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La trunca transicin del rgimen oligrquico al rgimen democrtico.

La importancia de la
ley Senz Pea- Ansaldi
A partir de 1912 se produjo en todo el pas una transicin de dominacin oligrquica a una
democracia, proceso que se interrumpe y se trunca, no slo por el golpe militar de septiembre de 1930
sino tambin por los lmites que tiene la propia democratizacin poltica. La ley 8871 establece un
sistema de voto restringido, ya que quedan excluidas las mujeres y los varones argentinos con
incapacidad, los eclesisticos, policas, mendigos, y los dueos de prostbulos. La ley, impulsada por los
sectores transformistas de la burguesa argentina, buscaba descomprimir la presin de los sectores
excluidos del sistema de decisin poltica y permitir, entre partidos socialmente representativos, una
libre competencia electoral. Este nuevo sistema se aplic en 1912 para la eleccin de diputados
nacionales, donde la UCR gan en Santa Fe y ajustadamente en Capital Federal, y los conservadores en
el resto de las provincias. En 1913 gana el socialismo en la ciudad de Buenos Aires, consagrando un
senador y dos diputados. La eleccin de Enrique Del Valle Iberlucea como senador capitalino conmovi
a los conservadores que consideraban peligrosa la inclusin en el Senado de un socialista
revolucionario. En 1912 votaron su desafuero y lo pusieron a disposicin de la justicia federal, acusado
de sedicin por su apoyo a la revolucin sovitica. En las legislativas de 1914, gana el socialismo de
nuevo, agregando cinco diputados. El radicalismo gana en Entre Ros y Santa Fe. Pero los
conservadores seguan siendo mayora. En 1914 muere Senz Pea y asume Victorino de la Plaza. Los
resultados siguientes pusieron a los conservadores liderados por el gobernador Ugarte a la ofensiva,
promoviendo la derogacin de la ley, pero no lo consiguieron. En 1916 se realizaron los primeros
comicios para escoger electores de presidente y vice bajo esta ley. Solo el 15% de la poblacin total
vot, no solo por la prohibicin a las mujeres y de los extranjeros, sino tambin por un alto
abstencionismo explicable por las condiciones histricas de paso de un rgimen a otro. La UCR se
present en los 15 distritos electorales y obtuvo 340.802 votos, triunfando en Capital Federal, Crdoba,
Entre Ros, Mendoza, Santiago del Estero y Tucumn y ocupando el 2do lugar en las restantes. El PDP
se present slo en 6 distritos y obtuvo el 13,23%. El partido socialista se present en 14 distritos y
obtuvo el 8,8%. Pero Argentina tena un sistema de elecciones indirectas, y era en el Colegio
Electoral donde deba resolverse la eleccin definitiva del presidente. Los 300 miembros del Colegio se
dividan en 133 radicales, 70 conservadores, 64 demoprogresistas, 19 radicales disidentes de Santa Fe y
14 socialistas. Para consagrar presidente se deba obtener la mitad ms uno. Para la UCR era necesario
el voto de los 19 electores disidentes de Santa Fe, para lograr la mayora absoluta. Yrigoyen se mantuvo
intransigente y se rehus a negociar con ellos, pero finalmente votaron por su frmula. As, en las
elecciones, la UCR alcanz 152 delegados, uno ms de lo necesario. Durante tres meses y medio, el
autonomismo oficialista intentara comprometer a los socialistas y demcrata-progresistas, para formar
una candidatura alternativa capaz de romper el bloque radical. Finalmente, el 20 de julio de 1916,
los socialistas, conducidos por Juan B. Justo, los demcrata-progresistas, conducidos por el ex-

radical Lisandro de la Torre, decidieron no apoyar al radicalismo, pero este no se rompi, y logr
imponer sus candidatos con electores propios. Hiplito Yrigoyen fue elegido presidente y el
riojano Pelagio Luna, vicepresidente.
La democracia poltica que comienza a constituirse en 1912 era ampliada y a su vez restringida.
Es ampliada porque incorpora al sistema de decisin poltica a las clases de formacin reciente, como la
clase media y obrera, y porque se hace efectivo el ejercicio del sufragio masculino. El proceso argentino
de democratizacin se despliega con rapidez en comparacin con otros casos, al menos en materia de
universalidad masculina. Pero esta ley no logra modificar el carcter de bifacialidad del funcionamiento
de la mediacin poltica: la partidaria y la corporativista, siendo esta ultima la que define el rasgo
predominante a la constitucin de un sistema de partidos. Esta ley permiti la creacin de un sistema de
partidos competitivo, o ms bien el pasaje de un sistema de partido predominante a un sistema de
partidos de pluralismo limitado. Un pasaje trunco, ya que no termin de realizarse entre la hegemona
organicista y la pluralista, y el efecto o resultado ltimo de este falso pasaje es el golpismo: la
intervencin de corporaciones o instituciones ms all de sus atribuciones.
La ampliacin de la democracia poltica resalta la debilidad del sistema de partidos polticos y
parlamento como vehculo de mediacin entre sociedad civil y sociedad poltica, porque no estn lo
suficientemente consolidados para servir de mediadores y representantes de los sectores. Se logra un
sistema de partidos con fuerza para imponer su posicin, pero no pueden procesar los conflictos, ya que
cada uno se halla cerrado en su posicin, y no renuncian a sus posiciones frente a los dems partidos.
La cuestin de la mediacin entre sociedad civil y estado: En un rgimen poltico democrtico
liberal, las demandas de la sociedad se expresan a travs del Parlamento y de los partidos polticos. Pero
si los partidos no logran consolidar su papel de mediadores entre la sociedad civil y el Estado, tal
fracaso se refuerza con el del parlamento. El Parlamento tena que cumplir el papel de mediador entre
sociedad civil y Estado, pero es tomado por los conservadores para resguardar los intereses de la elite, y
la otra cara es la imposibilidad del gobierno radical para imponer su juego, y la incapacidad de los
sectores democrticos para cambiar esa situacin. Todas las leyes tenan que pasar por el Parlamento, y
la mayora conservadora trababa su poltica de reformas, especialmente en aquellas en que era necesario
la conformidad de una o ambas cmaras, y aquellas que consideraban lesivas a sus intereses,
gobernando con una cierta ambigedad, ya que el Poder Legislativo contaba con mayora democrtica
en la Cmara de Diputados y mayora oligrquica en la Cmara de Senadores.
Por otro lado, tenemos el personalismo Yrigoyenista como la otra dimensin de esta falta de
impulso para declarar una democracia de partidos, que contribuye al debilitamiento del Parlamento, ya
que no logra ajustarse a los requerimientos de una democracia de partidos. Otro aspecto que ayudo al
debilitamiento de la mediacin partidaria y a potenciar la corporativista, fue la poltica obrera de
Yrigoyen, que atenda favorablemente demandas proletarias, una novedad dirigida preferentemente a los
sindicatos de la economa agroexportadora, como ferroviarios y portuarios. La prctica del obrerismo

yrigoyenista contribuyo a consolidar una forma corporatista de mediacin entre sociedad civil y Estado,
la cual atiende intereses particulares sectoriales.
Catch all Radical: Movimientismo yrigoyenista, forma de articulacin poltica metapartidaria,
que excede lo partidario. La frmula de esta idea de movimiento, que se va a repetir aos despus con el
peronismo, es la idea del movimiento, en este caso radical, que es igual a la nacin. Es decir que no se
asume como el representante de un sector de la sociedad o de una lnea poltica dentro de la comunidad
en su conjunto, sino que se piensa a s mismo como el verdadero representante de los intereses
nacionales. Por eso, todo lo que diga el representa y es el portador de los intereses nacionales. Ya no
tiene sentido discutir con el resto porque, para este pensamiento, todo lo que digan los otros,
contradicindolo, es equivocado y considerado enemigo del inters nacional. Es por eso que haba un
fuerte rechazo a una poltica de alianzas, tanto de parte de los socialistas como de los radicales. Unos y
otros se abroquelaron en posiciones intransigentes, conforme a la lgica de guerra que concibe la
confrontacin en termino amigo/enemigo y produce acciones para eliminar al disidente, una posicin
confrontativa, que impeda el juego partidario de la lgica de la poltica, donde se debe llegar a un
acuerdo, sin llegar a aniquilar al otro, siempre discutiendo para beneficiar a la sociedad.
La derecha violenta: En 1909 aparecieron grupos parapoliciales nacionalistas, antisemitas y
xenfobos, donde se destaca la Liga Patritica constituida en 1919, autodefinida como una asociacin de
ciudadanos que desarroll, bajo la consigna orden y Patria, una accin doble: como grupo (ilegal pero
tolerado) de choque -atacando a obreros y judos-, y como agente de propaganda y organizacin
poltico-ideolgicas. Fue la creacin de un sector predominante de la burguesa, que muestra su
intolerancia frente a la democracia poltica y las demandas de justicia social. Las prcticas de la Liga
inauguran una lnea de accin de violencia paraestatal que se prolongar larga y cruelmente en la
sociedad argentina. Existi un cuestionamiento del monopolio de la violencia considerada legtima,
debilitando el poder del Estado y aumentando el conflicto social y sus formas de resolucin violentas.
La Liga obtuvo la adhesin de la clase media urbana contagiada por el miedo de la alteracin del orden,
ahondando en la ruptura entre las clases media y obrera, impidiendo que se consolidara un bloque fuerte
para enfrentar a la burguesa y dar una solucin poltica alternativa.
Yrigoyenistas, socialistas y clase obrera: El partido socialista fracaso en su intento de articular un
frente social que reuniera a obreros industriales, chacareros pampeanos y clase media urbana, apelando
desde los sindicatos obreros hasta instituciones de la educacin y cultura populares. En cambio, el
radicalismo fue capaz de ganar para su causa la adhesin de los trabajadores mediante su obrerismo,
an frente a la ambivalencia de su poltica obrera, donde Yrigoyen a veces fallaba a favor de los obreros
en los conflictos laborales, introduce una nueva legislacin que los favorece, los incorpora a la vida
poltica. Sin embargo, a la vez, no es un gobierno decididamente popular, sino que, llegado el caso,
recurre a la represin violenta para frenar las demandas de los trabajadores en la huelgas (1917 de la
carne y petroleros, 1919 huelga metalrgica que lleva a la Semana Tragica, 1919-1921 obreros de

fbricas y obrajes de la Forestal en Chaco y Santa Fe, 1920-1921 rurales patagnicos y 1917-1922 y
1928 rurales pampeanos), para calmar a los desconfiados e intranquilos burgueses. Este accionar
fastidiaba a los socialistas, pero no inhiba el apoyo sindical. El Parlamento, para los socialistas, era una
defensa del juego democrtico, con desconfianza de la legislacin de decisin presidencial.
Tambin en este perodo se empieza a percibir el agotamiento de la capacidad de la expansin de
la Argentina, que era dependiente del control nacional del sistema productivo. Ya en el 30 va a pasar a
del modelo agroexportador al de sustitucin de importaciones. Este contexto de mesetamiento de la
economa provoc tensiones entre el gobierno radical con los sectores populares, ya que al haber menos
para repartir, haba que tomar decisiones acerca de cmo repartir, y la elite tena el control de la
economa, aunque el gobierno tena intencin de incorporar los sectores populares. El radicalismo se
enfrent con la tensin generada por dos demandas de la sociedad a las cuales no pudo, o no quiso,
responder: democracia Poltica, reclamada por la clase media, sin inters en la democracia social, que
era exigida por la clase obrera, sin inters en la democracia poltica, que era entendida como la que
efectivamente incorpora a diferentes sectores a la vida social. Los radicales se definieron por la
democracia poltica. Los socialistas, frente a su fracaso explicado anteriormente, relegaron a un segundo
plano el hecho de ser la nica que bregaba por ambas democracias, incluso una mayor profundizacin
de la poltica, al reclamar el voto femenino. En cuanto a la poltica obrerista de Yrigoyen, se puede decir
que trat de ganar voluntades y lealtades polticas para definir una integracin orgnica de la clase
obrera a la sociedad.
Las intervenciones federales y el debilitamiento de la democracia: La relacin de los gobiernos
radicales, entre el poder federal y los poderes provinciales, llevaron a efectos negativos y un
debilitamiento no buscado en la democracia poltica. Por un lado, Yrigoyen, en su primer mandato, se
encontr con la dominacin oligrquica en el Senado, por lo que aprovech su recurso constitucional de
intervencin federal a las provincias, mediante un decreto. As, intervino provincias dominadas por
conservadores o por radicales disidentes, convencido de la reparacin nacional (devolver los derechos
usurpados por la oligarqua a los pueblos), modificando la composicin del Senado. Se buscaba tambin
legitimar todos los gobiernos provinciales a partir del ejercicio del sufragio libre, asegurando as sus
autonomas. Por estas razones, Yrigoyen aplic la intervencin 19 veces (15 por decreto y 4 por ley) a
13 de las 14 provincias, exceptuando a Santa Fe. De esas 19 intervenciones, 10 corresponden a
provincias que estaban gobernadas por conservadores, y 9 por radicales (para evitar una disidencia que
favoreciera a la oposicin en el Senado). Desde el punto de vista de la UCR, que se identificaba con la
nacin, la intervencin federal era correcta. No era anti democrtica, sino que era una medida en funcin
de la supervivencia de la Nacin. La prctica excesiva de intervenciones fue un elemento que erosion
el federalismo y la democracia poltica. Esto revela, tanto del lado del Ejecutivo como del de las
provincias, una tensin entre la demanda de expandir la legitimidad de los mandatos electivos y de
afirmar los procedimientos republicanos y democrticos que se buscaban.

Una vez ms, la cuestin de las mediaciones: En una necesidad de modificar las situaciones
provinciales, Yrigoyen apel al protagonismo de las situaciones de inters. La creciente
participacinen stas se reforz por la ineficacia de los partidos y del Parlamento para actuar y ser
reconocidos como los mediadores en la relacin sociedad-Estado. As, se increment la mediacin
poltica corporativista. No slo se trat de instituciones representantes de los interese burgueses, sino
tambin de los sindicatos obreros y de organizaciones de las colectividades de inmigrantes. Este intento
de Yrigoyen de alcanzar el fortalecimiento de la sociedad civil en una direccin corporativista no
contribu a un crecimiento o fortalecimiento de la democracia poltica. Es ms, esta doble lgica de
mediaciones poltico partidarias y corporativista, llev a una generalizacin de una cultura poltica
golpista. Esta cultura golpista es un conjunto de prcticas para resolver cualquier diferencia o conflicto
mediante la expulsin o fractura de los disidentes incapaces de procesar las reglas definidas y
efectivamente acatadas. En este perodo hay pocos proyectos de modificacin del rgimen de
representacin poltica de la democracia liberal. Se trata de propuestas de reformas que pretendan
incorporar nuevas formas de expresin poltica del poder, en particular, las de representacin social o
corporativa. En cambio, s hay modificaciones formales, como las establecidas por ley de 1919, de
adecuar el nmero de la cmara de diputados segn el censo general de poblacin. Se dan varios
proyectos de reforma constitucional. Algunos apuntan a una mayor centralizacin del poder federal, y
otros se orientan hacia formas y procedimientos ms democrticos.
Las condiciones sociopolticas de la democracia argentina: Al comenzar la apertura de la
democracia argentina en 1916, las clases dominantes y parte del ejrcito ven sto como una amenaza. El
federalismo es pura ilusin ya que las provincias carecan de una base econmica financiera autnoma,
debido a la centralizacin del poder y a la dependencia externa. Durante la hegemona pluralista de la
burguesa que coincide con el gobierno radical, se hacen explcitas las tendencias estructurales que
apuntan a trabar la construccin de un orden social y poltico genuinamente democrtico, en el marco
de una sociedad definida por relaciones de produccin capitalistas. La relacin entre la estructura
agraria y la estructura social global es el ncleo de la debilidad estructural de la democracia
argentina. Esto quiere decir que la estructura social econmica se apoyaba en el modelo agroexportador,
y esto garantizaba cierta estabilidad de la unin social. La estructura social basada en este modelo
estaba formada por un grupo menor con un concentrado poder poltico y econmico, y por un grupo
mayoritario que era dependiente, subordinado respecto de este grupo dominante. El reconocimiento de
la clase hegemnica era lo que mantena cierta estabilidad. Pero cuando la economa entra en una
meseta, o sea que comienza a disminuir el desarrollo basado en la estructura agraria, toda la estructura
social empieza a tambalear, ya que se mueven los cimientos mismos. Ese sector dirigente empieza a
perder legitimidad, y surgen los otros sectores en pugna que empiezan a luchar por ocupar mayor
espacio en la vida poltica, lo que lleva a conflictos. De ah tambin la debilidad de la estructura de la
democracia que se puede alcanzar, porque desde sus cimientos, creada con una base agraria concentrada

en el econmico y poltico, no es una base slida para que se pueda alcanzar la estabilidad o una amplia
base partidaria que permita una vida democrtica ms plural. El golpe del 30 es la combinacin del
agotamiento de la estructura agraria o modelo agroexportador junto con la cultura golpista no partidaria
y no institucional. As, el 6 de septiembre de 1930, la breve experiencia de la argentina de la democracia
poltica concluye con un golpe, que es seguido por una larga secuencia de inestabilidad poltica en un
contexto no democrtico hasta 1983. Los factores que se conjugan son: -La burguesa argentina es
mayoritariamente antidemocrtica. Esta clase no sabe, no puede o no quiere reagruparse en un partido
orgnico de clase, pero no desaparece. Resuelve su dilema de modo de ejercicio de poder mediante la
mediacin corporativa y, en el lmite, apelando al golpe de estado ejecutado por militares. -La clase
obrera es mayoritariamente indiferente a la democracia, principalmente por la preeminencia anarquista
contraria a la lucha poltico-parlamentaria. -Los chacareros pampeanos tambin son indiferentes a la
democracia poltica, ya sea por su renuncia a la naturalizacin, como por el desencanto hacia la poltica
de Yrigoyen, que ms tarde llevar a apoyar a la dictadura de Uriburu y a Justo. Adems, el defender sus
intereses sectoriales y no pensar una situacin nacional-popular, incapacitaba el poder constituirse en
una fuerza social y poltica capaz de disputar el control hegemnico o de luchar por uno alternativo. -La
clase media urbana (base casi totalmente radical), revela aspiraciones de ascenso social individual. -La
UCR es un partido de la burguesa democrtica, en oposicin de la burguesa oligrquica de derecha,
que tiene xito en ampliar su base electoral con aportes de clase media y trabajadores. Entre el
socialismo (que acusaban a los radicales de una forma negativa de poltica criolla) y los comunistas
(que vea en Yrigoyen un social fascista), la izquierda partidaria contribuy a impedir la posibilidad
de la democracia poltica. -La iglesia catlica es militantemente opuesta a la democracia liberal. -Los
grandes diarios (la Nacin y la Prensa) son antiyrigoyenistas. -En las ms poderosas asociaciones de
inters burguesas, la Sociedad Rural y la Unin Industrial, tampoco se defenda la democracia. -Entre
los intelectuales, la oposicin a la democracia liberal encuentra en Leopoldo Lugones su figura ms
expresiva, un regenerador del socialismo que estaba en contra de los partidos polticos, el Parlamento y
del sufragio universal. -La prdica antidemocrtica es ms fuerte que la de los demcratas, entre los
cuales estaba Alfredo Palacios, profesor y decano de las universidades de Bs. As. y La Plata.
Entre 1912 y 1930, la democracia se ampla pero no se fortalece, haciendo que la derecha
antidemocrtica gane.