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Walter Benjamin

(Berln, 1892 - Port Bou, 1940) Filsofo y crtico alemn. Hijo de un


anticuario israelita, estudi en el Friedrich Wilhelm Gymnasium berlins
y luego en una escuela particular de Turingia. Public sus primeros
ensayos en la revista juvenil Der Anfang. Estallada la guerra del 14 se
present como voluntario, pero fue declarado no apto para el servicio.
En 1917 se cas con Dora Pollak, y junto a ella march a Suiza para
seguir los cursos de la Universidad de Berna, donde se gradu en 1919
con una tesis acerca del concepto de crtica artstica en el romanticismo
alemn (Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik, publicada
en Berna en 1920).

Walter Benjamin

Vuelto a Berln, llev a cabo, entre dificultades de todas clases,


econmicas y sentimentales (empezaron entonces las divergencias con
su esposa, que en 1930 daran lugar a la separacin), una traduccin de
los Tableaux parisiens de Baudelaire, y prepar el plan de una revista
(Angelus Novus) que no lleg a ver la luz. En 1922 Hofmannsthal le
public en Neue Deutsche Beitrge un ensayo sobre Las afinidades
electivas de Goethe.
Entre 1923 y 1925 Benjamin trabaj en su obra ms amplia: otro
ensayo, esta vez referente a los orgenes del drama barroco alemn
(Ursprung des deutschen Trauerspiels). El texto en cuestin, anlisis
filosfico de una forma artstica histricamente determinada, constituye
un ejemplo del mtodo especulativo de su autor, cuyo pensamiento no

se cie a la meditacin de los clsicos temas de la filosofa, antes bien,


brota de una aplicacin al dato concreto cultural; de ah el aspecto de
ensayo que presenta la investigacin filosfica de Benjamin.
Presentado el trabajo a la Universidad de Francfort del Main, le fue
negada la licencia profesional correspondiente a que con ello aspiraba.
Inici entonces el autor una amplia colaboracin en diarios y revistas
que frecuentemente le depar la oportunidad de viajar por Europa. Bajo
la influencia de la directora escnica letona Asja Lacis y de la obra de
Lukcs Geschichte und Klassenbewusstsein se aproxim al comunismo;
en su pensamiento, nunca cerrado en una ortodoxia, el concepto
marxista de la enajenacin ocupara desde entonces un lugar esencial.
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/benjamin.htm