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Toda feita

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BENEDETTI, Marcos Renato. Toda feita: o corpo e o gnero das travestis. Rio de
Janeiro: Garamond, 2005. 144 p.
Fernanda Pivato Tussi*
Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil

A travesti e o gnero: o corpo todo feito de ambigidades, especificidades


e curiosidades
Para a Fernanda, que fique toda feita de idias e ousadia. Um abrao, Marcos
Benedetti. 12.11.05.

Esse o manuscrito na primeira pgina do livro Toda Feita, que Benedetti


autografou para mim na ltima Feira do Livro de Porto Alegre, em 2005. Esses
breves dizeres possivelmente tm o intuito de fazer com que o leitor, ao concluir
o livro, tenha realmente reflexes a serem feitas acerca da temtica de transformaes de gnero entre as travestis, bem como ousadia para questionar as
idias expostas na obra. Se for essa a inteno de Benedetti, ele se sentir
satisfeito com o que estarei expondo a seguir.
O livro o resultado de um longo e intenso trabalho de campo de Benedetti
com as travestis, iniciado em 1994, ainda no curso de graduao de Cincias
Sociais, e que foi trabalhado durante a dissertao de mestrado pelo Programa
de Ps-graduao em Antropologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Esse contato fez com que ele tivesse idias e ousadia para
apresent-las num livro que pretende mostrar os significados das prticas sociais das travestis, especialmente quanto s esferas relacionadas ao gnero.
Para a realizao de sua pesquisa, Benedetti acompanhou as travestis
que se prostituem em Porto Alegre, em diversos momentos do cotidiano, mas,
sobretudo, na batalha, ou seja, nos locais de prostituio da capital. O autor
realizou pesquisa qualitativa com orientao etnogrfica e como tcnicas fo-

Graduanda em Antropologia.

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ram feitas entrevistas individuais e em grupos, observao participante e tambm dirio de campo para a coleta de dados.
importante salientar que Benedetti apresenta duas justificativas para o
emprego do termo travesti como feminino gramaticalmente (a travesti). A primeira refere-se ao fato de respeitar a utilizao do termo mico ou seja, as
prprias travestis se denominam no sentido feminino e manter essa designao pode significar uma valorizao da transformao corporal buscada por
elas. A outra explicao se d no mbito poltico. Uma das reivindicaes dos
movimentos organizados justamente o respeito e a garantia da construo do
feminino entre as travestis e transexuais, e o autor pretende contribuir, nesse
sentido, para a afirmao do gnero feminino das travestis. Essas justificativas
mostram o engajamento de Benedetti com esses grupos sociais, por dar evidncia s explicaes, o que mostra que possvel o ato poltico dentro do texto
etnogrfico. Apesar da ousadia, o escritor foi bem sucedido ao acrescentar o
seu engajamento possivelmente militante ao fazer antropolgico. E pensando
nessa valorizao e reconhecimento que me aproprio da mesma utilizao do
autor relativa ao termo travesti no sentido feminino.
O livro divide-se em trs captulos, alm dos de introduo e concluso. O
primeiro captulo Aventuras antropolgicas pelo universo Trans tem como
proposta fazer uma reviso acerca da literatura antropolgica relativa s questes de transformaes de gnero. Alm de expor o porqu da utilizao
desse conceito j que mais abrangente que o termo inverso, pois este
prev existncia de apenas dois gneros o autor analisa a construo da
abordagem desse fenmeno e tambm oferece informaes sobre o universo
pesquisado e o trabalho de campo. nesse momento que Benedetti traa um
panorama antropolgico apresentando vrios estudos luz da temtica. O que
vislumbramos so diversos olhares e discursos a respeito do universo trans e a
crtica explcita do autor relativa ao discurso biologizante apontado em alguns
estudos. Os argumento mais essencialistas, ou seja, aqueles que no levam em
conta elementos culturais envolvidos no processo, so considerados por ele
como um erro. Essa determinao refora a idia de engajamento de
Benedetti, que parece no considerar as vises essencialistas e construtivistas
como duas perspectivas diferentes, mas como idias corretas e incorretas sobre a realidade.
j no primeiro captulo que nos deparamos constantemente com a presena do sujeito na obra de Benedetti. Ao explorar detalhes sobre o universo de
pesquisa, o autor expe quem so as travestis, apesar de no definir o termo,

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pois essa ser uma construo efetuada ao longo de todo o texto (p. 17).
Alm disso, a insero em campo do autor relatada com muitas particularidades, especialmente quanto s dificuldades encontradas relacionadas ao medo
de estar no mundo da noite; s dificuldades econmicas de algumas travestis,
que viam no pesquisador um meio de reduzir a opresso sofrida; e a violncia
que bastante presente nesse meio. Benedetti ainda demonstra os cuidados
tomados quanto s questes ticas, no somente na troca de nomes das informantes, mas tambm na autorizao consensual entre os integrantes da pesquisa.
No captulo seguinte Entre curvas e sinuosidades: a fabricao do feminino no corpo da travesti Bendetti manifesta seu conhecimento aprendido
no convvio com as travestis sobre as prticas culturais e de transformao
utilizadas por elas. Inicialmente o autor nos faz mergulhar nas principais elaboraes tericas acerca do corpo, desde Marcel Mauss e Pierre Bourdieu at
Thomas Csordas e Schaper-Hughes, constituindo uma breve retrospectiva antropolgica das questes relativas corporalidade trabalhadas at os anos 1990.
Em seguida, Benedetti nos convida a embarcar no mundo das travestis,
atravs de descries empricas minuciosas das transformaes realizadas por
elas de forma a se construir constituindo uma imagem e uma identidade femininas (p. 51). As mos e rosto, os plos e cabelos, a voz, as marcas corporais
(como as cicatrizes e as tatuagens), os sapatos e roupas, os hormnios, o silicone,
a cirurgia plstica e o acuendar a neca fazem no s o autor afirmar sua
presena em campo, como tambm demonstram o valor do corpo embebido
nesse grupo social e que, em alguns momentos, nos surpreende.
Nesse sentido, gostaria de fazer duas colocaes que se referem especialmente aos ltimos recursos expostos pelo autor utilizados pelas travestis para
as transformaes do corpo. A primeira reporta-se deciso de incorporar a
identidade travesti (p. 73), com os meios definitivos para a montagem do
corpo, ou seja, a cirurgia plstica, a implantao de silicone lquido em diversas
regies do corpo e, principalmente, o uso de hormnios. As mudanas decorrentes da utilizao dessas tcnicas remetem a uma situao de corpo
irreversvel, podendo surgir a questo sobre os conflitos internos envolvidos na
deciso de tornar-se travesti. Apesar do autor abordar implicaes, resolues, indicaes e contra-indicaes do uso de hormnios, alm de apresentar a ingesto desse elemento como fator determinante para a identidade
travesti, em nenhum momento ele apresenta as dificuldades envolvidas na deciso de utilizar recursos com conseqncias irreversveis para o organismo.

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Pelo fato das travestis saberem quais efeitos essas substncias podem ter
consideradas positivas e negativas e que os resultados so definitivos, possvel que esse momento seja de dvida na construo da identidade travesti.
Outra considerao importante a fazer refere-se construo do texto e
do fazer etnogrfico. Como o caso do recurso acuendar a neca que significa a forma das travestis de esconder o pnis Benedetti consegue mostrar
sua presena em campo, com uma linguagem de esforo testemunhal e de
traduo de termos micos, que torna o texto interessante e curioso, sem ser
tedioso. A obra de Marcos Benedetti um exemplo de como podemos articular
a linguagem mica ao texto sobretudo em casos como o das travestis, que
possuem expresses peculiares mas sem expor transcries de entrevistas,
contribuindo para um texto conciso e direto.
As experincias e representaes do que as travestis entendem como
masculino e feminino so vislumbradas no ltimo captulo Vivendo no feminino: as dinmicas e domnios do gnero entre as travestis onde definitivamente concordamos com o autor na afirmao de que as travestis buscam um
feminino que lhes bem peculiar (p. 89). Como as travestis se vem e se
promovem, ou seja, o que ser homem e ser mulher para elas, evidencia
que a condio de gnero estrutura as diferenas entre os dois sexos. Dessa
forma, as travestis como possuidoras tanto do feminino quanto do masculino,
mas cada condio sob determinados aspectos, so consideradas como um
caso extremo de gnero. Benedetti salienta que essa perspectiva sobre as travestis recente, especialmente quando se pensa em contribuio para estudos
de gnero.
Como no poderia faltar em um estudo sobre um grupo to especfico
quanto as travestis, o autor nos ensina sobre os relacionamentos das travestis.
Benedetti aborda as relaes entre elas mesmas, compreendidas ora como
relaes hierrquicas, ora como amigveis; com seus maridos e/ou namorados,
ou seja, o desejo de muitas delas de terem um parceiro fixo que tenha uma
prtica sexual ativa; com os clientes, mostrando as distines que existem entre os home (homens com prticas sexuais ativas) e os maricona (homens
com prticas sexuais passivas).
Alm disso, compreendemos tambm que as construes social e sexual
das travestis no mbito do feminino so relatadas desde a infncia por elas e
por seus familiares. O discurso apresentado pelas travestis para justificar sua
condio atual, remontando ao passado, se refere comumente a uma caracterstica natural. Isso nos faz questionar sobre as duas perspectivas

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essencialistas e construtivistas para explicar a condio de travesti, que so


apresentadas por elas no como contraditrias, mas como alternativas, ou, at
mesmo, complementares.
Ao concluir a obra, Marcos Bendetti, alm de reforar que as travestis
possuem um gnero prprio, j que elas querem se sentir mulher, mas no ser
mulher, defende que elas ocupam um espao peculiar da ambigidade. Essa
dupla posio das travestis se d em dois aspectos. O primeiro que elas
encontram-se num espao onde h exotismo, preconceito, excluso, mas ao
mesmo tempo so atribudas a novos valores e olhares presentes na sociedade.
Num outro aspecto, a ambigidade se d na transformao da realidade, em
que os valores atribudos ao gnero masculino e feminino so maleveis e com
fronteiras mais extensas, possibilitando as alteraes das travestis, em oposio ao rigorismo frente s categorias de prticas sexuais (ativo ou passivo;
homossexual ou heterossexual). Isso demonstra que as travestis se transformam por uma categoria de gnero e no de prticas sexuais.
Em suma, Toda Feita amplia nossa compreenso a respeito das travestis,
contribuindo para a construo de uma nova viso sobre o corpo e gnero
desse grupo social. Marcos Benedetti tem ousadia em expor questes e detalhes sobre a vida cotidiana das travestis, e deixa o leitor instigado com as curiosidades apresentadas e toda feita de idias.

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