2.1.5. Bicondicional
En lenguaje natural, el bicondicional no es utilizado frecuentemente. En
matemtica suele aparecer como "si y solo si" y sirve para dar definiciones. El smbolo es " ".
La tabla de verdad de esta conectiva se representa de la siguiente manera:

F
F

Por ejemplo, para la oracin "Una figura es un tringulo si y solo si posee


tres lados", con el diccionario:
p: la figura es un tringulo
q: la figura tiene tres lados
la forma proposicional es "p

q".

2.2. Las formas proposicionales


Para probar la validez de un razonamiento, es necesario extraer su
forma lgica, es decir, partiendo de un ejemplo de razonamiento en
lenguaje natural, es necesario representar su forma en el lenguaje de
la lgica proposicional. El primer paso consiste en extraer la forma
de las proposiciones que conforman el razonamiento. Esta tarea puede ser compleja, pero trabajaremos con ejemplos sencillos.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

129

Comencemos con alg u n os casos. La tabla que se presenta a continuacin


extrae la forma de una serie de proposiciones. Analizaremos cada una de
ellas, utilizando el siguiente diccionario:
p: llueve
q: hace fro
r: hay nubes
1
2

3
4

6
7

8
9

Proposicin
No llueve y hace
fro
No es cierto que
llueva y haga fro

Forma
-p.q
-(p.q)

Ni llueve ni hace
fro
Si llueve y hay
nubes, entonces
hace fro

-p.-q

Llueve y si hace fro


entonces hay nubes
Llueve, hace fro y
hay nubes
Llueve, hace fro o
hay nubes
Llueve o hace fro,
pero hay nubes
Llueve o no, pero
hace fro

p. (q-+ r)

(p. r)-+ q

Observaciones
En este caso la negacin afecta
solo ap.
La conectiva principal es la
negacin. Se niega una conjuncin (que llueve y hace fro).
"m
" [ ... ] m. [ .. .] " eqmva
. 1e a
"no [... ] y no [... ]".
La conectiva principal es el
condicional. El antecedente es
una proposicin compuesta, es
una conjuncin.
La conectiva principal es la
conjuncin.

(p. q). ro p. (q. r)


(pvq)vro
p V (qV r)
(pvq). r
(pv-p). q

La conectiva principal es la
conjuncin.
La conectiva principal es la
conjuncin.

Observen que el significado cambia rotundamente en todos los casos


de acuerdo con la colocacin de los parntesis, excepto en el sexto y en
el sptimo. Cuando hay varias conjunciones(".") o disyunciones ("v")
seguidas, es posible asociarlas con parntesis de diversos modos sin

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130

modificar el valor de verdad de la proposicin compuesta. No se da la


misma situacin con combinaciones de conjunciones y disyunciones.
En todos los casos, como primer paso, antes de extraer una forma, hay
que confeccionar el diccionario donde se indica cmo se utilizar cada
letra proposicional (p, q, r, etc.). All se explicita qu letra proposicional
se le asig n a a cada proposicin sim p le, nunca se anotar una conectiva.
La disposicin de las letras que simbolizan las formas proposicionales
puede variar de acuerdo con el diccionario que se haya elegido.
ACTIVIDAD 2
En el apartado 2.1 se present el lenguaje de la lgica proposicional simblica y en el
2.2 cmo extraer la forma lgica de las proposiciones. Esta actividad propone aplicar
lo presentado en 2.1 y en 2.2. Para cada una de las siguientes proposiciones:
a. Indiquen si es simple o compuesta. En caso de ser compuesta, sealen la conectiva principal.
b. Extraigan la forma lgica de la proposicin. Para esto, no olviden primero confeccionar el diccionario.
Los primeros cuatro enunciados se presentan resueltos a modo de ejemplo.
1. Galileo observ con su telescopio que la luna tena crteres.
a. Se trata de una proposicin simple, ya que no tiene conectivas lgicas.
b. El diccionario para este ejemplo es:
p: Galileo observ con su telescopio que la luna tena crteres
Y la forma lgica es:

p
2. Kepler invent el telescopio y propuso que los planetas describen rbitas elpticas.
a. Esta oracin expresa una proposicin compuesta, ya que es una conjuncin de
dos proposiciones simples: "Kepler invent el telescopio" y "Kepler propuso que
los planetas describen rbitas elpticas".
Observen que cada una de estas proposiciones simples puede tener un valor de verdad independiente de la otra. En este caso, es falso que Kepler invent el telescopio,
pero es verdad que propuso que los planetas describen rbitas elpticas.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

131

b. El diccionario para este ejemplo es:


p: Kepler invent el telescopio
q: Kepler propuso que los planetas describen rbitas elpticas
Y la forma lgica es:
p. q

3. Si maana es feriado, entonces no programo el despertador.


a Esta proposicin es compuesta, ya que se encuentra constituida por ms de una proposicin y de una conectiva lgica La conectiva principal es el condicional, que conecta el
antecedente, ''maana es feriado", con el consecuente -''no programo el despertador''. El
consecuente es, a su vez, una proposicin compuesta, ya que es una negacin de ''programo
el despertador''.
b. El diccionario para este ejemplo es:
p: maana es feriado

q: programo el despertador

Y la forma lgica es:


p-+-q

4. Si llueve o nieva, no salimos.


a. Se trata de una proposicin compuesta. La conectiva principal es el condicional,
y en el lenguaje natural lo reconocemos por la expresin "si". En este ejemplo, la
coma est en lugar del "entonces". De modo que "llueve o nieva" es el antecedente
y "no salimos" es el consecuente.
Tanto el antecedente como el consecuente son, a su vez, proposiciones compuestas.
El antecedente es una disyuncin-"llueve o nieva"-y el consecuente una negacin
-"no salimos".
b. El diccionario para este ejemplo es:
p: llueve
q: meva
r: salimos
y la forma lgica es:
(pvq)-+-r

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Observen que, en este caso, es necesario utilizar parntesis para sealar que el antecedente es la disyuncin. Sin los parntesis, no quedara claro exactamente qu
proposiciones une cada conectiva.
5. La Luna orbita alrededor de la Tierra.
6. Jpiter tiene satlites.
7. La Luna orbita alrededor de la Tierra y Jpiter tiene satlites.
8. Los pulpos tienen ocho brazos y pueden cambiar el color de su piel.
9. Vamos en subte o en colectivo.
10. Juan es actor.
11. Juan no es famoso.
12. Juan es actor y no es famoso.
13. Si llueve, entonces se suspende el partido.
14. Si no llueve, riego el pasto.
15. Voy al cine o al teatro.
16. Si tengo tiempo, voy al cine o al teatro.
17. Si un elefante ve un ratn o se asusta, entonces corre.
18. Inauguran en enero, si terminan la obra a tiempo y consig u en la habilitacin.
19. Una figura es un cuadriltero si y solo si sus ngulos interiores suman 360 .
20. Francia est en Asia o en frica.

21. No es cierto que Francia est en Asia o en frica.

22. Si Newton unific en una nica teora los hallazgos de Copmico, Galileo y Kepler entonces el sol es el centro del sistema solar, la luna tiene crteres y los planetas
describen rbitas elpticas.
23. No llueve ni nieva.
24. No es cierto que si no sentimos el movimiento de la Tierra, entonces la Tierra
est en reposo.

2.3. Las formas de los razonamientos


Como presentamos en el apartado 1, los razonamientos son conjuntos de proposiciones. La extraccin de la forma lgica de los razonamientos combina
tareas presentadas en los apartados 1 y 2. Primero, debemos determinar la

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

133

estructura de premisas y conclusin del razonamiento, es decir que debemos


identificar cules son las premisas (o la premisa, recuerden que puede haber
razonamientos con una nica premisa) y cul es la conclusin. Luego se confecciona el diccionario, identificando las proposiciones atmicas, y por ltimo se extraen las formas proposicionales de la/s premisa/s y de la conclusin
Existen ciertas expresiones en los razonamientos presentados en lenguaj e natural que sirven de indicadores de lo que funciona como conclusin
y como premisa. Por ejemplo, las expresiones ''por lo tanto", "en consecuencia", "por consiguiente", se encuentran precedidas por premisas y
anteceden a la conclusin. Otras expresiones como "dado que", "ya que"
o "porque" funcionan del modo inverso: antes que ellas se encuentra la
conclusin y, despus, las premisas. Veamos un ejemplo:
"Si la Argentina se encuentra en Amrica del Sur, entonces se encuentra en el
hemisferio sur. Por lo tanto, la Argentina se encuentra en el hemisferio sur,
dado que se encuentra en Amrica del Sur."

En este caso, la conclusin es "la Argentina se encuentra en el hemisferio


sur''. Cmo nos damos cuenta? La expresin ''por lo tanto" indica que lo
anterior es una premisa y lo que sigue la conclusin. Y en este caso, tambin
se usa la expresin "dado que" para sealar que lo que sig u e es otra premisa.
Podemos escribir el razonamiento encolumnado del siguiente modo:
Si la Argentina se encuentra en Amrica del Sur,
entonces se encuentra en el hemisferio sur.
La Argentina se encuentra en Amrica del Sur.
La Argentina se encuentra en el hemisferio sur.

------ Premisa 1
Premisa2
Conclusin

Observen que en la reconstruccin del razonamiento, no aparece "por lo


tanto". En su lugar, est la lnea que separa las premisas de la conclusin.
Tampoco aparece "dado que", sino que directamente ubicamos la propo-

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

134

sicin que le sigue como la premisa dos. Esas dos expresiones no forman
parte propiamente de las premisas ni de la conclusin, sino que sirven
para conectarlas en el lenguaje natural.
A continuacin, confeccionamos el diccionario:
p: la Argentina se encuentra en Amrica del Sur
q: la Argentina se encuentra en el hemisferio sur
La forma del razonamiento es la siguiente:

q
ACTIVIDAD 3
El objetivo de esta actividad es poner en prctica lo visto en el apartado 2.3. Dados
los razonamientos, resuelvan las siguientes consignas:
a. Escriban el razonamiento encolumnado como se muestra en los ejemplos, identificando cada una de las premisas y la conclusin.
b. Extraigan la forma lgica del razonamiento, indicando el diccionario utilizado.
Los dos primeros enunciados se presentan resueltos a modo de ejemplo.
1. Si el sistema ptolemaico es correcto, entonces Jpiter no tiene satlites.
Jpiter tiene satlites. Por lo tanto, el sistema ptolemaico no es correcto.
a. La expresin "por lo tanto" es la que relaciona las premisas y la conclusin. Las
oraciones que figuran antes expresan las premisas y la que figura despus expresa la
conclusin. Las premisas y conclusin son las siguientes:
Si el sistema ptolemaico es correcto,
entonces Jpiter no tiene satlites.
Jpiter tiene satlites.

Premisa 1
Premisa2

El sistema ptolemaico no es correcto.

Conclusin

b. Para extraer la forma del razonamiento, en primer lugar, se identifican las proposiciones simples y se elabora un diccionario. En este caso, las proposiciones simples son dos:

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

135

p: el sistema ptolemaico es correcto


q: Jpiter tiene satlites

La forma lgica es:


p---+-q
q

2. Si Antonio se va de vacaciones, entonces Gerardo trabaja horas extras o el proyecto se atrasa. Antonio se va de vacaciones pero el proyecto no se atrasa. De modo
que Gerardo trabaja horas extras.
a. La expresin "de modo que" es la que relaciona las premisas y la conclusin. Las
oraciones que figuran antes expresan las premisas y la que figura despus expresa
la conclusin. Las premisas y conclusin son las siguientes:
Si Antonio se va de vacaciones, entonces
Gerardo trabaja horas extras o el proyecto se atrasa.
Antonio se va de vacaciones pero el proyecto
no se atrasa.
Gerardo trabaja horas extras.

Premisa 1
--------:) Premisa 2
Conclusin

b. En este caso, las proposiciones simples son tres. El diccionario es el siguiente:


p: Antonio se va de vacaciones
q: Gerardo trabaja horas extras
r: el proyecto se atrasa
Para extraer la forma lgica, recuerden que "pero" expresa una
conjuncin. La forma lgica es:
p---+ (q V r)
p.-r
q

3. Laura es periodista y trabaja en una radio. Por lo tanto, Laura trabaja en una radio.
4. Guadalupe estudia ingls o francs. No estudia francs. Por lo tanto, Guadalupe
estudia ingls.
5. Los murcilagos utilizan la vista o el odo para orientarse. No utilizan la vista. De
modo que utilizan el odo para orientarse.

136

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

6. Si la Tierra describiese una rbita alrededor del Sol, entonces debera observarse un
ligero cambio peridico en la posicin de una estrella cualquiera con respecto a la esfera
estelar. Se observa un ligero cambio peridico en la posicin de una estrella cualquiera con
respecto a la esfera estelar. De manera que la Tierra describe una rbita alrededor del Sol.
7. Si los caracteres adquiridos son heredables por la descendencia, entonces Lamarck tena razn. Lamarck no tena razn. De modo que los caracteres adquiridos
no son heredables por la descendencia.
8. Subieron los precios de los productos agrcolas. Ya que si hay sequa, suben los
precios de los productos agrcolas. Y hubo sequa.
9. La Tierra no se mueve, pues si la Tierra se moviera entonces los cuerpos seran
despedidos de la superficie de la Tierra. Pero los cuerpos no son despedidos de la
superficie de la Tierra.
10. Si no hace fro, entonces dejo las ventanas abiertas. Si dejo las ventanas abiertas,
llega mucho ruido de la calle. Podemos concluir que si no hace fro, entonces llega
mucho ruido de la calle.
11. Dejo las ventanas abiertas si y solo si no llueve. Llueve, por lo tanto, no dejo las
ventanas abiertas.
12. Si Pars es la capital de Espaa, entonces Pars est en Europa y est en el hemisferio norte. Pars no es la capital de Espaa. Por lo tanto, no es cierto que Pars
est en Europa y est en el hemisferio norte.

2.4. Tablas de verdad con ms de una conectiva


Del mismo modo que podemos averiguar el valor de verdad de la proposicin ''p . q" cuando ''p" es verdadera y "q" es falsa utilizando la tabla de
verdad que define la conjuncin, tambin se puede averiguar el valor de
verdad de las proposiciones ms complejas usando dichas tablas. Ser necesario entonces tomar en cuenta la presencia y ubicacin de los parntesis.
Por ejemplo, noten que la proposicin "llueve o hace fro, y no hay
nubes" es distinta a la proposicin "llueve, o hace fro y no hay nubes".
Al utilizar el siguiente diccionario:
p: llueve
q: hace fro
r: hay nubes

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

137

la proposicin "llueve o hace fro, y no hay nubes", toma esta forma


proposicional:
(pvq)."'r

Mientras que la proposicin "llueve, o hace fro y no hay nubes", toma


esta otra forma:

Ahora bien, para confeccionar la tabla de verdad de "(p v q) . ,..., r", se


seguirn tres pasos, que mencionamos a continuacin.
Primer paso
Se identifica la cantidad de proposiciones sim p les que aparecen. En el
ejemplo que se est analizando hay tres: p, q y r.

Resulta irrelevante si alguna proposicin aparece dos o tres veces. La


tarea consiste en identificar esas proposiciones simples o atmicas independientemente de su cantidad de apariciones (por ejemplo, en la
proposicin ''p . ,...,p" hay una sola proposicin simple: ''p").
Segundo paso
Si hay solo una proposicin, la tabla de verdad tendr nicamente 2
filas; si aparecen dos proposiciones, tendr 4 filas; si aparecen tres,
tendr 8; si aparecen cuatro, tendr 16, y as sucesivamente. La regla
para determinar la cantidad de filas necesarias es la sig u iente: 2n, donde n es la cantidad de proposiciones sim p les que aparecen.

Una vez que se haya determinado la cantidad de filas de la tabla, se distribuyen los valores de verdad tal como se muestra en las tablas ms abajo
(el objetivo es encontrar fcilmente todas las combinaciones posibles).

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

138

A continuacin, se presenta la asig n acin de los valores de verdad a


las proposiciones simples para casos de una, dos y tres proposiciones
simples, respectivamente:
Asignacin de valores de verdad para tablas con una sola proposicin simple:
p
V

Asignacin de valores de verdad para tablas con dos proposiciones simples:


p

f
f

Asignacin de valores de verdad para tablas con tres proposiciones simples:


p

f
f

Tercer paso

Para completarla tabla se debe respetar la estructurade las proposiciones compuestas.


Se comienza, al ig u al que en matemtica, dando prioridad a los parntesis, luego a los corchetes y despus a las llaves (si los hubiera) y, por
ltimo, al resto de la forma proposicional.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

139

Se completa la tabla de verdad utilizando las definiciones de las conectivas para analizar, en primer lugar, los parntesis ms internos. A continuacin, se presenta a modo de ejemplo la tabla de verdad de la proposicin "(p v q).,..., r", detallando su correspondiente procedimiento.
Dado que la proposicin "(p v q).,..., r" tiene tres proposiciones simples,
armamos una tabla de verdad de 8 filas y distribuimos los valores de
verdad de las proposiciones simples tal como se mostr en el segundo
paso, es decir, completamos los valores para cada proposicin simple
en las primeras columnas y los copiamos para cada una de sus apariciones en la proposicin compuesta.

(p

f
f

f
f

q)

Para determinar el orden en el que completaremos los valores para


cada conectiva, analicemos la estructura de la proposicin. Se trata de
una conjuncin. En este caso, la conjuncin conecta una disyuncin
-"(p v q)"-y una negacin-",..., r". Para poder resolver la conjuncin,
debemos primero obtener el valor de verdad de cada una de las proposiciones compuestas que conecta.
En la tabla de abajo, primero resolvemos la disyuncin-"(p v q)". Observamos que en la primera fila, la casilla marcada con un crculo corresponde al valor de verdad de "(p v q)" cuando "p" es verdadera y "q"
es verdadera. Si buscamos en la tabla de verdad de la disyuncin inclusiva, veremos que le corresponde verdadero. La disyuncin es falsa

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

140

solamente en los casos en los que ambas proposiciones son falsas, que
es el caso de las filas 4 y 8 (marcadas con un cuadrado).
r

q
V

f
f

f
f

(p

(V)

f
f
f
f

LLJ

q)

r
V

f
f

f
f

LLJ

V
V

f
f
f
f

Esta columna muestra el resultado de la disyuncin.

Cuando en una tabla hay muchas conectivas, es importante observar


qu valores de verdad se deben tener en cuenta para cada conectiva.
Algo que se puede hacer para evitar confusiones es ir tachando los valores de las columnas que ya no va a ser necesario consultar. En este
caso, podemos tachar las que consultamos para resolver la disyuncin:
p
V

(p

q)

f
f

f
V

f
f

f
f
f
f

V
V
V

f
f
f
f

Luego resolvemos la negacin de "r". Recuerden que la negacin invierte el valor de verdad de la proposicin. Si "r" es verdadero,",.., r" es
falso y viceversa.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

141

. -

f
f
f
f

f
f

f
f

f
f
f
f

(p

q)

r
V
V
V
V

f
f
f
f
Resultado de " - r"

Como ya mencionamos, no se pueden obtener los valores de verdad de


la conjuncin sin antes haber resuelto la disyuncin y la negacin. Una
vez que obtuvimos esos resultados, podemos resolver la conjuncin.
Para resolver el primer valor de la conjuncin, ser necesario tener en
cuenta qu valores de verdad se deben considerar en cada fila. Al averig u ar el valor de la proposicin general en la primera fila, marcada con
un crculo en la tabla que sig u e, fijense que las proposiciones que estn
en conjuncin son, por un lado, ''p v q" y, por el otro, ",..,r". El valor de
verdad de dichas proposiciones en esa fila est sealado con cuadrados. Para resolver los valores de la conjuncin, tomamos entonces los
resultados de la disyuncin ''p v q" y de la negacin ",..,r". Qu ocurre
cuando una de las proposiciones de una conjuncin es falsa (en este
caso ",..,r" es falsa)? La conjuncin, tambin, es falsa.
Como vern, el resultado de la tabla de verdad est en maysculas. Se
encuentra debajo de la conectiva principal de la proposicin, es decir,
aquella que se encuentra fuera de todo parntesis.

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

142

f
f

f
f

V
V

f
f
f
f

f
f

(p

I I
V

,.

"

V
V

f
V
V
V

l'

q)

....!.

( F)
F
F
F
V
V
V
F

If

f
f
f

V
V
V
V

---

t Esta columna muestra el resultado de la


conjuncin para cada combinacin. Representa
el valor de verdad de la proposicin general para
cada caso y nos referiremos a ella como el
resultado de la tabla de verdad.

En trminos generales, podemos sealar una serie de pasos para resolver las tablas de verdad. Primero, debemos resolver:
las negaciones de proposiciones atmicas (por ejemplo,".......r';".......q");
las proposiciones contenidas por los parntesis ms internos (por
ejemplo, "(p. q)"; "(p v q)"; "(p --+ q)").
Despus, debemos pasar a las proposiciones contenidas por corchetes y
luego por llaves, si hubiera.
La conectiva principal de una proposicin siempre es la ltima que se
resuelve.
ACTIVIDAD

Las tablas de verdad proporcionan una herramienta que permite determinar si un


razonamiento es vlido o no, como desarrollaremos en los apartados 2.5 y 2.6. La
actividad que se presenta a continuacin tiene por objetivo ejercitar la resolucin
de tablas de verdad.
Para poner en prctica lo visto en el apartado 2.4 y teniendo en cuenta las tablas de
verdad de cada una de las conectivas vistas en el apartado 2.1, resuelvan las siguientes tablas de verdad:

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

1-

(p

---+

2p

f
f

[(p ---+

q)

4-

f
f

(p ---+ q)

3-

f
f

q)

143

[(p

---+

q)

p]

---+

p]

---+

f
f

2.5. Tautologa, contradiccin y contingencia


Para qu sirve hacer una tabla de verdad? Las tablas de verdad nos permiten determinar el valor de verdad que tendr una proposicin dadas
todas las combinaciones posibles de valores de verdad de las proposiciones simples que la componen. En consecuencia, las tablas de ver-

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

144

dad nos permiten distinguir entre verdades lgicas, falsedades lgicas y


proposiciones contingentes. La proposicin "en Las Leas est nevando" es verdadera o falsa? Para averiguar su valor de verdad hay que
buscar la informacin en el diario o llamar por telfono a algn lugar
y averiguar, es decir, hay que evaluar su valor de verdad en funcin de
lo que sucede en el mundo. Pero, qu pasa con la proposicin "en Las
Leas est nevando o no est nevando"? Podra ser falsa? No, y para
saber esto solo es necesario observar su forma, no necesitamos saber
cmo est el clima en Las Leas. Veamos qu ocurre si hacemos la tabla
de verdad, utilizando el siguiente diccionario:
p: est nevando en Las Leas
La forma proposicional de este ejemplo es ''p v,.., p".
p

V
V

El resultado de la tabla de verdad (indicado con letras maysculas), en


este caso, es siempre verdadero. Es decir, asuman el valor que asuman las
proposiciones simples, la proposicin general siempre ser verdadera. A
este tipo de proposiciones se las llama ''tautologas" o ''verdades lgicas".
Cuando todos los resultados son falsos, es decir, si para todas las combinaciones de valores de verdad de las proposiciones simples la proposicin general resulta falsa, la proposicin es una "contradiccin"
o "falsedad lgica". Este es el caso de, por ejemplo, ''p . ,.., p". En este
ltimo caso, sabemos que la proposicin es falsa por su propia forma. A
continuacin, se muestra la tabla de verdad.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

145

Cuando para algunas combinaciones de valores de verdad de las proposiciones simples la proposicin general resulta verdadera y para otras
falsa, se trata de una "contingencia". Esto ocurre, por ejemplo, con la
proposicin "(p v q) . ,....,r" que analizamos ms arriba, en el apartado
2.4. En estos casos, no es posible saber su valor de verdad por su forma.
Esto sucede tambin con la proposicin "en Las leas est nevando".
p: en Las leas nieva

La tabla de verdad de una proposicin simple es siempre una contingencia.


Una tautologa es una proposicin que es verdadera para todas las
combinaciones posibles de valores de verdad de las proposiciones
simples que contiene.
Una contradiccin es una proposicin que es falsa para todas las combinaciones posibles de valores de verdad de las proposiciones simples
que contiene.Una contingencia es una proposicin que es verdadera
para algunas combinaciones posibles de valores de verdad de las proposiciones simples que contiene y falsa para otras.

2.6. Prueba de validez de razonamientos por condicional asociado


Como presentamos en el apartado 2.5, las tablas de verdad permiten determinar si una proposicin es tautolgica, contradictoria o contingente. Por
esta caracterstica, nos brindan un mtodo para establecer la validez de los
razonamientos, dado que permiten determinar si el condicional asociado a
un razonamiento es tautolgico, contradictorio o contingente. El condicional asociado de un razonamiento es el condicional que tiene como ante-

146

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

cedente la conjuncin de las premisas y como consecuente, la conclusin.


A continuacin, se presentan algunos ejemplos de formas de razonamientos y sus condicionales asociados.
Forma del razonamiento

Condicional asociado

p-q
p
q
p-q
q-r

[(p-q). p ] - q

p-r
pvq
-p
q
p--q
-q-r
p
r

[(p - q) . ( q- r)] - (p - r)

[( p V q ) . - p ] - q
{[(p - -q). ( - q - r)] .p} - r
Recuerden que para escribir la conjuncin de tres premisas, "(A . B)
. C" es equivalente a "A. (B . C)". Por esta razn, en este ejemplo,
el condicional asociado tambin se puede expresar as:
{ ( p - - q ) .[ ( - q - r ). p ] ) - r

Una vez establecido el condicional asociado se realiza su tabla de verdad. Si el condicional asociado resulta ser una tautologa, entonces el
razonamiento es vlido. Analicemos por qu. Como presentamos, en la
tabla de verdad del condicional, el nico caso en el que es falso es aquel
en el que el antecedente es verdadero y el consecuente falso. En el condicional asociado a un razonamiento, el antecedente es la conjuncin
de las premisas y el consecuente es la conclusin. Si la tabla de verdad
del condicional asociado da por resultado una tautologa, esto sig n ifica
que el condicional no es falso en ningn caso. O sea que no hay ningn
caso en esa tabla en el que el antecedente del condicional asociado sea
verdadero y el consecuente falso. Esto quiere decir que no hay ningn
caso en el que todas las premisas sean verdaderas y la conclusin falsa.
Y recuerden que, como explicamos en el apartado 1, esta es precisamente una propiedad de los razonamientos vlidos. Por eso siempre
que el condicional asociado sea tautolgico, el razonamiento es vlido.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

147

En cualquier otro caso, es decir, si el condicional asociado es contingente


o contradictorio, el razonamiento es invlido. Por qu? Porque para que
haya algn caso en el que el condicional asociado sea falso, la conjuncin
de las premisas tiene que ser verdadera (o sea que todas las premisas tienen que ser verdaderas) y la conclusin tiene que ser falsa.
Los cuatro ejemplos que fig u r an en el cuadro anterior son formas de razonamientos vlidas. Los condicionales asociados son todos tautolgicos.
En sntesis, si el condicional asociado a un razonamiento es tautolgico,
ese razonamiento es vlido. En cambio, si el condicional asociado es
contradictorio o contingente, ese razonamiento es invlido.
ACTIVIDAD 5
Tomen cada una de las formas de razonamiento a las que arribaron en la actividad
3 y apliquen el mtodo del condicional asociado para evaluar si son vlidas o no.
A modo de ejemplo, les ofrecemos estas consig n as resueltas para los dos primeros
enunciados de la actividad 3.
1. Si el sistema ptolemaico es correcto, entonces Jpiter no tiene satlites.
Jpiter tiene satlites. Por lo tanto, el sistema ptolemaico no es correcto.
Como presentamos en la actividad 3, el razonamiento encolumnado es:
Si el sistema ptolemaico es correcto,
entonces Jpiter no tiene satlites.
Jpiter tiene satlites.

Premisa 1
Premisa 2

El sistema ptolemaico no es correcto.

Conclusin

Diccionario:
p: el sistema ptolemaico es correcto
q: Jpiter tiene satlites

Forma lgica:
p--+-q

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

148

a.El condicional asociado a este razonamiento es:


[(p

l- --

-n

- q ) . q]

-p

-V-

Antecedente: conjuncin
de las premisas

Consecuente: conclusin

La tabla de verdad de este condicional tendr 4 filas, ya que hay dos proposiciones simples:

[(p

f
f

f
f

f
f

---+

q)

q]

---+

Para poder resolver el condicional, primero debemos resolver el antecedente y el


consecuente. En el antecedente la conectiva principal es una conjuncin, que conecta al condicional entre parntesis y a "q". Entonces, para poder resolver el antecedente, primero debemos resolver el condicional que est entre parntesis. Este
condicional, tiene en su consecuente una negacin.
De modo que lo primero que vamos a resolver es esa negacin:

[(p

f
f

f
f

---+

q)

q]

---+

f
f

f
f

Invertimos el valor de verdad de q en cada fila.

Cada vez que resolvemos una conectiva, podemos ir tachando los valores de las
columnas que ya no va a ser necesario consultar. En este caso:

[(p

f
f

f
f

---+

q)

q]

---+

f
f

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

149

Una vez resuelta la negacin, podemos resolver el condicional que est entre parntesis, tomando como valores del antecedente los de p y como valores del consecuente los del resultado de la negacin, indicados con flechas:
---+

[(p

f
f

f
f

q)

q]

---+

f
f

Valores del consecuente del condicional.


J
Resultado del condicional entre parntesis.
Valores del antecedente del condicional.

Ahora, podemos resolver la conjuncin entre corchetes, teniendo en cuenta, en cada


fila, el resultado del condicional y el valor de q, sealados con flechas:

t -

---+

[(p

f
f

q)

q]

---+

f
f

f
f

El resultado de la conjuncin muestra el


valor del antecedente del condicional
principal para cada fila.

Con los valores de la conjuncin, queda resuelto el antecedente. Para poder resolver el condicional principal, falta resolver la negacin del consecuente:
---+

---+

f
f

f
f

[(p

q)

q]

Invertimos el valor de verdad de p para cada fila.

p
V

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

150

Por ltimo, resolvemos el condicional principal, tomando como valor del antecedente el resultado del corchete y como valor del consecuente el resultado d e " ...p":

[(p

q)

q]

f
f

f
f

---+

Valores del antecedente del condicional principal.

---+

--

El resultado de la tabla muestra que el condicional es verdadero l


para todos los casos. Se trata de una tautologa.
Valores del consecuente del condicional principal.

Esta forma de razonamiento es vlida, ya que su tabla de verdad muestra una tautologa.
2. Si Antonio se va de vacaciones, entonces Geranio trabaja horas extras o el proyecto se
atrasa. Antonio se va de vacaciones pero el proyecto no se atrasa De modo que Gerarclo
trabaja horas extras.
Como presentarnos en la actividad 3, este razonamiento encolumnado quedara:
Si Antonio se va de vacaciones,
entonces Gerarclo trabaja horas extras
o el proyecto se atrasa.
Antonio se va de vacaciones pero
el proyecto no se atrasa
Geranio trabaja horas extras.
Diccionario:
p: Antonio se va de vacaciones
q: Geranio trabaja horas extras
r: el proyecto se atrasa
Forma lgica:
p-+ (qvr)
p.-r
q

>

Premisa 1

>

Premisa2
Conclusin

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

151

a. El condicional asociado a este razonamiento es:


{[p-+ (qvr)]. (p. - r )}-+q
La tabla de ven:uuL en este caso, tendr 8 filas, ya que hay 3 proposiciones simples:

{[p

f
f

f
f

f
f

f
f

f
f
f

(q

f
f
f

f
f

r)]

(p

r)}

f
f
f

f
f

Para poder resolver el condicional principal, debemos primero resolver el antecedente que se encuentra entre llaves. L a conectiva principal es una conjuncin, que
conecta al condicional entre corchetes "[p-+ (q v r)]" y la conjuncin entre parntesis "(p . - r )". Resolvamos la primera parte de la conjuncin. Para poder resolver
el condicional entre corchetes, se debe primero resolver su consecuente: (q v r).

f
f

f
f

f
f

f
f

{[p

f
V

f
f

r)]

f
f

(q

f
f
f

'V

f
f
f

(p

f
V

r)}

f
f
f

Resolvemos la disyuncin, teniendo


en cuenta los valores de q y r.

f
f

152

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Una vez resuelta la disyuncin entre parntesis, se puede resolver el condicional


entre corchetes. Los valores del antecedente son los de "p" y los del consecuente,
los del resultado de la disyuncin, indicados con flechas:

f
f

f
f

{[p

f
f

f
f

f
f
f

(q

r)]

r)}

(p

f
f
f

f
f

Para resolver la otra parte de la conjuncin "(p. - r )", debemos primero resolver
la negacin de r:

f
f

V
V

f
f

f
f
f

{[p
'

(q
V
V
V
V
V

'

f
V

r)]

-- ---- -'
-- '
--

---!- -l
'
'

(p

f
f
f
f

f
V

r)}

f
f

f
f
f

f
f

Una vez resuelta esa negacin, se puede resolver la conjuncin del parntesis, tomando los valores de ''p" y los del resultado de la negacin:

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

f
f

f
f

f
f
f

f
V

r)]

-- - - -

(q

{[p

153

-- -- -

-- -

'll

f
f
f
f

r)}

f
f
f
f

-- --- -- - -

(p

V
V

f
f

f
f

Ahora, podemos resolver la conjuncin entre llaves, tomando el resultado del condicional entre corchetes y el resultado de la conjuncin entre parntesis:

(q

{[p

f
f

f
f

f
f
f

f
V

r)]

-- - --- --- --- - - -

1-1--

1--

1-1--

f
f
f
f

(p
.

f
f
f
f

f
f
f

f
V

r)}

---- '
-

,r_

1-1--

1--

1--

- f

q
V
V

f
f
V
V

f
f

Por ltimo, resolvemos el condicional principal, tomando como valores del antecedente los del resultado de la conjuncin entre llaves y como valores del consecuente
los valores de "q".

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

154

f
f

f
f

{[p

,
,

r)]

-- - -

(q

-- -

-- - ,
----- - -

---- ,

V
V

f
f
f
f

---+

f
f
f
f
V

f
f
f

(p

r)}

- -

-- - - - -- - - - -- - - - , -- , - - - -- - - - ' - ,, - - -- - ,
-

- -

Valores del antecedente


del condicional principal.

---+
V

q
V

f
f

V
V

f
f

El condicional principal es verdadero en todos los casos.


Se trata de una tautologa.

\I

Valores del consecuente


del condicional principal.

El razonamiento es vlido, ya que su condicional asociado es tautolgico.


Ahora, resuelvan la consigna para las formas de razonamientos obtenidas en la Actividad 3, teniendo en cuenta estos dos ejemplos.

3. Algunas formas de razonamiento importantes


Algunas formas de razonamiento vlidas y algunas invlidas son utilizadas con tanta frecuencia que se les ha dado un nombre. No son las
nicas formas vlidas e invlidas, ya que existen infinitas formas de
razonamiento, ni tampoco son las nicas que tienen nombre, pero estas,
por diferentes motivos (que veremos ms adelante, en el captulo III)
son muy tiles, y es necesario nombrarlas para poder hacer referencia
a ellas fcilmente.

3.1. Modus ponens y Modus tollens

A continuacin, presentamos dos formas de razonamiento vlidas muy


comunes: el Modus ponens y el Modus tollens.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

155

3.1.1. Modus ponens


La forma de este razonamiento es:
A B
A
B
Al escribir esta forma, empleamos letras de imprenta mayscula (A, B,
etc.), en lugar de las letras que usamos para nombrar a las proposiciones
simples (p, q, r, etc.). Como presentamos en el apartado 2, las letras proposicionales se utilizan para nombrar proposiciones simples. Las letras
de imprenta mayscula, en cambio, pueden representar proposiciones
tanto simples como compuestas.
Por ejemplo, podemos reemplazar cada una de las letras de imprenta mayscula de la forma de razonamiento presentada por una proposicin simple:

p q
p
q
Si tomamos el siguiente diccionario:
p: le cortan la cabeza
q: se muere
el razonamiento sera:
Si le cortan la cabeza se muere.
Le cortan la cabeza,
por lo tanto, se muere.
Otros ejemplos de razonamientos con esta forma, en los que A y B se
reemplazan por proposiciones compuestas son:

156

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

(qvr)

Todos estos ejemplos tienen la forma del Modus ponens. En todos ellos
en una de las premisas se presenta un condicional, en la otra premisa se
afirma el antecedente de ese condicional y en la conclusin se afirma su
consecuente. Cabe aclarar que no es necesario que la primera premisa
sea condicional, sino que el condicional puede aparecer en la segunda
premisa (como en el tercer ejemplo). El orden de las premisas no resulta
relevante, siempre y cuando una sea un condicional y la otra afirme su
antecedente. Se pueden armar infinitos ejemplos de razonamientos con
esta forma, reemplazando el antecedente y el consecuente del condicional por proposiciones distintas, repitiendo el antecedente en la segunda
premisa y el consecuente en la conclusin.
3.1.2. Modus tollens
El Modus tollens es otra forma de razonamiento vlida. La forma es la
sig u iente:
A--+B
-B

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

157

Si reemplazamos en esta forma cada letra por una proposicin simple, sera:
p-+q
--q

Con el diccionario:
p: le cortan la cabeza
q: se muere
el razonamiento sera:
Si le cortan la cabeza, se muere.
No est muerto,
por lo tanto, no le cortaron la cabeza.
A continuacin, se presentan otros ejemplos de razonamientos con esta fonna:
--p-+q
--q

,...,,...,p - - > -

Observen que las negaciones se pueden acumular

--p-+q
--q
p

La doble negacin se puede simplificar, por lo que esta forma tambin


es un Modus to/lens.

(p. q)-+ ( r v s)
--(r v s)
--(p.q)

En todos los casos de Modus tollens, en una premisa se presenta una


proposicin condicional, en la otra premisa se niega el consecuente de
ese condicional y en la conclusin se niega su antecedente.

158

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

ACTIVIDAD 6

En el apartado 3.1 se presentaron dos formas de razonamiento vlidas: el Modus


ponens y el Modus tollens. Demuestren su validez por medio del mtodo del condicional asociado.

3.2. Falacias formales

Hay infinitas formas de razonamiento vlidas e infinitas formas de razonamiento invlidas. En alg u n os casos, la invalidez de un razonamiento resulta evidente simplemente al leerlo o escucharlo. Por ejemplo,
resulta evidente que "Enero tiene 31 das. Por lo tanto, los protozoos
son organismos unicelulares" es un razonamiento invlido. Teniendo en
cuenta el siguiente diccionario:
p: enero tiene 31 das
q: los protozoos son organismos unicelulares
La forma de este razonamiento es:

p
q

Esta forma no resulta engaosa, no hay nada que sugiera que la proposicin simple q se sigue de la proposicin simple p. Si realizan la tabla
de verdad, vern que se trata de una contingencia. Este razonamiento es
invlido, es decir que es no deductivo.
Si bien en este captulo no nos ocupamos de los criterios de correccin
de los razonamientos no deductivos, podemos observar, intuitivamente, que este caso no es correcto. Resulta evidente que el hecho de que
enero tenga 31 das no ofrece razones para concluir que los protozoos
son organismos unicelulares, es decir, la premisa no aporta informacin
pertinente para extraer la conclusin pretendida.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

159

Hay al g u n os casos de razonamientos que, a diferencia de este ejemplo,


resultan engaosos, puesto que, o bien parecen deductivos, a pesar de
ser invlidos, o bien parecen correctos a pesar de no serlo. A este tipo
de razonamientos se los llama falacias. Las falacias se pueden clasificar
en dos grupos, de acuerdo con la caracterstica que las hace persuasivas.
En este sentido, se llama falacias formales a aquellos razonamientos
que, por su forma lgica, parecen vlidos, pero son invlidos; y falacias
no formales a los razonamientos no deductivos que por su contenido resultan engaosos y parecen correctos, pero no lo son, ya sea por un uso
ambig u o de los trminos en el razonamiento o por la presentacin de
premisas que no resultan pertinentes para la conclusin que se pretende establecer. En este libro nos ocuparemos nicamente de las falacias
formales, en particular de la falacia de negacin del antecedente y la
falacia de afirmacin del consecuente, que se presentan a continuacin.
3.2.1. Falacia de negacin del antecedente
La forma de este razonamiento es la si g u iente:
A--+B
-A

Con el diccionario
p: le cortan la cabeza
q: se muere
el razonamiento sera:
Si le cortan la cabeza, se muere.
No le cortaron la cabeza,
por lo tanto, no est muerto.
Antes de llevar a cabo un anlisis de su forma, este razonamiento puede

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

160

parecer vlido, pero no lo es. Ntese que podra estar muerto por otros
motivos, que a alguien no le hayan cortado la cabeza no quiere decir
que est vivo.
La forma es la siguiente:
p-+q
-p

Otros ejemplos con esta forma son:

-p-+q
p

(p . q)

--+

(r v s)

-(p.q)

-(rvs)
En todos estos casos, en una premisa se presenta una proposicin condicional, en la otra premisa se niega el antecedente de ese condicional
y, en la conclusin, se niega su consecuente.
3.2.2. Falacia de afirmacin del consecuente
Este razonamiento falaz tiene la siguiente forma:

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

161

A--+B
B
A
Reemplazamos las letras de esta forma de razonamiento por proposiciones simples y el razonamiento tiene la siguiente forma:
p--+ q
q
p

Con el diccionario:
p: le cortan la cabeza
q: se muere
el razonamiento sera:
Si le cortan la cabeza, se muere.
Est muerto,
por lo tanto, le cortaron la cabeza.
Este razonamiento puede parecer vlido, pero su conclusin no est garantizada por sus premisas. Claramente, podra estar muerto por algn
otro motivo. A continuacin, se presentan ejemplos de razonamientos
con esta forma:
(p. q)--+ r

(p. q)
En todos los casos de razonamientos con esta forma, en una de las premisas se presenta un condicional, en la otra premisa se afirma el consecuente de ese condicional y, en la conclusin, se afirma su antecedente.

162

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

ACTIVIDAD 7

En el apartado 3.2 se presentaron dos formas de razonamiento invlidas: la falacia


de negacin del antecedente y la falacia de afirmacin del consecuente. Demuestren
su invalidez por medio del mtodo del condicional asociado.

ACTIVIDAD 8
El Modus ponens, el Modus tollens, la falacia de negacin del antecedente y la

falacia de afirmacin del consecuente no son las nicas formas de razonamiento


con nombre, pero su uso es muy comn y reconocerlas resulta de utilidad. Puesto que el Modus ponens y el Modus tollens son formas de razonamiento vlidas,
cualquier razonamiento que tenga alguna de esas dos formas ser vlido. As, se
puede conocer la validez de un razonamiento que tiene la forma del Modus ponens
o el Modus tollens, sin necesidad de recurrir al mtodo del condicional asociado o
a otros mtodos formales. De la misma manera, se puede afirmar la invalidez de un
razonamiento que tenga la forma de la falacia de afirmacin del consecuente o de
negacin del antecedente.
Indiquen si las sig u ientes formas de razonamiento corresponden a Modus ponens,
Modus tollens, falacia de afirmacin del consecuente, falacia de negacin del antecedente o a ninguna de las cuatro formas presentadas. En caso de que corresponda a
alguna de las cuatro, indiquen si se trata de una forma vlida o invlida. Los primeros dos enunciados se ofrecen resueltos a modo de ejemplo.
l.

(p.q)-+r
-r

-(p.q)

La forma de razonamiento corresponde al Modus tollens: una premisa es un condicional, la otra premisa es la negacin del consecuente de ese condicional y la
conclusin es la negacin de su antecedente. Esta forma es vlida.
2.

[(p . q) v (r. s)]-+ t


- [(p . q) v (r. s)]

Esta forma de razonamiento corresponde a la falacia de negacin del antecedente:


una premisa es un condicional, la otra premisa niega el antecedente de ese condicional y la conclusin niega su consecuente. Esta forma es invlida.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

3.

4.

163

(pvq)--+r
(p vq)
r
[(p --+q) . r] --+r
r
[(p --+q) . r]

5.

(p<>q)--+ (p. q)
- (p. q)
-(p<>q)

6.

p. r
(p. r)--+ q
q

7.

- [(p--+ q} V rj

[(p--+ q) v r]--+ (p v r)
- (p V r)

3.3. Un ejemplo de uso de Modus tollens y falacia de afirmacin del consecuente


El uso de las cuatro formas de razonamiento presentadas en los apartados 3.1 y 3.2 es muy frecuente. En el captulo III: Conceptos, hiptesis
y contrastacin, veremos su funcin en la puesta a prueba de hiptesis
cientficas y, en este apartado, presentaremos un ejemplo cotidiano en
el que podramos aplicar algunas de estas formas de razonamiento para
encontrar la causa de un problema.

164

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Supongamos que en una casa a la noche, se corta la luz. En esa situacin, probablemente primero se nos ocurra intentar establecer si se trata
de un problema en la casa o de un corte generalizado. Es decir, inmediatamente se nos ocurren dos explicaciones posibles para el corte de luz:
hay un problema con la electricidad en la casa;
hay un problema con la electricidad en la zona.
Fcilmente podemos poner a prueba la segunda opcin. Simplemente,
miramos por la ventana o salimos a la calle. Si vemos luces encendidas
(en las casas vecinas, en los semforos o en las esquinas), entonces no
se trata de un problema con la electricidad de la zona. Por qu? Porque
si hubiera un problema en la zona, los semforos deberan estar fuera
de funcionamiento, las luces de la cuadra apagadas, etc. Supongamos
que miramos por la ventana y vemos luces encendidas y los semforos
funcionando. Podemos concluir, entonces, que no hay un problema con
la electricidad de la zona. Un modo de formular el razonamiento que
nos permite llegar a esta conclusin es el siguiente:
Si hay un problema con la electricidad en la zona, entonces las
luces de la cuadra estn apagadas.
Las luces de la cuadra no estn apagadas.
No hay un problema con la electricidad en la zona.
Con el siguiente diccionario:
p: hay un problema con la electricidad en la zona
q: las luces de la cuadra estn apagadas

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

165

la forma del razonamiento es:


p--+ q
,..,q

Esta forma corresponde al Modus tollens, de modo que sabemos que es


vlida. As, este razonamiento nos permite descartar una de las explicaciones. Dado que hay luces encendidas en la cuadra, no se trata de un
problema con la electricidad en la zona.
Una vez descartado que el corte de luz se deba a un problema con la
electricidad en la zona, probablemente iremos a ver el tablero elctrico
de la casa, para ver si saltaron el disyuntor o la llave trmica. Supongamos que nos encontramos con que salt la llave trmica. En ese caso,
se nos podra ocurrir como explicacin que alguno de los artefactos
enchufados en ese momento est en cortocircuito, provocando que salte
la llave trmica. Lo que podramos hacer entonces es desenchufar todos
los artefactos que estn conectados e ir probando enchufar y encender
uno a uno para intentar establecer si alguno de ellos se encuentra en cortocircuito. Para simplificar un poco el ejemplo, vamos a considerar que
en ese momento en la casa solo estaban enchufados una heladera y un
televisor. Entonces, empecemos por el televisor. Pensamos lo siguiente:
si el televisor est en cortocircuito y lo enchufamos, entonces saltar la
llave trmica. Hacemos la prueba y la llave trmica no salta. Podemos
concluir luego, que el televisor no est en cortocircuito.
El razonamiento sera ms o menos as:
Si el televisor est en cortocircuito y lo enchufamos, entonces
salta la llave trmica.
No salta la llave trmica.
No es cierto que el televisor est en cortocircuito y lo enchufamos.

166

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

La conclusin que este razonamiento nos permite establecer no es directamente que el televisor no est en cortocircuito. Veamos por qu
analizando la forma lgica de este razonamiento y, despus, cmo hacemos para concluir a partir de aqu, que el televisor no es el causante
del cortocircuito.
Con el diccionario:
p: el televisor est en cortocircuito
q: enchufamos el televisor
r: salta la llave trmica
la forma lgica del razonamiento sera:

--(p.q)
Este razonamiento, al igual que el anterior, tiene la forma del Modus
tollens, de modo que es vlido. Dados un condicional y la negacin de
su consecuente (premisas 1 y 2), podemos concluir la negacin de su
antecedente. En este caso, en el antecedente tenamos una conjuncin,
"enchufamos el televisor y el televisor est en cortocircuito", por eso,
esta forma nos permite concluir la negacin de esa conjuncin.
Hasta aqu establecimos, por medio de un razonamiento vlido, que
no es cierto que el televisor est en cortocircuito y lo enchufamos. Recordemos que una conjuncin es falsa en caso de que alg u n a de sus
partes o las dos sean falsas. Es decir que por lo menos alg u n a de las
dos partes de esta conjuncin debe ser falsa. Puesto que en este caso
estamos asumiendo que efectivamente enchufamos el televisor, podemos asumir que la parte falsa de esta conjuncin es "el televisor causa
un cortocircuito" y, en consecuencia, podemos descartar la explicacin

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

167

que atribua a un cortocircuito en el televisor la causa del corte de luz.


Nos queda entonces probar si la heladera fue la causante del corte de
luz. Hacemos otra prueba: desenchufamos el televisor, enchufamos la
heladera y vemos qu pasa. Supongamos que en este caso s salta la
llave trmica. Pensamos, entonces, que encontramos el desperfecto
elctrico de la casa. Sin embargo, al analizar la forma lgica del razonamiento, veremos que esta conclusin es apresurada.
El razonamiento es:
Si la heladera est en cortocircuito y la enchufamos, entonces
salta la llave trmica.
Salta la llave trmica.
La heladera est en cortocircuito y la enchufamos.
Con el diccionario:
p: la heladera est en cortocircuito
q: enchufamos la heladera
r: salta la llave trmica
la forma del razonamiento es:
r
(p. q)
Este razonamiento tiene la forma de la falacia de afirmacin del consecuente y, por lo tanto, es invlido. Entonces, podemos afirmar la
verdad de su conclusin? No. Repasemos la forma de esta falacia. Una
premisa es un condicional, otra premisa afirma el consecuente del condicional y la conclusin afirma su antecedente. Por ms que el consecuente del condicional sea verdadero, esto no nos permite afirmar que

168

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

su antecedente es verdadero. Pensemos que en este ejemplo, la llave


trmica puede haber saltado por otros motivos. Podra haber sucedido,
por ejemplo, que el momento en el que enchufamos la heladera coincidiera con una suba de tensin (debida a causas ajenas a la casa) que
provoc el salto de la llave trmica.
Esto significa que no podemos extraer ninguna conclusin a partir de
las pruebas que hicimos en este caso? No exactamente. Si al dejar la
heladera desenchufada, la luz no se vuelve a cortar, y al enchufarla se
corta nuevamente, podemos pensar que es muy probable que la heladera est en cortocircuito. Es decir que podemos llegar a esta conclusin
recurriendo a un razonamiento no deductivo. Lo que resultara errneo es considerar a esta conclusin garantizada deductivamente. Como
veremos, la forma en que testeamos hiptesis en la vida cotidiana es
anloga al modo en que los cientficos testean hiptesis en sus prcticas
habituales. En el captulo 111, veremos en detalle todos los elementos
de la puesta a prueba de hiptesis cientficas, as como los desafos que
genera su estructura lgica. Como presentamos con este ejemplo, uno
de los problemas de la puesta a prueba es que, por la forma lgica, podemos probar la falsedad de determinadas hiptesis, pero no demostrar
su verdad. En los captulos 111y IV veremos las respuestas de distintos
filsofos de la ciencia a esta cuestin.

Sntesis del captulo


En este captulo nos ocupamos de alg u n as nociones y herramientas de
lgica. Vimos que un razonamiento es un conjunto de proposiciones, en
el cual se pretende que una de ellas -la conclusin- se siga del resto -las
premisas- y que, dependiendo de si son vlidos o no, los razonamientos
pueden ser deductivos o no deductivos, respectivamente. Los razonamientos deductivos transmiten la verdad de las premisas a la conclusin,
es decir que si sus premisas son verdaderas su conclusin tambin lo es.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

169

En los razonamientos no deductivos, en cambio, la verdad de las premisas no garantiza la verdad de la conclusin, es decir que aunque tengan
premisas verdaderas la conclusin puede ser falsa. Entre estos ltimos se
encuentran los razonamientos inductivos, que permiten inferir con cierta
probabilidad la conclusin, pero no garantizan su verdad. As como hay
distintos tipos de razonamientos, tambin hay distintos tipos de lgicas y
trabajamos con una de ellas en particular: la lgica proposicional simblica. Puesto que la validez de los razonamientos depende de su forma lgica,
explicamos cmo extraer la forma lgica, en primer lugar, de las proposiciones y, en segundo lugar, de los razonamientos. Para esto trabajamos
con un lenguaje artificial y presentamos las principales conectivas lgicas.
Tambin, vimos un mtodo para determinar la validez de una forma de
razonamiento: el mtodo del condicional asociado. El condicional asociado a un razonamiento es, como su nombre lo indica, una proposicin
condicional que tiene como antecedente la conjuncin de las premisas
del razonamiento y como consecuente, la conclusin. Al confeccionar
una tabla de verdad para el condicional asociado, podemos determinar
si el razonamiento es vlido o no: si el resultado es una tautologa, el
razonamiento es vlido; en cambio, si el resultado es una contradiccin
o una contingencia, el razonamiento es invlido.
Por ltimo, presentamos algunas formas vlidas de razonamiento de
uso frecuente, el Modus ponens y el Modus tollens, y dos falacias formales, la falacia de afirmacin del consecuente y la falacia de negacin
del antecedente, que parecen vlidas a simple vista, pero son formas de
razonamiento invlidas.
En el captulo 111: Conceptos, hiptesis y contras/acin, estas herramientas servirn para realizar y analizar una reconstruccin lgica de la puesta
a prueba de las hiptesis cientficas.

170

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Para ampliar
Buenos Aires, Eudeba.
Hay mltiples ediciones. Les recomendamos el captulo 1 para profundizar en las nociones de razonamiento y validez y el captulo 8 para
lgica proposicional simblica.
DEz, Jos (2002), Iniciacin a la Lgica, Barcelona, Ariel.
L.T.F. GAMUT(2002), Introduccin a la Lgica, Buenos Aires, Eudeba.
Les aconsejamos el captulo 2, de lgica proposicional.
CoPI, lRVING ( 1972), Introduccin a la Lgica,

Captulo 111

CONCEPTOS, l{IPTESIS Y
CONTRASTACION

Por Mariela N. Destfano

Introduccin
En el captulo II: Nociones bsicas de lgica, hemos conocido las herramientas de la lgica proposicional, las cuales comenzaremos a utilizar para abordar uno de los temas fundamentales que se ha tratado en
la Filosofa de la ciencia: la contrastacin de hiptesis. En un sentido
general, una hiptesis es una idea que tiene un cientfico respecto de
determinado aspecto en el mundo. Pero la tarea del cientfico no consiste solamente en proponer hiptesis sino que consiste, por sobre todas
las cosas, en "poner a prueba" o, lo que es lo mismo, "contrastar" esas
hiptesis, es decir, evaluar si esas hiptesis pueden ser aceptadas o, en
su defecto, han de ser rechazadas.
Las hiptesis, en tanto ideas que tienen los cientficos acerca del mundo, estn expresadas en enunciados los cuales, a su vez, estn constituidos por conceptos. Por esta razn, antes de estudiar de lleno en
qu consiste una hiptesis cientfica y las particularidades que tiene su
contrastacin, tendremos que comenzar haciendo algunas distinciones respecto de los diferentes conceptos que aparecen en el lenguaje
tcnico de los cientficos y, tambin, respecto de los distintos tipos de
enunciados que estos manejan.

172

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Solo una vez que hemos comprendido las tipologas de conceptos y enunciados cientficos, estaremos listos para embarcarnos en el anlisis lgico
de la contrastacin de hiptesis. Veremos que en la puesta a prueba, no
solamente puede identificarse el enunciado que expresa la hiptesis que
se pretende evaluar, sino que tambin intervienen una serie de elementos
subsidiarios como: las condiciones iniciales, las hiptesis auxiliares, las
clusulas ceteris paribus, adems de las consecuencias observacionales.
El objetivo de esta parte del presente captulo es entrenarnos para, por un
lado, reconocer los enunciados que expresan estos elementos que acompaan a la hiptesis principal y, por el otro, entender las relaciones lgicas que entablan estos enunciados entre s.
Tambin, estudiaremos la reconstruccin lgica que puede hacerse de la
situacin en la que la hiptesis evaluada resulta ser rechazada o, desde
un vocabulario ms tcnico, resulta ser "refutada" o "falsada". En este
caso, pensaramos que el cientfico tiene que abandonar la hiptesis, pero
notaremos que en los casos de refutacin, todava tiene la posibilidad
de hacer uso de "hiptesis ad hoc" para salvar a la hiptesis que no ha
superado la instancia de puesta a prueba. La reconstruccin lgica de la
situacin de aceptacin de una hiptesis ser estudiada con detenimiento.
Pues, veremos que en estos casos es dificil sostener que la hiptesis en
cuestin fue ''verificada". En esta situacin, los filsofos se dividen entre
aquellos que consideran que la hiptesis fue "confirmada" y aquellos que
consideran que la hiptesis fue "corroborada". Tendremos como objetivo
estudiar las diferencias y algunos problemas que plantean las nociones de
''verificacin", "confirmacin" y "corroboracin".
Ms all de sus diferencias, tanto en la situacin en que la hiptesis es
rechazada, como en la situacin en que es aceptada, surge un problema comn que se relaciona con la imposibilidad lgica de sealar cul
fue el elemento concreto que nos ha llevado al xito o al fracaso de la

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

173

contrastacin. Este tema lo estudiaremos bajo el nombre de "holismo


de la contrastacin", y con l cerraremos esta serie de problemas que se
evidencian cuando hacemos un anlisis lgico de la puesta a prueba de
las hiptesis cientficas.

1. Tipologa de conceptos
Dentro del lenguaje utilizado en la ciencia, es posible encontrar tres tipos
de trminos: los que provienen del lenguaje natural y son empleados segn el sentido comn (por ejemplo, ''verde", "mesa", "caliente"), los que
proceden de las ciencias formales (como los que nombran a los nmeros
naturales, o los propios de la geometra) y se usan en un sentido tcnico,
y aquellos que, aunque a veces provienen del lenguaje natural (como ocurre en el caso de "fuerza"), fueron propuestos en el seno de teoras cientficas y adquieren su significado en este marco terico, es decir, expresan
un concepto distinto al que poseen en el lenguaje natural.
No nos interesa hablar de trminos, sino de los conceptos que expresan. Dos trminos distintos pueden expresar un mismo concepto, por
ejemplo, dos trminos en distinto idioma, como "lluvia" y "rain". A veces, una palabra puede expresar conceptos diferentes, como ocurre con
"banco". Qu cosa sea un concepto es una cuestin fuertemente discutida en la filosofa desde sus orgenes. No nos adentraremos en ello.
Tambin hay que distinguir el concepto de su referencia o su extensin.
La referencia o extensin de un concepto es el conjunto de entidades a
las que se aplica. As, bajo el concepto de seres humanos se incluyen
distintos individuos: Scrates, Franz Kafka, Charly Garca, etc. La razn por la cual no hay que confundir el concepto con su extensin consiste en que, en muchos casos, puede ocurrir que dos conceptos distintos tengan la misma extensin. Por ejemplo, el concepto expresado por
la expresin "Presidentes peronistas de la Argentina de 2003 a 2015" y

174

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

el concepto de "Presidentes de la Argentina de 2003 a 2015" coinciden


en extensin aunque sean distintos (uno es ms general que el otro).
Dos expresiones pueden no ser sinnimas y, sin embargo, aplicarse a
las mismas cosas. Es decir, dos trminos pueden ser coextensivos y no
expresar el mismo concepto.
Cuando queremos mencionar una palabra y no de aquello a lo que se refiere, se utilizan comillas. As, si queremos decir que la palabra perro no
lleva acento, entrecomillamos "perro": "Perro" no lleva acento. Cuando
queremos decir algo del concepto, por ejemplo, que el concepto de perro
es cualitativo, entonces lo aclararemos: El concepto de perro es cualitativo. Cuando queremos hablar del perro, simplemente: El perro tiene rabia.
Todo esto puede parecer algo confuso al comienzo, pero estas distinciones son tiles a la hora de hablar del lenguaje de la ciencia. Entonces,
un trmino expresa un concepto. Se dice entonces que el concepto determina la referencia o la extensin del concepto, que es el conjunto de
las cosas que abarca ese concepto.
Podemos ahora hacer una tipologa de conceptos (tcnico-cientficos)
pero que tambin se aplica a conceptos del lenguaje natural. Entre estos
pueden distinguirse: conceptos cualitativos (o clasificatorios), comparativos y cuantitativos (o mtricos).

1.1. Conceptos cualitativos (o clasificatorios)


Clasificar es la forma ms sencilla de subsumir objetos a un concepto.
La extensin de un concepto clasificatorio es un conjunto simple. As,
son conceptos clasificatorios: perro, humano, mesa, rojo, pas, rbol. Un
objeto es o no un rbol, es o no un pas. Un concepto cualitativo se aplica
o no a cierto objeto. Si se aplica, este objeto forma parte de su extensin.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

175

En muchos casos en ciencia, se utilizan conceptos clasificatorios introducidos mediante lo que se conoce tcnicamente como una "clasificacin". Una clasificacin de un mbito de objetos establece conjuntos
a partir de los objetos de ese mbito de modo que ning u n o de esos
conjuntos sea vaco, ningn objeto de ese dominio pertenezca a ms de
uno de esos conjuntos y todo objeto del dominio pertenezca a alg u n o
de los conjuntos. Esto es lo que en teora de conjuntos es llamado "establecer una particin" en cierto dominio de objetos. En algunos casos, se
establecen jerarquas taxonmicas, clasificaciones que se enlazan entre
s formando jerarquas de clases de distinto nivel de generalidad, como
ocurre en el caso de la clasificacin de los animales vivos en la que se
ordenan en especies, gneros, familias, rdenes, etc.
Frente a cierto mbito de objetos es posible realizar numerosas clasificaciones distintas. En definitiva, cul elijamos depender de cun
fructfera sea tal clasificacin a la hora de explicar y predecir el comportamiento de los objetos de ese mbito. Distintas teoras con respecto
a esos objetos usan, frecuentemente, aunque no necesariamente, distintas clasificaciones de objetos. As, dentro de la fsica aristotlica era
esencial la clasificacin de objetos en supralunares y sublunares, los
que estaban ms ac y ms all de la rbita de la luna, pues estos tenan
comportamientos absolutamente distintos. Con el abandono de la fisica
aristotlica, esta clasificacin fue abandonada.
Actualmente, existen discusiones muy fuertes en el rea de la filosofa
de la biologa (pero es una discusin que tambin se da al interior mismo de la biologa) acerca de cul sea la clasificacin de los organismos
vivos ms adecuada.

176

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

1.2. Conceptos comparativos


Estos conceptos, ms complejos que los cualitativos, permiten establecer un orden de ms y de menos en cierto dominio. El conjunto que
determina un concepto cualitativo no tiene estructura alguna. Los conceptos comparativos, en cambio, permiten ordenar el mbito de objetos
al que se aplican, y no solo clasificarlo. Son conceptos comparativos,
entre otros: ms alto, ms bajo, ms viejo, ms joven, ms abajo, ms
arriba, ms duro, ms claro, etc.
Si uno aplica, por ejemplo, el concepto de ms alto a un grupo de personas, estas quedarn ordenadas de mayor a menor altura. En biologa
evolutiva, se suele hablar de "xito reproductivo diferencial". Este concepto se determina, a veces, a travs de la cantidad de descendencia
que tienen los organismos en una poblacin. As, el que mayor xito
reproductivo experiment es el que ms descendencia dej, y el de menor xito, fue el que menos descendencia tuvo. Este sera un ejemplo
de concepto comparativo. Establece un orden entre los individuos de
la poblacin que va del que ms al que menos xito reproductivo tuvo.

1.3. Conceptos cuantitativos (o mtricos)


Estos conceptos asig n an nmeros, pero no para representar un mero
orden, sino para representar ciertas propiedades especficas de los objetos, denominadas "magnitudes". Dicha asig n acin permite el uso de
operaciones matemticas de un modo empricamente sig n ificativo. Son
ejemplos de conceptos cuantitativos: longitud, tiempo, precio, temperatura, etc. Los conceptos cualitativos son funciones que a determinado
objeto le asig n an un valor numrico.
Qu significa "realizar operaciones matemticas de un modo
empricamente significativo"?

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

177

Supongamos que establecemos un orden entre un grupo de diez personas a travs del concepto comparativo "ser ms alto que". Supongamos
que una vez establecido este orden, repartimos nmeros entre esas personas, otorgndole 10 al ms alto, 1 al menos alto y los nmeros correspondientes a los intermedios. Esto es claramente una asignacin de
nmeros que no permite hacer operaciones interesantes. Por ejemplo,
sumar el 1 del ms bajo con el 2 del siguiente ms bajo, no tiene nada
de interesante. Si tratamos con el concepto cuantitativo de altura, en
cambio, podemos saber a travs de una operacin matemtica que dos
personas, una de 1,70 m y otra de 1,65 m, una sobre los hombros de la
otra, pueden superar en altura a una ms alta de 1,90 m.
Suele sostenerse que la ciencia contempornea, posterior a la Revolucin
copernicana concluida en el siglo XVII, tiene como caracterstica esencial y novedosa matematizar el mundo. Esto no es cierto por dos razones.
Por una parte, existen teoras cientficas anteriores al siglo XVII que utilizan conceptos cuantitativos. Por otra, no toda teora actual los emplea.
Muchas teoras no tienen conceptos cuantitativos. As, por ejemplo, las
leyes descubiertas por Arqumedes utilizan conceptos cuantitativos, y la
teora de la seleccin natural, descubierta por Charles Darwin, no lo hace.
ACTIVIDAD 1
Ya sabemos en qu consisten los conceptos cualitativos, comparativos y cuantitativos
o mtricos. Ahora determinen a qu tipo de conceptos (cualitativos, comparativos,
cuantitativos) corresponden los siguientes trminos:
ms duro que
oro
peso
velocidad en kilmetros por hora
murcilago
ms gordo que
ms agudo que
edad

178

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

2. Tipologa de enunciados
En este captulo, el foco est dirigido hacia la ciencia emprica o fctica
dejando de lado la reflexin sobre la ciencia formal. La ciencia emprica
est constituida por disciplinas como la fisica, la qumica, la psicologa,
etc., y la ciencia formal est conformada por disciplinas como la lgica,
la matemtica, etc. Lo importante del caso es que la ciencia emprica, a
diferencia de la formal, relaciona de algn modo sus afirmaciones con
la experiencia. Es, en este sentido, que afirmamos que los cientficos
someten sus hiptesis a contrastacin emprica. Cuando los filsofos
comenzaron a analizar cmo es que las hiptesis se contrastan, exista
la confusin de pensar que la forma en que se contrastaban las teoras y las hiptesis aisladas era la misma. Es decir, se pensaba que este
mtodo permita contrastar teoras cientficas, pero la contrastacin de
teoras es mucho ms compleja. Pues las teoras cientficas, a diferencia
de las hiptesis cientficas, son marcos mucho ms complejos con los
que los cientficos tratan los fenmenos del mundo y merecen un anlisis diferente que estudiaremos en el captulo IV: Estructura y cambio
de teoras: diferentes perspectivas .filosficas. En el presente captulo
abordaremos nicamente cmo se contrastan las hiptesis cientficas y
las complicaciones que esto acarrea. Como las hiptesis son enunciados, tendremos que comenzar con una distincin entre diferentes tipos
de enunciados en ciencia de acuerdo con los conceptos que en ellos
aparecen. Esto permitir, ms adelante, presentar un anlisis de la contrastacin de las hiptesis ms claro.

2.1. Distincin terico-observacional


Las teoras cientficas sirven para explicar y hacer predicciones acerca
de eventos observables. Por ejemplo, la gentica permite predecir o explicar la forma en que se heredan caracteres observables, la mecnica

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

179

clsica (la teora de Newton) trata de predecir o explicar los movimientos de las partculas, como planetas que se mueven en el espacio u objetos que caen en la superficie terrestre. Para explicar estos fenmenos
es necesario usualmente postular entidades que no son observables. En
el caso de la gentica, si queremos explicar por qu cuando cruzamos
una planta de arvejas verdes con una de arvejas amarillas, todos los descendientes son amarillos, se postulan genes, que son entidades que en
el momento que se propusieron no eran en absoluto observables. A las
entidades (como rasgos, planetas) o propiedades (como verde o caliente) que se observan directamente, se las llama "entidades observables".
A las entidades que se postulan para explicar el comportamiento de las
entidades observables se las llama "entidades tericas".
En base a esta distincin, podemos establecer subsiguientemente otra
distincin pero entre trminos. A los trminos (palabras) que nombran
a las entidades observables, los vamos a llamar "trminos observacionales"; a los que mencionan a las entidades tericas, "trminos tericos". Por ejemplo, "perro" es un trmino observacional a diferencia de
"neutrn" que es un trmino terico. Ha de tenerse en cuenta que, en un
sentido general, los trminos observacionales refieren a entidades a las
que accedemos empricamente bajo cualquier modalidad sensorial (tacto, gusto, audicin, vista, olfato). As, trminos como "ruido", "agrio",
"rugoso" seran observacionales bajo la clasificacin presentada.

2.2. Distincin entre tipos de enunciados


La distincin terico-observacional fue propuesta hace tiempo, y en el
captulo IV vamos a ver que es sumamente problemtica. Pero en un
comienzo permite establecer ciertas diferencias interesantes entre enunciados cientficos que nos permitirn comprender algunas cuestiones
acerca de la contrastacin de hiptesis en la ciencia. En una primera

180

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

instancia, nos permite distinguir entre enunciados observacionales o


empricos y enunciados tericos. Tengamos en cuenta, de manera preliminar, que todos los enunciados, sean observacionales o tericos, tienen
trminos lgico-matemticos. Si bien estos trminos no van a ser el foco
de nuestro anlisis, podemos caracterizarlos como aquellos trminos (o
palabras) que sirven para estructurar el enunciado. Son tpicamente los
trminos lgicos que desig n an las conectivas lgicas que estudiamos en
el captulo II: Nociones bsicas de lgica (''y", "o", "pero", etc.), trminos que suelen denominarse "cuantificadores" ("todos", "algunos", etc.),
pronombres de todo tipo ("este", "esa", " a q u" , etc.), entre otros. Son
trminos matemticos los nmeros naturales, por ejemplo.
Lo que nos importa en este contexto es que los enunciados observacionales o empricos son los que solo tienen trminos observacionales
(adems de los lgico-matemticos) y los enunciados tericos son los
que tienen algn trmino terico.
Por ejemplo, "Este perro tiene espuma en la boca" y "Todos los gatos
blancos son sordos" son enunciados observacionales, pues todos los
trminos no lgico-matemticos que aparecen en ellos son observacionales. En cambio, "Este perro tiene rabia" y "Todos los gatos blancos
tienen genes recesivos para el color del pelaje" son enunciados tericos,
ya que en ellos aparecen trminos como "rabia" y "genes" (la rabia no
se observa directamente, sino que se determina a partir de sntomas s
observables directamente).
Por otro lado, es posible distinguir entre enunciados singulares y generales. Llamaremos "enunciado singular" a un enunciado que habla
acerca de una cosa o de unas pocas cosas, por ejemplo, "Jpiter tiene
anillos"; y nombraremos "enunciado general" a uno que se refiere a una
clase universal de cosas, por ejemplo, "Los planetas giran en elipses".

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

181

Es importante resaltar que enunciados que tienen una forma lgica general son en realidad singulares en el sentido expuesto, por ejemplo, "Todos
los presidentes de la Argentina hasta el momento miden menos de dos
metros", que se refiere a un conjunto no muy grande de objetos. Por otra
parte, enunciados que parecen singulares, como "El agua se congela", se
refieren en realidad a una clase universal de cosas (a toda el agua) y, por
lo tanto, son generales. Y los enunciados existenciales, tambin, pueden
hacer referencia a una clase universal y, por ende, ser generales en este
sentido; por ejemplo, "Existen humanos resistentes al clera".
Hecha esta diferencia, al introducir ambas distinciones, podemos diferenciar entre tres tipos de enunciados que nos interesan especialmente:
enunciados bsicos, generalizaciones empricas y enunciados tericos.
2.2.1. Enunciados bsicos
Son enunciados singulares, ya que se refieren a uno o a unos pocos
objetos, y son observacionales, es decir, solo tienen trminos observacionales adems de los lgico-matemticos. En estos se dice que
cierto objeto observable tiene determinada propiedad, tambin, observable. Por ejemplo, "Esta arveja es verde". La particularidad de tales
enunciados es que parecera posible verificarlos y refutarlos a partir
de la experiencia. Ms adelante veremos que esto ha sido problematizado. Adems, son enunciados bsicos enunciados como "Todas las
arvejas de esta lata son verdes" aunque su forma lgica sea general,
puesto que tambin se refiere a un grupo pequeo de cosas de manera
particular. Ocurre lo mismo con un enunciado como "El treinta por
ciento de las arvejas de esta lata es verde". Conviene aqu aclarar que
utilizaremos los trminos "verificar" y "refutar" de un modo tcnico:

182

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

"Verificar" un enunciado significa mostrar que ese enunciado es


verdadero sin lugar a dudas.
"Refutar" un enunciado significa mostrar que ese enunciado es falso
sin lugar a dudas.
2.2.2. Generalizaciones empricas
Son, tambin, enunciados que estn formados solo por trminos observacionales, adems de los lgico-matemticos. Pero, en este caso, no es
cierto que se puedan verificar y refutar directamente por una experiencia, ya que no hablan acerca de una entidad observacional nica, sino
de clases enteras de ellas.
Entre estos se pueden encontrar enunciados observacionales universales, como "Todos los cuervos son negros" y existenciales como "Existen cuervos negros". Los enunciados empricos universales pueden refutarse, pues si encontramos un cuervo que no es negro sabremos que
el enunciado "Todos los cuervos son negros" es falso; pero no pueden
verificarse, pues se refieren a toda la clase de los cuervos, entre los cuales se encuentran los que ya murieron en el pasado y los que todava no
nacieron. Los enunciados empricos existenciales, al contrario, pueden
verificarse, pues si observamos un cuervo negro sabremos que el enunciado "Existe un cuervo negro" es verdadero, pero no podemos refutarlo. Para saber que el enunciado es falso deberamos, otra vez, recorrer
toda la clase de los cuervos, lo cual, como veamos, no es posible.
Tambin, son generalizaciones empricas los enunciados estadsticos o probabilsticos que no tienen trminos tericos, como "El ochenta por ciento
de los cuervos son negros" o "Dos de cada tres cuervos son negros".

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

183

2.2.3. Enunciados tericos


Son aquellos que tienen al menos un trmino terico. Estos no se pueden verificar o refutar directamente. Puesto que en ellos aparecen trminos tericos, deben ser testeados a travs de inferencias o utilizando
instrumentos.
Algunos enunciados tericos solo contienen trminos tericos, adems
de trminos lgico-matemticos. Denominaremos a estos enunciados,
enunciados tericos puros. Otros combinan trminos tericos y observacionales. Por este motivo, los denominaremos enunciados tericos
mixtos. Un ejemplo de enunciado terico puro es "La rabia es un virus".
Ahora bien, uno puede preguntarse: cmo puede un enunciado, que
solo habla de relaciones entre objetos inobservables, ser informativo
acerca de lo observable? La respuesta es simple: es necesario que haya
enunciados que conecten estos enunciados puramente tericos con lo
observable. Este es el papel de los enunciados mixtos como "Los perros
con rabia tienen espuma en la boca". Este enunciado conecta la rabia
con ciertos sntomas y permite que conceptos tericos, como rabia, se
vuelvan explicativos y permitan realizar predicciones. Por eso, los enunciados tericos mixtos eran llamados por los filsofos de la concepcin
clsica, "reglas de correspondencia", porque conectan lo terico con lo
observable. Volveremos sobre esta distincin en el captulo IV.
ACTIVIDAD 2
En esta seccin, hemos trazado algunas distinciones que problematizaremos recin
en el siguiente captulo: Estructura y cambio de teoras: diferentes perspectivas
filosficas. La primera tiene que ver con los trminos observacionales y tericos (no
observacionales). Esta primera distincin nos permiti trazar la segunda distincin
que clasifica tipos de enunciados. A grandes rasgos, podemos distinguir, por un
lado, los enunciados observacionales o empricos, que solamente tienen trminos
observacionales, adems de los trminos lgico-matemticos y los enunciados te-

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

184

ricos, que tienen al menos un trmino terico. Dentro de los enunciados empricos
estn los enunciados bsicos, que son singulares, y las generalizaciones empricas,
que son generales. Dentro de los enunciados tericos, estn los enunciados tericos
puros, que solamente tienen trminos tericos, y los enunciados mixtos, que tienen
trminos tericos y observacionales.

Singular
General

Trminos observacionales Trminos tericos Trminos tericos


y observacionales
enunciados bsicos
enunciados
enunciados mixtos
tericos
generalizaciones
enunciados
enunciados mixtos
,
empmcas
tericos

En cada uno de los enunciados que figuran a continuacin:


a. De los trminos subrayados, sealen cules son tericos y observacionales.
b. Determinen si se trata de enunciados generales o singulares.
c. Determinen si se trata de enunciados tericos o empricos (u observacionales).
d. Determinen si se trata de enunciados tericos puros o mixtos, las generalizaciones empricas existenciales y generales, y los enunciados bsicos.
e. Finalmente, respondan: cmo adquieren significado emprico los enunciados
tericos puros?
1. Los virus infectan clulas y producen viriones para difundir sus genes.
2. La varicela es una infeccin viral causada por un herpesvirus del gnero Varicellavirus y la subfamilia Alphaherpesvirinae.
3. Las personas infectadas con el virus de la varicela exhiben manchas rojizas y planas, que van tomando relieve poco a poco hasta convertirse en ampollas o vesculas.
4. Carlos tiene varicela.
5. Carlos tiene manchas rojizas en su cuerpo.
6. Las manchas aparecen en todo el cuerpo, especialmente en el tronco y en el cuero
cabelludo.
7. Todos los pacientes de esta habitacin tienen manchas en la piel y fiebre. (Consideren
que la fiebre es detectada a travs del contacto de la mano con la frente del paciente)
8. Existen casos en los que aparecen llagas en la boca, los pipados y las vas respiratorias.
9. La probabilidad de transmisin del virus de la varicela entre los nios que asisten
al mismo centro escolar o entre los miembros de la familia supera el 90%.
10. El 80 % de las personas que tienen fiebre tienen dolores musculares.
11. Si un nio tiene fiebre, pierde el apetito.
12. Esta maana ingresaron 20 chicos al hospital con fiebre y falta de apetito.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

185

13. El 20 % de los que ingresaron esta maana al hospital tiene fiebre.


14. El 20 % de los que ingresaron esta maana al hospital se encuentran infectados
por el virus de la varicela.

3. Contrastacin de hiptesis
Hemos llegado al punto central de este captulo. Comencemos nuestro
anlisis a partir de un ejemplo que suele aparecer en los manuales de
historia de la biologa. Es sabido que en la materia inerte como, por
ejemplo, en la carne podrida aparecen gusanos y otros organismos. He
aqu la posibilidad de plantear un problema cientfico simple: cmo se
explica la aparicin de estos seres vivos en la materia inerte? Muchos
cientficos del siglo XVII solan asumir la hiptesis de la generacin
espontnea para dar cuenta de este problema. Podemos expresar la hiptesis de la generacin espontnea de la siguiente manera:
1

Hl: Los gusanos pueden generarse espontneamente a partir de la


materia inerte.
Cmo hacemos para contrastarla empricamente? Este enunciado es
una generalizacin emprica, es decir, es un enunciado general y no
contiene trminos tericos. En adelante, debemos tener en cuenta que
las hiptesis cientficas con las que estudiaremos el tema de la contrastacin tienen esta estructura relativamente simple. Trataremos nicamente la contrastacin de enunciados universales. No vamos a estudiar
la puesta a prueba de las hiptesis que tienen la estructura de generalizaciones empricas existenciales o probabilsticas. La contrastacin
de este tipo de enunciados tiene complicaciones adicionales que no es
necesario abordar en este captulo.

1 Ver Rostand ( 1966).

186

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Lo que debemos preguntarnos entonces es qu consecuencia que podamos observar podra tener esta hiptesis. Podemos inferir de ella que la
materia inerte que no toma contacto con agentes externos (por ejemplo,
moscas que pongan huevos de los que las larvas surjan) generar gusanos. Sin embargo, el enunciado:
"La materia inerte que no toma contacto con agentes externos generar gusanos" es tambin una generalizacin emprica y presenta, por lo
tanto, las mismas dificultades que nuestra hiptesis original (Hl). Lo
que cualquier bilogo hara es un experimento. Por ejemplo, en el siglo
XVII Francesco Redi puso a prueba Hl de la siguiente manera. Coloc
trozos de carne en varios frascos de boca grande, cubrindolos con un
papel hermticamente atado y sujeto.
Al haber procedido como Redi, podemos encontramos con dos posibles
situaciones. La primera situacin posible es que aparezcan gusanos en
los frascos que fueron tapados. Esta situacin parece acomodarse a la
idea expresada por Hl de que los gusanos se generan por la sola presencia de la materia inerte. Pero hay una segunda situacin que consiste en
la posibilidad de que no aparezcan los gusanos en los frascos tapados.
En este caso, parecera que fallara la idea de la generacin espontnea
planteada en Hl.
Lo que acabamos de ver es bastante intuitivo y constituye una descripcin informal de una contrastacin de hiptesis. Sin embargo, para poder establecer con claridad y precisin en qu consiste una contrastacin, conviene reconstruir su proceso lgicamente.
Lo que debe hacerse para contrastar una hiptesis cualquiera es deducir de ella un enunciado bsico. Recordemos que un enunciado bsico
es un enunciado singular sin trminos tericos. La deduccin supone

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

187

siempre considerar condiciones iniciales que, en este caso, son los pasos experimentales descriptos por enunciados bsicos. As, de nuestra
hiptesis, (H 1), "Los gusanos pueden generarse espontneamente a
partir de la materia inerte", y de la condicin inicial del experimento
(Cll), "Se coloca carne fresca en el frasco 1" y la (CI2), "Se cierra el
frasco 1 con papel X", se deduce un enunciado bsico que llamaremos
"consecuencia observacional" de Hl (COl), "En el frasco 1 habr gusanos". Esto es lo se espera que pase a la luz de Hl. Recuerden que
las consecuencias observacionales describen cosas que podran llegar a
pasar asumiendo la hiptesis principal.
Luego, hay que realizar las observaciones y experiencias pertinentes.
Seguimos a Redi en los pasos de su experimento. En la prxima seccin
estudiaremos ambas alternativas que pueden sucederse luego de colocar la carne en los frascos y taparlos con papel.

3.1. Asimetra de la contrastacin


Notemos qu ocurre si la consecuencia observacional COl es falsa. Vimos informalmente que la consecuencia observacional se deduce de la
hiptesis. Es decir, si la hiptesis es verdadera, entonces la consecuencia observacional debe ser verdadera. Este enunciado tiene la forma de
un condicional material.
Hl----+ COl
Si es cierto que los gusanos pueden generarse espontneamente a partir
de la materia inerte, entonces en el frasco 1 habr gusanos.
Si la consecuencia observacional resulta falsa, podemos negar Hl. Es
posible obtener la negacin de la hiptesis por un Modus tollens, una
forma de razonamiento vlida:

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188

Hl ---+, COl
-COl
-Hl
Es decir, si Hl implica a COl, y COl es falsa, Hl tiene que ser indefectiblemente falsa. As, si alg u n a de las consecuencias observacionales de una
hiptesis resulta falsa, y la consecuencia observacional se deduce solo de la
hiptesis, entonces la hiptesis se refuta o falsea concluyentemente.
Veamos ahora el caso en que la consecuencia observacional es verdadera. Supongamos que en el frasco 1 no aparecen g u sanos, podemos
afirmar que H 1 es verdadera?
Si respondiramos afirmativamente, nuestro razonamiento tendra la
sig u iente forma:
HI ---+, COI
COl
HI
Pero esta forma de razonamiento es invlida! Es una falacia de afirmacin del consecuente. Si Hl implica a COl y COI resulta verdadera, no
podemos afirmar con total seguridad que HI sea verdadera. Dicho de
otro modo, verificar una consecuencia observacional de una hiptesis
no verifica la hiptesis, as como s sucede que falsear una consecuencia
observacional de una hiptesis tambin falsea a la hiptesis.
Una consecuencia interesantsima de este anlisis es la llamada "asimetra
de la contrastacin":
Asimetra de la contrastacin: aunque es lgicamente posible refutar una hiptesis a travs de sus consecuencias observacionales mediante un Modus tollens. es lgicamente imposible verificarla a partir

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

189

de la verificacin de sus consecuencias observacionales, pues ello


tendra la forma de una falacia de afirmacin del consecuente.

Por este motivo, no se puede sostener de ninguna hiptesis general de


toda la ciencia actual que sea verdadera sin lugar a dudas, ni que est
demostrada, ni que est verificada, ni nada por el estilo. La ciencia es
falible. Las hiptesis pueden ser en cualquier momento refutadas por la
experiencia. Todos los xitos que hayan tenido al hacer predicciones en
el pasado no implican que seguirn teniendo xito en el futuro ni que
sean verdaderas ciertamente. Por otro lado, esto no debe ser desalentador. En esta fragilidad radica la fuerza de la ciencia, en el hecho de que
somete sus juicios al examen de la experiencia.
Por otra parte, si es posible lgicamente mostrar que una hiptesis es
falsa (si bien, ahora pondremos algunos peros a esta cuestin). De hecho, la materia inerte que es privada del contacto con agentes externos
del modo planteado por Redi, no genera gusanos, pero implica esto
que, sin lugar a dudas, la hiptesis en cuestin es falsa? Discutiremos
esto ms sofisticadamente en el siguiente punto.
ACTIVIDAD

Los elementos de la contrastacin que hemos estudiado hasta ahora son los siguientes:
Hiptesis: es un enunciado ofrecido por el cientfico para explicar un fenmeno
cuyo valor de verdad todava no est determinado.
Condiciones iniciales: son enunciados singulares que se presuponen en la contrastacin para poder deducir las consecuencias observacionales de la hiptesis.
Consecuencias observacionales: son enunciados singulares deducibles de la hiptesis (en conjuncin con ciertas hiptesis subsidiarias como las condiciones
iniciales), los cuales expresan los hechos que deberan esperarse que sucedan a
partir de la admisin de una hiptesis.

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

190

Al tomar en cuenta la siguiente hiptesis:


"Las dietas a base de hidratos de carbono producen un incremento en el peso",
es posible extraer la siguiente consecuencia observacional: "Juan incrementar su
peso", si se presupone la siguiente condicin inicial: "Juan come pastas todos los
das".
Del mismo modo, pero tomando en este caso en consideracin la hiptesis: "Las
dietas con azcar provocan caries", respondan las siguientes consignas:
a. Extraigan una consecuencia observacional de la hiptesis en cuestin. Recuerden
que debe ser un enunciado singular observacional que se deduzca de las hiptesis.
Tengan en cuenta, tambin, que no se debe describir el resultado del experimento o
la observacin, sino que se debe describir lo que se esperara que ocurriera en caso
de que la hiptesis fuese verdadera.
b. Sealen alguna condicin inicial presupuesta para extraer la consecuencia observacional extrada en el punto anterior (a.). Recuerden que las condiciones iniciales
son singulares.

3.2. Hiptesis subsidiarias que intervienen en la contrastacin


Al extraer la forma de la contrastacin en el punto anterior, no tomamos
en cuenta las condiciones iniciales. Estrictamente, la forma de la contrastacin es algo ms complicada. Habamos dicho que el razonamiento de la refutacin era as:
Hl--+ COl
-COl
-Hl
Pero en realidad, la primera premisa es distinta, est algo simplificada,
porque estrictamente COl no se deduce solo de Hl sino de la conjWlcin
de H 1 y las condiciones iniciales. Es decir, para deducir de la hiptesis
"Los gusanos pueden generarse espontneamente a partir de la materia
inerte", la consecuencia observacional "En el frasco 1 habr gusanos",
es necesario presuponer las condiciones iniciales CI 1, "Se coloca carne
fresca en el frasco 1" y CI2, "Se cierra el frasco 1 con papel X".

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

191

Es la conjuncin de H 1, CI 1 y CI2 lo que implica CO 1. Dado que la


primera premisa es algo ms complicada, la conclusin tambin lo ser.
Recordemos que el Modus tollens permite negar en la conclusin el
antecedente de la primera premisa, y el antecedente en este caso es una
conjuncin. La forma del razonamiento refutatorio sera en este caso:
(Hl . Cll . CI2)
,.., COI

COI

,.., (Hl . Cll . CI2)


Lo fundamental aqu es notar que",.., (Hl . Cll . CI2)" no es equivalente a "-Hl . - C l l . -CI2". En el segundo caso se dice que cada uno de
los enunciados son falsos, mientras que en el primero se dice que los
enunciados en cuestin no pueden ser todos verdaderos. Esto resulta
evidente si se comparan las tablas de verdad (vistas en el captulo 11) de
",.., (p . q . r) " y ",....,p . - q . ,....,r"
La primera proposicin niega que toda la conjuncin sea verdadera,
mientras que la segunda afirma que cada una de las proposiciones puestas en conjuncin son falsas. Si ",.., (p . q . r) "y "-p . - q . -r" fuesen
equivalentes, los valores de las tablas de verdad coincidiran.
El Modus tollens nos dice, entonces, que H 1 es falsa, que CI 1 es falsa, CI2 es falsa o que todas lo son. Pero, entonces puede ocurrir que
la falsedad de la consecuencia observacional no se deba a la falsedad
de hiptesis (H 1), sino a la falsedad de las condiciones iniciales (CI 1
y CI2). Es decir, puede ser que sea cierto que los gusanos pueden
generarse espontneamente a partir de la materia inerte, pero que no
sea cierto que, por ejemplo, se ha y a cerrado el frasco con papel de la
manera correcta. Al no cerrarse correctamente el frasco 1, la carne
no estaba en las condiciones de aislamiento necesarias como para

192

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

sostener que los gusanos pueden generarse espontneamente a partir


de la sola materia inerte.
Esto tiene una consecuencia importantsima que explica ciertas cuestiones
habituales de la prctica cientfica. Frente a un resultado adverso, en una
contrastacin los cientficos pueden salvar la hiptesis principal culpando de la refutacin a la no ocurrencia de las condiciones iniciales. Sin
embargo, si seguimos explicitando los presupuestos de la contrastacin
del ejemplo visto, vemos que la situacin es todava ms compleja, ya
que hay otras hiptesis involucradas en el proceso. Llamaremos "hiptesis
subsidiarias" a todos los enunciados presupuestos en la contrastacin. Repasaremos, a continuacin, distintos tipos de hiptesis subsidiarias. Hasta
ahora hemos estudiado solamente un tipo de hiptesis subsidiarias, que
son las condiciones iniciales. A ellas, debemos sumarles las que siguen.
3.2.1. Hiptesis auxiliares

Adems de enunciados singulares, existen enunciados generales que


llamaremos "hiptesis auxiliares". Las hiptesis auxiliares son enunciados generales que pueden provenir de la misma o de otras disciplinas cientficas. En el ejemplo que estamos utilizando, hemos dado por
hecho varias cuestiones, por ejemplo, que los gusanos surgen de huevos dejados por moscas, el mtodo empleado para tapar los frascos es
efectivo, que el papel X no deja pasar moscas, etc. Lo que las distingue
de las condiciones iniciales es su generalidad. "La carne utilizada en
el experimento es de pollo" sera una condicin inicial, puesto que es
singular, mientras que "Los gusanos de moscas pueden vivir en la carne
de pollo" sera una hiptesis auxiliar, puesto que es general.
De la hiptesis principal, junto con estos enunciados generales que llamamos hiptesis auxiliares, pueden obtenerse nuevas hiptesis generales en un proceso de deduccin. Llamamos a este gnero de hiptesis

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

193

generales hiptesis derivadas. La presencia de hiptesis derivadas nos


muestra la posibilidad potencialmente infinita de deducir enunciados
generales (y no solamente consecuencias observacionales) a partir de
una hiptesis principal. De esos enunciados generales, algunos tienen
mayor relevancia cientfica que otros, pero lo que debemos destacar
es que este tipo de enunciados se contrapone a las hiptesis auxiliares.
Aunque hiptesis derivadas y auxiliares son enunciados generales, las
primeras se siguen de la hiptesis principal y las segundas son independientes de la hiptesis principal.
3.2.2. Clusulas ceteris paribus

Existe, :finalmente, un tipo de hiptesis presupuesto en toda contrastacin


que afirma algo como ''No hay factores relevantes no tomados en cuenta".
Supongamos que cuando realizamos la experiencia con los trozos de
carne, sin querer hemos tomado frascos contaminados con una sustancia que evita la proliferacin de gusanos. En este caso, si observramos
que en el frasco 1 no hay gusanos, no deberamos poner en cuestin la
hiptesis principal, ni las condiciones iniciales, sino la clusula ceteris
paribus, pues existira un factor relevante que no ha sido tomado en
cuenta al realizar la deduccin de la consecuencia observacional, la presencia de la sustancia que evita la aparicin de gusanos.

3.3. Contrastacin con todos los componentes sealados


Reconstruyamos la contrastacin presentando, en este caso, las hiptesis
subsidiarias presupuestas y explicitando los medios de experimentacin:
Hl: Los gusanos pueden generarse espontneamente a partir de
materia inerte.
CP: No hay factores relevantes no tomados en cuenta.

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HAl: El papel X no deja pasar moscas.


HA2: Los gusanos surgen de huevos dejados por moscas.
CII: Se coloca la carne en el frasco l.
CI2: Se cierra el frasco 1 con papel X.
CO 1: En el frasco 1 habr gusanos.
La HAl no es una condicin inicial, como vimos, porque es un enunciado general. Noten que en este caso se trata de una hiptesis que ni
siquiera pertenece a la biologa. Siempre ha y hiptesis auxiliares acerca
del material utilizado en la experimentacin, o acerca de los instrumentos utilizados en la observacin. Todas estas condiciones se relacionan
con las cosas que hace el cientfico para llevar a cabo el experimento.
Estas son condiciones iniciales experimentales, aunque tambin hay
condiciones iniciales no experimentales que no tendremos en cuenta
en este captulo. La reconstruccin de una contrastacin es una tarea
ardua, pues son muchas las hiptesis subsidiarias presupuestas, y explicitarlas todas resulta a veces dificil. Con las hiptesis consideradas, el
razonamiento de la refutacin sera, entonces:
(Hl . CP. HAl . HA2. Cil . CI2)--+ COl
-COI
....,(Hl . CP. HAl . HA2. CII . Cl2)
Si la consecuencia observacional resultara falsa puede ser que la refutacin se deba a que la hiptesis Hl es falsa, o que alg u n a de las hiptesis
auxiliares sea falsa, o alg u n a de las condiciones iniciales presupuestas,
lo sea. Como veremos en la prxima seccin, un cientfico que se encuentre convencido de la hiptesis de la generacin espontnea podra
dudar de al g u n a de las otras hiptesis intervinientes.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

195

ACTIVIDAD 4
Hemos visto que las hiptesis contrastadas no solamente estn acompaadas por las
condiciones iniciales; tambin estn acompaadas por:
Hiptesis auxiliares: enunciados generales utilizados conjuntamente con la hiptesis contrastada, cuya verdad no depende de la contrastacin en la que participan,
pues se suponen verdaderos a los fines de la contrastacin que se est llevando a
cabo.
Hiptesis ceteris paribus: afirma que no existen factores relevantes que no estn
siendo tomados en cuenta.
a. Consideren la siguiente hiptesis: "Las dietas ricas en sal elevan la presin sangunea". Indiquen las condiciones iniciales y las hiptesis auxiliares necesarias
para deducir la consecuencia observacional "El tensimetro aplicado a Carla marc
170/100 en su indicador". Noten que, tal vez, sea necesario indicar hiptesis auxiliares al respecto de las comidas ricas en sales, que marquen la relacin entre el
tensimetro y la presin.
b. Sealen alguna hiptesis auxiliar presupuesta que acompaa la hiptesis principal propuesta en la Actividad 3.
ACTIVIDAD 5
Un buen ejercicio para practicar la identificacin de las hiptesis subsidiarias que
acompaan a la hiptesis principal de una investigacin consiste en apelar a la historia de la ciencia y estudiar algunos de los casos de investigacin ms resonantes
de la ciencia emprica. Una de estas investigaciones pertenece al rea de las ciencias
mdicas. Con su trabajo relativo a la viruela, el mdico ingls Jenner fue uno de los
primeros en desarrollar el principio bsico que subyace a la creacin de las vacunas.
Lean el caso de investigacin e identifiquen: 2
a. El fenmeno a explicar.
b. La hiptesis contrastada, condiciones iniciales, consecuencias observacionales e
hiptesis auxiliares.
En el siglo XVIII la viruela se haba convertido en una tremenda plaga que
amenazaba tanto a Europa como a Amrica. Fue el mdico ingls Edward
Jenner quien, estando de visita en una granja, descubri la manera de detener el avance indiscriminado de esta enfermedad. Jenner prest especial
atencin a los comentarios de los campesinos segn los cuales las mujeres ordeadoras de vacas, que solan contraer la viruela bovina, transmitida
2 Basado en Moledo y Magnani (2009).

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

196

de manera directa de las ubres de la vaca al ordeador, no desarrollaban la


peligrosa viruela humana. Tomando en cuenta esta creencia popular Jenner
consider que la presencia de pequeas dosis del agente de la viruela bovina en un organismo podra inmunizarlo en relacin con la viruela humana.
Para poner a prueba esta idea, procedi de la siguiente manera. Tom fluido
linftico de la mano de una lechera infectada con viruela bovina y lo inocul
en el brazo de un niio sano de ocho alos llamado James Phipps. E l mdico
introdujo el material infectado, a travs de una serie de cortes superficiales
hechos en el brazo del nifto. A pesar de que a las dos semanas James manifest algunos sntomas leves de fiebre y dolor corporal, el niio nunca manifest la enfermedad de la viruela humana. L a experiencia con el joven James
pareca dar aval a la idea de Jenner de que el suministro de pequeftas dosis
de fluido infectado con viruela bovina generaba la inmunizacin del organismo para el caso de la viruela humana. Esta constituira la primera prctica
de vacunacin en la historia de la ciencia, aunque Jenner no tena idea del
agente causal de la enfermedad ni del mecanismo por el cual se produca la
inmunizacin.

Figura L La viruela bovina o los

maravillosos efectos de la nueva


inoculacin. Caricatura de James
Gillray de 1802

3.4. Hiptesis ad hoc


Las hiptesis ad hoc son hiptesis que, en un caso negativo en una contrastacin particular, son utilizadas al solo efecto de salvar de la refutacin a la hiptesis a contrastar, negando alguna de las otras hiptesis o
condiciones iniciales presupuestas en la extraccin de la consecuencia
observacional en juego.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

197

Supongamos que la hiptesis auxiliar y las condiciones iniciales de


nuestra contrastacin estuvieran bien establecidas, pero que, pese a
ello, algn bilogo deseara sostener, a toda costa, la correccin de Hl.
Seran ejemplos de hiptesis que podran utilizarse para salvar de la
refutacin a H 1:
Hahl: El papel X deja pasar a las moscas.
Hah2: El frasco 1 no ha sido correctamente cerrado con el papel X.
Hah3: En el frasco no se ha colocado carne.
En realidad, es posible salvar a la hiptesis "culpando" a cualquiera de las
hiptesis subsidiarias presupuestas, explicitadas o no. Adems, es posible
"culpar'' a la ceteris paribus, sealando algn factor no tomado en cuenta,
por ejemplo, "Existe un factor relevante no considerado, se han usado frascos contaminados con una sustancia que evita la generacin de gusanos".
Sera ideal poder establecer cundo una hiptesis ad hoc es adecuada y
cundo no. Lamentablemente, no existe un criterio que pueda cumplir
con esta funcin. En los casos citados es posible idear formas independientes de contrastar la hiptesis auxiliar de manera independiente
a esta contrastacin (idear un experimento para ver si el papel X deja
pasar o no a las moscas) y evaluar la verdad de las condiciones iniciales (por ejemplo, si el frasco se encuentra bien cerrado o no). De este
modo, se evala la adecuacin de las hiptesis ad hoc propuestas. Es
deseable, por lo tanto, que siempre se utilicen hiptesis ad hoc que sean
contrastables independientemente del experimento en cuestin. Pero
esto no siempre es posible.
Existen casos histricos en los que se han utilizado hiptesis ad hoc que
en el momento no podan ser testeadas. Al retomar algunas cuestiones
del captulo I: Historia de la ciencia. Dos revoluciones, uno de los ms
famosos es el de la hiptesis ad hoc introducida por Nicols Copmico

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

198

para explicar que el ngulo de la paralaje no se modificara con el movimiento de la Tierra. Generalmente, se simplifican las controversias
cientficas del pasado (Thomas Kuhn dice cosas muy interesantes al
respecto, como veremos ms adelante, en el captulo IV) subestimando
la inteligencia o poniendo en cuestin la buena voluntad de los cientficos que se opusieron a lo que luego result un cambio progresivo. As,
se suele presentar a los geocentristas (los que consideraban que la Tierra
se encontraba inmvil en el centro del universo), como retrgrados, conservadores, etc. Pero cuando Coprnico propuso su sistema heliocentrista, con el Sol en el centro del universo, realmente haba buenas razones
para no aceptar este cambio. Una de ellas tena que ver con lo siguiente:
si la Tierra se moviera, razonaban por entonces, las posiciones de las estrellas fijas, con respecto a algn punto en la Tierra, deberan cambiar. Es
decir, si en enero se fijaba un tubo a travs del cual se vea cierta estrella,
a los seis meses, a la misma hora, si la Tierra se mova, la estrella debera
dejar de verse a travs de dicho tubo (ver fig u ra 2).
]'.

1
1
1

Figura 2. Lo que se debera observar si la Tierra


cambiara de posicin segn los geocentristas.

Cuando en la poca de Copmico se realizaban tales experiencias, no se


observaba que la estrella cambiase su posicin (s a lo largo del da, por
supuesto, pero no a la misma hora en das distintos). Esto implicaba una
refutacin contundente del movimiento de la Tierra. Sin embargo, Co-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

199

prnico introdujo una hiptesis ad hoc extremadamente audaz. Hasta el


momento no haba razones para considerar que las estrellas, que tanto l
como los ptolemaicos crean engarzadas en la esfera de las estrellas fijas,
estuviesen lejos de la Tierra. Para salvar la hiptesis, Coprnico sostuvo
que la esfera de las estrellas fijas estaba extremadamente lejos, de modo
tal que la modificacin de la posicin de la estrella no era perceptible.
Qu razones tena Copmico para considerar que el universo era enorme, ms grande de lo que nadie hubiera considerado hasta el momento?
nicamente que las posiciones relativas de las estrellas no se modificaban. A la larga, la conjetura de Coprnico result correcta. Los cambios
de la paralaje fueron determinados por primera vez en el siglo XIX.
Pero en el siglo XVI: qu era ms racional, considerar que la Tierra
estaba quieta o considerar que el universo era enorme? No hay una
respuesta clara. Lo interesante al respecto es que se trata de una problemtica con la que se enfrentan los cientficos todo el tiempo y que
estuvieron discutiendo por siglos sin llegar a un acuerdo.

3.5. Holismo de la contrastacin


Para concluir, si en el caso de investigacin que estamos desarrollando observramos que en el frasco 1 no aparecen gusanos, resultando
falsa entonces la consecuencia observacional considerada, no se refuta
una consecuencia observacional particular aislada, sino la conjuncin
de la hiptesis a contrastar y las hiptesis subsidiarias. Esto habilita
la posibilidad de salvar la hiptesis con hiptesis ad hoc. En un caso
positivo, por otra parte, no favorece a una hiptesis aislada tampoco,
sino al mismo conjunto de hiptesis. Se ha llamado a esto "holismo de
la contrastacin".

200

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Holismo de la contrastacin: nunca pueden contrastarse enunciados de manera aislada. Dado que las consecuencias observacionales
siempre se deducen de un complejo de hiptesis, la refutacin, as
como la confirmacin o corroboracin, siempre apuntan a este complejo de hiptesis y no a uno de sus componentes en particular. En
caso de refutacin, lo que se refuta es el conjunto de hiptesis que se
utilizaron en la contrastacin, pero no podemos saber cul o cules de
ellas han sido las responsables.
ACTIVIDAD 6
Para los cientficos que pueden ser reacios a abandonar las hiptesis que proponen
como solucin a un problema, existen formas de salvar a la hiptesis contrastada:
Hiptesis ad hoc: son hiptesis cuyo nico objetivo es salvar de la refutacin a
una hiptesis que ha tenido un resultado negativo en la contrastacin. La hiptesis
ad hoc culpa del resultado negativo a alguna de las hiptesis subsidiarias.
Dada la siguiente hiptesis, "Las plantas no requieren de sol para sobrevivir":
a. Propongan una manera de contrastar tal hiptesis. Expliciten todas las hiptesis
subsidiarias involucradas en la contrastacin.
b. Qu hiptesis ad hoc podra salvar esta hiptesis en el caso de que el resultado
fuera negativo?
ACTIVIDAD 7
En el siguiente caso de investigacin sobre el comportamiento de los gorriones: 3
a. Enuncien el fenmeno a explicar.
b. Identifiquen la hiptesis contrastada, al menos una hiptesis auxiliar, las condiciones iniciales y la consecuencia observacional.
c. Reconstruyan el razonamiento mediante el cual se refuta la hiptesis.
d. Formalcenlo.
e. Propongan al menos una hiptesis ad hoc para seguir sosteniendo la hiptesis
principal.
Los gorriones meldicos y los pantaneros son dos especies norteamericanas que estn muy prximamente relacionadas pero que, a pesar de ello, cantan melodas muy
diferentes. La pregunta que surge es cmo es que estas especies llegan a cantar de la
3

Basado en Cheney y Seyfarth (2007).

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

201

manera en que lo hacen. Bajo la idea de que la conducta animal se produce cuando el
organismo aplica ciertas restricciones mentales mnimas sobre un estmulo ambiental
adecuado, muchos etlogos han sostenido que los gorriones meldicos y pantanosos
aprenden a cantar mediante la experiencia, es decir, gracias al contacto con otros
gorriones adultos cuyas canciones constituyen los estmulos ambientales adecuados
para desarrollar el canto de cada especie. Contra esta idea Marler y Peters disearon
el siguiente experimento. Tomaron un grupo de pichones de gorriones meldicos y
pantaneros y en condiciones de aislamiento en un laboratorio les hicieron escuchar
grabaciones que registraban el canto de los gorriones de ambas especies. Si la experiencia es la que rige la adquisicin del canto de los gorriones, entonces, en el caso
de estos pichones meldicos y pantaneros criados en las condiciones de cautiverio
presentadas, deberan desarrollar, ambas especies, los mismos cnticos dado que estn expuestos a las mismas condiciones de experiencia. Adems cabe mencionar que
ambas especies tienen las mismas habilidades cantoras en el sentido de que ambas
especies pueden producir las mismas notas. Sin embargo, pese a que este grupo de
pichones de ambas especies est expuesto a los mismos estmulos ambientales y puede producir los mismos cantos, los pichones meldicos del grupo adquieren el canto
de los gorriones meldicos y los pichones pantaneros del grupo adquieren el canto
de los gorriones pantaneros. Este experimento parece mostrar que no es cierto que el
canto de los gorriones meldicos y pantaneros se desarrolle por la sola experiencia.

Figura 3. Gorrin meldico {izquierda) y gorrin pantanero (derecha).

4. El papel de la induccin en la ciencia


Exista en siglos precedentes, la presuncin de que el mtodo caracterstico de la ciencia era el inductivo. De all que las ciencias que hoy se
caracterizan como fcticas eran denominadas en el siglo XIX, habitualmente, como "ciencias inductivas". Es necesario aclarar, sin embargo,
que la induccin (razonamiento no deductivo que permite inferir por

202

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

medio de la generalizacin de enunciados sing u lares, enunciados generales) no puede funcionar como mtodo de descubrimiento de las
hiptesis cientficas ms interesantes. Pues, la mera generalizacin no
permite introducir nuevos conceptos, mientras que las leyes cientficas
usualmente lo hacen (en la mecnica clsica, por ejemplo, se introduce
el concepto de fuerza, o en la gentica clsica, el de gen). Veamos, sobre este tema, el sig u iente texto de Karl Hempel: 4
La induccin se concibe a veces como un mtodo que, por medio de reglas aplicables
mecnicamente, nos conduce desde los hechos observados a los correspondientes
principios generales. En este caso, las reglas de la inferencia inductiva proporcionaran cnones efectivos del descubrimiento cientfico; la induccin sera un procedimiento mecnico anlogo al familiar procedimiento para la multiplicacin de
enteros, que lleva, en un nmero finito de pasos predeterminados y realizables mecnicamente, al producto correspondiente. De hecho, sin embargo, en este momento no di s p onemos de ese procedimiento general y mecnico de induccin; en caso
contrario, diflcilmente estara hoy sin resolver el muy estudiado problema del origen
del cncer. Tampoco podemos esperar que ese procedimiento se descubra algn da.
Porque -para dar slo una de las razones- las hiptesis y teoras cientficas estn
usualmente formuladas en trminos que no aparecen en absoluto en la descripcin de
los datos empricos en que ellas se apoyan y a cuya explicacin sirven. Por ejemplo,
las teoras acerca de la estructura atmica y subatmica de la materia contienen trminos tales como tomo, electrn, protn, neutrn, funcin psi, etc.; sin
embargo, esas teoras estn basadas en datos de laboratorio acerca de los espectros
de diversos gases, trayectorias de partculas en las cmaras de niebla y de burbujas,
aspectos cuantitativos de ciertas reacciones qumicas, etc., todos los cuales se pueden
describir sin necesidad de emplear estos trminos tericos. Las reglas de induccin, tal como se conciben en el texto citado, tendran, por tanto, que proporcionar
un procedimiento mecnico para construir, sobre la base de los datos con que se
cuenta, una hiptesis o teora expresada en trminos de algunos conceptos completamente nuevos, que hasta ahora nunca se haban utilizado en la descripcin de los
datos mismos. Podemos estar seguros de que ninguna regla mecnica conseguir
esto. Cmo podra haber, por ejemplo, una regla general que, aplicada a los datos de
que dispona Galileo relativos a los lmites de efectividad de las bombas de succin,
4 Extrado de: http://es.wikipedia.org/wiki/Melospiza_melodia y http://es.wikipedia.org/wiki/
Archivo:Swamp_Sparrow.jpg (ltimo acceso, 6 de junio de 2015).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

203

produjera, mecnicamente, una hiptesis basada en el concepto de un mar de aire?


[... ] No hay, por tanto, reglas de induccin generalmente aplicables por medio de
las cuales se puedan derivar o inferir mecnicamente hiptesis o teoras a partir de los
datos empricos. La transicin de los datos a la teora requiere imaginacin creativa.
Las hiptesis y teoras cientficas no se derivan de los hechos observados, sino que
se inventan para dar cuenta de ellos. Son conjeturas relativas a las conexiones que se
pueden establecer entre los fenmenos que se estn estudiando, a las uniformidades
y regularidades que subyacen a stos. Las conjeturas felices de este tipo requieren gran inventiva, especialmente si suponen una desviacin radical de los modos
corrientes del pensamiento cientfico, como era el caso de la teora de la relatividad
o de la teora cuntica. El esfuerzo inventivo requerido por la investigacin cientfica saldr beneficiado si se est completamente familiarizado con los conocimientos
propios de ese campo. Un principiante diflcilmente har un descubrimiento cientfico
de importancia, porque las ideas que puedan ocurrrsele probablemente no harn ms
que repetir las que ya antes haban sido puestas a prueba o, en otro caso, entrarn en
colisin con hechos o teoras comprobados de los que aqul no tiene conocimiento.
(Hempel, 1998, pp. 31-32)

Los filsofos que propusieron todas las categoras de anlisis que hemos desarrollado en este captulo consideraban que no exista ningn
tipo de inferencia que permitiera descubrir hiptesis. Por tal motivo, en
este marco se hizo la distincin entre "contexto de descubrimiento" y
"contexto de justificacin". La idea bsica sobre la que se construye tal
distincin consiste en sealar que existen dos problemticas completamente distintas con respecto a una hiptesis cientfica particular. Una,
cmo el cientfico la descubri, otra cmo justific tal hiptesis. Cuestiones acerca de cmo se llega a pensar una hiptesis cientfica tienen que
ver con lo que comnmente se conoce como "contexto de descubrimiento" de la hiptesis. Cuestiones acerca de la justificacin de las hiptesis
son conocidas como cuestiones acerca del "contexto de justificacin" de
las hiptesis. En el perodo clsico, no solo se suele sostener la idea de
que tales contextos son diferenciables, sino adems, que la filosofia no se
ocupa del contexto de descubrimiento y s del de justificacin.

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

204

Podemos dar un ejemplo, probablemente falso: que a Isaac Newton se le


ocurriera la ley de la gravitacin universal al carsele una manzana en la
cabeza durante una siesta bajo un rbol, pertenecera al contexto de descubrimiento. Corresponderan al contexto de justificacin los procedimientos por los cuales Newton valid esta ley. La primera cuestin puede
ser abordada, bajo estos supuestos, por alg u n o de los otros estudios metacientficos disponibles (psicologa, historiografa, etc.); la filosofia solo
podra ocuparse de lo relativo al modo en que se justifican las hiptesis.
Detrs de esta idea, est el rechazo a que existan lgicas del descubrimiento, y el presupuesto de que la filosofia de la ciencia solo se ocupa de encontrar la lgica de la investigacin cientfica. Leamos, como
ejemplo, el siguiente prrafo de Karl Popper:
Eliminacin del psicologismo
He dicho ms arriba que el trabajo del cientfico consiste en proponer teoras y en
contrastarlas. La etapa inicial, el acto de concebir o inventar una teora, no me parece
que exija un anlisis lgico ni sea susceptible de l. La cuestin acerca de cmo se le
ocurre una idea nueva a una persona - y a sea un tema musical, un conflicto dramtico
o una teora cientfica- puede ser de gran inters para la psicologa emprica, pero
carece de importancia para el anlisis lgico del conocimiento cientfico. Este no se
interesa por cuestiones de hecho (el quid facti? de Kant), sino nicamente por cuestiones de justificacin o validez (el quid juris? kantiano); sus preguntas son del tipo
sig u iente: puede justificarse un enunciado?; en caso afirmativo, de qu modo?; es
contrastable?; depende lgicamente de otros enunciados?; o los contradice quiz?
Para que un enunciado pueda ser examinado lgicamente de esta forma tiene que
habrsenos propuesto antes: al g u ien debe haberlo formulado y habrnoslo entregado
para su examen lgico. En consecuencia, distinguir netamente entre el proceso de
concebir una idea nueva y los mtodos y resultados de su examen lgico. En cuanto
a la tarea de la lgica del conocimiento - q u e he contrapuesto a la psicologa del
mismo--, me basar en el supuesto de que consiste pura y exclusivamente en la investigacin de los mtodos empleados en las contrastaciones sistemticas a que debe
someterse toda idea nueva antes de que se la pueda sostener seriamente. (Popper,
1971, pp. 30-31)

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

205

La idea de que es posible comprender el funcionamiento de la ciencia


prestando solo atencin al contexto de justificacin, ser puesta en duda,
por ejemplo, por autores como Kuhn. Pero sin entrar en estas crticas de
Kuhn (que desarrollaremos en el captulo IV) queda claro que, asumiendo la distincin entre contextos, la induccin no servira para descubrir
hiptesis, pero podra tener todava un papel al justificar hiptesis descubiertas por otras vas. Esto ha generado una polmica importante respecto al funcionamiento de la induccin en el contexto de justificacin.
Anteriormente, vimos que si considerramos verificada a una hiptesis cuando una de sus consecuencias observacionales resulta verdadera,
cometeramos una falacia de afirmacin del consecuente. Como mencionamos, esto implica que las hiptesis no son verificables a travs
de la experiencia. Pero, podemos saber algo sobre la verdad de una
hiptesis muy exitosa al realizar predicciones? Aqu se produjo una polmica dentro de la Filosofa de la ciencia.
Para algunos, entre los cuales se encuentran Carnap y Hempel, la verificacin de consecuencias observacionales, si bien no verificaba una
hiptesis, la volva ms probable por medio de un razonamiento inductivo. Es decir, cuantas ms consecuencias observacionales resultaran
verdaderas, ms probable sera la hiptesis. Se suele decir que una consecuencia observacional "confirma" una hiptesis, para expresar la idea
de que la verificacin de una consecuencia observacional incrementa la
probabilidad de la hiptesis, y a los autores que consideraban que esto
era posible se los suele llamar hoy "confirmacionistas". Segn estos,
si bien es cierto que las hiptesis actuales no estn verificadas (no est
probada su verdad a partir de la experiencia), estn fuertemente confirmadas (son muy probables dado su xito emprico).

206

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Existen otros autores, de los cuales el ms famoso es Popper, que consideraban que la induccin no juega ningn papel en ninguna etapa de
la investigacin cientfica. Popper se opona a la idea de que existieran
lgicas no deductivas. Por lo tanto, que las consecuencias observacionales se cumplan, no implicaran ningn incremento en la probabilidad
de la hiptesis. Cuando una consecuencia observacional de una hiptesis dada se cumple, lo nico que podemos afirmar, segn Popper, es
que en esta oportunidad la hiptesis no se ha refutado, es decir, que ha
sido "corroborada". A los autores que consideran que las hiptesis ni
se verifican ni se confirman se los conoce como "falsacionistas". De
acuerdo con ellos, lo nico que podemos saber de una hiptesis es que
no ha sido refutada todava. Distinguimos entonces entre:
Verificar: Mostrar que una hiptesis es verdadera.
Confirmar: Mostrar que una hiptesis es ms probable a travs de
sus predicciones exitosas.
Corroborar: Mostrar que una hiptesis no ha sido refutada en una
contrastacin particular.
ACTIVIDAD 8
Cuando contrastamos una hiptesis intuitivamente creemos que solamente pueden
pasar dos cosas: o la aceptamos o la rechazamos. Pero hemos hecho un anlisis
:filosfico segn el cual podra decirse que la hiptesis fue refutada, verificada, confirmada o corroborada. Este es un escenario ms complejo que el de la mera aceptacin o rechazo.
a. Completen los siguientes enunciados:
Refutar: mostrar que una hiptesis ...
Verificar: mostrar que una hiptesis ...
Confirmar: mostrar que una hiptesis ...
Corroborar: mostrar que una hiptesis ...

b. Las hiptesis que son aceptadas en el seno de la ciencia son hiptesis verificadas? Justifiquen su respuesta.
En los ejercicios que quedan vamos a integrar todas las nociones que hemos apren-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

207

dido hasta aqu: hiptesis, hiptesis auxiliares, condiciones iniciales, consecuencias


observacionales, hiptesis ad hoc, clusulas ceteris paribus ... qu otras nociones
recuerdan?
ACTIVIDAD

Lean el siguiente caso de investigacin5 y, luego, trabajen con las consignas que
estn a continuacin:
Los conceptos sociales y el cerebro
Amistad, justicia, honor, lealtad, son algunos ejemplos de conceptos sociales
los cuales incorporan informacin que adquirimos en nuestro contacto con la
sociedad Qu parte de nuestro cerebro activamos cuando usamos este tipo
de conceptos? En 1922 Von Kleist formul la hiptesis de que los conceptos
sociales estn representados en los lbulos anteriores temporales superiores
a partir de la evidencia que aportaban los pacientes con lesiones cerebrales
en la Primera Guerra Mundial. La evidencia sugera que los pacientes que tenan daada la regin de los lbulos temporales anteriores eran incapaces de
definir, describir y ejemplificar diferentes conceptos sociales. Muchos aos
despus, Zahn y sus colegas retomaron la hiptesis de Kleist y la pusieron a
prueba de la siguiente manera. Tomaron un grupo de 26 personas y, por un
lado, les pidieron que hicieran juicios sobre las relaciones de significado que
hay entre pares de conceptos sociales (e.g. honor-valenta, etc.), mientras
que por otro lado, les pidieron que emitieran juicios sobre las relaciones de
significado que hay entre pares de conceptos no sociales (e.g. nutricin- til,
etc.). En el primer caso, la tarea exige que el sujeto use conceptos sociales,
en el segundo caso, en cambio, la tarea no exige que el sujeto use conceptos
sociales. Los investigadores registraron la actividad cerebral de los sujetos
mientras que se desempeaban en dichas tareas a travs de imgenes por resonancia magntica funcional (MRif). La MRif es un procedimiento clnico
y de investigacin que permite mostrar en imgenes las regiones cerebrales
que se activan cuando un sujeto se desempea en una determinada tarea. Si
la hiptesis de Zahn es correcta, entonces las MRif deberan revelar primero,
la activacin de los lbulos temporales anteriores cuando los sujetos emiten
juicios de relacin de significado de pares de conceptos sociales y segundo, la no activacin de los lbulos temporales anteriores cuando los sujetos
emiten juicios de relacin de significado en el caso de pares de conceptos no
sociales. Debido a que las MRif arrojaron este resultado puede decirse que la
hiptesis de los investigadores era correcta.
Basado en Zahn et al (2007).

208

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

a. Enuncien el fenmeno a explicar.


b. Identifiquen la hiptesis contrastada, al menos una hiptesis auxiliar, las condiciones iniciales y la consecuencia observacional.
c. Reconstruyan formalmente con los elementos identificados en la contrastacin, la
falacia de afirmacin del consecuente que se cometera si se pensara que el resultado
positivo de la contrastacin verifica la hiptesis.
ACTIVIDAD 10
Lean el siguiente caso y, luego, respondan las preguntas que estn a continuacin6

La orientacin de los murcilagos


Los primeros estudios sobre la capacidad de orientacin de los murcilagos
datan de fines del siglo XVIII, cuando el naturalista italiano Lzaro Spallanzani (1729-1799) y el mdico y zologo suizo Louis Jurine (1751-1819)
realizaron una serie de experimentos con estos animales. En 1793, Spallanzani encerr a una lechuza y a un murcilago en una habitacin, en la que
haba dispuesto una serie de hilos cruzados de lado a lado, de los que colgaban campanillas, de forma que sonaran si los animales chocaban con ellos.
En la penumbra ambos animales eran capaces de volar, pero cuando se hizo
la oscuridad total en la habitacin, Spallanzani comprob que la lechuza se
desorientaba y chocaba con los hilos y contra las paredes, mientras que el
murcilago mantena intacta su capacidad de volar. La conclusin lgica fue
que la lechuza simplemente tena una visin ms sensible que la del hombre,
pero que el murcilago deba de tener alguna capacidad adicional que no dependa de la iluminacin. A fin de excluir completamente la visin, Spallanzani realiz un segundo experimento: quem los ojos de los murcilagos para
cegarlos completamente, y los liber en la habitacin. No solo comprob que
estos murcilagos ciegos volaban con igual facilidad, sino que, capturndolos
unos das ms tarde y examinando el contenido de sus estmagos, haban sido
capaces de cazar insectos al igual que sus congneres con vista.
Spallanzani comunic sus resultados a Jurine, quien ide una tercera prueba:
tap los odos de los murcilagos con bolas de cera y los liber en una habitacin que, al igual que en los primeros experimentos, contena hilos con campanillas. Observ que la capacidad de los murcilagos de evitar obstculos se
deterioraba notablemente. Spallanzani fue capaz de replicar los hallazgos de
Jurine, insertando pequeos tubos metlicos en las orejas de los murcilagos.
Ambos concluyeron que el sentido del odo, y no la vista, era fundamental
para que los murcilagos volaran y cazasen.
6 Adaptado de Seco Granja y Jimnez Ruiz (2006).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

209

a. Cul es el fenmeno que queran explicar Spallanzani y Jurine?


b. Identifiquen la hiptesis que Spallanzani puso a prueba en el segundo experimento. Identifiquen tambin las condiciones iniciales y la consecuencia observacional.
c. Reconstruyan el tercer experimento (el de Jurine). Identifiquen la hiptesis, las condiciones iniciales, la consecuencia observacional y, por lo menos, una hiptesis auxiliar.
d. Verifica el hecho de que la consecuencia observacional resulte verdadera, la
hiptesis en cuestin?
e. Si repitiramos el experimento de Jurine y la consecuencia observacional resultara falsa, necesariamente deberamos abandonar la hiptesis? Por qu?
ACTIVIDAD 11
Lean el siguiente caso y, luego, respondan las preguntas que estn a continuacin: 1
Spallanzani y sus "animlculos"
Los primeros trabajos de Spallanzani (1765-1776) se refieren al origen de los
animlculos en las infusiones. Haca ya cerca de cien aos que haban sido
descubiertos por Leeuwenhoek y an no se haba llegado a ningn acuerdo
sobre su origen. Haba dos posturas predominantes: la de los partidarios de
los grmenes, quienes sostenan que los animlculos se originaban a partir de
grmenes presentes sobre la materia en descomposicin o en el aire; y la de
partidarios de la generacin espontnea, quienes sostenan que los animlculos se generaban espontneamente a partir de la materia inerte.
Los partidarios de la generacin espontnea atribuan el origen de los animlculos a la descomposicin de la materia infusa que libera molculas orgnicas. Un sacerdote irlands llamado Tuberville Needham alegaba en favor
de esta opinin un experimento preciso y pretendidamente crucial (1745).
Habiendo colocado jugo de cordero en un frasco cuidadosamente tapado,
lo mantuvo durante media hora en brasa caliente con objeto de destruir a
los grmenes que - e n la hiptesis antiespontanesta- podran encontrarse
en la superficie, en el aire interior del frasco, o en el propio lquido. A pesar
de esta precaucin, el jugo de cordero se haba poblado de animlculos en
poco tiempo, los que, segn Needham, slo poda provenir de una gnesis
espontnea. El experimento caus mucha sensacin. No era sta la solucin
al tan debatido problema? Era la reedicin de la famosa experiencia de Redi,
pero en el terreno de la vida microscpica: el calentamiento del frasco haba
reemplazado al papel con el que Redi sellaba los frascos. Esta vez sin embargo, para satisfaccin de los espontanestas, la exclusin voluntaria de los
grmenes no haba impedido que la vida se manifestara.
Toda la cuestin se reduca a saber si el ingenioso experimento de Needham
7 Adaptado de Rostand (1966).

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

210

era correcto. Para asegurarse de ello Spallanzani se propuso reproducirlo


aplicando con ms rigor los procedimientos de exclusin de los grmenes, es
decir, utilizando frascos mejor tapados y un calentamiento ms prolongado.
En estas nuevas condiciones, el resultado fue completamente diferente, los
animlculos no aparecieron en absoluto.
Una prolongada discusin se estableci entonces entre ambos experimentadores. N eedham sostena que, modificado de este modo, el experimento
perda su significado, puesto que el calentamiento excesivo practicado por
Spallanzani tena, por un lado, el efecto de destruir la fuerza gensica o
vegetativa de las infusiones y, por el otro, el de producir en el aire interior
de los frascos una alteracin que imposibilitaba la vida de los animlculos.
Needham se encontraba en un completo error por lo que se refera a la gnesis espontnea, pero sus objeciones no eran desde luego absurdas y, en el
estado en que se hallaba entonces la ciencia, era casi imposible realizar un
experimento susceptible de zanjar la cuestin disipando todo equvoco.
a. Enuncien el problema a resolver (es decir, el dato observacional que quiere ser
explicado) y las dos hiptesis en competencia para su explicacin.
b. Reconstruyan el experimento de Needham como refutatorio de la hiptesis de
que los animlculos provienen de grmenes dejados por otros animlculos. Sealen
la hiptesis que pone a prueba Needham, las hiptesis auxiliares, las condiciones
iniciales y la consecuencia observacional.
c. Enuncien las hiptesis ad hoc con las que Spallanzani salva a la hiptesis que
pareca refutada por Needham.
d. Reconstruyan el experimento de Spallanzani como refutatorio de la hiptesis de
que los animlculos se generan espontneamente. Identifiquen hiptesis, hiptesis
auxiliares, condiciones iniciales y consecuencia observacional.
e. Enuncien la hiptesis ad hoc con la que Needham salva a la hiptesis espontanesta de la refutacin. A qu hiptesis presupuesta en la contrastacin, culpa Needham
del resultado negativo?
ACTIVIDAD 12
En los siguientes casos de investigacin:
a. Identifiquen el fenmeno a explicar.
b. Identifiquen la hiptesis contrastada, al menos una hiptesis auxiliar, las condiciones iniciales y la consecuencia observacional.
c. Respondan: qu ocurre con la consecuencia observacional? y cul es el resultado de la contrastacin?
d. En el caso de que se trate de una refutacin, propongan al menos una hiptesis ad
hoc para salvar la hiptesis principal.

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

211

El descubrimiento de la penicilina'
La penicilina es un gnero de antibiticos empleado profusamente en el tratamiento de infecciones provocadas por bacterias. Su descubrimiento fue
uno de los grandes acontecimientos cientficos del siglo XX que cambi de
manera definitiva a la medicina. Fue Fleming quien por casualidad revel
al mundo los poderes de la penicilina en el ao 1928. Por aquella poca, el
investigador estudiaba cultivos bacterianos de Stapylococcus aurehus en el
laboratorio del Hospital de St. Mary de Londres. Luego de ausentarse por un
mes del laboratorio, al regresar observ que muchos de sus cultivos bacterianos estaban contaminados con hongos, razn por la cual tir la mayora de
ellos. Sin embargo, no los tir todos y al observar con mayor detenimiento
a los cultivos contaminados que an le restaban se percat que alrededor
del hongo contaminante se haba creado un halo de transparencia, lo que
indicaba la destruccin de las bacterias del cultivo. El hongo presente en
estos cultivos era el Penicillium notatum y la observacin inmediata pareca
indicar que la sustancia procedente de este hongo, denominada penicilina
por Fleming, eliminaba al Stapylococcus aurehus. Este suceso hizo pensar
a Fleming en la idea ms general de que la penicilina produce el retroceso
de las infecciones bacterianas. Fueron Florey y Chain quienes, pocos atlos
ms tarde, pusieron a prueba esta idea. A diferencia de Fleming, estos investigadores lograron extraer, filtrar y purificar del hongo Penicillium notatum
grandes cantidades de la penicilina mediante un sistema a contracorriente y
extraccin por amil acetato. Habiendo librado a la penicilina estudiada de
todo resto de impureza la inyectaron en un grupo de ratones que estaban
infectados con Streptococcus. Observaron que la infeccin bacteriana de los
ratones disminua, lo cual indicaba que la hiptesis propuesta por Flemming
era acertada. Gracias a estos hallazgos en el afio 1945, Fleming, Florey y
Chain recibieron el premio Nobel de medicina.

Figura 4. Sello de las Islas Feroe en honor de Alexander Fleming9


8 Basado en http://en.wikipedia.org/wiki/Penicillin. (ltimo acceso 6 de junio 2015).
9 Extrado de: http://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Fleming. (ltimo acceso 6 de junio 2015).

212

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Las relaciones sociales de los monos babuinos 1


Entre los monos babuinos las relaciones sociales estn fuertemente basadas
en las jerarquas que ocupan los integrantes de un grupo. La jerarqua que
tiene un individuo en un grupo de babuinos se mantiene por aos y est en
la base de las alianzas, amistades, enfrentamientos, etc. Sera una forma
de antropomorfismo creer que los babuinos tienen un conocimiento social
sofisticado mediante el cual reconocen cul es el lugar social que ocupan
sus compaeros? Silk ha mostrado mediante un interesante experimento que
esta no es una afirmacin antropomorfista y que, efectivamente, los babuinos
reconocen el rango jerrquico que ocupan los otros individuos de su grupo.
El babuino A no slo reconoce que es subordinado respecto de B y dominante
respecto de C, por ejemplo, sino que tambin reconocera, por ejemplo, que
Bes dominante respecto de D, y Ces subordinado respecto de E.
Para entender el experimento de Silk habra que presentar algunas cuestiones
previas. El experimento toma en consideracin ciertos tipos de vocalizaciones que emiten las hembras. La mayora de las vocalizaciones de los babuinos son distintivas en el sentido de que no solamente permiten a sus compaeros extraer informacin de lo que est ocurriendo, sino que tambin les
permiten identificar qu status jerrquico tiene quien emite la vocalizacin.
El experimento apela a dos tipos particulares de vocalizacin: los gruidos y
los gritos de miedo. Cuando una hembra de menor jerarqua se acerca a una
hembra de mayor jerarqua la ltima suele emitir un gruido que indica su
carcter dominante. El gruido es un tipo de vocalizacin que indica a los
dems monos de manera precisa que quien lo emite es un miembro de mayor
jerarqua en el grupo. Frente al gruido de la hembra de mayor jerarqua la
hembra de jerarqua inferior suele proferir gritos de miedo que manifiestan su
sumisin. El grito de miedo, por su parte, es un tipo de vocalizacin que indica a los babuinos de manera no ambigua que quien lo emite es una hembra de
menor jerarqua. El experimento de Silk fue diseado tomando en cuenta lo
que los psiclogos llaman - l a violacin de las expectativas--. La lgica de
los experimentos de violacin de la expectativa es la siguiente. Si se quiere
saber si un organismo sabe p, se le presenta evidencia de que p es verdadero
y en este caso el organismo no demuestra sorpresa alguna. Luego, en un test
que sea lo ms similar posible al anterior, se le presenta evidencia de que p
es falso, y en tal caso el organismo debera responder con sorpresa porque la
evidencia presentada vara respecto de lo que l considera verdadero.
Bajo esta perspectiva Silk realiz la sig u iente experiencia. A 18 hembras se
les hizo escuchar a travs de parlantes grabaciones con dos tipos de secuencias de vocalizaciones. En el primer tipo de secuencia de vocalizaciones se
10 Basado en Cheney y Seyfarth (2007) (ltimo acceso 6 de junio 2015).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

213

escucha primero que la hembra A, de menor jerarqua, grue, segundo, que la


hembra B, de mayor jerarqua grita de miedo, y tercero, que la hembra C, de
una jerarqua superior a la de la hembra B, grue. Esta secuencia de sonidos
es normal en tanto que es consistente con las relaciones de dominancia de
estas hembras. Es una situacin concebible que la hembra B grite de miedo
demostrando su sumisin respecto de la hembra C. En el segundo tipo de
secuencia de sonidos slo se escucha el gruido de la hembra A, y el grito
de miedo de la hembra B. Esta secuencia de sonidos es anormal dado que
plantea un escenario poco frecuente en el cual una hembra de menor jerarqua profiere sonidos amenazantes para con una hembra de mayor jerarqua
y la ltima responde con un grito de subordinacin. Lo que debera esperarse
cuando las hembras estudiadas escuchan estas secuencias de sonidos es que,
en el primer caso, no presenten sorpresa alg u n a, y que, en cambio, en el segundo caso evidencien sorpresa frente a una secuencia anormal de sonidos.
Efectivamente, las hembras babuino presentaron estos patrones de conducta.
Cuando se les presentaron las secuencias de sonidos normales apenas prestaron atencin a los parlantes, pero cuando se les presentaron las secuencias
de sonidos anormales permanecan ms tiempo mirando los parlantes, lo cual
significa que estaban sorprendidas. Esto indicara que las hembras testeadas
reconocen cul es la jerarqua que ocupan otros integrantes del grupo. Por
eso cuando escuchan vocalizaciones que no parecen corresponderse son el
status social de quien la emite se muestran sorprendidas.
Sobre la existencia del ter 11
Una de las principales afirmaciones del enfoque heliocntrico era que la Tierra se mova y que lo haca a travs de un elemento sutil y ligero que era el
ter. Aunque sta era una hiptesis fuertemente sostenida por el heliocentrismo hubo que esperar hasta fines del siglo XIX para ponerla a prueba. Michelson y Morley imaginaron un experimento que tomaba en cuenta ciertas
cuestiones respecto de los pulsos de luz. Lo cierto es que a fin del siglo XIX
las teoras fsicas de la luz haban cambiado profundamente gracias a los
aportes de Maxwell. Maxwell sugiri que la luz era una onda electromagntica, es decir, una serie de campos elctricos y magnticos que vibraban y se
perseguan. En aquella poca pareca difcilmente concebible que una onda
(electromagntica o de cualquier tipo) se propagase en el vaco sin ningn
medio material que hiciera de soporte. Por ejemplo, para que una onda sonora se propague se necesita de un medio fsico que puede ser el aire o el agua.
Maxwell razon que lo mismo sucedera con la luz, de manera que postul
que la luz es una onda electromagntica que podra estar propagndose a
11 Basado en Moledo y Magnani (2009).

214

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

travs del ter. Pero el ter no slo sera el medio a travs del cual se propaga
la luz sino que tambin sera el elemento que atraviesa la Tierra cuando se
traslada.
Tomando en cuenta todo lo anterior, Michelson y Morley pensaron de la siguiente manera. En aquel entonces era ampliamente aceptada la idea de que
a medida que avanzaba la Tierra se generaba un -viento de ter que choca
contra ella de la misma manera que el aire choca contra un auto que avanza a
toda velocidad por una ruta. Si la Tierra se mueve a travs del ter generando
un viento de ter y se proyecta la onda de luz A en contra de la direccin del
viento de ter as como tambin se proyecta la onda de luz B e n la misma direccin del viento de ter, entonces, el viento de ter retrasar la propagacin
de la onda de luz A mientras que no habr ningn retraso en la propagacin
en la onda de luz B. Para entender por qu en el primer caso habra retraso
y en el segundo caso no, imagnese una persona caminando en contra de un
fuerte viento y a otra caminando a favor de dicho viento. Es evidente que
mientras que la primera persona tendr dificultades para avanzar, la segunda
podr hacerlo sin dificultades. Por razones parecidas, la onda de luz A, que va
en contra del viento de ter generado por la Tierra cuando se mueve, tendr
dificultades en su propagacin cosa que no sucede con la onda de luz B que
avanza junto con el viento de ter. El interfermetro era el instrumento que
los investigadores utilizaron para medir el supuesto retraso de la luz que se
propaga en contra del viento de ter. Su funcionamiento se basa en la divisin
de un nico rayo de luz en dos haces para que recorran caminos diferentes y
luego converjan nuevamente en un punto. El recorrido de uno de los rayos
era a favor del viento de ter y el del otro era en contra del viento de ter.
Ambos rayos se reflejaban en espejos con el objetivo de que vuelvan a un
mismo punto. Lo esperado era que el rayo cuyo recorrido estaba a favor del
viento de ter llegara antes que el otro.
Sin embargo, Michelson y Morley no observaron retraso alguno, a pesar de
las repetidas veces que realizaron la experiencia. Ambos rayos de luz llegaban al mismo tiempo lo cual pareca indicar que no es cierto que la Tierra
se mueva a travs del ter. Dicho ms explcitamente, si no hay retraso, no
hay viento de ter que lo produzca, si no hay viento de ter, no existe el ter
y si no hay ter no puede decirse que la Tierra se mueve a travs de este
elemento. El experimento de Michelson y Morley es el experimento fallido
ms famoso de la fisica, porque, a pesar de las intenciones originales de los
investigadores, pareca indicar cosas totalmente innovadoras. Por un lado,
pareca indicar que el ter no existe, pues si lo hiciera habra un viento de
ter y el viento de ter qued descartado dados los resultados que arroja el
interfermetro. Por otro lado, el experimento pareca abrir la posibilidad de

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

215

que la luz se propague siempre a la misma velocidad en el vaco, una idea


fundamental en la teora de la relatividad de Einstein.

Figura S. Interfermetro de Michelson12

Sntesis del captulo


Hemos llegado al final del presente captulo y es hora de hacer una rpida retrospectiva de lo que hemos aprendido. Vimos que las hiptesis
cientficas son enunciados que ofrece un cientfico para explicar un fenmeno del cual no sabemos su valor de verdad. Por eso suele decirse que
las hiptesis son enunciados conjeturales. Todo el objetivo del cientfico
es determinar cul es el valor de verdad de dicho enunciado y es por eso
que somete a su hiptesis a un proceso arduo de puesta a prueba.
Para analizar filosficamente la instancia de puesta a prueba de una hiptesis, adems de las herramientas de la lgica que hemos presentado
en el captulo II, necesitamos de manera preliminar introducir una serie
de distinciones entre tipos de conceptos que constituyen un enunciado,
y tipos de enunciados cientficos (enunciados bsicos, generalizaciones empricas y enunciados tericos). Estas distinciones nos permitirn
analizar la forma en que se contrastan las hiptesis; aunque solamente
analicemos la contrastacin de hiptesis no probabilsticas.
12 Extrado de: http://museovirtual.csic.es/coleccion/daza_ valdes/:fi.chas/daza9.htm. (ltimo acceso 6

de junio de 2015).

216

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

Notamos que para contrastar una hiptesis el cientfico tena que deducir de la misma una o ms consecuencias observacionales, donde
entendimos por consecuencia observacional un enunciado singular y
observacional que se sigue de la hiptesis y que expresa los hechos que
deberan esperarse que sucedan a partir de la admisin de una hiptesis.
Pero la hiptesis no est sola en la deduccin de las consecuencias observacionales. A ella la acompaan una serie de enunciados que hemos
denominado "hiptesis subsidiarias": las condiciones iniciales, las hiptesis auxiliares, las clusulas ceteris paribus. Las condiciones iniciales son enunciados singulares en los que se expresa el estado de cosas
en el mundo que debe darse para que, asumiendo la hiptesis puesta a
prueba, tenga lugar la consecuencia observacional. Por el contrario, las
hiptesis auxiliares son enunciados generales cuya verdad no depende
de la contrastacin en la que participan, pues se suponen verdaderos a
los fines de la contrastacin que se est llevando a cabo. Las hiptesis
ceteris paribus son enunciados en los que se afirma que no existen factores relevantes que no estn siendo tomados en cuenta.
Al tener presentes todos estos elementos, vimos que la situacin en que
una hiptesis resulta ser refutada puede reconstruirse lgicamente como
un Modus tollens. En este caso, es correcto afirmar que la hiptesis fue
refutada debido a que la consecuencia observacional fue refutada. Sin
embargo, el caso inverso presenta problemas desde el punto de vista de la
lgica, razn por la cual la contrastacin es asimtrica. En el caso en que
la hiptesis resulte exitosa, es incorrecto afirmar que debido a la verificacin de la consecuencia observacional tambin la hiptesis queda verificada, puesto que se cometera una falacia de afirmacin del consecuente.
Tambin, vimos que los cientficos disponen de estrategias ad hoc para
salvar a una hiptesis de la refutacin. Disponen ms especficamente
de las hiptesis ad hoc que son hiptesis cuyo nico objetivo es salvar

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

217

de la refutacin a una hiptesis que ha tenido resultados negativos en la


contrastacin, culpando a alguna de las hiptesis subsidiarias. Este tipo
de estrategias ponen en evidencia que cuando se contrasta una hiptesis
nunca se lo hace de manera aislada, sino que se la contrasta en conjunto
con todas las hiptesis subsidiarias. Esto es lo que denominamos holismo de la contrastacin. Este holismo no nos permite distinguir con
claridad cul fue el elemento en concreto que nos ha llevado a una consecuencia observacional falsa: la hiptesis misma?, las condiciones
iniciales?, las hiptesis auxiliares? ...
Por ltimo, indagamos cul es el estatus de la induccin en el momento
de poner a prueba las hiptesis cientficas. Vimos que para los filsofos
que han estudiado el tema de la contrastacin de hiptesis, las hiptesis
son producto exclusivo de la imaginacin del cientfico. La creacin de
una hiptesis no es un proceso inductivo de ningn tipo. Sin embargo,
tiene la induccin algn papel cuando, una vez que la hiptesis ha sido
propuesta, tiene que someterse a prueba? Aqu surgen dos posibles enfoques: el confirmacionismo (que le da un papel importante a la induccin
en la contrastacin de hiptesis) y el falsacionismo (que no le da ningn
papel a la induccin en la contrastacin de hiptesis). Si bien, ninguno
de estos enfoques admite la posibilidad de que las hiptesis contrastadas
y aceptadas sean verificadas (por las razones expuestas en el tema de la
asimetra de la contrastacin), ambos proponen dos maneras diferentes
de entender la situacin en que una hiptesis pasa exitosamente la situacin de contrastacin. Para los confirmacionistas, en este caso la hiptesis
resulta confirmada, es decir, la hiptesis es ms probable a travs de sus
predicciones exitosas. Para los falsacionistas, la hiptesis resulta ser corroborada, es decir, no ha sido refutada en una contrastacin particular.
Todos lo visto en este captulo nos permiti analizar pormenorizadamente la contrastacin de hiptesis no probabilsticas (la contrastacin

218

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot.

de hiptesis probabilsticas es bastante ms compleja). Pero es importante sealar que el conocimiento cientfico no est formado por hiptesis aisladas, sino por teoras cientficas. Las teoras cientficas son
entidades ms complejas que las hiptesis. En los enfoques ms clsicos, como el de Popper o el de Hempel, la contrastacin de teoras
se llevaba a cabo del mismo modo que la contrastacin de hiptesis.
Como veremos, esta idea ser puesta en duda ms adelante. La manera
clsica de entender la nocin de "teora cientfica" es en tanto conjunto
de enunciados deductivamente relacionados entre s. Pero esta no ha
sido la nica forma de entender a las teoras. En el prximo captulo:
Estructura y cambio de teoras: diferentes perspectivas.filosficas, analizaremos los pormenores del anlisis que los filsofos han hecho de
esta nueva unidad de anlisis, que es la teora cientfica.

Para ampliar
Para profundizar en el tema de la contrastacin de hiptesis, es recomendable leer Dez y Moulines ( 1997). Aunque la temtica est presentada de una manera ligeramente diferente, tambin es interesante leer
un texto clsico sobre el tema como lo es Hempel (1998). Aunque sigue
algunas de las categoras de Hempel (1998), que no hemos desarrollado
del todo en este captulo, Destfano (201 O) tambin puede servir como
bibliografa ampliatoria sobre el tema.
Para tener ejemplos de investigaciones en el campo de la medicina, se pueden ver los documentales Pioneros de la medicina, http://www.encuentro.
gob.ar/sitios/encuentro/programas/detallePrograma?rec_ id 117887 donde se recorren hitos de la medicina como la invencin de la anestesia, el
hallazgo de remedios a travs de la autoexperimentacin, etc. All se encuentran alg u n as de las investigaciones mdicas ms representativas con
las que se pueden trabajar las categoras desarrolladas en este captulo.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

219

Otro caso de investigacin con el que se pueden trabajar las nociones de


este captulo est en la pelcula del director George Miller ( 1992), Un
milagro para Lorenzo. Lorenzo sufre una enfermedad llamada ALD,
que adems de sordera, ceguera y dificultades para tragar y comunicarse, causaba la muerte. La pelcula cuenta la odisea cientfica y personal
que mdicos y familiares de Lorenzo vivieron para descubrir la cura de
esta enfermedad.

Bibliografa
CHENEY, DoROTHYy Seyfarth, Robert (2007), Baboon Metaphisics.The
Evolution o f a Social Mind. Chicago, CUP.
DESTFANO,MARmLA (201 O), La frontera de lo cientfico marcada por
el mtodo hipottico-deductivo, en Pedace, Karina y Riopa, Christian
(Eds. ), Cuestiones epistemolgicas. Una introduccin a la problemtica
cientfica, Buenos Aires, Buenos Aires, Universidad Nacional de Lujn.
DEz, JosA. y Moulines, Carlos U. (1997), Fundamentos de.filosofia de
la ciencia, Barcelona, Ariel.
lIEMPEL, KARL (1998, [1973]), Filosofa de la Ciencia Natural, Madrid,
Alianza Editorial.
MOLEDO,LEONARDOy Magnani, Esteban (2009), Diez teoras que conmovieron al mundo. De Copmico al Big Bang, Buenos Aires, Capital
Intelectual.
PoPPFR,KARL(1971), La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos.
RosTAND, JEAN ( 1966), Introduccin a la historia de la biologa, Madrid, Ediciones Pennsula.
SECO GRANJA, FERNANDOy Jimnez Ruiz, Antonio (2006), Visin
ultrasnica de los murcilagos, Seminario de Sistemas Inteligentes
SS/2006, Libro de actas, Universidad Rey Juan Carlos, Madrid.
ZAHN, RAINERet al. (2007), Social concepts are represented in the superior anterior temporal cortex, PNAS 104, (n 15, pp.6430-6435).

Captulo IV

ESTR{JCTURA Y CAMBIO DE
TEORIAS: DIFERENTES
PERSPECTIVAS FILOSOFICAS
Por Santiago Ginnobili

Introduccin
En el captulo 111: Conceptos, hiptesis y contras/acin, llevamos a
cabo un anlisis pormenorizado de la forma en que se contrastan hiptesis cientficas sencillas. Sin embargo, el conocimiento cientfico no es
un simple cmulo de hiptesis aisladas. Ni Ptolomeo, ni Copmico, ni
Lamarck, ni Darwin formularon meras hiptesis. Propusieron marcos
conceptuales complejos con los cuales tratar los fenmenos de los que
pretendan dar cuenta. Los cientficos suelen llamar a estos conglomerados de conocimiento "teoras".
Qu es una teora cientfica?
Esta pregunta es central para la Filosofia de la ciencia y por supuesto
tiene una diversidad de posibles respuestas. En parte, los debates y diferencias entre perspectivas filosficas acerca de la ciencia, tienen su
eje en el modo en que interpretan o en el significado que asignan a la
nocin de "Teora cientfica". En este documento se propone un recorrido por algunas de las perspectivas ms importantes del siglo XX,
destacando aspectos fundamentales de cada una de ellas y recuperando
en algunos tramos las voces de sus propios representantes.

222

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Comenzaremos presentando la concepcin del Empirismo lgico, en


la que surge la nocin clsica de teora cientfica, entendida como un
conjunto de hiptesis de cierto tipo, unidas por relaciones deductivas.
Veremos, luego, una serie de crticas que se hicieron a este enfoque.
En los aos sesenta aparecen planteos que se opusieron al tipo de abordaje predominante hasta el momento. Tales autores opinaban que los filsofos de la ciencia deban darle ms importancia a lo que de hecho ocurra
en historia de la ciencia. Kuhn ha sido el autor ms influyente de ese perodo, y nos detendremos especialmente en su concepcin de la ciencia y
del cambio cientfico. Finalmente, de todos los enfoques que actualmente
son sostenidos en la Filosofia de la ciencia, veremos la concepcin del
Estructuralismo metaterico. Se trata de un enfoque que rene en su seno
muchas de las caractersticas de las perspectivas anteriores.

l . Empirismo lgico
El Empirismo lgico es uno de los movimientos filosficos ms influyentes del siglo XX tanto por las adhesiones como por los rechazos
provocados. En el centro de este movimiento se encontraron los :filsofos y cientficos que conformaron el denominado "Crculo de Viena",
responsables principales del afianzamiento de la filosofia de la ciencia
como actividad profesional autnoma.
El Crculo de Viena surgi en 1922 organizado por el :filsofo alemn
Moritz Schlick (1882-1936). Los miembros ms famosos del Crculo
fueron Rudolph Carnap (1891-1970), Otto Neurath (1882-1945) y Kurt
Godel (1906-1978), pero se trataba de un grupo numeroso con inters
en la reflexin acerca de la ciencia. Una de las particularidades de los
miembros del Crculo de Viena, frente a la forma de trabajo individualista de los filsofos ms tradicionales, era que trabajaban en equipo.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

223

Probablemente, en esta caracterstica se encuentre parte de su xito en


cuanto a resultados obtenidos. En 1929 el grupo se dio a conocer con
la aparicin de un manifiesto que titularon "La concepcin cientfica
del mundo. El Crculo de Viena". En el Manifiesto queda claro que los
objetivos del grupo no son meramente acadmicos, sino tambin de
naturaleza poltica. La consideracin de tales objetivos, como veremos,
permite comprender mejor sus tesis filosficas respecto a la ciencia.
La orientacin poltica de sus investigaciones queda plasmada en el
siguiente fragmento del Manifiesto:
Con el transcurso de los aos se form en tomo a Schlick un Crculo cuyos miembros
unieron distintos esfuerzos en la direccin de una concepcin cientfica del mundo.
A travs de esta concentracin se produjo una fructfera estimulacin mutua. [... ]
Ninguno de ellos es de los as llamados filsofos ''puro", sino que todos han trabajado
en algn mbito cientfico particular. Ellos provienen, ms precisamente, de diferentes
ramas de la ciencia y originalmente de distintas posiciones filosficas. Con el transcurso de los aos, sin embargo, apareci una creciente unidad; esto tambin fue el efecto
de la orientacin especficamente cientfica: "lo que se puede decir [en lo absoluto],
se puede decir claramente" (Wittgenstein); en las diferencias de opinin es finalmente
posible, y de all que se exija, un acuerdo.[ ... ] Tambin se reconoce un acuerdo notable en las cuestiones de la vida, aun cuando estos asuntos no estuvieron en el primer
plano de los temas discutidos dentro del Crculo. No obstante, esas actitudes tienen
una afinidad ms estrecha con la concepcin cientfica del mundo de lo que pudiera
parecer a primera vista desde un punto de consideracin puramente terico. As muestran, por ejemplo, los esfuerzos hacia una nueva organizacin de las relaciones econmicas y sociales, hacia la unin de la humanidad, hacia la renovacin de la escuela y
la educacin, una conexin interna con la concepcin cientfica del mundo; se muestra
que estos esfuerzos son afirmados y vistos con simpata por los miembros del Crculo,
por algunos tambin activamente promovidos. (Hahn, Neurath y Camap, 2002)

Con el ascenso del nazismo, muchos de los miembros haban comenzado a tener problemas por sus posiciones polticas o por su origen
judo y algunos terminaron emigrando, por ejemplo, a Estados Unidos
(entre ellos, Carnap). All, se consolid una perspectiva, sin las aristas
polticas y los debates tericos y filosficos caractersticos del grupo de

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

224

origen, pero heredera indiscutible de los estudios iniciados en ese marco. Esta se volvi hegemnica en los pases anglosajones entre 1940 y
1960 y es conocida como Concepcin heredada o estndar o Concepcin clsica de las teoras cientficas.
1

1.1.Principales influencias sobre el Empirismo lgico


El Empirismo lgico es una posicin que dialoga y discute con posiciones filosficas anteriores, en particular la de los filsofos empiristas y
la de los filsofos logicistas.
En relacin con el empirismo, es necesario remitirse a una antigua discusin en Filosofia respecto al fundamento y el origen lgico del conocimiento. Los empiristas consideran que el conocimiento proviene y
se fundamenta en la experiencia sensible. Por su parte, los racionalistas
consideran que todo conocimiento proviene de y se fundamentaba en la
razn. El acceso al conocimiento se da a travs de mecanismos independientes de la experiencia, como el recuerdo o la intuicin. Estas seran
posiciones extremas, pues en general, la mayora de los autores aceptan
alg u n a posicin intermedia entre estos dos extremos. A los empiristas
lgicos puede considerrselos como los principales representantes del
empirismo contemporneo. En muchos aspectos son herederos claros
de la filosofa del escocs David Hume (1711-1776). Como empiristas
consideraban que todos los conceptos que uno posea provenan de la
experiencia y, adems, que no era posible conocer del mundo a travs del pensamiento puro. Sin embargo, como Hume, y a diferencia de
otros empiristas como el filsofo ingls John Stuart Mill (1806-1873),
consideraban que las verdades matemticas no se justificaban a partir
de la experiencia.
1 Para acceder a la historia de la filosofia de la ciencia durante el siglo XX y las influencias que la
poltica tuvo sobre ella, puede leerse el libro de Reisch (2009).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

225

En relacin con el logicismo, parte de la novedad de la concepcin la


constituye el lugar principal que se le asigna a la lgica. Por un lado,
bajo la influencia de pensadores como Bertrand Russell (1872- 1970) y
Ludwig Wittgenstein (1889-1951 ), conceban que la tarea principal de
la filosofa consistiera en clarificar los conceptos del lenguaje cientfico. Al seguir a estos pensadores, en un comienzo, los empiristas lgicos
sostenan que esta clarificacin se reduca al anlisis lgico (meramente
sintctico). Sin embargo, posteriormente, se vio la necesidad de recurrir al anlisis semntico (que tiene en cuenta el significado y no solo
la forma lgica de los enunciados) y pragmtico (que tiene en cuenta
cuestiones relacionadas con el uso de esos enunciados).
La fuerte importancia que la lgica asuma en sus puntos de vista tiene
que ver con que la lgica moderna (como la lgica proposicional simblica que fue presentada en el captulo II) era de reciente elaboracin
y se mostraba como una herramienta poderossima. Esta lgica haba
sido desarrollada por Gotllob Frege ( 1848- 1925) y Bertrand Russell,
entre otros, en su intento de mostrar que la matemtica no era ms que
una rama de la lgica. El programa de reduccin de matemtica a la
lgica, conocido como "logicismo", resultara fallido.

1.2. Acerca de "la concepcin cientfica del mundo" y sus


objetivos
El objetivo principal del Crculo de Viena, como decamos, consisti
en la clarificacin del lenguaje cientfico, que implicaba, por un lado, la
eliminacin de la metafsica -tal como ellos la conceban-, y, por otro,
la elaboracin de un lenguaje universal artificial diferente del lenguaje
natural o cotidiano.

226

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Como decamos antes, la clarificacin del lenguaje cientfico no era un


fin en s mismo, pues en realidad se trataba de un medio para alcanzar
objetivos polticos. La meta ulterior de la clarificacin del lenguaje de
la ciencia era colaborar, tanto con la comunicacin entre cientficos, as
como con la comunicacin de la ciencia a la sociedad. Pues, el conocimiento cientfico sera aquel que llevara al progreso social y econmico.
Veamos cmo se presenta esta cuestin en el siguiente fragmento del
Manifiesto:
La concepcin cientfica del mundo no se caracteriza tanto por sus tesis propias, como
ms bien por su posicin bsica, los puntos de vista, la direccin de la investigacin.
Como objetivo se propone la ciencia unificada. El esfuerzo es aunar y armonizar los
logros de los investigadores individuales en los distintos mbitos de la ciencia. De esa
aspiracin se sigue el nfasis en el trabajo colectivo; de all tambin la acentuacin de
lo aprehensible intersubjetivamente; de all surge la bsqueda de un sistema de frmulas
neutral, de un simbolismo liberado de la escoria de los lenguajes histricamente dados;
y de all tambin, la bsqueda de un sistema total de conceptos. Se persiguen la limpieza
y la claridad, rechazando las distancias oscuras y las profundidades inescrutables.
En la ciencia no hay ''profundidades", hay superficie en todas partes: todo lo experimentable forma una red complicada no siempre aprehensible en su totalidad, sino que
a menudo slo comprensible por partes. Todo es accesible al hombre y el hombre es
la medida de todas las cosas. [... ]
Para la concepcin cientfica del mundo no hay enigmas insolubles. L a clarificacin
de los problemas filosficos tradicionales nos conduce, en parte, a desenmascararlos
como pseudo-problemas y, en parte, a transformarlos en problemas empricos y de all
a someterlos al juicio de la ciencia de la experiencia. En esta clarificacin de problemas y enunciados consiste la tarea del trabajo filosfico y no en el planteamiento de
enunciados "filosficos" propios.

Como se afirma en el texto precedente, los objetivos sealados y un


acuerdo bsico y general respecto a los medios, era lo que unificaba las
posiciones de los diferentes miembros del Crculo.
La tarea de la clarificacin del lenguaje de la ciencia, era concebida por
ellos como la traduccin de toda la ciencia a un lenguaje universal en el

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

227

que se presentara una ciencia unificada. El ideal de la ciencia unificada no


debe relacionarse con pretensiones reduccionistas (la idea de que toda la
ciencia se reduce a alguna de sus disciplinas, o que en el futuro as ser),
sino con la posibilidad de crear un lenguaje comn a toda la ciencia que
facilitara el dilogo entre cientficos de diferentes ramas y de cientficos
con el resto de la sociedad. El modo de llevar adelante el ideal de la ciencia unificada tambin fue variando a lo largo de la historia del empirismo
lgico, pero en un comienzo tuvo que ver con la adopcin de un lenguaje
al que llamaban "fisicalista", en el sentido de lenguaje de los eventos del
mundo fisico, al cual todo el lenguaje de las diversas ciencias pudiese ser
traducido. Posteriormente, la traducibilidad de teoras cientficas entre s
y la traducibilidad a un mismo lenguaje fue fuertemente atacada por los
filsofos historicistas, como veremos especialmente cuando tomemos en
consideracin las ideas de Thomas Kuhn.
A manera de los empiristas del siglo XVII (como el ya mencionado
Hume o J ohn Locke ), los empiristas lgicos tenan una fuerte tendencia
antimetafisica. Para que el lenguaje universal pudiera cumplir con el rol
pretendido de facilitar la comunicacin de la ciencia, deba encontrarse
libre de metafisica.
En qu consiste la metafisica segn estos pensadores?
Los empiristas lgicos consideraban que los nicos enunciados con significado cognoscitivo (es decir, que constituan conocimiento) eran los
que proporcionaba la ciencia fctica, es decir, aquellos que podan relacionarse de algn modo con la experiencia, y los enunciados analticos
de las ciencias formales, como la matemtica o la lgica. Un enunciado
es analtico si su verdad depende del significado mismo de los conceptos que figuran en l, como en el caso de las definiciones ("los solteros
no estn casados") o bien en virtud de su propia forma, como en el caso
de las tautologas. Los enunciados de las ciencias fcticas adems de

228

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

sig n ificado co g n oscitivo, tenan significado emprico. Si bien, la forma


en que estos enunciados se vinculaban con la experiencia fue variando
con el tiempo, se puede resumir y simplificar la posicin sealando
que solo tienen significado emprico aquellos enunciados que es posible contrastar con la experiencia. El resto de los enunciados o eran
analticos o bien carecan de significado cognoscitivo.
As, el criterio de sig n ificado cognoscitivo brindado por los empiristas
lgicos sera el siguiente:
Un enunciado tiene significado cognoscitivo si es analtico o
contrastable con la experiencia.
Que un enunciado no tuviera significado co g n oscitivo no implicaba que
careciera de significado en absoluto, pues segn ellos existan otros tipos
de sig n ificado, como el emotivo. Frases como "El universo de esta noche tiene la vastedad del olvido y la precisin de la fiebre", en este sentido, no tendra significado cognoscitivo, pues, no seran contrastables
por medio de la experiencia. Su objetivo no es describir un hecho del
mundo, sino expresar las emociones de la persona que la emiti. Pero
tambin ocurrira lo mismo con las reflexiones ticas y polticas que ni
pueden ser decididas por la experiencia ni se encuentran constituidas
por juicios analticos (como aquellas posiciones polticas defendidas
por los empiristas lgicos mismos en el Manifiesto). Consideraban, en
este sentido, que existan dos tipos de juicios de valor: los absolutos y
los instrumentales. Los juicios de valor absoluto eran aquellos en los
que se afirmaba la deseabilidad de cierto valor u objetivo -por ejemplo, "la sociedad debe tender hacia una mejor distribucin"- mientras
que los juicios de valor instrumental afirmaban los medios para obtener
tales objetivos -por ejemplo, "para lograr una mejor distribucin, los
impuestos deben ser progresivos"-. Los primeros carecan de significado emprico, y por no ser analticos, de si g n ificado co g n oscitivo. Los

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

229

segundos, en cambio, s tenan significado emprico. La ciencia poda


permitir proveer los medios ms adecuados para conseguir cierto objetivo, pero nunca podra permitir determinar cules son los objetivos a
seguir. En los discursos de la tica o la poltica, entonces, solo tendran
significado cognoscitivo los juicios instrumentales, no los absolutos.
Todo este largo rodeo nos ha permitido acercamos a la caracterizacin
que los empiristas lgicos hacan de la metafsica. Un enunciado era metafsico, bajo su punto de vista, cuando aunque no siendo contrastable
con la experiencia ni siendo analtica, se lo utilizaba como si expresara
hechos del mundo. Es decir, una oracin sera metafsica si careciendo
de significado cognoscitivo se la utilizaba como si lo tuviera. Oraciones
como "Dios existe" ' "Dios no existe" ' "El absoluto es perfecto" ' "La
realidad est constituida por dos tipos de sustancias, la material y la
pensante", "El motor inmvil es la primera causa", "Todo fenmeno
tiene una causa", "El sabio es el que persigue el bien", "Las cosas sensibles son copias imperfectas de las ideas del mundo suprasensible",
"Pienso, luego existo" y otras oraciones de la filosofa tradicional, al ser
usadas por el metafsico como expresin de hechos del mundo, y no ser
ni analticas ni contrastables con la experiencia, eran metafisicas.
Maliciosamente, Carnap caracteriza a los metafsicos como "poetas sin
ritmo" (en su mente tiene un lugar especial el filsofo Heidegger, de ah
que su ejemplo favorito de enunciado metafisico sea una frase suya: "la
nada nadea"). Vean el siguiente fragmento del Manifiesto:
El metafisico y el telogo creen, incomprendindose a s mismos, afirmar algo con sus
oraciones, representar un estado de cosas. Sin embargo, el anlisis muestra que estas
oraciones no dicen nada, sino que slo son expresin de cierto sentimiento sobre la
vida. L a expresin de tal sentimiento seguramente puede ser una tarea importante en la
vida. Pero el medio adecuado de expresin para ello es el arte, por ejemplo, la lrica o
la msica. Si en lugar de ello se escoge la apariencia lingstica de una teora, se corre
un peligro: se simula un contenido terico donde no radica ninguno. Si un metafsico o

230

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

un telogo desea retener el ropaje habitual del lenguaje, entonces l mismo debe darse
cuenta y reconocer claramente que no proporciona ninguna representacin, sino una
expresin, no proporciona teora ni comunica un conocimiento, sino poesa o mito. Si
un mstico afirma tener experiencias que estn sobre o ms all de todos los conceptos,
esto no se lo puede discutir. Pero l no puede hablar sobre ello; pues hablar sig n ifica
capturar en conceptos, reducir a componentes de hechos cientficamente clasificables.

El rechazo a la metafsica ha pasado a la historia de la :filosofa como la


faceta ms conocida del Crculo. Independientemente de las personas
a las que se dirigiese este ataque, y a lo justo que tales ataques fuesen,
el hecho de que la ciencia no pueda resolver unvocamente discusiones ticas ni estticas es aceptado hoy casi universalmente. Tampoco
se considera que existan medios independientes de la experiencia de
conocer el mundo. En esto, el movimiento empirista fue convincente.
Muchos estiman ofensiva y equivocada, sin embargo, su consideracin
de que detrs de autores, como los :filsofos alemanes Martin Heidegger
o Georg Wilhelm, Friedrich Hegel, hubiera cierta deshonestidad en el
discurso, que detrs de sus discursos complejos no hubiera ms que una
simulacin de significado. Finalmente, cabe aclarar que el uso de "metafsica" como un adjetivo negativo no es el habitual entre los :filsofos,
muchos de los cuales llaman "metafsica" al rea en que trabajan.
Aunque es comnmente aceptado que el Empirismo lgico ha sido superado y abandonado, es interesante destacar que contina siendo dominante la idea de que una tarea importante de la :filosofa de la ciencia
consiste en la clarificacin del leng u aje de la ciencia, si bien esta no sea,
tal como ellos pensaban, la nica tarea que la filosofa puede realizar
genuinamente, ni se realice a travs de la eliminacin de la metafsica
y la confeccin de un leng u aje universal. La clarificacin del leng u aje
de la ciencia sig u e constituyendo una de las tareas fundamentales del
:filsofo de la ciencia. A continuacin, se presenta el mtodo de clarificacin, que Carnap denomin "elucidacin".

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

231

ACTIVIDAD 1
Como vimos, una parte esencial de la creacin del lenguaje universal que permitira
la comunicacin de la ciencia, segn los empiristas lgicos, consista en la eliminacin de la metafsica. En esta tarea cumpla un rol esencial el criterio de significado
cognoscitivo. Pero tal criterio no permita, por s mismo, distinguir entre enunciados
metafsicos y no metafsicos, sino entre enunciados con significado cognoscitivo y
enunciados sin significado cognoscitivo. Los enunciados metafsicos eran pensados
como un subtipo de enunciados sin significado cognoscitivo.
De acuerdo con los criterios del Empirismo lgico, identifiquen y justifiquen si los siguientes enunciados tienen significado cognoscitivo o no, y, posteriormente, si son analticos, si tienen significado emprico o emotivo. Alguno podra ser considerado metafisico?
1. "Hay vida en Marte".
2."Los dinosaurios y los horno sapiens convivieron en el pasado".
3."4 - 1 = 3".
4."La vida es el valor supremo".
5. "He de fusionar mi resto con el despertar, aunque se pudra mi boca por callar".
6."Dios, que es acto puro y no tiene nada de potencialidad, tiene un poder activo
infinito sobre las dems cosas".
7."Los pases con pena de muerte no tienen tasas de homicidios intencionales ms bajos".
8."La pena de muerte es un medio adecuado para bajar los ndices de homicidios".
9."Es importante bajar la tasa de homicidios".
10."El mundo est compuesto por entidades fsicas con propiedades fsicas y no
existen entidades supranaturales".

1.3. Elucidaciones conceptuales


Segn los filsofos del Crculo de Viena la tarea primordial de la filosofia era el anlisis del lenguaje de la ciencia. Carnap (1950) propuso
llamar a la operacin por la cual se clarifica un concepto de la ciencia:
"elucidacin". La meta que se busca en una elucidacin es reemplazar
un concepto ambiguo, vago o poco claro, por uno que no lo sea. Se
suele llamar explicandum al concepto dado (o al trmino usado para
designarlo) y exp/icatum al concepto (o al trmino propuesto para de2

2 "Elucidacin" es la traduccin habitual para exp/ication. En ingls se propone este trmino de raz
latina para oponerlo a explanation. L a idea es distinguir las explicaciones que dan los cientficos, de los
anlisis que hacen los filsofos.

232

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

sig n arlo) que se elige para ocupar su lugar. Si bien lo que tenan en
mente era la elucidacin de conceptos del lenguaje cientfico, es posible
proponer elucidaciones de conceptos del lenguaje natural. Supongamos
que queremos elucidar el concepto de "mesa". Por supuesto, sabemos
usar ese concepto (del mismo modo en que los cientficos saben emplear los conceptos que utilizan). La idea es explicitar las reglas implcitas que se utilizan al aplicarlo, volvindolo menos vago o ms exacto.
Considrese como propuesta de elucidacin del concepto de mesa, el
explicandum, y el explicatum ms exacto "tabla de cuatro patas que
sirve para apoyar cosas". Es fcil mostrar la inadecuacin de esta elucidacin, pues hay objetos que consideramos "mesas" que no cumplen
con estas caractersticas (no toda mesa tiene cuatro patas, por ejemplo).
Discutiremos, a continuacin, la naturaleza de las elucidaciones para
despus pasar a los criterios de adecuacin.
Lo primero que hay que tener en cuenta para comprender en qu consiste una elucidacin es que no se trata de una "definicin" del concepto
a elucidar. En el caso de la definicin se busca la sinonimia, es decir,
igualdad de significado, entre el trmino a definir y la expresin que lo
define. En este caso, esta no es la meta, puesto que buscamos el reemplazo de un concepto poco exacto por uno ms exacto, es decir, por uno
distinto. Es interesante sealar que los cientficos en sus discusiones
habituales acerca de los conceptos que utilizan, en muchos casos estn
tratando de realizar una elucidacin pero describen esa tarea como la
bsqueda de una definicin. Un ejemplo de esto es el intento por parte
de los bilogos de definir el concepto de "especie". Como los criterios
de adecuacin de una definicin y de una elucidacin son distintos, esto
puede acarrear innumerables malentendidos.
Otra diferencia importante es que la tarea realizada al elucidar conceptos
es diferente de la tarea realizada por los cientficos en su prctica habi-

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

233

tual. "Elucidar" no es lo mismo que "explicar". Los problemas a explicar


por los cientficos suelen estar enunciados de manera exacta -por ejemplo, "por qu los cuerpos caen con una aceleracin de 9,8 m/s2?"- .
La explicacin consiste habitualmente en la subsuncin a leyes generales. Reiteramos, el concepto a elucidar no est dado en trminos exactos, si lo estuviera no sera necesaria la elucidacin. La intencin no es
explicar por qu ocurre un fenmeno, sino la confeccin de un lenguaje
ms claro y preciso.
Elucidacin: clarificacin de un concepto vago, ambiguo o impreciso,
en trminos ms exactos. Debe distinguirse de la explicacin, que es
lo que hacen los cientficos en sus tareas habituales con los fenmenos de la naturaleza. Tambin, debe distinguirse de la definicin, que
intenta encontrar un sinnimo. Pues en la elucidacin se busca reemplazar un concepto oscuro por uno ms claro.

Una cuestin significativa para sealar consiste en que, si bien se parte


de que el concepto a elucidar, el explicandum, es inexacto, esto no quiere decir que no haya que hacer el esfuerzo de expresarlo del modo ms
claro posible, sealando, por ejemplo, que lo que se pretende elucidar es
el uso de cierto concepto en cierta teora o en cierto contexto, y poniendo
la mxima informacin respecto al modo en que es utilizado. Segn Carnap, este es un requisito que violan con frecuencia los filsofos cuando
formulan preguntas como "qu es la justicia?". Para que sea posible
realizar la elucidacin, el explicandum debe estar dado en los trminos
ms claros posibles, a travs de la utilizacin de ejemplos de uso y aplicacin, explicaciones informales, etc. Esto todava no constituye la elucidacin, por supuesto, sino la correcta formulacin del problema.
En cuanto a los criterios de adecuacin de las elucidaciones, lo primero
a sealar es que por la esencia de la tarea misma en la que no se exige

234

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

una solucin exacta a un problema exacto, no existe una elucidacin correcta o errnea en trminos absolutos, sino que habr elucidaciones ms
satisfactorias que otras. Carnap ofrece criterios que debe cumplir una
buena elucidacin y cuya satisfaccin, en mayor o menor grado, pueden
permitimos evaluar la adecuacin comparada de distintas elucidaciones.
Criterios de adecuacin de las elucidaciones:
Similitud: no puede exigirse a una elucidacin una coincidencia completa entre explicatum y explicandum. Puesto que el primero debe
ser ms exacto que el se g u n do, diferirn en, al menos, al g u n a de sus
aplicaciones. Pero, por supuesto, tiene que haber alg u n a relacin de
similitud, puesto que la idea no es reemplazar un concepto inexacto
por uno exacto que no tenga nada que ver con el primero. La idea,
entonces, es conservar la mayora de los usos del explicandum, o tal
vez, conservar los usos no dudosos. As, por ejemplo, si queremos
elucidar el concepto de "pescado" en sus usos en el lenguaje natural,
debemos conservar sus usos no dudosos. Los peces que se encuentran
en venta en la pescadera deben seguir siendo pescados. El concepto parece requerir una elucidacin ya que si se consulta a diferentes
personas acerca de su utilizacin acordarn todas con respecto a este
ltimo punto, pero no lo harn en cuanto a si es lcito llamar pescado
a peces muertos en el mar o a peces capturados vivos en peceras.
El explicatum debe decidir esos casos confusos para ser ms exacto,
pero debe retener los usos no dudosos del concepto.
Exactitud: el explicatum debe encontrarse caracterizado de la manera
ms exacta posible. Las reglas de su uso deben encontrarse explicitadas (una de las formas en las que se puede lograr esto es mediante
definiciones, pero, en alg u n os casos, puede que no sea posible).
Fertilidad: la elucidacin debe ser interesante y fructfera. Carnap
seala que esto se mide a travs de la cantidad de leyes universales en
las que el concepto aparece (empricas, si es un concepto no lgico, o

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

235

lgicas, si es lgico). Este requerimiento, tal vez, podra ser medido


tambin por la cantidad de problemas o pseudoproblemas, malentendidos o desacuerdos acerca de la ciencia que pueda solucionar o disolver la elucidacin.
Simplicidad: sin poner en jaque a ninguno de los requisitos anteriores, que son ms importantes que este, la elucidacin debe ser lo ms
simple posible. A ig u aldad de los otros requisitos, es preferible la elucidacin que formule el explicatum de modo ms simple. Por supuesto, la medida de la simplicidad es siempre una cuestin compleja,
puesto que cierto explicatum puede ser ms simple por utilizar menos
conceptos, o por ejemplo, por emplear una lgica ms sencilla. Si
bien tales formas distintas de simplicidad pueden entrar en conflicto,
esto no pone en duda el hecho de que sea preferible buscar la mayor
simplicidad posible en todos los aspectos.
En general, los requisitos que influyen en las discusiones entre diferentes elucidaciones son los dos primeros. Supongamos que proponemos
para elucidar el concepto de "mesa", la expresin "objeto con cuatro
patas". Evidentemente el criterio de similitud no est siendo cumplido
por dos razones diferentes. Por un lado, casos de mesas que no son dudosos en los usos cotidianos, como el de mesas con solo una pata central, o mesas colgadas de la pared, dejan de ser mesas. La elucidacin
es demasiado restrictiva, pues se pierden casos que queremos retener.
Adems, objetos que de ninguna manera consideraramos mesas, como
una baera antig u a con patas, caeran bajo el explicatum. La elucidacin en este caso sera demasiado permisiva. Ambas crticas atacan la
similitud. Por otro lado, tambin es posible criticar la elucidacin por
poco exacta. Dado el significado ambiguo de "pata" no queda claro si
los perros caen o no bajo el explicatum.

236

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Dejando de lado la posible exageracin de los empiristas lgicos almanifestar que la nica tarea de la filosofia es la clarificacin del lenguaje
por medio de elucidaciones, es interesante destacar que las elucidaciones conceptuales siguen tomando una parte central en la filosofia en general y de la ciencia en particular y es una de las tareas que ms pueden
servir a la prctica cientfica misma. La aclaracin de los conceptos en
los que se plantean los desacuerdos entre cientficos suele ser sumamente fructfera. Y, efectivamente, las elucidaciones tambin son importantes, como los empiristas lgicos pretendan, a la hora de comunicar y ensear ciencia. De hecho, todo el aparato conceptual brindado en
el captulo III de esta publicacin permite elucidar mucho del lenguaje
utilizado en la prctica cientfica habitual. Palabras como "contrastar",
"probar" ' "experimento" ' "observacin" ' "verificacin" ' "explicacin" '
aparecen constantemente en las publicaciones especializadas y en la
oralidad de los cientficos, a veces, utilizadas ambigua y vagamente. El
anlisis lgico de la contrastacin que vimos puede permitir presentar
estas cuestiones de manera ms prolija y adecuada. Por otra parte, en
este captulo, en las discusiones que veremos, se encontrarn involucrados todo el tiempo los criterios brindados. Discutiremos, adems
de cmo es el cambio cientfico, cul es el mejor modo de elucidar
conceptos como "teora" ' "revolucin cientfica" ' "experiencia" ' "observacin". Tales conceptos, utilizados normalmente de manera vaga
y ambigua (incluso en el captulo 1: Historia de la ciencia. Dos revoluciones), sern fuertemente discutidos a lo largo de este trabajo. Por
otra parte, los trabajos elucidatorios cumplen un rol fundamental en las
filosofias especiales de la ciencia. En este caso, no se intenta elucidar
los conceptos con los que los cientficos hablan de su prctica, sino los
propios conceptos cientficos. Conceptos como "gen", "partcula", "especie", "clase social", etc., son utilizados a veces de manera ambigua.
Es un rol de la filosofia especial de la ciencia (realizada por filsofos o
por cientficos) elucidar tales conceptos.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

237

El tratamiento de Carnap de la elucidacin tiene por objeto a los conceptos. Pero es posible dar un tratamiento similar a la clarificacin de
teoras cientficas. En este caso, se suele hablar de "reconstruccin" ms
que de "elucidacin". Una buena reconstruccin de una teora cientfica
debe cumplir criterios semejantes. La reconstruccin de teoras cientficas fue la tarea que los empiristas lgicos se pusieron como meta.
Veremos, en el punto sig u iente, su concepcin de las teoras cientficas.
La elucidacin de conceptos cientficos suele presuponer, adems, la
reconstruccin de las teoras en las que estos aparecen.
ACTIVIDAD 2

Los :filsofos del Crculo de Viena tenan una actitud bastante intolerante frente a la
:filosofa tradicional. Consideraban que gran parte de esta careca de significado cognoscitivo, es decir, no constitua conocimiento. Tal actitud fue fuertemente criticada
desde diversos mbitos, y esta faceta intolerante es la que suele presentarse como
distintiva del grupo, olvidando la tarea que se proponan y los objetivos que se perseguan: la confeccin de un lenguaje universal claro que permitiera la comunicacin
de los cientficos entre s y la comunicacin de la ciencia a la sociedad. Independientemente de lo injustos que fuesen con respecto a otras reas de la filosofa al afirmar
que la nica tarea con sentido de la filosofia consiste en el anlisis y clarificacin de
los conceptos cientficos, no cabe duda de que la elucidacin conceptual constituye
una de las tareas interesantes de la :filosofa. De hecho, gran parte de la filosofia de la
ciencia sigue dedicndose a eso, a elucidar conceptos y a reconstruir teoras y mtodos de la ciencia. En parte, fue esto lo que se hizo en el captulo 111 de este libro, al
presentar el modo en que se contrastan las hiptesis cientficas.
El mtodo utilizado, entonces, es el de la elucidacin conceptual. En base a la presentacin realizada de la elucidacin, resuelvan las sig u ientes cuestiones:
a. Establezcan diferencias entre elucidar, definir y explicar.
b. Consideren los criterios de adecuacin y sealen los diferentes motivos por los cuales
las sig u ientes elucidaciones de conceptos del lenguaje natural seran inadecuadas:
Gato: objeto peludo con cuatro patas.
Gato: animal que malla.
Elefante: mamfero terrestre bastante grande.
Silla: objeto de madera que sirve para sentarse.

238

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

c. Expliquen por qu las siguientes elucidaciones de conceptos metatericos son


inadecuadas:
Consecuencia observacional: enunciado bsico sin trminos tericos.
Ley cientfica: enunciado verificado a travs de la observacin y de la experimentacin.

2.Concepcin clsica de teora


Parte del marco conceptual brindado por los empiristas lgicos en su
clarificacin del lenguaje cientfico, incluye una nocin de teora cientfica. Si bien, no es posible sostener que todos compartieran dicha posicin, fue en el seno de este grupo en donde surgi la concepcin que
llamaremos "concepcin clsica de teora".
Tradicionalmente se haba tratado a las teoras matemticas a partir de
la nocin de sistema axiomtico, es decir, bsicamente, como conjuntos
de formas proposicionales (en el sentido visto en el captulo 11: Nociones bsicas de lgicas del presente trabajo) unidos por la deduccin.
Presentar un sistema axiomtico, consiste en presentar un lenguaje (trminos y reglas de formacin de frmulas a partir de esos trminos) y
ciertas formas proposicionales fundamentales: los axiomas. El sistema
axiomtico est formado entonces por esos axiomas y por todo lo que
se deduce de ellos (los teoremas). Pero es una estructura meramente
formal, sin significados atribuidos. En un comienzo se consider que
tal herramienta sera til tambin para pensar las teoras cientficas. Un
componente central de las teoras cientficas segn los empiristas lgicos es, consecuentemente, un clculo axiomatizado, un conjunto de
formas proposicionales unidas por la deduccin. Sin embargo, existe
una diferencia fundamental entre las teoras formales y las fcticas. Las
teoras matemticas podran identificarse nicamente, en una primera
instancia (porque esto es discutible) con sistemas axiomticos formales, pero esto no se puede pensar de ningn modo acerca de las teoras

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

239

fcticas, ya que estas no son sistemas meramente formales sino que


pretenden hablar de ciertas porciones del mundo. Una cuestin que ha
sido fuertemente discutida es, justamente, cmo las teoras fcticas adquieren semntica emprica, cmo adquieren significado fctico.
Para la solucin de este problema dentro del Empirismo lgico, es central la distincin ya vista en el captulo anterior- entre trminos observacionales y tericos. Los trminos observacionales son aquellos
que nombran entidades directamente observables (por ejemplo, "rojo",
''perro", "ms alto que", etc.). Los trminos tericos son aquellos que
nombran entidades no observables directamente ("tomo", "gen", ''valencia", etc.). Esta distincin permite caracterizar a los enunciados
bsicos, a las generalizaciones empricas y a los enunciados tericos
puros y mixtos. Los enunciados tericos mixtos tienen una funcin especial en la teora y posibilitan dar respuesta a la cuestin de cmo las
teoras adquieren semntica emprica, pues son ellos los que permiten
dar significado emprico al clculo axiomatizado. Por eso, se los ha
llamado "reglas de correspondencia". Un enunciado terico puro como
"La rabia es un virus" adquiere significado emprico y permite, por lo
tanto, realizar predicciones empricas gracias a reglas de correspondencia como "Los perros con rabia tienen espuma en la boca".
Adems, a travs de estas reglas de correspondencia es que podemos
deducir enunciados bsicos que describen fenmenos observables.
De este modo, las teoras permiten explicar fenmenos observables,
y, tambin, es as como es posible contrastarlas. La idea es que de las
teoras se deducen consecuencias observacionales del mismo modo que
de las hiptesis se lo hace. As, la contrastacin de teoras no difiere en
este enfoque en nada de la contrastacin de hiptesis. Basta con poner
en lugar de la hiptesis, a la teora a contrastar y todo el anlisis realizado se conserva.

240

Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

Una teora cientfica est compuesta, entonces, por un clculo axiomatizado formado por, adems de conceptos matemticos y lgicos,
conceptos tericos (que se identifican en esta concepcin con los no
observacionales) y estos son interpretados parcialmente a travs de reglas de correspondencia que tienen, aparte de conceptos matemticos
y lgicos, los dos tipos de trminos, observacionales y tericos. Estas
reglas de correspondencia conectan a alg u nos de los trminos tericos
con la experiencia (ver Fig u r a 1).
Ckulo axiomatizado

i
i

Regl.a,s de correspondencia
Base empfrric:a

Figura 1. Representacin de componentes de una teora cientfica. Los cuadrados representan trminos
observacionales, los crculos trminos tericos. Las lineas no punteadas que unen los trminos tericos
establecen una red de relaciones entre los trminos tericos. Esta red representa al clculo axiomatizado.
Las relaciones son establecidas a travs de los enunciados tericos. Finalmente, el clculo axiomatizado
interpreta parcialmente, a travs del contacto de alguno de sus trminos tericos con la base emprica, a
travs de reglas de correspondencia, representadas por lineas punteadas.

Esta concepcin de teora pasar a ser dominante hasta los sesenta en


los pases anglosajones y es conocida como la Concepcin estndar (o
heredada o clsica) de las teoras cientficas. Dentro de esta concepcin,
se suele llamar a los axiomas "leyes fundamentales'' y a todos los enunciados que se deduzcan de ellas, "le y es derivadas".
No es fcil presentar ejemplos de reconstrucciones de teoras reales a
partir de este marco, pues los intentos de reconstruir teoras llevaron al
abandono de la Concepcin estndar. Ms adelante, veremos algunos

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

241

de los problemas que enfrent esta concepcin de teora que termin


siendo reemplazada por concepciones distintas.
Ejemplo de presentacin estndar de una teora
Teora celular simplificada reconstruida informalmente
Vocabulario extralgico terico:
- Clula
- x procede de y y de z por unin celular
- x e y proceden de z por divisin celular
- x en el tiempo y est compuesto por z clulas
Vocabulario extralgico observacional:
- Tejidos de organismos vivos
- Instantes temporales
- x est compuesto por y
- El volumen de x es y
- x es un organismo vivo
Enunciado terico:
- Toda clula proviene de otra clula por la fusin de otras dos clulas o por la divisin
de una clula en dos.
Reglas de correspondencia:
- Los tejidos de los organismos vivos estn compuestos de clulas.
- Todo aumento de volumen de los tejidos de los organismos vivos se debe a la duplicacin de las clulas que lo componen.
Esta teora permitira explicar, por ejemplo, el crecimiento de una planta.

ACTIVIDAD 3
El ascenso del nazismo provoc que varios de los miembros del Crculo emigraran
y algunos de ellos, como Carnap, terminaron en los Estados Unidos. All, la concepcin de teora que proponan (aunque no los objetivos socialistas que perseguan)
se volvi dominante. En este libro, al comienzo del captulo 111, se establece una
distincin entre diferentes tipos de enunciados en base al vocabulario no lgico que
los constituye y su alcance. As, se distingue entre enunciados tericos puros (cuyos
trminos no lgicos son todos tericos), enunciados tericos mixtos (cuyos trmi-

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

nos no lgicos son de los dos tipos, tericos y observacionales), generalizaciones


empricas (cuyos trminos no lgicos son todos observacionales, pero se refieren
a clases enteras de entidades observables) y enunciados bsicos (cuyos trminos
no lgicos son observacionales, pero se refieren a un grupo pequeo de entidades
observables o a una sola). Estas distinciones fueron introducidas en el captulo 111
de esta publicacin por su relevancia para la contrastacin de hiptesis. Las retomaremos porque son vitales para la concepcin de teora del Empirismo lgico. Las
teoras cientficas, segn esta concepcin, son un conjunto de enunciados tericos
unidos por relaciones deductivas, que adquieren significado emprico de manera indirecta a travs de enunciados mixtos que los conectan con enunciados observables,
las reglas de correspondencia.
Entre los siguientes enunciados bsicos que podran pertenecer a una presentacin vaga
y clsica de alg u n a rea de la biologa molecular, distingan enunciados tericos puros,
mixtos, generalizaciones empricas y enunciados bsicos. Justifiquen la eleccin.
1. Las protenas son biomolculas formadas por cadenas lineales de aminocidos.
2. Las protenas son imprescindibles para el crecimiento del organismo.
3. Las protenas se sintetizan de p endiendo de cmo se encuentren regulados los
genes que las codifican.
4. Las enzimas son protenas que provocan que una reaccin qumica transcurra a
mayor velocidad.
5. Para que se produzca la melanina, sustancia que da color a la piel y al pelo, tiene
que ocurrir una serie de reacciones enzimticas en las que es fundamental la enzima
tiroxinasa
6. Los individuos en los que la enzima tiroxinasa no funciona son albinos, por falta
de melanina.
7. Uno de cada cuatro hijos de una pareja de un albino con un no albino, ser albino.
8. Existe aproximadamente un albino por cada 17 .000 habitantes.
9. El msico brasileo Hermeto Pascoal es albino.
10. Existen albinos en todos los animales.
11. Todos los hijos de Carlos y Mara son albinos.

3. Problemticas acerca de la base emprica


Como se mencion ms arriba, para confirmar, corroborar o refutar
una hiptesis o una teora, es necesario verificar o refutar un enunciado bsico, es decir, un enunciado singular emprico. De qu modo se
verifican o refutan los enunciados bsicos? La respuesta ms sencilla

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

243

parece ser que tal verificacin se realiza a travs de la experiencia o de


la percepcin sensorial de que ocurra o no lo que el enunciado bsico
describe. En los apartados anteriores, dimos por supuesto que es posible
verificar los enunciados bsicos a travs de la experiencia. Pero hubo,
y sig u e habiendo, un fuerte debate al respecto. Por otra parte, como veremos ms adelante, alg u n os sostienen que no es posible establecer una
diferencia ni tajante, ni clara, entre trminos tericos y observacionales.
Distincin que, como decamos, resulta clave en la Concepcin estndar de las teoras cientficas. Pasemos a plantear la discusin.

3.1. Fundacionismo
Podemos caracterizar como fundacionistas las posiciones que consideran que existe la posibilidad de establecer la verdad de los enunciados
bsicos a travs de la experiencia. Esto brindara una base emprica
fuerte que podra servir para confirmar o corroborar, y refutar las hiptesis y teoras cientficas. En general, los empiristas modernos (como
Hume o Locke) eran fundacionistas. Pero hubo una fuerte discusin en
el interior del Empirismo lgico con respecto al estatus de la base emprica, de modo que sera injusto caracterizarlos como fundacionistas. Por
otro lado, todava hoy existen autores fundacionistas con posiciones
ms sofisticadas. Sin embargo, son comnmente aceptadas las crticas
que trataremos en los sig u ientes puntos. Cualquiera que hoy quiera sostener que la observacin es fundamento ltimo de ciertos enunciados,
tiene que proponer una posicin que ponga lmites a estas crticas.
La posicin fundacionista ms simple consiste en sostener que los
enunciados bsicos, por ser singulares y no contener trminos no observacionales (tericos), pueden ser verificados o refutados en un nmero
finito (no muy grande) de observaciones. Las crticas a esta idea son
conocidas, en general, como crticas a la distincin terico/observacio-

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Ginnobili, Destfano, Haimovici, Narvaja, Perot

nal o, tambin, como la tesis de la carga terica de la observacin. Pero,


como veremos, es necesario separarlas en dos crticas distintas.

3.2. Carga terica de los enunciados bsicos


Segn la posicin fundacionista sera posible verificar enunciados bsicos porque son enunciados singulares que solo tienen trminos observacionales. No podramos verificar por la experiencia un enunciado
como "Todos los cuervos son negros", porque al estar hablando de la
clase completa de los cuervos, no podramos observar todos los casos
involucrados en ninguna experiencia concreta directa. Tampoco podramos verificar por la experiencia "Este cuervo tiene ADN dentro de los
ncleos de sus clulas", porque, si bien es un enunciado singular, tiene
el trmino terico "ADN". Pero s podramos, en principio, verificar
"Este cuervo es negro".
Karl Popper (1902-1994) en su libro La lgica de la investigacin cientfica ( 1971 ), propuso una crtica bastante fuerte y convincente a esta
posicin. Segn l, los enunciados bsicos estn cargados de teora.
Del mismo modo que no es posible verificar "Este cuervo tiene ADN
en sus clulas" porque, como mencionamos, dice mucho ms de lo que
podemos ver, tampoco podramos verificar un enunciado singular que
solo contuviera trminos observacionales (adems de los trminos lgico-matemticos).
Consideremos el ejemplo del mismo Popper: "Este vaso tiene agua."
Este es un ejemplo de enunciado bsico. Sus trminos no lgicos son
observacionales y es singular. Sin embargo, qu ocurre si probamos el
contenido del vaso y resulta amargo? Evidentemente se trata de otra cosa.
Qu pasa si enfriamos tal contenido y se congela a los 10 grados bajo

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

245

cero? Tampoco seria agua, puesto que esta se congela a los O grados.
Qu pasa si la calentamos a nivel del mar y hierve a los 50 grados?
Tampoco seria agua. Es decir, cuando decimos "Este vaso tiene agua",
estamos asumiendo varias cosas: si lo calentamos, su contenido hervir a
100 grados (a nivel del mar), si lo enfriamos, se congelar a Ogrados, si lo
ponemos a la luz ser transparente, si lo probamos, no tendr gusto, si lo
olemos, no tendr olor, etc. Adems, estamos diciendo que cada vez que
volvamos a repetir estos "experimentos" seguir comportndose de este
mismo modo. Nada de esto surge solo de una experiencia directa.
De manera general, lo que sostiene Popper es que en los enunciados
bsicos aparecen necesariamente universales (trminos que nombran a
clases -como "agua", "cuervos", etc.- y no a individuos -San Martn,
la Argentina, etc.-), cuya aplicabilidad supone comportamientos legaliformes, es decir, que los objetos en cuestin se comportan de cierto
modo siempre. Aplicar tales conceptos a una entidad particular presupone asumir hiptesis en cuanto al comportamiento de esa entidad e implica predicciones con respecto a sus reacciones ante ciertos estmulos
en el presente y en el futuro. Segn esta crtica, entonces, los enW1ciados
bsicos dicen mucho ms de lo que vemos en la experiencia, y por lo tanto, no
pueden ser verificados por esta.
Otra forma de exponer la critica es a travs de la idea de "concepto disposicional". Un concepto es disposicional si no nombra una propiedad
que tiene un objeto en acto, sino cierta propiedad de reaccionar del objeto
ante ciertos estmulos. El ejemplo tpico es "frgil". Decir que un objeto
es frgil es sostener que frente a ciertos estmulos reaccionar de determinada manera, por ejemplo, que se romper ante un golpe de ciertas
caractersticas. Es comnmente aceptado que los enunciados con conceptos disposicionales no son verificables por la experiencia directa, puesto
que, si bien parecen sing u lares ("el vaso es frgil"), en realidad suponen

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comportamientos legales (cada vez que golpeemos el vaso, se romper).


La tesis de Popper puede resumirse en la afirmacin de que los conceptos
que aparecen en los enunciados bsicos son disposicionales.
Analicemos el siguiente enunciado, claramente bsico: "La remera es
roja". "Rojo" es un ejemplo clsico de trmino observacional, sin embargo, cualquiera que haga compras habitualmente sabe que existe un
factor perturbador del color que puede hacer que nos compremos una
remera con un color equivocado: la luz con la que est iluminado. Una
remera es roja si al iluminarla con una luz blanca provoca cierta sensacin de color. Si la iluminamos con una luz distinta puede parecer de
otro color. Pero entonces, no es distinto al concepto de frgil. "Rojo"
es un concepto disposicional acerca de cmo reaccionan las cosas rojas
frente a un estmulo lumnico de cierto tipo.
As, los conceptos que aparecen en los enunciados bsicos clasifican las
entidades que componen al mundo, y esta clasificacin es terica. Son
posibles muchas clasificaciones distintas. La base emprica, siguiendo
a Popper, no es indubitable ni verificable.
Popper sostiene que para refutar una teora cientfica la comunidad cientfica debe aceptar convencionalmente ciertos enunciados bsicos, y que tal
acuerdo se logra casi siempre porque la convencin no es arbitraria, sino
que est guiada por la observacin. Pero esta observacin no verifica ni justifica los enunciados bsicos. Puede ocurrir, por supuesto, que el acuerdo
no se logre, en cuyo caso el enunciado bsico no sera aceptado. Los enunciados bsicos son discutibles y revisables, y no ofrecen, segn Popper, un
fundamento ltimo indiscutible, sino, un fundamento convencional solo lo
suficientemente firme como para permitir sostener el edificio de la ciencia.

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

247

3.3. Carga terica de la observacin


En el apartado anterior presentamos la tesis de que los enunciados bsicos con los que describimos nuestras experiencias estn cargados de
teora. En este caso, lo que se sostiene es que las experiencias mismas
no son del todo confiables o puras. La observacin misma est cargada
de teora, tal como ha sostenido el filsofo estadounidense N orwood
Russell Hanson (Hanson, 1977).
Nuestro aparato perceptivo impone formas a las sensaciones que recibimos. Esto fue descubierto por una escuela psicolgica llamada Gestalt.

Figura 2. Figura de dos dimensiones que configuramos como un cubo.

Al mirar el dibujo de la Figura 2, por ejemplo, que en realidad es una


figura de dos dimensiones, vemos, inevitablemente un cubo. Dificilmente podamos ver ese dibujo como un conjunto de segmentos que se
tocan en sus extremos, es decir, la fig u r a de dos dimensiones.
Otro ejemplo es el que aparece como Figura 3. Aqu hay dos figuras
distintas, una anciana y una joven. Si ven una primero, probablemente
tarden un poco en ver la otra (la nariz de la anciana es el mentn de la joven). Como se puede notar, una vez que aprendieron a ver las dos figuras,
ven una u otra. Lo que revelan estas imgenes es cmo en la percepcin
misma se imponen formas. Dificilmente pueda describirse esto como una
observacin pura y una posterior interpretacin. Como seala el mismo
Hanson, solo hay un acto de ver. Uno ve la anciana o ve la joven.

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Figura 3. Figura reversible (esta imagen puede


configurarse de dos modos diferentes, como una
anciana o como una joven)'.

Del mismo modo que aprendemos a ver ciertas cosas en estas imgenes,
los cientficos aprenden a ver ciertas cosas en las imgenes con las que
trabajan. Aprenden a leer radiografias, o a reconocer organelos de la clula
con un microscopio. Ven formas en donde el lego ve solo manchas. De ah
que sea posible que a veces vean cosas que no estn y que la observacin
no sea tan fiable como puede parecer en una primera instancia.
Puede parecer un escepticismo filosfico exagerado, como el del que
duda de que exista el mundo externo o cosas por el estilo, pero existen
alg u n os hechos en la historia de la ciencia que solo se entienden si
se toma en cuenta esta carga terica. Por ejemplo, se suele hablar de
marcianos, y no de venusianos, porque por mucho tiempo se pensaba
que en Marte haba canales artificiales (ver Figura 4). Se les haba
puesto nombre, y los astrnomos aprendan a verlos. Ni qu decir que
no solo no ha y canales en Marte, sino que adems, no hay nada que
se les parezca. En los libros de astronoma de finales del siglo XIX,
todava siguen apareciendo ilustraciones de tales canales.
3 Tomado de Wtkipedia. http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a7/Gestalt_Principles_
Composition.jpg. ltimo iwceso 22 de diciembre de 2014.

Teoriaa de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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Figura 4. Mapa de Marte publicado por el astrnomo Schiaparelli en 18884

Otro ejemplo tiene que ver con una polmica antigua en cuanto a
cmo se formaba un organismo a partir del lquido seminal. Algunos
sostenan que en el huevo haba una materia informe que a la larga
tomaba la forma de la gallina, sin embargo, no podran explicar
bien cmo ocurra esto. Otros sostenan que en el huevo haba
una gallinita muy pequefla y que la formacin de la gallina adulta
se daba nicamente por crecimiento. Estos ltimos eran llamados
''preformacionistas". Se podra pensar que esta polmica acab con
la invencin del microscopio. No obstante, vemos el dibujo de uno de
los que sostenan el preformacionismo que observ un espermatozoide
bajo el microscopio (ver Figura 5).

4 Tomado de Wlkipedia. <http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Karte_ Mars_ Schiaparelli_ M K L 1888.


png> (ltimo acceso 6 de junio de 2015}.

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Figura 5. De Essai de dioptrique de Nicolaas Hartsoeker (publicado en Pars en 1694)s

Cmo interpretar este hecho? El que realiz el dibujo estaba mintiendo


al respecto de lo que vea? Seria extrao, puesto que los microscopios
tambin estaban disponibles para los que sostenan el enfoque contrario.
La explicacin ms adecuada parece ser que, efectivamente, los
cientficos aprenden a ver ciertas cosas en su formacin. Si uno quiere
ser un bilogo molecular tiene que aprender a ver clulas, cromosomas,
mitocondrias, etc., en imgenes muy confusas. Cualquiera que haya
observado por un microscopio en un comienzo debe haber sufrido la
decepcin de no ver las cosas que supuestamente debera haber visto.
Del mismo modo que el bilogo molecular aprende a ver esas cosas,
los cientficos que hicieron los dibujos anteriormente citados (Fig u ras
4 y 5) aprendieron a ver ciertas cosas en las imgenes proyectadas por
los instrumentos que utilizaban. Luego de horas y horas frente a un
microscopio o a un telescopio, la verdad es que podran terminar viendo
casi lo que quisieran, como quien busca formas en las nubes.
Esto tiene consecuencias epistemolgicas importantes. Una posible
consecuencia observacional del preformacionismo podra haber sido que
si se mira un espermatozoide por el microscopio, se vera una persona
pequea. Si considerramos la observacin infalible, la posicin contraria
S Tomado de Wtkipedia. <http://en.wikipedia.org/wiki/File:HomunculusLarge.png> (ltimo acceso 6
de junio de 201 S).

Teoras de la ciencia. Primeras aproximaciones.

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al preformacionsimo, el "epigenismo", podra haberse visto refutada,


puesto que predeca que no veramos una pequea persona. Noten que en
este caso es posible introducir una nueva posible hiptesis ad hoc, que tiene
que ver justamente con la validez de la consecuencia observacional misma.

3.4. Consecuencias
En conclusin, tanto porque en nuestras descripciones lingsticas de
la observacin hay conceptos universales que dicen ms de lo que se
observa en la experiencia, como porque la observacin misma no es del
todo fiable, muchos consideran que las consecuencias observacionales
no pueden ser verificadas, es decir, no se puede comprobar, sin lugar a
dudas, que sean verdaderas o falsas.
De ser cierto, esto no invalida todo el anlisis de la contrastacin de
hiptesis que vimos. Pero s habilita otro modo de defender la hiptesis
principal sometida a contrastacin, diferente de la introduccin de
hiptesis ad hoc que culpen a las condiciones iniciales o a las hiptesis
auxiliares. Tambin, es posible retener la hiptesis, en un caso de una
prediccin que no se cumple, dudando justamente de que no se haya
cumplido, es decir, dudando del enunciado bsico en cuestin. As, en
el caso de la polmica entre ptolemaicos y copemicanos en la poca de
Galileo, adems de estar en desacuerdo acerca del tamao del universo,
tambin diferan con respecto a ciertas observaciones realizadas sobre
la presencia o no de crteres en la luna.
Independientemente de que exista o no un fundamento ltimo para
la ciencia, tema que sigue en discusin, no se puede negar que para
comprender ciertos debates cientficos de la historia de la ciencia y
de la actualidad, es necesario considerar estos dos sentidos en que la
observacin puede estar cargada de teora.