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FERNAND BRAUDEL

Fernand Braudel naci el 24 de agosto de 1902 en Lumville-en-Ornois,


Francia. En su infancia y animado por su padre, matemtico, estudi lenguas
clsicas y humanidades. En un primer momento quiso ser mdico pero su
padre se lo impidi y opt por la historia. Antes de la Segunda Guerra Mundial
imparti clases de historia en institutos de Argelia, desde 1923 a 1932, y en
Pars desde 1932 a 1935, donde conoci a Lucien Febvre. Tambin imparti
clases en la Universidad de Sao Paulo desde 1935 a 1938. Sus continuos
viajes por el mundo le permitieron tomar conciencia de la visin global de la
historia que luego plasmar en sus escritos.
Una vez iniciada la guerra fue llamado a filas. En 1940 cay prisionero de los
alemanes que le trasladaron a un campo de prisioneros donde pasar cautivo
el resto de la guerra. Aunque resulte sorprendente, durante estos aos,
encarcelado y sin apenas acceso a libros, redact de memoria su tesis doctoral
dedicada al Mediterrneo. Al concluir la contienda y tras ser rechazado en la
Sorbona, ingres en 1949 como profesor en el Collge de France. Ms
adelante ser designado presidente de la seccin sexta de la cole Pratique
des Hautes tudes y fundar la Maison de Sciences de lHomme.
Toda su concepcin de la historia est muy influenciada por la escuela de los
Annales, iniciada a principios de siglo por Lucien Febvre y Marc Bloch. l
mismo est considerado como figura preeminente de la segunda corriente de
esta escuela y en 1956 pas a ser editor de la revista Annales. Fue doctor
honoris causa en ms de una veintena de universidades. Dos aos antes de su
muerte ingres en la Academia Francesa. Falleci el 27 de noviembre de 1985.
A pesar de la enorme influencia que Braudel ejerci sobre la historiografa
contempornea y sobre el resto de ciencias sociales, su bibliografa se reduce
a dos grandes obras y a una multitud de artculos y escritos (la mayora de ellos
posteriormente recogidos en diversas monografas). Sus dos obras clave son
El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II y Civilizacin
material, economa y capitalismo, y ambas condensan toda su mentalidad
histrica. Una tercera obra, Historia de Francia, con la que buscaba recorrer la

trayectoria de la identidad francesa a lo largo de los tiempos, fue su ltimo gran


proyecto que dej inacabado pues falleci antes de poder completarlo.
El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II fue publicado
por primera vez en 1949 y reeditado y ampliado posteriormente en 1963,
aunque su esencia permanece intacta. En un primer momento iba a abordar
nicamente la poltica exterior del monarca espaol Felipe II pero, aconsejado
por Lucien Febvre, Braudel ampli el marco de estudio para ser el primero en
abarcar un espacio fsico y temporal tan inmenso.
Su objetivo no se limita a captar un instante del entorno del Mediterrneo y
trata, por el contrario, de extender lo suficiente su estudio para comprender la
mecnica que opera en los movimientos de los fenmenos histricos
observables. Para lograr esta finalidad divide su obra en tres grandes estratos
superpuestos, cuyos impulsos se generan de abajo a arriba. El primero
corresponde al tiempo geogrfico y a los fenmenos de larga duracin. En este
nivel todo transcurre ms lento, hecho de retornos insistentes, de ciclos que
recomienzan sin cesar y que definen equilibrios frgiles entre los hombres y el
medio. A este estrato pertenecen los movimientos de las montaas, la
trashumancia, la sedentarizacin de unas u otras cabaas ganaderas, el
barbecho, el clima y las soluciones fijadas en el marco de las civilizaciones.
El segundo estrato corresponde al tiempo social o a los fenmenos de duracin
media, ms prxima y mvil, que engloba la dinmica y la relacin conflictiva
entre los Estados, las sociedades o economas. Por ltimo, el tercero, el tiempo
individual o de fenmenos de corta duracin, refleja los acontecimientos, los
hechos acaecidos en el perodo estudiado.
La historiografa debe, a su juicio, estudiar los tres estratos aunque considera
que existe una gradacin entre ellos, y debe dirimir qu es lo fundamental y
qu es lo accesorio. Para Braudel el factor esencial de la historia es la larga
duracin, que incide de forma determinante en los otros dos. As lo explica
detenidamente en un artculo publicado en 1958 (que lleva por nombre la
Longue dure) donde afirma que el historiador debe centrarse especialmente
en el estudio de los fenmenos profundos que marcan la evolucin del hombre

y de su entorno y, por tanto, no debe dejarse llevar por la agitacin visible pero
superficial de las acciones de los hombres.
En su segunda gran obra, Civilizacin material, economa y capitalismo,
(publicada en 1979) Braudel extrapola estos mismos conceptos a la economa
de las sociedades preindustriales, respecto de las cuales vuelve a establecer
una divisin tripartita. El primer escaln lo integra la vida material, formada por
los usos repetidos, los procesos empricos, las muy viejas recetas, las
soluciones venidas de la noche de los tiempos como son la moneda o la
divisin de las ciudades y de los campos. Es una vida elemental, ni impuesta ni
inmoral. El segundo escaln corresponde a la vida econmica que constituye
un nivel superior privilegiado de la vida cotidiana y de radio mucho ms amplio.
Nace del intercambio, de los transportes o de las estructuras diferenciadas del
mercado. Constituye en s misma un sistema. Por ltimo, el tercer escaln
corresponde al capitalismo que penetra todas las formas de vida, ya sea
econmica o material.
Esta concepcin de la historia de Braudel rompa con la tradicin mantenida
desde Herodoto hasta Von Ranke, quienes otorgaban preminencia a los
hechos, y centraba el estudio en aquello que permitiese desvelar las
estructuras subyacentes de la historia. Para lograr este cometido era preciso
que la historia contribuyese a la deseable y urgente renovacin del conjunto de
las ciencias sociales. El amplio espectro de materias que el estudio de los
fenmenos de larga duracin conlleva obliga a la convergencia de las distintas
ciencias sociales en un esfuerzo comn en el que cada una sea auxiliar de las
dems y todas simultneamente avancen como un solo cuerpo.