You are on page 1of 15


ROAR Magazine

How to kill the demo: the
water truggle in Ital
Januar 18, 2016

  



The politic of water in Ital tarkl reveal the crii of
Andrea u
legitimac that i rocking government and compel
to ak how democrac can e regained.


n Novemer 28, 2015, water
activit from the outhern
Italian region of Campania
taged a maive protet in the

cit of Naple. ome 5,000 water activit and
environmentalit, trade unionit and­demos­water­struggles­italy/


2/13/2016 ROAR Magazine worker from Naple’ water work proteted a recentl paed regional law that aim to centralize water management and et the tage for water­demos­water­struggles­italy/ LOGIN 2/15 . the maor walked. The demontration wa one in everal that occurred in the lat few ear. One  one. donning their green. thee anner were eautifull emroidered with golden crown — crown that mimic ancient cit wall and thu erve a reminder not onl of local overeignt ut of the municipalit’ dut to protect and care for it UCRI https://roarmag. white and red maoral ahe and carring anner emlazoned with municipal coat of arm. Potent mol of popular overeignt and elf­determination. The latter were part of a network of maor that had een formed in 2013 to protet privatization and to undercore their commitment to the pulic and participator management of water. Previou demontration had een organized againt an (onl nominall) pulic water compan that manage water ervice in 76 Campanian municipalitie and that had made water price oar and water­hut off proliferate. What wa triking aout thi protet wa not onl the preence of Naple’ maor Luigi de Magitri ut of more than thirt maor walking houlder to houlder with proteter.

The provocativel poe the quetion of who repreent the demo and how politic can till e crafted under condition where the parameter of political action have radicall contracted and where the law itelf i an intrument of dipoeion.2/13/2016 ROAR Magazine citizen. It alo reveal. What proteting maor poit i a demo oppoed to the privatized pulic propoed from aove. Aout   Dipla etting   AY   hop  425     MAGAZIN Wh have protet involving maor proliferated in Ital in recent ear? What do   FILM        LOG  the tell u aout law and democrac in an era of intene de­democratization? Proteting maor are a mptom of radical hift in the landcape of political action and meaning. harpl circumcried pathwa for political action till availale from elow. Alread a ucrier? Login here https://roarmag. ut alo into the remaining. thu pitting one more “proximate” part of the tate againt thoe part that man Italian conider to e ditant ecaue eholden to the logic of market rule. It can in UCRI NOT NOW fact e lot. The water movement thu offer inight not onl into the profound de­democratization of the Italian pulic phere. that democrac i not a   Join the movement! permanent achievement of the We­demos­water­struggles­italy/ 3/15 . a political philoopher Wend rown recentl put it.

 ut alo the 7 percent return of invetment legall guaranteed to private invetor. Local water committee. The referendum alo made viile the will of the demo. lawer and the Catholic church proteted not onl the compulive competitive tendering and privatization of all pulicl controlled local ervice. 27 million Italian — 95 percent percent of Italian who voted that da — rejected the commodification of water and inited on it eing a ene comune (a common) that ought to e governed democraticall and outide of the logic of profit. oth had een ealed without pulic conultation  the Italian parliament’ 2009 Ronchi decree. including water uppl tem.2/13/2016 ROAR Magazine RVOLUTION In 2011. peaking in union againt the empt noie of marketization and commodification. union. In a hitoricall unprecedented move. Italian rejected the privatization of water through a national referendum initiated  one of the larget ocial coalition ever een in the countr.org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 4/15 . https://roarmag. Not onl did an aolute majorit of Italian peak out for water a a common.

 with the help of orella acqua (“iter water.” a Francican term man Italian ue to ignal our human kinhip with water) poke out to a: enough. railroad.org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 5/15 . It wa from within thi national context that the demo. All of thi happened at a moment characterized  a maive government ellout of aet: tate­owned companie including electricit. ga. telecommunication and highwa had een old on the market. Ital ranked econd worldwide after Great ritain in term of the value generated through privatized aet. the revolution from elow wa met  a counter­ revolution from aove — one that ha ought to kill the demo and the powerful meage it conveed. liquidated. https://roarmag. Intead.2/13/2016 ROAR Magazine the popular overeign ued the intrument of the referendum to catapult itelf onto the national tage. Thi i the cae even though Italian law precrie that arogative referenda ecome law once paed. it ha ecome clear that oth uropean and Italian political elite have no intention of honoring it reult. or partiall privatized. - COUNTR RVOLUTION Four ear after the referendum.  2008.

 The Italian government reponded  taking a National Authorit for nerg. arguing that it impl reintroduced guaranteed profit for water companie  calculating the water price with an identical method ut uing new terminolog.2/13/2016 ROAR Magazine Almot immediatel. of urgenc and emergenc. The government further paed a lew of emergenc law decree with almot no parliamentar input — a political cientit Adriano Cozzolino ha hown. around 51 ince 2008. oth the uropean Central ank and the uropean Commiion urged Ital to full lieralize local pulic ervice (including water) through large­cale privatization. the erluconi government of the time https://roarmag. Ga. thee law and the velocit with which the have een paed how how the overtimulated climate of det­fueled financial market can tranlate into a manic delirium of law­making. increaingl. oth ignored the reult of the referendum that had haken Ital onl two month efore. of which around 24 ince 2011 — ome of which directl impacted the future of water. Firt. Italian water activit in turn proteted AG’ complex mathematical­demos­water­struggles­italy/ 6/15 . and Water ervice (AG) with the calculation of water price. Framed within the well­known neolieral trope of efficienc ut alo.

 the Renzi government paed a erie of law that. including water — a law immediatel ruled contitutionall illegitimate  Ital’ upreme Court ecaue it ignored the reult of the referendum. intead created the fical and adminitrative condition that achieve water privatization through different mean.org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 7/15 . Thi law further undercut re­ municipalization  oliging municipalitie to prioritize private management companie in the allocation of pulic fund and  incentivizing the elling of whatever municipal water hare till exit. which wa applied to local government after the referendum and which in effect meant that auterit­tarved municipalitie would not e ale to u ack private hare in water even if the wihed to do o.2/13/2016 ROAR Magazine approved a law (Decree 138/2011) which reintroduced the privatization of local pulic ervice. while not oliging local municipalitie to privatize. The National Forum for Water a Common ha argued that a 2015 tailit Law continue a trend egun  the U tailit Pact of alanced udget. Municipalitie that init on keeping their water pulic are oliged to et aide a um of mone that equal that of planned invetment ever three ear — an aurd https://roarmag. More recentl and more utl.

 ATO therefore had ome meaure of democratic legitimac. A 1994 Law had promoted the decentralized management of water  creating water ditrict (ATO) governed  aemlie of maor. Thee maor were reponile for the planning and licening of water conceion. the management of uropean fund and the appointment of memer of the oard of director and the preident of the ATO. Ital ha thu een the rie of a highl authoritarian neolieral political culture when it come to the governance of natural reource. locca Italia eek to https://roarmag. NOLIRAL AUTHORITARIANIM There i more. Twent ear later. The law further forid that municipalitie ue profit made from the ale of hare to re­acquire private hare with the goal of re­municipalization. etting the tage for a water gra on the part of the tate and it private allie.org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 8/15 . A 2014 Unlock Ital (locca Italia) law inaugurated a round of adminitrative re­centralization that differ tarkl from the local “freedom” unleahed  neolieral reform 25 ear ago under the aegi of decentralization.2/13/2016 ROAR Magazine demand in an age of auterit. devolution and uidiarit.

2/13/2016 ROAR Magazine radicall contrain the role of maor. wa therefore a moment in which maor were ale to protet their lo of local overeignt. The onl large cit that ha re­ municipalized and democratized it water work i Napoli AC (the Naple water compan “Napoli. jut paed a law that reduce the power of ATO  grouping them under one ingle entit (nte Idrico Campano) that will take control of all pring. ut in the lat ten month alone. The Novemer demontration. top water hut­off. the lamented the impending lo of their capacit to influence water price.” a I heard omeone tellingl put it) will e matched  the rie of large water corporation that aim to compete on the gloal market. like thoe held efore. Napoli AC wa https://roarmag. all trategic planning and all regional. Water activit fear that thi neolieral political authoritarianim (“The region i acting like a little king. or even decide what kind of infratructural work i performed in their territorie. In Campania. national and uropean fund. There. the regional preident de Luca (officiall deemed unfit for pulic office  Ital’ parliamentar anti­mafia commiion). and determine price a well a conceion. With thi new authoritarianim come the­demos­water­struggles­italy/ 9/15 . Water a Common”).

org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 10/15 . TH RI OF RL MAYOR One of the mot important legacie of the referendum wa a legion of water committee that remain all over the Italian territor and that have acquired deep inight into the working of neolieralization and the procee of de­democratization that have accompanied it. In Campania. the water committee of Catellammare di taia. Man maor have een an important reource for the movement ince the referendum. The continue to e o a the https://roarmag. Roccapiemonte and man other repreent the remnant of the demo that continue to hold politician accountale. Nocera uperiore.2/13/2016 ROAR Magazine tematicall haraed from aove: multiple viit  the tax police. Yet not a ingle accuation againt Napoli AC wa proven in court and all charge of corruption and financial mimanagement were dropped. the pulic proecutor and the national anti­corruption authorit. Caalnuovo. Nocera Inferiore. often at the local level through recoure to maor — the mot “proximate” repreentative of the tate and the mot eail held accountale ince the come from and live within the communitie the repreent. the Internal Revenue ervice.

org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ 11/15 .2/13/2016 ROAR Magazine have pulicl walked with proteting citizen. Maor. preure on maor have uilt up and their role have increaingl ecome fraught with contradiction. epeciall in maller town. rought to their knee  auterit policie and thu unale to provide for their contituencie — an incapacit exacerated in the impoverihed communitie of the Italian outh where infratructure and ervice exit in growing tate of utter direpair — maor are oth the tail­end of a de­democratized political tem and political preure point of lat reort for local citizen. https://roarmag. ut in a context of intene de­ democratization. The latet content in our inox. Thi i wh the rie of proteting maor i o ignificant and unuual: their radicalization i a mptom in a od politic where democrac i ick. have of coure alwa een complex mediator etween the power aove and preure from elow. IGN UP FOR OUR HLP UTAIN ROAR MAGAZIN NWLTTR UCRI DONAT Your e­mail  Print iue releaed quarterl.

 Thee are political repreentative who can till e held accountale (and forced or cajoled) into honoring the referendum. home to Ital’­demos­water­struggles­italy/ 12/15 . One wa that maor have ought to aert their overeignt i through the iuance of ordinance that top the water hut­off currentl rocking the countr (illegal in France and Great ritain. ut that i preciel the point. water hut­off are legal in Ital). ut a lew of recent deciion in regional adminitrative court in Lazio. Activit fear that thee ruling will have a cacading effect on the capacit of Ital’ maor to provide even the one mot crucial utance that human need to urvive: water.2/13/2016 ROAR Magazine Make no mitake: man maor were dragged kicking and creaming into upporting the re­ municipalization of water. The politic of water in Ital thu tarkl reveal a ke crii of our time – the crii of legitimac that i rocking government and that force u to poe the quetion of where political overeignt and law and lawfulne https://roarmag. Thi i wh the ide­lining of maor i uch a traged. have ruled that maor do not have thi right — a devatating low to the little maneuvering pace left to maor in truggle over water. Rome. It dipoee local communitie of one of the few power till availale to them: that of holding their maor accountale.

org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ DUCATION  & MANCIPATION Academic for Peace: “enemie of the tate” in Turke Franci O'Connor. Andrea Muehleach Andrea Muehleach i a Profeor of Anthropolog at the Univerit of Toronto. It compel u to ak how we have come to a point where democrac tand oppoed to the econom and how democrac. 2016 13/15 . undertood a the rule of the people. emih Celik Januar 16. currentl conducting reearch on water truggle in urope. 2016 https://roarmag. can e regained.2/13/2016 ROAR Magazine lie. > MOR  FURTHR RADING POPL  & POWR Freedom technologit and the future of gloal jutice John Potill Januar 19.

info@roarmag.2/13/2016 ROAR Magazine 0 uilding Power ROAR Magazine i a project of the Foundation for Autonomou­demos­water­struggles­italy/ ROAR i an independent journal of the radical imagination providing graroot perpective from the front­line of the gloal truggle for real democrac.org ROAR Author Aout Contact TOPIC W order & eond Capitalim & Crii a Film Citie & Communitie Common & log Cooperation ducation & MAGAZIN mancipation nvironment & colog Development & Dependenc Imperialim & Inurgencie Intellectual & Iue HLP Read now  Magazine — Iue 0 CONNCT   @  IGN UP Your e­mail  Acceiilit itemap TAK PART Contriute UPPORT ROAR UCRI DONAT hop Ideolog Media & Manipulation People & Power Race & Reitance urveillance & ecurit  All Wrong Revered Read our repulication polic https://roarmag. 14/15 .

org/essays/killing­demos­water­struggles­italy/ ROAR Magazine Legal tuff Developed  Mario Janković 15/15 .2/13/2016 Deigned  ojan Kanižaj https://roarmag.