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CUADERNILLO de

FORMACIN
POLTICA

SOCIALISTA
Coleccin Socialismo
y Democracia

JUAN CARLOS

PORTANTIERO
Prlogo de Emilio de pola

JUVENTUD PARTIDO SOCIALISTA


Mar del Plata

Juan Carlos Portantiero (Buenos Aires, 1934 - 2007). Licenciado en Sociologa en


la UBA, fue parte de la revista Pasado y Presente junto a Jos Mara Aric. En su
exilio en Mxico fund junto a Jorge Tula la revista Controversia. A su regreso se
constituy en uno de los mayores referentes tericos y polticos en los crculos
universitarios y trabaj como asesor del ex presidente radical Ral Alfonsn durante
su gobierno (1983-1989), como parte de un equipo de consulta denominado Grupo
Esmeralda.
Entre sus trabajos ms importantes se destacan Estudios sobre los orgenes del
peronismo junto a Miguel Murmis; Estudiantes y poltica en Amrica Latina; Estado y
sociedad en el pensamiento clsico; Ensayos sobre la transicin democrtica en la
Argentina; Los usos de Gramsci y Juan B. Justo, el patriarca socialista .

Formacin Poltica Socialista


Juventud Socialista
de Mar del Plata

Ju v en tu d
ocia liPslattaa

Ma r d e l

Coleccin
Socialismo y Democracia
rea de Formacin Poltica
Juventud Socialista
Partido Socialista
Mar del Plata

juvpsmdp@yahoo.com.ar
juventud.mardel
juventudpartidosocialistamdp.com

Primera edicin, 2012


Editado por Juventud Partido Socialista
Mar del Plata
Impreso en Argentina - Printed in Argentina

INDICE
Presentacin
por Alfredo Lazzeretti

Prefacio
por Fernando M. Surez

Prlogo
Juan Carlos Portantiero. La perenne vigencia de un gran pensador,
7
por Emilio de pola
Juan Carlos Portantiero
Democracia y socialismo: una relacin difcil
Lo nacional-popular y los populismos realmente existentes
El socialismo como construccin de un orden poltico democrtico
Socialismos y poltica en Amrica Latina
La mltiple transformacin del Estado latinoamericano
Los socialismos ante el siglo XXI
Estado y sociedad en el contexto de la transicin democrtica

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Presentacin
Alfredo Lazzeretti*
Celebramos esta edicin de nuevos Cuadernos de Formacin Poltica, en la conviccin
que es imprescindible ofrecer a los militantes, adherentes y simpatizantes del Partido
Socialista la posibilidad de acceder a textos rigurosos, de calidad, que sin duda
contribuirn a un mayor desarrollo intelectual y cultural.
Conoc a Juan Carlos Portantiero en su departamento de calle Santa Fe, en la ciudad
de Buenos Aires. Me recibi sin formalismos, con cordialidad, con la buena voluntad de
apoyar un incierto emprendimiento de una Escuela de Formacin Poltica de aquel PSP.
Nos acerc materiales y textos y se puso a disposicin para contribuir en lo que
estuviera a su alcance. El Portantiero, que luego del exilio crey ver en el gobierno de
Alfonsn la socialdemocracia posible para estas latitudes, y trato de darle forma
redactando el discurso de Parque Norte. Y que aos ms tarde, apostara al desarrollo
de la Unidad Socialista PSP - PSD, siendo candidato a diputado nacional por la Capital
Federal por dicha alianza electoral. Pocos como l, entendieron la importancia de la
cuestin democrtica para el pensamiento socialista, como una clara divisoria de
aguas, que aun hoy perdura en la izquierda latinoamericana. Pocos como l percibieron
el enorme retroceso que signific la dcada del 90 en la construccin de sociedades
mas inclusivas, con mayor igualdad.
Es vital para el socialismo, y para todas las fuerzas que se identifican con el
progresismo y el pensamiento de izquierda democrtico, reencontrarse con una
tradicin intelectual argentina que desarroll esos valores sobre la base de un
pensamiento crtico y un debate sin concesiones. Reconocernos en el legado de estos
brillantes pensadores un ejercicio necesario para reafirmarnos en nuestros principios
polticos ms caros, apostar cotidianamente a la construccin de una sociedad ms
participativa y democrtica, donde las decisiones emerjan desde abajo hacia arriba,
donde la transparencia sea un valor constitutivo del ejercicio pblico.
Es preciso discutir con firmeza cules son los valores de la izquierda en la actualidad, y
para ello es preciso construir fundamentos slidos y consistentes. La formacin poltica
debe abonar a ello, para no sucumbir ante las consignas simplistas y los mesianismos
circunstanciales. Defender una concepcin profundamente democrtica, sustentada
en una tica laica y humanista, debe ser un valor central de la izquierda, el socialismo
debe bregar por una concepcin que concilie el mximo de libertad con el mximo de
igualdad, una construccin poltica que propenda al dilogo sin negar los disensos.
Como dijera Jean Jaurs: La democracia es el mnimo de socialismo; el socialismo es
el mximo de democracia.
Por todo lo expuesto, queremos saludar esta propuesta de la Juventud del Partido
Socialista de Mar del Plata. Es en la Juventud, etapa formativa de la personalidad y del
pensamiento, donde estos textos que apuntan a un Socialismo ligado a la Democracia,
al desarrollo del Estado de Derecho y la construccin de ciudadana, son insumos
importantes para la construccin de una visin de la poltica. Lo consideramos un
excelente indicio que refleja una vocacin genuina por formar militantes comprometidos
con la realidad, pero ante todo crticos y esquivos a cualquier tipo de dogmatismo. Slo
dotndonos de herramientas de anlisis, de conceptos constitutivos de nuestra
identidad, podremos construir una sociedad en Libertad, con mejor Democracia y ms
Igualdad.
(*) Contador Pblico Nacional (UNMdP). Diputado Provincial por el Frente Amplio Progresista (FAP) y
Secretario General del Partido Socialista

Prefacio
Fernando M. Surez*
La coleccin de cuadernillos Democracia y Socialismo, desarrollados por el rea de
Formacin Poltica de la Juventud del Partido Socialista de Mar del Plata, tiene como
objetivo ofrecer a los militantes, simpatizantes y adherentes una seleccin de artculos
de algunos de los intelectuales considerados ms importantes para el pensamiento de
izquierda democrtica. El objetivo es proveer un material de discusin que permita
repensar y complejizar los principios, ideas y debates que cien al socialismo como
expresin principal del progresismo en la Argentina.
Entre autores escogidos encontramos algunos de los ms destacados pensadores y
tericos sociales argentinos, agudos observadores e implacables crticos de la realidad
social y la Historia. Renuentes a cualquier tipo de dogmatismo y a las interpretaciones
simplistas o esquemticas, estos intelectuales son referencia obligada para todos
aquellos con intenciones de discutir las implicancias de las ideas y las prcticas de
izquierda, las problemticas contemporneas, y las dificultades especficas del
desarrollo de la Democracia con maysculas en Amrica Latina.
Juan Carlos Portantiero (1934- 2007) fue un intelectual polifactico y sin dudas brillante,
con un destacado trabajo acadmico y una profusa intervencin pblica. Su
pensamiento se distingui siempre por su escaso apego a las ortodoxias tan comunes
en la izquierda y una capacidad de revisarse con un implacable celo crtico. Esta
caracterstica de su labor intelectual no mengu en absoluto su vocacin y compromiso
poltico, ejerci un apoyo explcito a Ral Alfonsn, fue dos veces decano de la Facultad
de Ciencias Sociales de la UBA, y lleg a ser candidato a legislador por el Partido
Socialista en 1991. Todas sus iniciativas pblicas alentaban sistemticamente el
contacto entre ambos universos el poltico y el intelectual -, promoviendo el
intercambio y la discusin. Ejemplo de ello fue el clebre Club de Cultura Socialista.
Los artculos aqu seleccionados presentan con claridad esa mixtura entre la labor
acadmica y la militancia poltica, inescindibles en Portantiero. Algunos de ellos son
una muestra de la reflexin de Portantiero durante su exilio en Mxico, en una etapa
signada por una revisin, en clave democrtica y republicana, de las ideas socialistas.
Los artculos Democracia y socialismo: una relacin difcil (1980), El socialismo como
construccin de un orden poltico democrtico (1981), y Socialismo y poltica en
Amrica Latina (Notas para una revisin) (1982) son una muestra acabada de ese
momento de reflexin del autor, y representan un ejercicio de un enorme despliegue
terico, a la vez que de una considerable implicancia prctica.
Esa revisin del socialismo como concepto y prctica trajo aparejada una difcil e
incmoda discusin en torno al Estado, cercado entre la virulenta avanzada neoliberal y
privatista y un discurso estatista de resistencia obcecada. Portantiero asumi el desafo
de repensar el rol del Estado en una coyuntura harto complicada para reflexiones
heterodoxas, sus artculos Estado y sociedad en el contexto de la transicin
democrtica (1989) y La mltiple transformacin del Estado latinoamericano (1998)
son un reflejo de esa instancia de su reflexin.
Su preocupacin por recuperar la nocin de orden para el pensamiento de izquierda
en un sentido democrtico es central en toda su obra desde la dcada del 80, all se
(*) Profesor en Historia (UNMdP). Responsable del rea de Formacin de la Juventud del Partido
Socialista de Mar del Plata.

inscribe su crtica al populismo y su intencin de generar un socialismo democrtico


moderno y remozado. Eso est presente en el artculo Lo nacional-popular y los
populismo realmente existentes (1981), en coautora con Emilio de pola, y otros que
por una cuestin de espacio no hemos podido incluir en esta compilacin que
representa una gua posible, aunque no exhaustiva, de este autor tan vital e
imprescindible para el pensamiento de izquierda argentino.
Esta coleccin no hubiera sido posible sin la colaboracin de todo el equipo de trabajo
del rea de Formacin, cuyo trabajo - muchas veces invisible - ha hecho posible la
compilacin y edicin de este material. Por ello es preciso mencionar a Martn Tamargo,
Benjamn Rodrguez, Emmanuel Juan, Juan Manuel Gerardi y Luciano Burket. Una
mencin especial merece el encomiable esfuerzo de Joaqun Marcos para editar y
disear el cuadernillo que tantas modificaciones sufri hasta su versin final. Asimismo
agradecer a la Secretaria General de la JPS Victoria Bazn por su constante apoyo y
acompaamiento a esta iniciativa.
Es preciso agradecer, en segundo trmino, a Alfredo Remo Lazzeretti quien fue un
promotor incansable de esta empresa y, en general, de todas las actividades de
formacin partidaria. Su permanente apoyo y aliento fue un estmulo indispensable
para que esta coleccin tomara forma y viabilidad. Esta coleccin es en gran medida
deudora de su trabajo en la Escuela de Formacin Poltica partidaria y su prdica
cotidiana para que la militancia reciba una formacin integral y diversa.
Finalmente queremos expresar nuestra inconmensurable gratitud con Emilio de pola.
Es un motivo de orgullo que un intelectual de su estatura preste su nombre y
colaboracin a esta modesta empresa. Su enorme paciencia y predisposicin ante
nuestras recurrentes inquietudes incluso recibindonos en su propio hogar - merece
un prrafo aparte. La generosidad con que acept realizar una semblanza a su
compaero de ruta y mejor amigo Juan Carlos Portantiero engrandece an ms su
figura de prestigioso acadmico e investigador. Sin lugar a duda su participacin da a
este cuadernillo de formacin nos gratifica y nos estimula a continuar transitando este
camino por una Argentina con mayor Igualdad y con mejor Democracia fundada sobre
las bases de la Solidaridad, la Participacin y la Transparencia.

Prlogo
Juan Carlos Portantiero. La perenne vigencia de un gran pensador
Emilio de pola*
Conoc a Juan Carlos Portantiero a comienzos de 1961. Por entonces, Juan Carlos era
mucho mayor que yo, cuatro aos y medio, casi un cuarto de mi vida. Despus el tiempo
menguara y terminara por anular esa diferencia. Habamos concertado una cita: yo,
infantil e impaciente, ya quera desertar de mi corta estancia en la Federacin Juvenil
Comunista y Juan Carlos, quien slo saba de m que era alumno de filosofa, con un
tono muy amistoso y aceptando incluso mis razones, me explic que un gesto as,
individual, careca de todo pertinencia poltica. Sus palabras y su actitud, su total
carencia de gestos paternalistas y su lucidez produjeron en m una impresin que ya no
se borrara. Intu nebulosamente, en ese encuentro, dos rasgos que, como luego pude
confirmarlo, estaban ya hondamente arraigados en l: el estilo peculiar de su vocacin
poltica un estilo que se caracterizaba por su disposicin a implicarse en la cosa
poltica sin omitir a la vez preguntarse sobre el qu de la poltica, sobre su significacin,
digamos, objetiva y, tambin, subjetiva; en fin, sobre el impacto en las cosas y en s
mismo que poda tener adoptar tal o cual opcin. El segundo rasgo fue, el modo sutil,
apenas insinuado, con que ese estilo se trasluca. Creo que, no slo yo, sino muchos
otros, se sentan cmodos conversando con l porque jams pretenda imponerte
nada, porque uno adverta que escuchaba y respetaba tus opiniones...casi como si las
compartiera.
Portantiero era -adems de estudioso y militante- periodista: primero de Clarn y luego
de Prensa latina. Pero, por lo menos para m, no era slo un periodista: los textos que
publicaba solan tener el mrito de realzar el lugar donde aparecan. Recuerdo que yo
sola decirme: Portantiero piensa de otra manera, va ms lejos que los dems que
escriben en estos cuadernos culturales. La revista es floja, pero Portantiero, por lo
menos, piensa. En los aos siguientes lo v ms de una vez por los pasillos de la
Facultad de Filosofa y Letras. Tranquilo, siempre con una sonrisa amistosa, siempre
discretamente jovial. En el 64 lleg a Buenos Aires una revista cordobesa. Con
Portantiero y Pancho Aric de animadores, y con valiosos colaboradores, naci all esa
extraordinaria aventura intelectual que se llam Pasado y Presente en su primera
poca (63-65) y luego en su segunda (73-74). Hacia fines de 1964, nuestra incipiente
amistad se interrumpi por varios aos, porque, munido de una beca irrisoria, yo viaj a
Pars a proseguir mis estudios. A mediados de 1967 me instal en Montral. En 1971
llegaron a mis manos los Estudios sobre los orgenes del peronismo, libro esencial y
oportuno escrito en colaboracin con el tambin querido Miguel Murmis.
Como muchos otros lo le con placer y una peculiar satisfaccin: desde siempre el
peronismo haba sido, como deca Alain Touraine, la tarte de crme de los socilogos
argentinos. Pero desde el estudio inaugural de Germani, pocas e inconsistentes
haban sido las tesis nuevas que se haban formulado sobre ese fenmeno. El libro de
Murmis y Portantiero tuvo el mrito de romper con esa melanclica falta de ideas. Era, y
sigue siendo, un libro provocador, pleno de frescura, que incitaba a investigar y pensar.
En l se notaba por supuesto la aguda inteligencia de Miguel Murmis, pero, por lo
menos yo, not tambin ciertas marcas de estilo un estilo fluido, claro, amistoso con el
lector- que me recordaron con una brizna de nostalgia al Juan Carlos Portantiero que
(*) Dr. en Ciencias Sociales. Investigador Superior del CONICET y Profesor Emrito de la UBA.

haba conocido en el 61.


Como es sabido, los Estudios significaron una suerte de corriente de aire fresco y
de quiebre constructivo en la investigacin sociolgica y politolgica en nuestro pas. El
investigador brasileo Roberto Schwarz escribi tiempo ha que la referencia a
conceptos forjados en otros contextos, hecha con vistas al anlisis de procesos que
tuvieron lugar en los pases de Amrica del Sur, era legtima pero tambin problemtica.
El investigador deba enfrentar un difcil incordio: sin duda, los fenmenos que buscaba
analizar eran diferentes de los que dieron lugar a esos conceptos, pero tambin era
cierto que estaban relacionados con ellos. Ms aun: desde una perspectiva ms amplia,
se inscriban en un espacio comn, marcado por la lgica global del capitalismo. Haba
entonces que mantener los dos polos de la tensin: la inclusin en una misma lgica
global y la modalidad especfica de esa inclusin. Era lcito entonces recurrir a los
mismos conceptos, pero siempre que advirtiera tambin que no podan ser ya los
mismos y que haba que unir imaginacin y astucia para utilizarlos con provecho.
Era esa astucia, esa malicia, las que estaban presentes en los Estudios; en
particular, en el uso perspicaz que los autores hacan del concepto de alianza de
clases, en base a la cual el espacio social argentino emerga como lugar de inslitas
fragmentaciones, de conflictos, de convergencias y de pactos inesperados. Al margen
de sus otros merecimientos, esa astucia creativa bast para que mereciera el
calificativo de clsico. Por entonces, yo era profesor en Montral. En la provincia del
Quebec se haba fundado y haba crecido el Partido Quebecois, independentista, con
un lder carismtico inteligente y progresista, Ren Levesque, y tambin con fuertes
elementos nacional-populares. El P.Q. alcanz varias veces el gobierno de la provincia
del Quebec. Y asumi con xito la defensa de los intereses sociales y los valores
culturales de la sociedad francesa en el Qubec y en el Canad. Leyendo los
Estudios, muchos franco-canadienses entendieron mejor su propia experiencia y la
significacin poltica del Partido Quebecois: sus alcances y tambin sus limites.
Esta lejana secuela poltica de un estudio sociolgico me retrotrae al comienzo de esta,
digamos, semblanza del Negro Portantiero y a un punto que quisiera destacar con
nfasis. Me refiero a un rasgo que est presente en todo lo que Portantiero escribi e
hizo y que de manera borrosa intu cuando habl con l la primera vez: la pasin por la
poltica, por intervenir eficazmente en el presente poltico. Lo hizo con sus escritos, por
cierto, pero no slo con ellos. Tambin, y quiz sobre todo, desde su militancia
comunista, con su persistente compromiso, su voluntad de implicarse en varios frentes,
manteniendo su estilo cordial as como su penetrante capacidad para descifrar el
presente, pero tambin sin temor, con decisin y con una desarmante indiferencia ante
las crticas ineptas de que a veces era objeto. Su opcin de vida fundamental lo inclin
siempre, y quizs a veces a pesar suyo, a dejarse subyugar por los requerimientos del
presente poltico, a embarcarse en decenas y decenas de proyectos de todo tipo, a
condicin que fueran en la direccin en la que siempre, intransigentemente, se inscribi
su accin: la bsqueda de caminos que nos acercaran a una sociedad ms justa, ms
igualitaria y ms libre.
Me gustara alguna vez hacer la historia de ese doble e irrenunciable compromiso que
asumi alguna vez, definitivamente, y quizs sin ser conciente de ello, Juan Carlos
Portantiero: primero, el compromiso intelectual de adquirir y forjar las herramientas
para mirar de frente, sin triunfalismo pero tambin sin autoengaos ni obligado
pesimismo la realidad poltica presente. Y, segundo, el compromiso poltico de poner a
disposicin su capital intelectual, y no slo su capital intelectual sino su vida toda, al
servicio de cualquier iniciativa que se orientara hacia aquello que consideraba justo,

realizable y digno de apoyo.


Que fue siempre fiel a ese doble compromiso lo muestran los principales jalones que
marcaron su trayectoria: desde joven, la militancia en el PC; luego la sin par experiencia
de Pasado y Presente, la salida del PC y la bsqueda con Pancho Aric de otras
alternativas, la larga labor periodstica, la fundacin y direccin o codireccin de
revistas como Controversia y La ciudad futura y sus mltiples colaboraciones en ellas y
en muchas otras. Su papel protagnico en el Grupo de Discusin Socialista en Mxico.
Y, luego, ya en Buenos Aires, con la vuelta de la democracia, su participacin decidida y
fructfera en el grupo Esmeralda, en apoyo del proyecto democrtico del Dr. Alfonsn;
ms tarde, su eleccin y reeleccin como Decano de la Facultad de Ciencias Sociales
dura experiencia, si las hay; la fundacin con Pancho Aric y otros del Club de Cultura
Socialista en 1984, del que fue ms de una vez presidente y siempre activo animador;
en fin, su amplia y valiosa obra escrita en la que sobresalen ttulos como los ya
comentados Estudios., el minucioso y brillante anlisis Los usos de Gramsci, ttulo
que emple dos veces para dos libros distintos lo que muestra su indiferencia respecto
de su curriculum vitae-, el libro La produccin de un orden. Ensayos sobre la
democracia entre el Estado y la sociedad, los textos publicados en La Ciudad Futura y
en otras revistas y compilados en el libro El tiempo de la poltica. el estudio sobre Juan
B. Justo, en fin, su excelente y justo homenaje a Norberto Bobbio. Menciono estas
obras sabiendo que hubo otras.
En 1974 inici sus actividades la FLACSO de Buenos Aires, en virtud de un acuerdo con
la Universidad de Buenos Aires y el gobierno nacional, presidido entonces por Hctor
Cmpora. Y todos los que nos incorporamos a la sede Buenos Aires coincidimos en que
haba que traer a Portantiero, cosa que se concret pronto para bien de FLACSO y creo
que tambin del propio Portantiero. Ah s comenz en serio nuestra amistad: nos
veamos casi diariamente, conversbamos de poltica, de tangos o de ftbol. Recuerdo
que aprend mucho, en esos tres importantes rubros, de nuestros ya asiduos
encuentros. Por razones que no vienen al caso, no nos vimos durante dos aos (19761977), pero esta vez la fortuna quiso que la incipiente amistad perdurara y dos aos
despus nos volvimos a encontrar en la hospitalaria sede Mxico de FLACSO. All
comprobamos que el tiempo tambin quera acercarnos: no slo porque consolidamos
nuestras coincidencias ideolgicas y polticas sino tambin porque a esa altura de la
soire ya no haba tanta diferencia entre un muchacho de 43 aos y otro de 39.
Compartimos proyectos, momentos tristes y momentos gratos, creamos junto con
Pancho y otros el Grupo de Discusin Socialista, escribimos algn artculo juntos y
dictamos muchas clases en Flacso Mxico y adyacencias.
En Mxico pude comprobar lo que mi intuicin inicial me haba insinuado. El Negro
Portantiero mantena su estilo sutil y respetuoso y su odo atento a la palabra ajena. Por
su parte, lograba siempre explicar su pensamiento, sus ideas y hasta sus sentimientos
con una fcil y desarmante claridad. Pero ese logro, como lo sospechaba, supona un
trabajo previo: sus palabras difanas y sus opiniones sin misterios estaban respaldadas
por un vasto y muy denso background de innumerables lecturas, de una constante
inclinacin al estudio y de una experiencia que ya era capaz de dar sus frutos propios.
Su punto de referencia terico fue siempre Antonio Gramsci, pero su bsqueda poltica
lo llev a menudo a visitar o revisitar otros autores.
He mencionado ya sus trabajos e intervenciones desde su vuelta a Buenos Aires. Hacia
el final de su vida, la lnea de pensamiento en la que se volc su inters, lnea que poda
tener su origen inmediato en Norberto Bobbio y como origen mediato a Carlo Roselli,
fue el llamado socialismo liberal. El pensamiento de Roselli fue cautivando, con las

necesarias actualizaciones, al Negro. Para Portantiero el elemento liberal era esencial y


constitutivo de las democracias modernas, el garante de las libertades democrticas y
del pluralismo. Fue ste el ltimo aporte; un aporte osado en medio de los fastos
tericos y polticos del populismo. Pero queda por ltimo un resto que no quisiera omitir.
Queda lo que Portantiero sola llamar, cuando escribamos un texto en colaboracin, le
mot de la fin, la frase final.
Quisiera expresar algo que, estoy seguro, es compartido por muchos de los que han
conocido y frecuentado a Juan Carlos Portantiero. Siento que hace poco tiempo que el
Negro se ha marchado; parecera que ayer mismo, en el Club de Cultura Socialista, o al
recibir el Doctorado de la FLACSO, o el Knex de Platino en noviembre de 2005,
escuchamos sus palabras siempre tenazmente modestas, dichas con su estilo
amistoso, aunque mucho ms slido de lo que a primera vista se dejaba or, una brizna
escptico, como si nos dijera creo un 50 % lo que digo pero es eso, esa distancia, lo que
me permite hablar.Hace cinco aos que lo despedimos, pero su presencia se ha
empeado en no querer irse de nosotros.
Lo dijeron muchos, y lo reiter yo mismo el sbado 11 de marzo de 2007: en la muerte de
un amigo, cuando se han compartido tantas cosas con l, cuando se evocan, pues, los
momentos cotidianos o los momentos fuertes de accin y de debate terico y poltico -o
tambin las heridas y los duelos -pienso en Pancho Aric-; cuando muere un amigo,
como tan bien lo dijo Jacques Derrida en el funeral de Althusser, solemos tener esa
reaccin que consiste en compadecernos a nosotros mismos por ese amigo que hemos
perdido.
Para los hombres y mujeres de nuestra generacin, ese gesto de lamentar la muerte
propia -porque de eso se trata- al hablar de la muerte de Juan Carlos es inevitable,
porque es la nica manera que nos queda de conservar al Negro dentro nuestro, de
conservarnos conservndolo en nosotros, como estoy seguro de que lo hacemos
todos, cada cual con su memoria propia, que se reconoce como tal a partir de ese duro
proceso de duelo. Y esto vale an ms para la memoria de una vida tan plena, tan
especial, tan creativa, tan marcada por la poca social y poltica que nos toc en suerte
como fue la vida de Portantiero.
Toda una parte de nuestras propias vidas se acaba y muere con el Negro. No se trata
slo de todo lo que hemos compartido en tal o cual momento con Juan Carlos: es todo el
agitado, largo recorrido de una historia -la de la amistad y el cario por nuestro amigo (y
tambin por el padre de Gabriela, de Juan, de Luciana, y el compaero de Ana Mara)- la
que se interrumpe para siempre. Una historia de dcadas, la historia de toda una poca,
una poca a veces tormentosa, a veces sosegada, que cada uno reconstruir a su
modo, pero que es indisociable de la historia de la vida del Negro y de nuestra amistad
con l. Esa poca estuvo hondamente marcada por su vocacin intelectual y poltica y
por su aguda visin de las cosas, por su perdurable obra, por lo que buscamos y vivimos
con l, y por la ancha generosidad con la que procur allanarnos el camino. Cuando su
voz tranquila se dejaba or en el Club, en Ciencias Sociales o en otros foros, todos
sentamos la gravitacin y la lucidez de su presencia y de su palabra.
Por todo aquello que, en virtud de su ejemplo, ha mejorado nuestras vidas, por aquello
irremplazable que nos ha dado cada uno, en lo cotidiano y en su creacin intelectual,
por el recuerdo de su rostro y su porte siempre juvenil a pesar del paso de los aos y de
la cruel inclemencia de la enfermedad, por todo eso, y por muchas cosas ms, le
estaremos siempre agradecidos, estaremos por siempre en deuda con Juan Carlos
Portantiero.

10

Juan Carlos
Portantiero

Democracia y socialismo: una relacin difcil*


[1980]
Parece evidente que en el marxismo clsico (el marxismo de Marx), poder y transicin
forman un solo haz analtico. Esta es una de las razones por las cuales se hace tan
dificultoso encontrar all una teora positiva del estado (capitalista o "de transicin"):
fuertemente societalista, el pensamiento marxiano -desde su ruptura poltica juvenil con
Hegel- lleva a sus extremos una tradicin que tiende a subsumir lo poltico en lo social y
a fundar las bases para una progresiva extincin del estado, entendida como una
recuperacin de los poderes de la sociedad alienados en aqul. Esa tradicin es, sin
dudas, la tradicin poltica liberal y Marx supone dentro de ella una dimensin de
radicalizacin democrtica. La "emancipacin humana" que Marx anunciaba en La
cuestin juda no anulaba la "emancipacin poltica" sino que la completaba, dndole
sentido. No debe olvidarse, sin embargo, que durante todo el "ciclo cuarentiochesco" (y
hasta la Comuna de Pars), liberalismo y democracia aparecan como alternativas
enfrentadas; Marx se colocaba, en el segundo polo de agregacin, pero entendiendo al
proceso revolucionario como una secuencia de "conservacin-superacin", que el
comunismo era una ruptura con la democracia y est lo era con respecto al liberalismo.
En todos los casos el elemento antiestatista era central: en ese sentido Marx era un
hombre del siglo XIX y su visin de la emancipacin social tena serias dificultades para
hacerse cargo de realidades como la nacin y el estado. No es necesario, para
comprobar ese aserto, detenerse en la sugerente hiptesis de Luporini (1981) acerca
de la imposibilidad lgica de derivar una teora del estado desde el interior de las
deliberadas restricciones que Marx se coloc a s mismo para construir el modelo de El
Capital; basta simplemente con advertir que l coexiste (y comparte en lneas
esenciales) con una visin ideolgica societalista (que, en una escala obviamente
diferenciada, abarca desde Saint Simn y Proudhon hasta Stuart Mill y Spencer) para la
cual cuanto ms dbil sea el estado ms libre ser la sociedad.
La propuesta marxiana lleva a sus extremos esta tradicin segn la cual el estado debe
subordinarse completamente a la sociedad. En este sentido su polmica con los
anarquistas en cuanto al tema estatal alude mucho ms a los medios y a los tiempos
que a los fines. Aun en las agrias notas sobre Bakunin aparece claro que, para Marx, la
problemtica del estado futuro (como violencia separada de la sociedad) se liga
exclusivamente con un proceso de transicin que culminar con la extincin del estado
como esfera autnoma. La presencia de la coaccin estatal es transitoria (en el doble
sentido de ser pasajera y de anunciar una transicin ideolgicamente definida en la que
los elementos de la disolucin anunciada para el futuro estn ya colocados en el
presente); todo parto de una nueva civilizacin requiere su presencia. La gnesis
histrica de la produccin capitalista requiri segn Marx (1966; I: 627) "la intervencin
constante del estado", utilizando "la coaccin, la fuerza brutal, extraeconmica", pero
como excepcin, hasta que la maduracin del capitalismo (y ste es el momento en que
coloca Marx su anlisis) permita que el trabajador quede abandonado a la accin de las
"leyes naturales de la produccin" o sea, dice, "a la dependencia del capital,
engendrada, garantizada y perpetuada por el propio mecanismo de la produccin". El
paralelo con la etapa de transicin del capitalismo al comunismo, tal como el marxismo
clsico lo pens, es notorio. En su famoso texto De la autoridad, Engels recuerda que el
estado poltico est condenado a desaparecer como resultado de la revolucin social.
Pero -advierte- esa desaparicin no puede ser resuelta de un plumazo, sin antes abolir
las condiciones sociales que lo hicieron nacer. Entretanto, agrega, no puede imaginarse
algo ms autoritario que una revolucin, en la medida en que ella pone en marcha un
proceso de transicin en el que las bases de una nueva sociedad deben ser creadas. En
esta lnea, Gramsci (1975; II: 1021) justificaba tambin una etapa de "estadolatra" en

13

los inicios de los procesos revolucionarios, sobre todo en aquellas sociedades en que
las masas no haban tenido "un largo perodo de desarrollo cultural y moral, propio e
independiente", pero aadiendo que ella no deber transformarse en "fanatismo
terico" o concebirla como "perpetua": la "estadolatra" debe ser criticada para
contribuir, por el contrario, a la expansin de la sociedad y de su capacidad de
autorregulacin, hasta llegar a una fase de "libertad orgnica". Por cierto que ste es
tambin el tema de Lenin en El estado y la revolucin: en todos los casos, la diferenciacin entre marxismo y anarquismo a propsito de la desaparicin del estado alude
siempre ms a "tiempos" que a fines. En rigor, el enemigo irreconciliable sobre el tema
estatal en el interior del movimiento socialista era, para Marx y para Engels, Lassalle.
Esto es, en efecto, quien, recogiendo como inspiracin de su praxis poltica otro modelo
de construccin estatal bajo el capitalismo (el alemn, ejemplo tpico de "revolucin
desde arriba") coloca en el socialismo, como dimensiones problemticas y no slo
crticas, al estado y a la Nacin. Su tentativa, a contramano de toda la tradicin liberal,
democrtica y socialista, fue furiosamente enfrentada por Marx y por Engels en nombre
de la subordinacin de las luchas nacionales al objetivo internacionalista del
proletariado y de una concepcin de la libertad segn la cual, como seala Marx en la
Crtica al programa de Gotha ratificando as sus temas juveniles, sta "consiste en
convertir al estado de rgano que est por encima de la sociedad en un rgano
completamente subordinado a ella" (1979: 29).
En este texto Marx se ve obligado a discutir una propuesta concreta sobre organizacin
estatal y, retornando una expresin que ya haba utilizado y que era comn en el
lenguaje poltico de la poca, seala que entre la sociedad capitalista y la sociedad
comunista debe mediar un "perodo poltico de transicin" cuya forma estatal no puede
ser otra que la "dictadura revolucionaria del proletariado". La expresin marxiana -con la
que busca combatir "la fe servil de la secta lassalleana en el estado"- implica nada ms
que una orientacin estratgica tendiente a formular las caractersticas de transicin de
un perodo que debe concluir con la extincin del estado. Pero esa visin societalista
lleva implcita una imagen simple de las relaciones entre economa (clases) y poltica,
condensada en su definicin de 1848 sobre el estado como "comit administrativo" de
los intereses de la burguesa. Con ella Marx aluda no slo al problema de la "naturaleza
de clase" del estado sino tambin a su materialidad organizativa: hasta el ltimo tercio
del siglo XIX, en efecto, cuando se obtiene el sufragio universal, los mecanismos
polticos participativos se limitaban a propiciar una seleccin de personal poltico
puramente interna a la burguesa, por lo que la afirmacin de Marx contena tambin
una descripcin emprica de la realidad estatal bajo el liberalismo restringido. Para una
situacin en la cual naturaleza de clase y forma de organizacin del estado coincidan
totalmente (esto es, para una fase del desarrollo poltico en la que el estado est
articulado unilinealmente como funcin de la clase dominante) la especificidad de lo
estatal frente a lo social perda totalmente significacin: poda ser legtimo, por lo tanto,
referirse a una etapa de transicin (genrica) con una expresin tambin tan genrica
como la de "dictadura revolucionaria del proletariado". No es difcil advertir que en la
combinacin conceptual de transicin con dictadura (como recurso supremo para
aplastar la resistencia de los partidarios del antiguo orden) aparece la percepcin de
Marx sobre el carcter de la revolucin socialista, inspirada en el modelo jacobino de lo
que se consideraba como la revolucin burguesa por antonomasia: la francesa de
1789. Toda discusin sobre este problema de la dictadura del proletariado que
prescinda de ese contexto que marca la manera en que Marx -y luego Lenin y los bolcheviques- pensaron el proceso de transformacin socialista, pierde sentido, se
transforma en un juego bizantino. La cuestin consiste en que ese tipo de revolucin
burguesa fue una excepcin histrica y de ningn modo una regla: los procesos de
transformacin capitalista fueron en su mayora revoluciones "desde arriba"

14

("revoluciones pasivas", en los trminos de Gramsci) y lo mismo aconteci, luego de


1917, con las revoluciones socialistas.
Ms all de lo correcto o incorrecto, en trminos de valores, de la propuesta lassalleana
de un proceso de cambios basados en la alianza entre trabajadores y estado, es un
hecho que su planteo recoga la realidad de la revolucin burguesa en Alemania transformndola en estrategia del proletariado- que desmenta todas las predicciones
formuladas en 1848 por Marx y, en general, por el democratismo radical de su tiempo.
Ser Engels, en momentos de ascenso legal del movimiento de masas, quien en 1895
tendr que hacerse cargo del nuevo problema, a travs del primer texto poltico
moderno del socialismo marxista: su Introduccin a la reedicin de La lucha de clases
en Francia de Marx. Por algo la historia de ese escrito result tan accidentada en su
momento y an hoy su lectura aparece llena de problemas: Engels coloca all una
verdadera divisoria de aguas en la historia del marxismo (ya no como crtica de la realidad sino como ordenador doctrinario de un movimiento de masas), planteando las
primeras y provisorias respuestas polticas del socialismo para una situacin en la que
las caractersticas del fenmeno estatal han variado, haciendo que la idea simple del
"comit administrativo" evolucione hacia una percepcin ms compleja por la cual -en
inversin absoluta de la situacin anterior- la legalidad (burguesa) favorece al
proletariado y "mata a la burguesa". Y califico de parteaguas a ese texto engelsiano,
porque l es el que funda la madurez del socialismo como doctrina poltica, al menos
para las situaciones de desarrollo estatal complejo del capitalismo.
El texto de Engels intentaba hacerse cargo de dos situaciones (que al cabo no
resolvera y cuya irresolucin estara en la base de los problemas del marxismo de la II
Internacional, sea en su vertiente "revisionista" u "ortodoxa": en primer lugar, la
ampliacin del estado, interiorizando a travs de las representaciones surgidas del
sufragio universal a la lucha de clases; y en segundo lugar, la presencia de las naciones
como espacios particulares de la lucha de clases. La Introduccin de 1895 se
enfrentaba as a las dos realidades ms poderosas del siglo XX: El estado y la Nacin.
En ese marco, en el que los temas de la democracia no eran ya los de la "revolucin permanente" de 1848 (porque la burguesa en parte los haba asumido en su discurso
hegemnico) y tampoco los del internacionalismo tal como se haba planteado hasta
entonces, porque las desigualdades nacional-estatales introducan quiebres en una
visin lineal de cosmopolitizacin burguesa del mundo, las propuestas para el estado y
la sociedad cambiaban de signo: para la burguesa, el siglo XX fue mucho ms
hegeliano que lockeano y para la "transicin" mucho ms lassalleano que marxista.
Un vaco terico
En este universo poltico en el que los derechos democrticos se ampliaban (ya no ms
"un burgus un voto" sino "un hombre un voto") ocurran otras transformaciones en el
estado burgus por las cuales la explosin de participacin (lo que Weber llam
"crecimiento de la socializacin") poda ser neutralizada. El locus en donde se
expresaba el sufragio universal, el parlamento, pas a un segundo plano como
instancia gubernamental y el poder real se traslad hacia un centro oligoplico de
decisiones, en clave tecnoburocrtica.
En la medida en que la nica herencia terica disponible, sobre el tema del estado (ms
all de su crtica), eran las referencias generales a la dictadura del proletariado (que por
aadidura Lenin considerara como piedra de toque para diferenciar al verdadero

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marxismo), no es aventurado suponer que el enorme vaco que el marxismo del siglo
XX propone sobre la cuestin se deriva de esa precaria contraposicin entre un
enunciado abstracto y una realidad estatal y social enormemente ms compleja.
En efecto, descendida a la arena de las propuestas institucionales qu se quiere decir
con la frmula de la dictadura del proletariado? Para Engels -en 1891- la forma
especfica de esa dictadura era la de la Comuna de Pars; esto es, la de un suceso social
que, ya en 1875 (carta a Bebel), haba considerado como una forma poltica "que no era
ya un estado en el sentido verdadero de la palabra". Lenin, en 1917, recogera esa
asimilacin y el movimiento conciliar europeo de la posguerra continuar con esa lnea
cuyo sentido es el de pensar formas polticas de transicin, responsables de reprimir a
la contrarrevolucin, pero sobre todo comprometidas con la progresiva absorcin en el
seno de la sociedad de las funciones separadas en el estado. El antiparlamentarismo
no tena otro sentido que ste: para qu fomentar la presencia de una institucin como
sa cuyo sentido era el de la enajenacin poltica, cuando nuevas instituciones como
los soviets (consejos) eran capaces de encarnar mejor el proceso de transicin hacia la
disolucin del estado?
Cualquiera sabe ya que el resultado histrico de esa profeca fue absolutamente
contrario a la utopa de "la extincin". Las formas reales de la poltica en la URSS y, a
partir de all, en todas las sociedades que siguieron su modelo de "dictadura del
proletariado", fueron constituyendo otro modo particular de soberana: la del partidodirigente-vanguardia-del proletariado.
Aunque Marx no lo dijera expresamente quedaba claro -dado el mismo nivel de
generalidad que la envolva- que la frmula de la dictadura del proletariado no poda
calificar formas de gobiernos puntuales sino en todo caso un tipo de estado, la
naturaleza poltica de un orden econmico-social de transicin que poda expresarse
de diversas maneras. En Lenin, por ejemplo, el razonamiento adquiere la siguiente
forma: todo estado es una dictadura de clase; el absolutismo y la repblica son, ambos,
expresiones de la dictadura de la burguesa. Luego, la expresin "dictadura" alude a la
naturaleza de la dominacin y no a sus formas, que son variadas.
Pero en los hechos esta caracterizacin tan amplia de lo que debe entenderse por
dictadura -que transgreda todo lo que la teora poltica clsica haba dicho sobre la
cuestin- termin, para el caso de las dictaduras del proletariado, por recuperar parte de
su sentido tradicional, hasta transformarse en lo que finalmente fue (y es): una forma
autocrtica de crear un ordenamiento jurdico, por la cual la ley y el poder descienden de
arriba hacia abajo, pero no como procedimiento de excepcin sino como modo
permanente de gobierno.
Esta realidad emprica, que cubre con su concepcin de la soberana todas las
experiencias socialistas conocidas, muestra el carcter vaco de ciertas discusiones
actuales que se colocan en el plano de las definiciones y no en el de la historia: no
importa tanto saber qu quisieron decir Marx, Engels o Lenin sobre la cuestin de la
dictadura del proletariado, sino cul ha sido el resultado prctico de esa experiencia.
El problema es que con una frmula tan genrica, cuyo sentido estaba dado por la idea
teleolgica de una transicin hacia el fin del estado, es imposible establecer un orden
poltico democrticamente compensado: si no consideramos al poder como una
potencia autnoma, y lo vemos simplemente como una emanacin de la sociedad, es
difcil apreciar la necesidad de equilibrar ese poder a travs de otras instituciones.

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Cmo ejerce el poder esa dictadura del proletariado? He aqu una pregunta tan
importante como aquella otra que hace referencia al quin detenta desde el estado el
poder soberano. La importancia deriva de que el cmo y el quin no pueden ser
disociados. A travs de qu instituciones puede decirse que el proletariado ejerce su
dictadura?.
Cuando Kautsky (1976) plante esa pregunta, Lenin (1976) le contest, en un violento
folleto, que esas instituciones eran los soviets, cuyo contenido democrtico era superior
al ms democrtico de los parlamentos. La realidad, sin embargo, fue colocando a los
soviets en un segundo plano, menos significativo todava que el que tiene el parlamento
en los modernos sistemas estatales burgueses.
La verdad de la soberana en los procesos de transicin est en el partido nico,
garantizador del monolitismo ideolgico. En esas condiciones, como dira Gramsci
(1975, ///: 1691), el partido no tiene "funciones autnticamente polticas, sino slo
tcnicas, de propaganda, de polica, de influencia moral y cultural". La consecuencia de
esa centralizacin poltica absoluta (porque el partido se fusiona con el estado) es la
fragmentacin social: ninguna iniciativa individual o grupal, en lo poltico, en lo
econmico o cultural puede ser tolerada si busca alcanzar formas organizativas fuera
de la mediacin del partido o del estado, constituidos en nicos espacios legtimos de
recomposicin. La dictadura del proletariado al negar toda forma del pluralismo, se
expresa as hacia las propias masas populares, como un medio de enajenacin poltica
poco diferente en ese plano a la que prima en las sociedades capitalistas. Para los
llamados pases socialistas desarrollados el indicador de esa enajenacin es la apata
poltica generalizada; para los subdesarrollados, que emergen recientemente de
situaciones de atraso econmico, social y poltico, la participacin a travs de asambleas plebiscitarias en las que se aclama lo que ya decidi la cpula, o a nivel de
organismos de base (que cumplen tambin funciones importantes de control estatal) en
los que, centralmente, se ventilan slo problemas administrativos zonales o
estamentales.
As, la forma poltica real de la dictadura del proletariado en la transicin es la de un
despotismo ilustrado que, a travs del control estatal del excedente econmico,
resuelve los problemas de la extrema pobreza pero que una vez conseguidos esos
satisfactores mnimos (y de ninguna manera quisiera subestimar lo que esos logros
materiales implican) enfrenta enormes dificultades para encarar incrementos reales de
participacin social y poltica. El recurrente "caso" polaco (como lo fue el estallido
hngaro de 1956 y la "primavera" de 1968 en Praga) parece demostrar que la
insatisfaccin poltica de esas sociedades "en transicin", al chocar contra esa
impenetrable fusin de partido y estado que cierra totalmente sobre el individuo la "jaula
de hierro" del control burocrtico, slo puede ser resuelta mediante una explosin de
masas.
Los riesgos del consejismo
La enceguecedora evidencia de esta situacin, difcilmente controvertible, ha generado
dos intentos de reformulacin en el interior del pensamiento socialista: Uno est
constituido por la respuesta "consejista", habitualmente esgrimida hoy por lo que
llamaramos, por comodidad expresiva, corriente trotskista. La otra, en un plano de
abstraccin ms alto, es la que busca en el concepto de hegemona una alternativa
frente a la dictadura del proletariado, tal cual es en la realidad.

17

El Consejismo esgrime como teora poltica de la transicin la democracia directa o de


base y enfoca la realidad hoy vigente como una desviacin burocrtica. Recupera al
Marx de los textos sobre la Comuna de Pars y de la Crtica al programa de Gotha; al
Lenin de 1917 y, en general, a todo el discurso "sovietista" de la primera posguerra, el
joven Gramsci de L' Ordine Nuovo incluido.
Sin duda que su punto fuerte es el colocar, como eje de la indagacin, a la problemtica
de la transicin como un momento de socializacin del estado, y el plantear la estrategia
de fundacin democrtica del socialismo sobre la base de la necesidad de recomponer
las relaciones disociadas entre economa y poltica. Pero no advierte (o subestima) las
limitaciones internas al propio esquema consejista, que no pueden ser ligeramente
atribuidas a una desnaturalizacin del modelo, sino a ciertas premisas propias de l y
que slo pueden ser compensadas por su combinacin con otras redes institucionales.
La democracia directa contiene, en primer trmino, dificultades de realizacin prctica
ya conocidas por el propio Rousseau y relativas al tamao de las comunidades en las
que sus principios pueden ser puestos en prctica, Pero no quisiera detenerme en ese
aspecto que, aunque de ningn modo secundario, podra ser refutado en el futuro
mediante el desarrollo tcnico de una sociedad que introduzca la computarizacin en la
vida cotidiana.
Hay otros aspectos sustantivos a la misma definicin de la democracia directa o de base
que merecen, en cambio, ser discutidos.
El punto de partida del consejismo es una definicin unilateral de la soberana en el
perodo de transicin. En efecto, supone que en la medida en que el principio de
soberana encarnado en la figura del ciudadano nace, en el mundo burgus, de la
igualdad de los propietarios de mercancas en la esfera del mercado ("verdadero Edn
de los derechos humanos", en la expresin de Marx), en el estado de transicin -cuyo
eje econmico es la propiedad comn y la cooperacin libre- el depositario de la
soberana no debe ser ya el ciudadano sino el productor, Su forma institucional de
representacin seran los consejos, nueva trama del estado que arrasara con la
funcin del parlamento en la misma medida en que el protagonista de ste, el ciudadano, perdera vigencia.
No se duda que, desde un punto de vista lgico, las formas polticas de un proceso de
transicin post-capitalista, cuya orientacin de futuro es la eliminacin de la distincin
entre gobernantes y gobernados y la rearticulacin entre economa y poltica disociada
en el capitalismo, deben tener como institucin central a los consejos y a otras formas
nuevas de organizacin-constitucin de los sujetos polticos. Pero la pregunta es si esa
centralidad de los consejos (que, por otro lado y ste es un punto neurlgico, acepta
como un dogma la necesidad de que el proletariado absorba todas las demandas
sociales, lo que en la actualidad es un problema abierto) debe transformarse en
principio nico de representacin o si acepta a otros -como el parlamento y el sistema
plural de partidos-para completar un esquema de funcionamiento poltico realmente
democrtico. Es posible una forma de "democracia mixta", o la presencia de los
consejos es excluyente de la del parlamento y los partidos? El consejismo ortodoxo
plantea la segunda de las hiptesis, porque abstractamente considera que se trata de
dos principios antagnicos de articulacin poltica que no podran ser mezclados, ni aun
en "la transicin".
Creo que, as planteado, el razonamiento esconde una falacia que estalla en el
momento en que intenta explicar la realidad autoritaria de los socialismos, aludiendo a

18

una desnaturalizacin de la dinmica natural de los consejos. En s los consejos alojan


potencialidades democrticas pero tambin potencialidades corporativas, La realidad
de los procesos de transicin no es slo la desaparicin del modelo consejista sino el
desarrollo de sus virtualidades corporativas. La fragmentacin social resultante de ese
proceso de corporativizacin de los intereses llev al resultado obvio de que la
recomposicin poltica -el momento de lo universal- fuera capturada por el partido y por
el estado. Pero esa limitacin enajenante -sociedad corporativizada, estado como
Razn- no es externa a una de las posibilidades que el consejismo, como alternativa
excluyente del poder bajo "la transicin", contiene en su interior. Ella se manifiesta de
manera inevitable cuando se postula a la figura del productor como nica forma de
agregacin poltica: la secuencia corporativismo-recomposicin autoritaria parece ser
una condicin del exclusivismo consejista. La necesidad de reflexionar seriamente
sobre la permanencia de la figura del ciudadano, de los partidos y del parlamento, se
impone en el socialismo con la fuerza de una premisa inevitable de toda teora y prctica
democrticas.
Hegemona y dictadura
Todos estos problemas se conjugarn a travs de un cambio de palabras? Ese parece
ser el peligro que subyace a cierta crtica de las realidades derivadas del ejercicio de la
"dictadura del proletariado" que cifran la solucin en la utilizacin -a partir de Gramscidel concepto de hegemona como una alternativa frente al de dictadura. Por cierto que,
en esa lnea de indagacin, puede avanzarse con mayor profundidad para la
construccin de una teora (y prctica) poltica que haga menos difcil la relacin entre
socialismo y democracia, pero slo en la medida en que el cambio no se limite a
reemplazar un trmino por otro.
"Hegemona " tiene tantas (o ms) potencialidades totalitarias que "dictadura", Y habra
que decir que esas potencialidades no son de ningn modo ajenas a algunas
ambigedades que aparecen en el propio Gramsci, quien a veces define al socialismo
como sociedad autorregulada y otras parece exaltar la constitucin de un bloque
histrico en el que "estructuras" e "ideologas" se recompongan de manera orgnica "en
un 100%".
El problema es realmente complejo porque recorre la alternativa de concebir una
hegemona organicista o una hegemona pluralista. Por la primera, el ideal del
consenso se transforma en pura instrumentacin, y hegemona equivale a
homogeneidad y semejanza: en ltima instancia a unanimidad. As, la "sociedad" hecha
"estado" (la produccin poltica del consenso) premia a los valores de la integracin
personal y sociocultural y construye una politicidad total -encarnada en el estadopartido- que finalmente disuelve la vida activa de la sociedad civil y absolutiza a una
estructura que interpreta y responde a todas las demandas, recomponindolas en su
seno.
Es claro que el rechazo a esta concepcin totalitaria de la hegemona no resuelve la
dificultad que subyace al hecho de que un plano de recomposicin de las
particularidades es imprescindible; el problema se coloca en la forma de produccin de
esa recomposicin. Aqu entra la idea de la hegemona pluralista, que ve en el consenso
una realizacin que no disuelve las diferencias, que reconoce la legitimidad de los
disensos y que articula la posibilidad de procesarlos. Todo esto implica es obvio- un
diseo institucional complejo, absolutamente alejado de una concepcin ontolgica de
la autoridad que busca resumir este campo amplio de conflictualidad en una centralidad

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burocrtico-mstica.
Este planteo del pluralismo como constitutivo de la hegemona no totalitaria, nos lleva
de nuevo a las preguntas ya formuladas sobre la democracia (como trama institucional)
y sobre la transicin.
Es conocida -y no insistir sobre ello- la vieja discusin acerca de la diferencia entre
"democracia formal" (liberal-capitalista) y "democracia sustantiva o real" (socialista):
esquemticamente la primera enfatizara el cmo del ejercicio de la soberana; la
segunda el quin. Creo que a esta altura, un acercamiento correcto a la cuestin
debera articular ambas preocupaciones. Porque la pregunta central sobre esta
cuestin de la hegemona, para que sea realmente alternativa de la dictadura, es la
siguiente: cmo se elabora el consenso?
Parece evidente que una tensin social hacia la igualdad de base y, por lo tanto, el
desarrollo de procesos de transformacin de las relaciones de produccin favorece a
una perspectiva democrtica. Pero esa igualdad social es condicin necesaria mas no
suficiente de la democracia. Hay una autonoma de la problemtica de la construccin
de la democracia, que desborda la determinacin mecnica por los modos de
produccin o de propiedad.
La democracia es tambin necesariamente "formal" y no podra ser de otra manera,
pues remite a la construccin de un orden poltico. Quisiera ser lo ms simple posible:
ms all de una determinacin econmica, democracia significa: participacin de todos
en la formacin de las decisiones, lo que no puede resolverse por agregacin
corporativa sino a travs de instituciones de tipo parlamentario, esto es surgidas del
sufragio universal. En segundo lugar, democracia quiere decir posibilidad de control institucional (es decir, no asamblestico ni por aclamacin) por parte de la sociedad sobre
el estado. Y, por fin, libertad para disentir, porque -se sabe- "la libertad es siempre
libertad para quien piensa de modo distinto" (Luxemburgo: 1975: 64).
Quisiera que se entendiera que esta concepcin de la democracia como orden poltico
(y de la hegemona como produccin articulada -institucional- de una base social para el
consenso) no implica la ilusoria esperanza en una forma estatal que descarte toda
funcin de coaccin. Lo nico que busca sealar es -si se acepta la inevitable
experiencia de que en "la transicin" el estado no parece tener visos de extinguirse- que
la sociedad, redefinida por el proceso de transformaciones en curso, pueda estructurar
instancias de control efectivo sobre el poder. Ni el stalinismo ni Pol Pot pueden ser
explicados por la demonologa: son productos altamente probables en situaciones en
donde el poder no est sometido a ninguna limitacin, en donde no existen reglas para
la formacin de la voluntad colectiva.
El "consejismo", como nica posibilidad representativa, no tiene respuestas para estos
dilemas, pues la democracia "directa" que propugna se instala en el plano de la
diferenciacin antagnica entre democracia "formal" y "real", descartando a la primera,
en funcin de una visin teleolgica de "la transicin", que es definida como un punto
necesario de llegada ideal, previamente constituido como modelo, y no como un
proceso histrico de desarrollo, por lo tanto pluralista, que debe alojar una
confrontacin dinmica entre diversas opciones. Si la "transicin" (no en clave finalista
sino conflictual) se caracteriza, segn Marx, por una tensin entre plan (centralizacin)
y cooperacin libre (autogestin de la sociedad) qu ordenamiento poltico puede
resolver la contradiccin inevitable entre el centro estatal (a travs de la capa que ocupa
esas posiciones) y la sociedad? Dudo que esa tarea la puedan cumplir los consejos,

20

sobre todo en un plano que supera las tendencias a la cooperativizacin que ellos
encierran: el plano de las libertades civiles. En rigor, todos los problemas de una
institucionalidad democrtica que vincule poder y transicin hacia un nuevo orden
social, no hacen sino replantear un viejo problema de la teora poltica: si el estado ha de
existir: Cmo se legitima en la sociedad? El marxismo clsico resolvi esto a travs de
la utopa de "la extincin", por lo que el control del estado por la sociedad ya no era un
problema sino un dato; funcin de la igualdad social en clave roussoneana: El
liberalismo clsico en cambio pens estas cuestiones con mayor realismo. Existe
todava el ciudadano de la ciudad liberal? Cierto es que slo existi plenamente cuando
la participacin en ella era restringida, pero es lcito preguntarse si los principios de
constitucin del ciudadano no son tambin aplicables cuando la ciudadana se ampla y,
ms todava, cuando la sociedad tiende a resolver el problema de la desigualdad
econmica. Es obvio que la democracia no es identificable con el estado liberal, pero ya
parece tambin evidente que el socialismo no podra prescindir de la acumulacin
cultural y poltica que implican ciertas adquisiciones del liberalismo. A la teora poltica
del socialismo le ha sobrado Rousseau y le ha faltado Locke. Por ese exceso y por ese
defecto le ha nacido la tentacin por Hobbes.

Nota
* Artculo extrado de la revista Punto de Vista, Ao VII, n 20, Mayo 1984.

Referencias bibliogrficas
- Gramsci, Antonio, Quademi del carcere, Turn, 1975.
- Kautsky, Karl, La dictadura del proletariado, Madrid, 1976.
- Lenin, Y. I., La revolucin proletaria y el renegado Kautsky, Madrid, 1976.
- Luporini, Cesare, "Crtica de la poltica y crtica de la economa poltica en Marx", en
VVAA, Teora marxista de la poltica, Mxico, Cuadernos de Pasado y Presente, 1981.
- Luxemburg, Rosa. La Revolucin Rusa y otros escritos, Madrid, 1975.

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Lo nacional-popular y los populismos realmente existentes*


[1981]
El problema
Puede decirse que uno de los avances ms significativos en el desarrollo de la teora
poltica marxista comienza con la recuperacin y el trabajo analtico sobre el concepto
de hegemona para, a travs de ese camino, reelaborar la problemtica de la
constitucin poltica de las clases como sujetos de accin histrica, nivel al que slo
pueden ascender en la medida en que un proceso de identidad, que comienza en el
plano corporativo, es capaz de negarse a s mismo, progresivamente, hasta llegar a la
descorporativizacin.
Es en el interior de esta problemtica donde se coloca, como un derivado natural, el
tema de lo "nacional-popular" y se concibe expresamente a la hegemona como
capacidad de una clase para la construccin de una "voluntad colectiva nacionalpopular" sostenida sobre una gran "reforma intelectual y moral". Terica y
prcticamente, a partir de esta concepcin no reduccionista de la hegemona, otros
temas se redefinen: la relacin entre intelectuales y masas; entre sentido comn y
conciencia crtica; entre distintas formas de organizacin-constitucin de sujetos
sociales. Todo esto implica una superacin de la forma clsica de tratar las "alianzas de
clases", a menudo entendidas como un agregado mecnico de realidades sociales
preexistentes que "pactaban" a travs de representaciones polticas, la constitucin de
un "frente"(1).
No casualmente esta nueva problemtica comienza a alcanzar una gran importancia en
Amrica Latina: el eje polmico que ella plantea permite recuperar los puntos ms altos
de un debate "clsico" (el entablado entre Haya de la Torre y Maritegui a finales de los
20), colocndolo en un nivel dentro del cual muchas contradicciones -y concretamente
la que enfrent al nacionalismo con el socialismo como alternativas de masas- pueden
ser reflexionadas de otra manera. S ese desencuentro es una clave central de la crisis
secular en las polticas populares en Amrica Latina, en la medida en que su presencia
bloque la consolidacin de fuerzas contrahegemnicas (y los casos del castrismo y del
sandinismo, experiencias revolucionarias triunfantes, operan aqu como contrastes
ejemplares frente a otras como la de la unidad de las izquierdas en Chile y el peronismo
en Argentina), su superacin, como construccin de "lo socialista" en el interior de "lo
nacional popular" conlleva una tarea histrica y terica de reconocimiento particular en
la produccin de accin hegemnica en la que cada situacin supone un irrepetible
hecho de cultura.
Pero, como es obvio, esta "solucin" trae muchos ms problemas que los que resuelve,
aunque coloque la indagacin y la posibilidad de prctica poltica en un nivel superior de
la espiral del conocimiento, como estmulo para la introduccin de una voluntad poltica
transformadora.
Nos interesa anotar algunos de estos problemas, en un listado de modo alguno
exhaustivo, y alrededor de ellos trataremos de articular los temas de este ensayo, sin
por supuesto agotarlos, Por ejemplo:
- necesidad de diferenciar entre una concepcin organicista y una concepcin pluralista
de la hegemona;
- necesidad de definir el contenido de "lo nacional-popular" como problema terico y
como problema histrico;

23

- necesidad de establecer una relacin entre smbolos populares (o sentido comn, si


se quiere) con una voluntad "nacional-popular";
- necesidad de establecer la relacin entre continuidad (nacional-popular") y ruptura
("reforma intelectual y moral") en el proceso de produccin de hegemona;
- necesidad de discutir el papel de la intervencin externa de la cultura crtica y de sus
portadores - los intelectuales- en el mismo proceso.
Todos estos problemas se plantean agudamente a propsito de los populismos
latinoamericanos, movimientos (y en algunos casos) que, en regla general, definen su
modo de articulacin de los antagonismos "nacional-populares" dentro de un espacio
alternativo al del socialismo.
El objetivo de estas notas es el de considerar la relacin entre populismo(s) y socialismo
tratando de superar a un enfoque por el cual a este ltimo slo se le ve en sus formas
realmente existentes y a los populismos en su forma discursiva, sin introducir un
anlisis de sus manifestaciones histricas.
En este marco nos referiremos: 1) a casos latinoamericanos de populismo,
genricamente considerados, tratando de analizarlos no slo como formas ideolgicas
sino como movimientos polticos y fases estatales; 2) dentro de ellos, y slo a ttulo de
ejemplo, nos detendremos en el caso del peronismo, que ha sido calificado como la
forma ms avanzada de populismo, entre otros factores por la decisiva presencia que
en l ha tenido siempre la clase obrera urbana organizada sindicalmente.
La nica tesis de estas notas es la siguiente: ideolgica y polticamente no hay
continuidad sino ruptura entre populismo y socialismo. La hay en su estructura
interpelativa; la hay en la aceptacin explcita por parte del primero del principio general
del fortalecimiento del Estado y en el rechazo, no menos explcito, de ese mismo
principio por la tradicin terica que da sentido al segundo. Y la hay en la concepcin de
la democracia y en la forma de planteamiento de los antagonismos dentro de lo
"nacional-popular"; el populismo constituye al pueblo como sujeto sobre base de
premisas organicistas que lo reifican en el Estado y que niegan su despliegue pluralista,
transformando en oposicin frontal las diferencias que existen en su seno, escindiendo
el campo popular en base a la distincin entre "amigo" y "enemigo".(2)
Conocemos algunas objeciones que pueden oponerse a esa tesis; que no ha sido la
convocatoria socialista sino populista la que ms frecuentemente ha recuperado lo
"nacional-popular"; que en general, estos procesos populistas han sido
indudablemente progresivos como movilizacin de antagonismos populares frente a
especficos bloques dominantes (3); sabemos, por fin, que el socialismo a que
aspiramos slo existe como proyecto.
Pero tambin estamos ciertos de que aquello que los socialistas asumimos como
problema no ser el populismo quien nos lo suministre como solucin.
Lo nacional-popular y lo nacional-estatal en los populismos
Si la emergencia de los populismos no puede ser mecnicamente ligada a un estadio de
desarrollo, es evidente, en cambio, que ella es resultado de una crisis estatal como
superacin de la cual la populista es una de las alternativas probables. La
desagregacin del bloque dominante se combina con una activacin de masas que la
retroalimenta y, en circunstancias histricas dadas, todo ello cuaja en una organizacin

24

populista de masas y, eventualmente, en una opcin estatal de este tipo.


En esta ocasin se produce un doble proceso: el "pueblo" se constituye en sujeto
poltico y, a la vez, un orden estatal nuevo se conforma. Si esto es as, el examen del
populismo debe ser desagregado en tres niveles; el de las demandas y tradiciones
nacional-populares (no clasistas) que se inscriben en su ideologa; el del populismo,
como movimiento de nacionalizacin y ciudadanizacin de las masas; el del populismo
como forma particular de compromiso estatal. Estos tres niveles marcan tres rdenes
problemticos diferentes que, aunque relacionados, es posible y til analizar
separadamente. En este caso nos interesarn sobre todo los dos ltimos niveles, que
remiten a cmo procesan los populismos reales las demandas nacional-populares.
Puede decirse esquemticamente que la lucha poltica de las clases fundamentales
bajo el capitalismo implica el enfrentamiento entre dos principios centrales de
agregacin: el dominante, "nacional-estatal"; el dominado, "nacional-popular".
En el primero de los polos del conflicto, el Estado -como forma universal de una
dominacin particular- opera como articulacin de lo nacional que, a su vez, es
definido como el sentido de la acumulacin y la reproduccin de la sociedad. Esta idea
de lo nacional como sentido que tiene lo dado encuentra en el Estado su propia
materialidad como contenido histrico. Es a partir de esta vinculacin entre Nacin y
Estado que la dominacin en el capitalismo adquiere su legitimidad, en la medida en
que ella engloba y supera -"ilusoriamente" dira Marx- las parcialidades del cuerpo
social fragmentado.
En esta visin, el Estado como "orden" que estructura a la vez la nacionalidad y la
ciudadana acta para las masas como el espacio en el que los conflictos particulares
pueden resolverse en nombre de una totalidad. Los conflictos no son anulados pero s
fragmentados por una lgica corporativa, siendo el Estado quien opera la reconciliacin
entre los diversos intereses privados.
La eficacia de esta apariencia deriva del hecho de que, para la vida cotidiana, ella es no
slo descriptiva sino tambin prescriptiva. Cualquiera sea la teora del mandato poltico
que est detrs, el Estado es la idea racional: el "dios mortal" de Hobbes, el "juez
imparcial" de Locke o el "yo comn" de Rousseau, para no mencionar la culminacin
hegeliana sobre la cuestin.
El principal elemento de legitimidad del Estado nace de esa fusin transformada en
sentido comn; como seala Lukcz "los puntos fuertes o dbiles del Estado se hallan
en la manera en que ste se refleja en la conciencia de los hombres".
Pero, por supuesto que esa unidad no es eterna: estos dioses tambin mueren. Si la
Nacin-Estado se muestra incapaz de seguir corporativizando lo poltico,
mantenindolo como choques de intereses en el interior de un orden hegemnico
dotado de legitimidad porque recompone esa fragmentacin, estamos en presencia de
un proceso de desagregacin de lo nacional-popular en relacin con lo "nacionalestatal"; de un acto de expropiacin por parte del pueblo de la percepcin nacional que
haba enajenado en el Estado. As debe ser entendido el sentido profundo de la
produccin de contrahegemona. Las masas intentan el difcil camino de recuperar para
s desestatizndolo, el sentido de lo nacional. Fetichizada en el Estado, la Nacin
comienza a ser reclamada en propiedad por el pueblo: lo nacional-estatal pasa a ser
nacional-popular.

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Es archisabido que el privilegiamiento del concepto de lo nacional-popular dentro de la


tradicin marxista se debe a Gramsci. A travs de este concepto busca plantear la
centralidad, terica y prctica de la problemtica de la relacin entre intelectuales y
masas como eje de la poltica en su carcter de fundadora de estados y a la vez
propone bases para una comprensin diferente de esa relacin. Lo nacional popular es
para Gramsci una forma de realidad socio-cultural producida y/o reconocida por una
articulacin entre intelectuales y pueblo-nacin que, al expresar y desarrollar un
espritu de escisin frente al poder, es capaz de distinguirse de este.
Toda poltica revolucionaria coincide con la expansin de una "voluntad colectiva
nacional-popular" y ella se liga con la produccin de una "reforma intelectual y moral".
Captado en su totalidad ese proceso es el de la construccin de hegemona, como
lucha contra otra opcin hegemnica.
La pugna entre propuestas hegemnicas es posible porque existe un espacio comn en
disputa. Es la burguesa -como titular de la dominacin que debe ser subvertida- la que
ha constituido ese campo a travs de un doble movimiento que por un lado disocia
sociedad y Estado y por otro recompone la escisin mediante una asociacin ilusoria
entre Estado y Nacin. Es el principio estatal el que ordena la relacin entre los valores
de nacionalidad, libertad e igualdad que se hallan detrs de las demandas de identidad
comunitaria y de participacin poltica, social y cultural, absorbiendo en su discurso de
poder la dimensin popular de esos reclamos.
El sentido que se otorga a esos valores identifica el campo de conflicto y confronta lo
"nacional-popular" con lo "nacional-estatal". Ambos conceptos recortan espacios
diferenciados: el Estado es una construccin compleja de las clases dominantes (que
obviamente penetra a las clases subordinadas) y "el pueblo" es una construccin
compleja de las clases dominadas (mucha ms fragmentada y dispersa; subordinada).
Lo que interesa marcar es que ambos son producciones sociales: as como no hay
transparencia en la relacin entre clases dominantes y Estado, tampoco la hay entre
clases dominadas y pueblo: los sujetos de la accin histrica no se constituyen como
tales en las relaciones econmicas sino "fuera" de ellas. As, la hegemona definida
como una actividad de transformacin desde lo clasista-corporativo hasta la unidad de
lo poltico, lo econmico y lo tico cultural, es un camino de produccin de un sentido
colectivo de la accin: de una voluntad colectiva nacional-popular.
Pero lo nacional-popular no es ni un espacio homogneo ni un dato metasocial. Por lo
pronto, si partimos de la simple idea de que la fortaleza de una dominacin se mide por
la manera en que se incorpora a los hbitos de la tradicin, es impensable la existencia
de un reducto de valores. De creencias y de comportamientos en estado de
incontaminacin. Toda dominacin se interioriza de alguna manera en los dominados,
que acumulan en s residuos histricos de la opresin.
El terreno donde lo nacional popular se produce es el de esa cultura, de ese "sentido
comn", como efectiva manifestacin de un proceso de constitucin de cada pueblonacin. Pero -y esto lo dice Gramsci- "el pueblo mismo no es una colectividad
homognea de cultura".
Esas "numerosas estratificaciones culturales" que aparecen en lo popular forman un
todo contradictorio (y esa contradiccin se expresa bien en los "conflictos de roles" con
que la sociologa funcionalista ha analizado el entrecruzamiento de "interpretaciones"
diversas en cada individuo), que podramos calificar como "moral del pueblo".

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Pero -sigamos con Gramsci- esa moral expresa, a la vez, estratos "fosilizados que
reflejan condiciones de vida pasadas y que son, por lo tanto, conservadores y
reaccionarios y estratos que constituyen una serie de innovaciones frecuentemente
progresivas, determinadas espontneamente por formas y condiciones de vida en
proceso de desarrollo y que estn en contradiccin o en relacin diversa con la moral de
los estratos dirigentes".
En este punto genrico, equidistante lejano del kautski-comunismo de la reivindicacin
mitolgica de un "volkgeist" que slo crece para conocer su propia esencia, es donde
quisiramos colocarnos; la materia prima con que la voluntad nacional popular va a ser
producida es expresin de un conflicto secular, interno, que abarca en conjunto a
"intelectuales" y "pueblo", entre tendencias a la ruptura y contratendencias a la
integracin. Desde el interior de esta contradiccin se produce lo nacional-popular
como sentido de la accin histrica, en la medida en que los aspectos crticos que
penetran la materia prima puedan ser desplegados: en la medida, por lo tanto, que
acte sobre ellos una "reforma intelectual.
As planteadas las cosas, la introduccin del concepto de lo nacional- popular" como
clave para entender los procesos de produccin de hegemona (en un plano no
reduccionista: ni a favor de la "verdad popular, ni de la "conciencia exterior") no
disuelve el viejo problema de la relacin entre intelectuales y pueblo; ms bien apenas
lo plantea, aunque por cierto de una manera no "iluminista", lo que es un gran progreso
frente a las tradiciones de la II y de la III Internacional.
De todos modos, el problema de la alteridad entre intelectual y pueblo sigue presente,
aunque su resolucin no venga por el camino de una distincin abstracta entre
"conciencia" y "espontaneidad" o entre ciencia" e "ideologa". Este terreno de lo
nacional-populares es un campo de lucha en la medida en que coexiste en l una
aglomeracin de todas las concepciones del mundo y de la vida que se han sucedido
en la historia "(otra vez Gramsci). De ninguna manera las tradiciones populares
constituyen in toto un sistema coherente en el que se condena la resistencia a la
opresin: ese es slo un aspecto entremezclado con otros que lo niegan. Si esto es as,
menos sern los populismos realmente existentes (es decir, los populismos como
organizacin y como fase estatal) una articulacin antagnica de las demandas
nacional populares frente al principio de dominacin.
A nuestro juicio la forma tpica de esquematizar la captura, por parte de los populismos,
de "lo nacional-popular", sera la siguiente:
1. Por un lado, desplazan los elementos antagnicos a la opresin en general,

efectivamente presentes en las demandas populares, slo contra una expresin


particularizada de aquella, "un bloque en el poder" histricamente dado. (Por
ejemplo, en la Argentina en los 40, contra la "hegemona oligrquica");
2. por otro, interfieren en esas demandas con la propia matriz doctrinaria de la lite
que dirige al movimiento (con lo que el tema de la relacin entre intelectuales y
pueblos se replantea);
3. finalmente, como una combinacin natural de los pasos anteriores, recomponen
el principio general de dominacin, fetichizando al Estado ("popular", ahora) e
implantando, de acuerdo a los lmites que la sociedad le ponga, una concepcin
organicista de la hegemona.
Esta confrontacin entre una concepcin organicista y otra pluralista de la hegemona
aparece como de importancia decisiva para poder pensar las relaciones entre

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democracia (como el elemento ms subversivo inherente a "lo popular") y socialismo


y/o populismo como alternativas polticas de articulacin de demandas y tradiciones.(4)
Nuestra conviccin es que la fuerte presencia de una concepcin organicista de la
hegemona caracteriza a los populismos reales -como tambin, por cierto, a los
socialismos ad usum(5), pero que en el caso de los populismos se trata de una relacin
congruente entre modelo ideolgico y realidad que no puede ser, ni aun tericamente,
pensada como una "desviacin" . Y que esa concepcin organicista encuentra su
complemento lgico en la mitologizacin de un "jefe" que personifica a la comunidad.
Un populismo triunfante "laico" es impensable.
Es esa concepcin organicista, que podra rastrearse en todos los populismos
realmente existentes, la que hace que los antagonismos populares contra la opresin
en ella insertos se desven perversamente hacia una recomposicin del principio
nacional-estatal que organiza desde arriba a "la comunidad, enalteciendo la semejanza
sobre la diferencia, la unanimidad sobre el disenso".
El problema reside en que la representacin en el Estado y en el jefe del "espritu del
pueblo" no es, en los populismos, una prctica que reniega de sus principios. Dicho en
trminos ms simples: hay muy poca distincin entre "populismos tericos" y
"populismos reales".
Proyecto populista y proyecto socialista
Tomaremos aqu como punto de partida un caso particular de experiencia popular, el
peronismo, para luego extraer algunas conclusiones de orden general acerca de lo que
hemos llamado al comienzo la necesaria ruptura ideolgico-poltica entre populismo y
socialismo.
Es innegable que el peronismo -y en particular el peronismo de los aos 1945-1955constituy una manera especfica de asumir y procesar, social, poltica y culturalmente
"lo nacional-popular" en la historia de la sociedad argentina. Diciendo, sin embargo, una
manera especfica queremos enfatizar dos aspectos: en primer lugar, el hecho de que el
peronismo signific, pese al antecedente parcial del radicalismo yrigoyenista (6), una
experiencia indita en el pas. En efecto, quizs por primera vez en la historia argentina,
una organizacin, un rgimen y un jefe poltico se hacan cargo "seriamente", por as
decir, de la dimensin nacional-popular de los actores y movimientos sociales. Esto es,
reconocan en sus derechos a las masas populares, les ofrecan canales efectivos de
movilizacin y participacin, les acordaban -a travs de un conjunto de mediatizaciones
sobre las que volveremos- un protagonismo sin precedentes hasta entonces en la vida
social y poltica del pas. En trminos ms concisos y tajantes: el peronismo dio, por
primera vez, un principio de identidad a la entidad pueblo.
Reconocido lo anterior, cabe sin embargo aadir qu dispositivos del fenmeno
peronista se vieron acompaados, y en el fondo encuadrados, por limitaciones
insuperables (en el sentido de que fueran aspectos no azarosos, sino constitutivos, de
ese mismo fenmeno). Para decirlo sin retacos, las modalidades bajo las cuales el
peronismo constituy al sujeto poltico "pueblo" fueron tales que conllevaron
necesariamente la subordinacin/sometimiento de ese sujeto al sistema poltico
instituido -al "principio general de dominacin", si se quiere-, encarnado para el caso en
la figura que se eriga como su mxima autoridad: el lder. Podramos decir,
parafraseando la conocida frmula de Althusser, que el peronismo constituy a las

28

masas populares en sujeto (el pueblo), en el mismo movimiento por el cual -en virtud de
la estructura interpelatoria que le era inherente- someta a ese mismo sujeto a un sujeto
nico absoluto y central, a saber, el Estado corporizado y fetichizado al mismo tiempo
en la persona del jefe "carismtico".
Por cierto, los elementos "nacional-populares" figuraron efectiva y eficazmente en la
ideologa del peronismo, pero lo hicieron siempre insertados en los marcos estrictos de
una lgica que llevaba en ltima instancia a depositar en el poder estatal, y
particularmente en el de su jefe mximo, la "palabra decisiva". Con su habitual claridad,
dicho jefe no se priv en momento alguno de afirmar el carcter incontestable y casi
perentorio de sus directivas polticas. Tanto en 1944-46 como en los aos posteriores,
esas directivas apuntaron siempre no a eliminar, pero s a limitar y sofrenar las voces,
las iniciativas y, sobre todo, las resistencias nacidas "desde abajo", haciendo para ello
uso de sus no insignificantes poderes. Para limitarnos a unos pocos ejemplos, fue el
propio caudillo quien solicit, primero "confianza" y luego "fe" en su gestin personal y
en la del gobierno que presida, no sin acotar juiciosamente, que pedira quiz alguna
vez "ayuda" a las clases trabajadoras, pero ello "slo si fuera necesario.(7)
Fue asimismo el propio caudillo quien acu y reiter -aun en los momentos ms
crticos: de 1945, junio de 1955- aquella bien conocida consigna dirigida a su pueblo,
que rezaba: "de casa al trabajo y del trabajo a casa". Fue, en fin, el propio caudillo quien
atribuy siempre -incluido su ltimo retorno al pas- un carcter disociador, negativo y a
veces casi mefistoflico a la poltica(8) y recomend sistemticamente a las masas
populares y a las organizaciones sindicales el desterrarla de su accionar y de sus
estructuras.
Dicho esto, sabemos bien que no sera en absoluto pertinente agotar la riqueza y la
complejidad del fenmeno peronista en la personalidad, los actos, y menos an la
palabra de su lder. La movilizacin popular del 17 de octubre de 1945 -y otros hechos
menos relevantes que pusieron de manifiesto su grado real (el alcance y los lmites) de
la autonoma del pueblo- no habran tenido lugar si este ltimo se hubiera atenido a esas
prudentes consignas de Pern. En este sentido coincidimos con Oscar Landi cuando
seala que "todo discurso del dirigente es retrabajado, metabolizado, transformado por
el saber popular, que funciona como un universo de descifre, condicionado
directamente por las circunstancias y las prcticas econmico-sociales de los actores".
No obstante ello, mantenemos nuestra conviccin de que esta suerte de recepcin
creativa de la palabra del jefe y del sentido de su poltica no logr superar la ideo-lgica
del populismo peronista y su constitutivo componente nacional-estatal. Ms an: en los
hechos, este componente nacional estatal jug siempre un papel dominante. An en
aquellos casos en que la actividad y los objetivos de las bases desbordaron o
cuestionaron a los de las dirigencias, nunca pusieron realmente en tela de juicio a la
forma del poder y, con ella, a la relacin establecida de dominacin/subordinacin
propia del peronismo. El indiscutido e indiscutible liderazgo del jefe bast siempre para
reinsertar las iniciativas, las protestas y hasta las rebeldas espontneas de sectores de
las bases dentro de los marcos de una estrategia de conjunto, que las converta en
insumos para la implementacin de polticas con otros horizontes y otras miras que
aquellos que sus mismos protagonistas les asignaban.
Ahora bien, es claro que las consideraciones precedentes se limitan slo a un caso
particular de experiencia populista; de all que sea legtima la pregunta de si los lmites
de este populismo son extensibles a todo fenmeno ideolgico y poltico populista. O,
dicho de otro modo, si es o no inherente a cualquier variante del populismo esta

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fetichizacin del Estado (y por lo tanto esa subordinacin al principio general de


dominacin) que atribuimos al peronismo. Pensamos que de la forma que se responda
a este interrogante depende el tipo de relacin de continuidad o bien de ruptura- que se
postula entre proyecto populista y proyecto socialista.
En su trabajo Hacia una teora del populismo, E. Laclau parte del anlisis de lo que
antes llamamos populismos realmente existentes. Punto de partida, en nuestra
opinin saludable, dado que tiende a evitar que el esbozo de teora del populismo que
propone que se transforme insensiblemente en una nueva definicin del trmino. As
pues, luego del examen de fenmenos dispares que tienen sin embargo en comn el
hecho de haber sido calificados aun de manera intuitiva como populistas, Laclau se
pregunta qu es aquello que justificara tal denominacin comn. Su respuesta, que
aqu exponemos esquemticamente, es que la caracterstica invariante de todo
populismo reside en que se trata de un fenmeno ideolgico en el cual las ya
mencionadas interpelaciones popular-democrticas se articulan y presentan bajo
forma del planteamiento de un antagonismo irreductible respecto a la ideologa
dominante y, consiguientemente, al bloque de poder que la sustenta.
Ocurre empero que, como segn creemos lo ha advertido el propio Laclau en trabajos
posteriores, la expresin "bloque de poder" es al mismo tiempo pertinente y
problemtica. Es pertinente porque, en efecto, la emergencia de los procesos y
movimientos populistas ha estado constitutivamente marcada, en el plano ideolgico,
por la afirmacin de ese antagonismo. Pero es tambin problemtica porque, as
planteado, el antagonismo en cuestin deja en pie (esto es, abre sin resolverlo) el ya
mencionado problema de la relacin entre populismo y socialismo.
En efecto, atenindonos a lo que en los trminos de Laclau seran los fenmenos y
regmenes populistas ms relevantes en occidente -a saber, los fascismos italiano y
alemn, el peronismo, el varguismo-, comprobamos en todos esos casos que, si bien se
han constituido histricamente, planteando una contradiccin irreductible con respecto
al bloque de poder, ninguno de ellos, sin embargo, ha colocado en sus "interpelaciones
constitutivas" un antagonismo, ni real ni virtual, con el principio mismo de la dominacin
(el Estado). Todos ellos se han opuesto a bloques de poder y formas de Estado
histricamente dadas, pero siempre con vistas a reemplazarlas por otras y no a abolir aunque fuese en el largo plazo- la relacin necesariamente asimtrica y desigual de
poder que en ella se encarnaba.
Por cierto, habra una manera de salvaguardar o simplemente de afirmar la vigencia de
una continuidad entre socialismo y populismo. Bastara para ello con modificar los
trminos de la contradiccin cuyo planteamiento sera constitutivo del populismo. Con
otras palabras, se tratara simplemente de reemplazar, en la formulacin de esa
contradiccin, la expresin "bloque de poder" por la de "principio general de
dominacin''. Mediante el simple expediente de esta sustitucin, no cabe duda de que
es imposible ya plantear ruptura alguna entre proyecto populista y proyecto socialista.
Tendemos sin embargo a pensar que lo que este reemplazo gana en coherencia terica
lo pierde en pertinencia histrica.
Ya que, en efecto, y como lo hemos sealado antes, ningn populismo real ha sido
ideolgica y polticamente antiestatal; muy por el contrario, ha acordado siempre al
Estado un papel al mismo tiempo positivo y central, en modo alguno provisorio o
destinado histricamente a ser superado. De modo tal que el reemplazo a que hicimos
referencia antes est lejos de ser una mera rectificacin terminolgica: de hecho, la
teora en cuestin se aproxima peligrosamente a una pura y simple redefinicin del

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trmino "populismo". Por supuesto, todo el mundo tiene derecho a construir su propio
diccionario: nada impide definir al concepto de populismo como siendo un elemento
ideolgico cuya caracterstica constitutiva sera articular los smbolos y valores populardemocrticos en trminos antagnicos con respecto a la forma general de dominacin.
Pero creemos que esta redefinicin perdera de vista la mencionada dimensin
proestatal nsita histricamente en toda expresin populista conocida.
Promocin y a la vez fetichizacin del Estado que encontramos tanto en los populismos
latinoamericanos cuanto en los fascismos europeos y que, por el contrario, es
denunciada y combatida por la ideo-lgica del socialismo.
Ahora bien, no se nos escapa que al hacer esta ltima afirmacin debemos prepararnos
para afrontar una dificultad que, sino es encarada seriamente, prestara el flanco para
una objecin casi idntica a la que acabamos de formular al planteo antes expuesto. En
efecto, postulando que, a diferencia del populismo, el planteamiento de un antagonismo
fundamental con respecto a todo principio de dominacin forma parte constitutiva de la
ideologa socialista acaso no estamos nosotros mismos cayendo en el vicio de ignorar
la historia real y sobre todo la historia de los socialismos "reales"?
Esta objecin podra asumir incluso un tono sanamente provocativo si se recuerda que
algo inconfudiblemente caracterstico de los socialismos "realmente existentes" es
precisamente el desarrollo y el continuo fortalecimiento del poder estatal y su
consecuente fetichizacin, la misma que denunciamos antes en el populismo.
Nos atrevemos sin embargo a sostener que dicha objecin no es pertinente, y ello por
razones que de algn modo han sido ya expresadas. En el apartado anterior hemos
sealado la inadecuacin entre el proyecto ideolgico-poltico socialista y lo que ya no
es posible considerar como su efectuacin histrica real. Al contrario, es en nombre de
ese mismo proyecto que podemos -y debemos- denunciar los elementos autoritarios en
los socialismos realmente existentes.
Pero es tambin en nombre de ese mismo proyecto que podemos -y debemoscuestionar la alternativa populista, aun all donde reconozcamos su carcter
histricamente progresivo, particularmente en los casos latinoamericanos en cuestin.
Slo que, como tambin lo indicamos, en lo referente al populismo no es ya posible
hablar de una inconsecuencia total entre el modelo ideolgico y su implementacin real.
En este caso, lo que debe ser subrayado es ms bien la adecuacin y la congruencia
entre un movimiento y/o un rgimen poltico que han conllevado y reclamado la
presencia protagnica del poder estatal y una ideologa que, lejos de cuestionar a ese
poder, lo ha reconocido y afirmado en su(s) principio(s) mismo(s).
De nuevo, pues, hemos de destacarlo: un proyecto socialista consecuentemente
asumido presupone una solucin de continuidad con la "solucin" populista.
El lugar del enunciador (acerca del papel de los intelectuales)
Abordaremos por ltimo, de manera muy concisa, el examen de un argumento- un
"ideologismo"- que juega a menudo el papel de ltima trinchera, o de fortaleza, del
razonamiento populista. Ese ideologismo toma la forma de un cuestionamiento del
derecho de legitimar su palabra por parte de quienes han hecho suyo un enfoque
ideolgico-poltico socialista, esto es, no populista. Dicho de otro modo, consiste en
recusar todo discurso crtico relativo al populismo a base de una denuncia de la

31

impostura que afectara en principio a la postura desde donde esa crtica es enunciada.
No por casualidad, esa denuncia acostumbra a recurrir a un lenguaje y a una
argumentacin "marxistas". As, por ejemplo, el no peronismo (casi siempre asimilado
al antiperonismo) habra construido el error histrico de una izquierda abstracta y
desarraigada, prisionera de una ptica europeizante, preconizada y fomentada por
intelectuales desligados de las experiencias reales de las masas y que, dado su origen
social, no podan sino expresar los prejuicios ideolgicos de unas clases medias o de
una pequea-burguesa no menos alejadas de esas experiencias y refractarias a ellas.
En tal sentido, la imagen satnica del "intelectual abstracto, pequeo burgus, de
izquierda" aparece al idelogo populista como una contrafigura de l mismo, como un
"otro" absoluto, indiscutible merecedor de todos los escarnios.
Antes de referimos al argumento como tal, no est de ms preguntarnos acerca de las
razones de su eficacia. Puesto que es innegable, dicho argumento ha sido y sigue
siendo rentable. Para remitirnos nuevamente a la experiencia que nos es menos ajena,
la brusca conversin de muchos jvenes intelectuales socialistas, comunistas y en
general marxistas al peronismo en particular desde fines de la dcada de los 50- no
est sin duda desvinculada del peso real de la mencionada argumentacin.
Creemos que una de las razones de su fuerte receptividad ha residido en el hecho de
que sorprenda, al mismo tiempo que pona al desnudo, Ia "mala conciencia" de los
intelectuales de izquierda, y ello es un doble sentido. En primer lugar, porque era cierto
que buena parte de esos intelectuales, a veces sin proponrselo, haban hecho su
experiencia poltica a partir de una relacin de exterioridad asimtrica respecto de
aquellos - las masas trabajadoras, el pueblo- de quienes su partido se atribua el papel
de nico portavoz y representante autorizado. En segundo lugar, porque el argumento
en cuestin se nutra de razones ante las cuales ningn marxista poda permitirse el lujo
de ser insensible: en efecto si por una parte ciertas harto conocidas frases del qu
hacer? podan dar una apariencia de justificacin a esa relacin de exterioridad (y de
poder) asimtrica, por otra exista un sesgo, difcilmente olvidable, en la tradicin
terica y poltica inaugurada por la obra de Marx, sesgo que cuestionaba seriamente
ese apartamiento "orgnico" y ese distanciamiento respecto de las prcticas y vivencias
de las masas. As pues, el intelectual de izquierda era sorprendido, denunciado,
atacado en su propio terreno y con sus propias razones. El hecho es que gran parte de
esa intelectualidad interioriz la amonestacin que se le diriga y, no sin entusiasmo,
adhiri al peronismo.
Pensamos, sin embargo, que esta reconversin, por sincera y ferviente que haya sido,
se efectu manteniendo intactos los supuestos bsicos de los que, justamente,
pretenda renegar. Con ello queremos decir lo siguiente: tanto la conciencia exterior"
vanguardista como la conciencia populista" constituyen opciones simtricas e inversas
respecto de una temtica ideolgica que les es comn. Esa temtica ideolgica
aparenta hacerse cargo de un hecho real, a saber, lo que hemos llamado el problema de
la "alteridad" entre intelectuales y masas populares. Sucede, sin embargo, que ese
problema no es reconocido sino para ser, inmediatamente, anulado. En otros trminos,
aquello que se presenta efectiva y recurrentemente como dificultad a afrontar es, lisa y
llanamente, reprimido y borrado. Reprimido y borrado en aras de una solucin que
consiste en negar la tensin inherente a esa relacin de alteridad mediante el
privilegiamiento absoluto de uno solo de sus trminos (la ciencia de la vanguardia
esclarecida o bien la verdad popular); a partir de ese privilegiamiento, todo se
limitar luego a dogmatizar acerca de la necesaria preeminencia del polo elegido. La
tesis kaustkiana, retomada por Lenin, constituira as una suerte de consagracin

32

eufrica del primado de la conciencia exterior, patrimonio del intelectual


revolucionario: la tesis populista mantiene los mismos supuestos del kaustkismo, slo
que invirtiendo la opcin.
Ahora bien, mantener esos supuestos no implica solamente negar la dificultad real que
plantea dicha relacin (histrica) de alteridad que ha existido entre intelectuales y
clases subalternas; implica tambin negarla en beneficio de un ideologismo que se
resuelve necesariamente en la afirmacin, consciente o no, de una estructura de
sometimiento -y ni siquiera de sometimiento al pueblo, sino a quienes,
burocrticamente o no, lo "representan". Estructura de sometimiento, ntidamente
presente en el "vanguardismo", que el populismo recupera y reafirma, aunque con signo
opuesto al de aqul.
Pero la ideo-lgica del populismo no slo hace suya esa estructura: tiene adems el
defecto de ignorar el quehacer real de los intelectuales populistas mismos. Ya que, en
efecto, en sus representantes ms lcidos y consecuentes, la produccin de dichos
intelectuales no abdica del derecho de autocuestionarse ni de cuestionar los "errores"
del lder o incluso la "inmadurez" de tal o cual sector de las masas populares; no se priva
en todo caso (y con justa razn) de hacer valer el papel positivo y movilizador de su
intervencin crtica.
Por el contrario, una opcin poltica que asuma y afronte consecuentemente, con
modestia pero tambin sin culpabilidad, el difcil problema de esa alteridad entre
intelectuales y pueblo; que reivindique el derecho a enunciar su palabra sin hacer odos
sordos ni silenciar a la de otros; que no presente su discurso como depositario absoluto
de una Verdad que solo a l le pertenecera, ni como justificacin de sus privilegios; que
escuche al otro sin someterse a l y sin someterlo: tal es la nica alternativa que, al
menos en nuestra opinin, aparece como vlida para la construccin de un proyecto
democrtico y socialista.

Notas
* Este artculo fue publicado en el libro de Emilio de Ipola, Investigaciones polticas,
Buenos Aires, Nueva Visin, 1989.
1. Es decir de la forma tradicional con que el marxismo de la Comintern plante este
problema desde mediados de la dcada del 30.
2. El planteamiento de esta escisin aparece recurrentemente en los discursos del jefe
mximo del peronismo. A pesar de los matices y variaciones que presenta su vasta
produccin oral y escrita, hay un tpico ideolgico al cual dicho jefe se ha mostrado
siempre fiel: para Juan D. Pern slo existen, polticamente hablando, o bien amigos
en posicin de subordinacin, o bien enemigos (los cuales, en rigor, no forman parte
del campo poltico legtimo). El abanico de los amigos puede ser relativamente
estrecho, como en el caso del primer peronismo, o relativamente ampliado, como en el
ltimo (recurdese el reemplazo en 1973- de la clebre consigna para un peronista
no hay nada mejor que otro peronista por la de para un argentino no debe haber nada
mejor que otro argentino). Aquello que, en cambio, se plantea como inadmisible en los
discursos de Pern es la legitimidad de la palabra y de la accin del que diverge, del
disidente o del adversario poltico. Para estos ltimos Pern reserv un no menos
clebre calificativo: la antipatria. Cf., sobre el particular, el trabajo de Silvia Sigal y
Eliseo Vern; Pern: discurso poltico e ideologa a publicarse en el volumen colectivo
Argentina Hoy a cargo de A. Rouqui , Siglo XXI, 1983.
3. Nos gustara remarcar la valoracin histrica positiva que tenemos con respecto a los

33

populismos latinoamericanos. En casi todos los casos significaron una puesta en


marcha de procesos de cambio de hegemonas oligrquicas a travs de lo que
podramos denominar un transformismo progresivo. Nuestra intencin no es
descalificar esas experiencias, sino simplemente sealar que entre ellas y el socialismo
(al menos tal como lo entendemos) no hay relacin lineal de continuidad. Los
populismos histricamente ms avanzados estimulan ciertamente el espritu de
escisin de las masas, pero para montar sobre l una recomposicin transformista.
4. Por supuesto que esa exaltacin del socialismo y de la democracia como en la
actualidad no nos hace recaer en una suerte de neoanarquismo ingenuo. Entendemos
a la democracia socialista como ligada de forma indisociable con el pluralismo, esto es,
como una prctica poltica y cultural que no enarbola, como supremos, los valores de la
unanimidad y la semejanza. Pero la reivindicacin del disenso, implcita en esa
concepcin, si por un lado rechaza toda idea organicista del consenso, no por ello
rehabilita otra, descontrolada, del conflicto permanente como virtud democrtica. Ms
moderadamente nos inclinamos por la existencia de un consenso elaborado de manera
pluralista, que reconoce la legitimidad de los conflictos y que organiza la posibilidad de'
resolverlos.
5. Los riesgos de un a concepcin del tipo "idea Zuche" de la hegemona (vese como
testimonio insuperable de esto ltimo los textos de humor negro elaborados sobre la
cuestin por la dirigencia de Corea del Norte) estn presentes aun en ciertas
ambigedades del propio Gramsci, quien en algunas ocasiones exalta al socialismo
como sociedad autorregulada y en otras parece aspirar a la construccin de un bloque
histrico en el que estructuras e ideologas se articulan orgnicamente en un
100%.
6. Antecedente parcial de un doble sentido: primero, porque la dimensin popular del
yrigoyenismo no cuaj en la constitucin de un principio de identidad ideolgico-poltico
cuya base de sustentacin fuera, como en el caso peronista, el conjunto de las clases
populares. Segundo porque, junto a la experiencia del radicalismo yrigoyenista, las
clases subalternas en la Argentina vivieron tambin otras experiencias -el anarquismo,
el socialismo- menos insensibles a lo popular que lo que una cierta historiografa
tiende a pensarlo.
7. Cf. Discursos de Juan D. Pern del 1/5/44 , del 8/7/44, del 11/10/44 y del 21/6/73.
8.Mantengan una absoluta disciplina gremial; obedezcan a sus dirigentes
bienintencionados. Y sobre todas las cosas, no permitan que dentro de las
agrupaciones se introduzca la poltica, que es el germen ms disolvente de todas las
organizaciones obreras (Discurso de Pern del 25/6/44); Es tan aciaga la situacin
que no nos podremos dar el lujo de hacer poltica, ni practicar oposiciones polticas
inoperantes (declaraciones de Pern a la revista Primera Plana , del 31/5/72).
Vese al respecto el ya mencionado trabajo de S. Sigal y E. Vern.

34

El socialismo como construccin de un orden poltico democrtico*


[1981]
1. Parece evidente que en el marxismo clsico (el marxismo de Marx), poder y transicin
forman un solo haz analtico. Esta es una de las razones por las cuales se hace tan
dificultoso encontrar all una teora positiva del Estado (capitalista o "de transicin"):
fuertemente societalista, el pensamiento marxiano -desde su ruptura poltica juvenil con
Hegel- lleva a sus extremos una tradicin que tiende a subsumir lo poltico en lo social y
a fundar las bases para una progresiva extincin del Estado, entendida como una
recuperacin de los poderes de la sociedad alienados en aquel. Esa tradicin es, sin
dudas, la tradicin poltica liberal y Marx supone dentro de ella una dimensin de
radicalizacin democrtica. La "emancipacin humana" que Marx anunciaba en La
cuestion judia no anulaba la "emancipacin poltica" sino que la completaba, dndole
sentido. No debe olvidarse, sin embargo, que durante todo el "ciclo cuarentiochesco" (y
hasta la comuna de Pars) liberalismo y democracia aparecan como alternativas
enfrentadas; Marx se colocaba en el segundo polo de agregacin, pero entendiendo al
proceso revolucionario como una secuencia de "conservacin-superacin", en la que el
comunismo era una ruptura con la democracia y sta lo era con respecto al liberalismo.
En todos los casos el elemento antiestatista era central: en ese sentido Marx era un
hombre de siglo XIX y su visin de la emancipacin social tena serias dificultades para
hacerse cargo de realidades como la nacin y el estado. No es necesario, para
comprobar ese aserto, detenerse en la sugerente hiptesis de Luporini acerca de la
imposibilidad lgica de derivar una teora del estado desde el interior de las deliberadas
restricciones que Marx se coloc a s mismo para construir el modelo de El Capital;
basta simplemente con advertir que l coexiste (y comparte en lneas esenciales) como
una visin ideolgica societalista (que, en una escala obviamente diferenciada, abarca
desde Saint Simn y Proudhon hasta Stuart Mill y Spencer) para la cual cuanto ms
dbil sea el estado ms libre ser la sociedad.
La propuesta marxiana lleva a sus 'extremos esta tradicin segn la cual el estado debe
subordinarse completamente a la sociedad. De tal manera su polmica con los
anarquistas en cuanto al tema estatal alude mucho ms a los medios que a los fines.
An en las agrias notas sobre Bakunin aparece claro que, para Marx, la problemtica
del estado futuro (como violencia separada de la sociedad) se liga exclusivamente con
un proceso de transicin que culminar con la extincin del estado como esfera
autnoma. La presencia de la coaccin estatal es transitoria (en el doble sentido de ser
pasajera y de anunciar una transicin teleolgicamente definida en la que los elementos
de la disolucin anunciada para el futuro estn ya colocados en el presente); toda parte
de una nueva civilizacin requiere su presencia. La gnesis histrica de la produccin
capitalista requiri segn Marx "la intervencin constante del Estado", utilizando "la
coaccin, la fuerza brutal, extraeconmica", pero como excepcin, hasta que la
maduracin del capitalismo (y ste es el momento en que coloca Marx su anlisis)
permite que el trabajador quede abandonado a la accin de las "leyes naturales de la
produccin", o sea, dice "a la dependencia del capital, engendrada, garantizada y
perpetuada por el propio mecanismo de la produccin". El paralelo con la etapa de
transicin del capitalismo al comunismo, tal como el marxismo clsico lo pens, es
notorio. En su famoso texto "De la autoridad", Engels recuerda que el Estado poltico
est condenado a desaparecer como resultado de la revolucin social. Pero -advierteesa desaparicin no puede ser resuelta de un plumazo, sin antes abolir las condiciones
sociales que lo hicieron nacer. Entretanto, agrega, no puede imaginarse algo ms
autoritario que una revolucin, en la medida en que ella pone en marcha un proceso de
transicin en el que las bases de una nueva sociedad deben ser creadas. En esta lnea,
el Gramsci de los Quaderni justificaba tambin una etapa de "estadolatra" en los inicios

35

de los procesos revolucionarios, sobre todo en aquellas sociedades en que las masas
no haban tenido "un largo periodo de desarrollo cultural y moral, propio e
independiente", pero aadiendo que ella no deber transformarse en "fanatismo
terico" o concebirla como "perpetua": debe ser criticada para contribuir, por el
contrario, a la expansin de la sociedad y de su capacidad de autoregulacin, hasta
llegar a una fase de "libertad orgnica". Por cierto que ste es tambin el tiema de Lenin
en El Estado y la revolucin: la diferenciacin entre marxismo y anarquismo a propsito
de la desaparicin del Estado alude siempre ms a "tiempos que a fines. En rigor, el
enemigo irreconciliable sobre el tema estatal en el interior del movimiento socialista era,
para Marx y para Engels, Lassalle. Este es, en efecto, quien, recogiendo como
inspiracin de su praxis poltica otro modelo de construccin estatal bajo el capitalismo
del alemn, ejemplo tpico de "revolucin desde arriba") coloca en el socialismo, como
dimensiones problemticas y no solo crticas, al Estado y a la Nacin. Su tentativa, a
contramano de toda la tradicin liberal, democrtica y socialista, fue furiosamente
enfrentada por Marx y por Engels en nombre de la subordinacin de las luchas
nacionales al objeto intemacionalista del proletariado y de una concepcin de la libertad
segn la cual, como lo seala Marx en la Crtica al programa de Gotha ratificando as
sus temas juveniles, sta "consiste en convertir al Estado de rgano que est por
encima de la sociedad en un rgano completamente subordinado a ella".
En ese texto Marx se ve obligado a discutir una propuesta concreta sobre organizacin
estatal y, retomando una expresin que ya haba utilizado y que era comn en el
lenguaje poltico de la poca, seala que entre la sociedad capitalista y la sociedad
comunista debe mediar un "periodo poltico de transicin" cuya forma estatal no puede
ser otra que "la dictadura revolucionaria del proletariado". La expresin marxiana -con la
que busca combatir "la fe servil de la secta lassalleana en el Estado"- implica nada ms
que una orientacin estratgica tendiente a formular las caractersticas de transicin de
un periodo que debe concluir con la extincin del Estado. Pero esta visin societalista
lleva implcita una imagen simple de las relaciones entre economa (clases) y poltica;
condensada en su definicin de 1848 sobre el Estado como "comit administrativo" de
los intereses de la burguesa. Con ella Marx aluda no slo al problema de la "naturaleza
de clase" del Estado sino tambin a su materialidad organizativa: hasta el ltimo tercio
del siglo XIX, en efecto, cuando se obtiene el sufragio universal, los mecanismos
polticos participativos se limitaban a propiciar una seleccin del personal poltico
puramente interna a la burguesa, por lo que la afirmacin de Marx contena tambin
una descripcin emprica de la realidad estatal bajo el liberalismo restringido. Para una
situacin en la cual naturaleza de clase y forma de organizacin del Estado coincidan
totalmente (esto es, para una fase del desarrollo poltico en la que el Estado est
articulado unilinealmente como funcin de la clase dominante) la especificidad de lo
estatal frente a lo social perda totalmente significacin: poda ser legtimo, por lo tanto,
referirse a una etapa de transicin (genrica) con una expresin tambin tan genrica
como la de "dictadura revolucionaria del proletariado". No es difcil advertir que en la
combinacin conceptual de transicin con dictadura (como recurso supremo para
aplastar la resistencia de los partidarios del antiguo orden) aparece la percepcin de
Marx sobre el carcter de la revolucin socialista, inspirada en el modelo jacobino de lo
que se consideraba como la revolucin burguesa por antonomasia: la francesa de
1789. Toda discusin sobre este problema de la dictadura del proletariado que
prescinda de ese contexto que marca la manera en que Marx y luego Lenin y los
bolcheviques pensaron el proceso de transformacin socialista, pierde sentido, se
transforma en un juego bizantino. La cuestin consiste en que ese tipo de revolucin
burguesa fue una excepcin histrica y de ningn modo una regla: los procesos de
transformacin capitalista fueron en su mayora revoluciones "desde arriba"
("revoluciones pasivas", en los trminos de Gramsci) y lo mismo aconteci, luego de

36

1917, con las revoluciones socialistas.


Ms all de lo correcto o incorrecto, en trminos de valores, de la propuesta lassalleana
de un proceso de cambios basados en la alianza entre trabajadores y Estado, es un
hecho que se plantea y recoga, transformndola en estrategia del proletariado, la
realidad de la revolucin burguesa en Alemania que desmenta todas las predicciones
formuladas en 1848 por Marx y, en general, por el democratismo radical de su tiempo.
Ser Engels, en momentos de ascenso legal del movimiento de masas, quien en 1895
tendr que hacerse cargo del nuevo problema, a travs del primer texto poltico
moderno del socialismo marxista: su Introduccin a la reedicin de La lucha de clases
en Francia, de Marx. Por algo la historia de ese escrito result tan accidentada en su
momento y an hoy su lectura aparece llena de problemas: Engels coloca all una
verdadera divisoria de aguas en la historia del marxismo (ya no como crtica de la
realidad sino como ordenador doctrinario de un movimiento de masas), planteando las
primeras y provisorias respuestas polticas del socialismo para una situacin en la que
las caractersticas del fenmeno estatal han variado, haciendo que la idea simple del
"comit administrativo" evolucione hacia una percepcin ms compleja por la cual -en
inversin absoluta de la situacin anterior- la legalidad (burguesa) favorece al
proletariado y "mata a la burguesa". Y calific de parteaguas a ese texto engelsiano,
porque l es el que funda la madurez del socialismo como doctrina poltica, al menos
para las situaciones de desarrollo estatal complejo del capitalismo. El texto de Engels
intentaba hacerse cargo de dos situaciones (que al cabo no resolvera y cuya
irresolucin estara en la base de los problemas del marxismo de la II Internacional, sea
en su vertiente "revisionista" u "ortodoxa"): en primer lugar, la ampliacin del Estado,
interiorizando a travs de las representaciones surgidas del sufragio universal en la
lucha de clases; y en segundo lugar, la presencia de las naciones como espacios
particulares de la lucha de clases. La Introduccin de 1895 se enfrentaba as a las dos
realidades ms poderosas del siglo XX: el Estado y la Nacin. En ese marco, en el que
los temas de la democracia no eran ya los de la "revolucin" de 1848 (porque la
burguesa en parte los haba asumido en su discurso hegemnico) y tampoco los del
internacionalismo tal como se haba planteado hasta entonces, porque las
desigualdades nacional-estatales introducan quiebres en una visin lineal de
cosmopolitizacin burguesa del mundo, las propuestas para el Estado y la sociedad
cambiaban de signo: para la burguesa, el siglo XX fue mucho ms hegeliano que
lockeano y para la "transicin", mucho ms lassalleano que marxista.
2. En este universo poltico en el que los derechos democrticos se ampliaban (ya no
ms "un burgus un voto" sino "un hombre un voto") ocurran otras transformaciones en
el Estado burgus por las cuales la explosin de participacin (lo que Wber llam
"crecimiento de la socializacin") poda ser neutralizada. El locus en donde se
expresaba el sufragio universal, el parlamento, pas a un segundo plano como
instancia gubernamental y el poder real se traslad hacia un centro oligoplico de
decisiones, en clave tecnoburocrtica.
En la medida en que la nica herencia terica disponible sobre el tema del Estado (ms
all de su crtica), eran las referencias generales a la dictadura del proletariado (que por
aadidura Lenin considerara como piedra de toque para diferenciar al verdadero
marxismo), no es aventurado suponer que el enorme vaco que el marxismo del siglo
XX propone sobre la cuestin se deriva de esa precaria contraposicin entre un
enunciado abstracto y una realidad estatal y social enormemente ms compleja.
En efecto, descendida a la arena de las propuestas institucionales qu se quiere decir

37

con la frmula de la dictadura del proletariado? Para Engels -en 1891- la forma
especfica de esa dictadura era la de la comuna de Pars; esto es, la de un suceso social
que, en 1875 (carta a Bebel) haba considerado como una forma poltica "que no era ya
un Estado en el sentido verdadero de la palabra". Lenin, en 1917 recogera esa
asimilacin y el movimiento conciliar europeo de las posguerra continuar con esa
lnea, cuyo sentido es el de pensar formas polticas de exposicin responsables de
reprimir a la contrarrevolucin, pero sobre todo comprometerse con la progresiva
absorcin en el seno de la sociedad de las funciones separadas en el Estado. El
antiparlamentarismo no tena otro sentido que ste, para que fomentara la presencia de
instituciones cuyo sentido era el de la enajenacin poltica, cuando nuevas instituciones
como los soviets (consejos) eran capaces de encarnar mejor el proceso de transicin
hacia la disolucin del Estado.
Cualquiera sabe ya que el resultado histrico de esa profeca fue absolutamente
contrario a la utopa de "la extincin". Las formas reales de la poltica en la URSS y, a
partir de all, en todas las sociedades que siguieron su modelo de "dictadura del
proletariado", constituyeron otro modo particular de soberana: la del partido-dirigentevanguardista-del proletariado.
Aunque Marx no lo dijera expresamente quedaba claro dado el mismo nivel de
generalidad que la envolva que la frmula de la dictadura del proletariado no
calificaba formas de gobiernos puntuales sino en todo caso un tipo de Estado, la
naturaleza poltica de un orden econmico-social de transicin que poda expresarse
de diversas maneras. En Lenin, por ejemplo, el razonamiento adquiere la siguiente
forma: todo Estado es una dictadura de clase; el absolutismo y la repblica democrtica
son, ambos, expresiones de la dictadura de la burguesa. Luego, la expresin
"dictadura" alude a la naturaleza de la dominacin y no a sus formas, que son variadas.
Pero en los hechos esta caracterizacin tan amplia de lo que debe entenderse por
dictadura -que transgreda todo lo que la teora poltica clsica haba dicho sobre la
cuestin- termin, para el caso de las dictaduras del proletariado, por recuperar su
sentido tradicional hasta transformarse en lo que finalmente fue (y es): una forma
autocrtica de crear un ordenamiento jurdico, por la cual la ley y el poder aparecen de
arriba, hacia abajo.
Esta realidad emprica que cubre con su concepcin de la soberana todas las
experiencias socialistas conocidas, muestra el carcter vaco de ciertas discusiones
actuales sobre el concepto, que se colocan en el plano de las definiciones y no en el de
la historia: no importa tanto saber que quisieron decir Marx, Engels o Lenin sobre la
cuestin de la dictadura del proletariado, sino cul ha sido el resultado prctico de esa
experiencia.
El problema es que con una frmula tan genrica cuyo sentido estaba dado por la idea
teleolgica de una transicin hacia el fin del Estado, es imposible establecer un orden
poltico democrticamente compensado: si no consideramos al poder como una
potencia autnoma y lo vemos simplemente como una emanacin de la sociedad, es
difcil apreciar la necesidad de equilibrar ese poder a travs de otras instituciones.
Cmo ejerce el poder esa dictadura del proletariado? He aqu una pregunta, tan
importante como aquella otra que hace referencia al quin detenta desde el Estado el
poder soberano. La importancia deriva de que el cmo y el quin no pueden ser
disociados. A travs de qu instituciones puede decirse que el proletariado ejerce su
dictadura?

38

Cuando Kautsky plante esa pregunta, Lenin le contest, en un violento folleto, que
esas instituciones eran los soviets, cuyo contenido democrtico era superior al ms
democrtico de los parlamentos. La realidad, sin embargo, fue colocando a los soviets
en un segundo plano, menos significativo todava que el del parlamento en los
modernos sistemas estatales burgueses.
La verdad de la soberana en los procesos de transicin est en el partido nico,
garantizador del monolitismo ideolgico. En esas condiciones, como dira Gramsci, el
partido no tiene "funciones autnticamente polticas, sino solo tcnicas, de propaganda,
de polica, de influencias moral y cultural". La consecuencia de esa centralizacin
poltica absoluta (porque el partido se fusiona con el Estado) es la fragmentacin social:
ninguna iniciativa individual o grupal, en lo poltico, en lo econmico o cultural puede ser
tolerada si busca alcanzar formas organizativas fuera de la mediacin del partido o del
Estado, constituidos en nicos espacios legtimos de recomposicin. La dictadura del
proletariado, al negar toda forma de pluralismo, se expresa as, hacia las propias masas
populares, como un medio de enajenacin poltica poco diferente en ese plano a la que
prima en las sociedades capitalistas. Para los llamados pases socialistas
desarrollados el indicador de esa enajenacin es la apata poltica generalizada; para
los subdesarrollados, que emergen recientemente de situaciones de atraso econmico,
social y poltico, la participacin a travs de asambleas plebiscitarias en las que se
aclama lo que ya decidi la cpula o a nivel de organismos de base (que cumplen
tambin funciones importantes de control estatal) en los que, centralmente, se ventilan
slo problemas administrativos zonales o estamentales.
As, la forma poltica real de la dictadura del proletariado en la transicin es la de un
despotismo ilustrado que, a travs del control estatal del excedente econmico,
resuelve los problemas de la extrema pobreza pero que una vez satisfechos esos
satisfactores mnimos (y de ninguna manera quisiera subestimar lo que esos logros
materiales implican), enfrentan enormes dificultades para encarar incrementos reales
de participacin social y poltica. El actual caso polaco (como lo fue el estallido hngaro
de 1956 y la "primavera" de 1968 en Praga) parecen demostrar que la insatisfaccin
poltica de esas sociedades "en transicin", al chocar contra esa impenetrable fusin de
partido y Estado que cierra totalmente sobre el individuo la "jaula de hierro" del control
burocrtico, slo puede ser resuelta mediante una explosin de masas.
3. La enceguecedora evidencia de esta situacin, difcilmente controvertible, ha
generado dos intentos de reformulacin en el interior del pensamiento socialista. Uno
est constituido por la respuesta "consejista", habitualmente esgrimida hoy por lo que
llamaramos, por comodidad expresiva, corriente trotzkista. La otra, en un plano de
abstraccin ms alto, es la que busca en el concepto de hegemona una alternativa
frente a la dictadura del proletariado, tal cual es en la realidad.
El consejismo esgrime como teora poltica de la transicin a la democracia directa o de
base y enfoca a la realidad hoy vigente como una desviacin burocrtica. Recupera al
Marx de los textos sobre la Camuna de Pars y de la Critica al programa de Gotha; al
Lenin de 1917 y, en general, a todo el discurso "sovietista" de la primera postguerra, el
joven Gramsci de L'Ordine Nuovo incluido.
Sin duda que su punto fuerte es el colocar, como eje de la indagacin, a la problemtica
de la transicin como un momento de socializacin del Estado, y el plantear la
estrategia: de fundacin democrtica del socialismo sobre la base de la necesidad de
recomponer las relaciones disociadas entre economa y poltica. Pero no advierte (o
subestima) las limitaciones internas al propio esquema consejista, que no pueden ser

39

ligeramente atribuidas a una desnaturalizacin del modelo, sino a ciertas premisas


propias de l y que slo pueden ser compensadas por su combinacin con otras redes
institucionales.
La democracia directa contiene, en primer trmino, dificultades de realizacin prctica
ya conocidas por el propio Rousseau y relativas al tamao de las comunidades en las
que sus principios pueden ser puestos en prctica. Pero no quisiera detenerme en ese
aspecto que, aunque de ningn modo secundario, podra ser refutado en el futuro
mediante el desarrollo tcnico de una sociedad que introduzca la computarizacin en la
vida cotidiana.
Hay otros aspectos sustantivos a la misma definicin de la democracia directa o de base
que merecen, en cambio, ser discutidos.
El punto de partida del consejismo es una definicin unilateral de la soberana en el
periodo de transicin. En efecto, supone que, en la medida en que el principio de
soberana encarnado en la figura del ciudadano nace, en el mundo burgus, de la
igualdad de los propietarios de mercancas en la esfera del mercado ("verdadero Edn
de los derechos humanos", en la expresin de Marx), en el Estado de transicin -cuyo
eje econmico es la propiedad comn y la cooperacin libre- el depositario de la
soberana no debe ser ya el ciudadano sino el productor. Su forma institucional de
representacin seran los consejos, nueva trama del Estado que arrasara con la
funcin del parlamento en la misma medida en que el protagonista de ste, el ciudadano
perdera vigencia.
No se duda que, desde un punto de vista lgico, las formas polticas de un proceso de
transicin post-capitalista cuya orientacin de futuro es la eliminacin de la distincin
entre gobernantes y gobernados, la creacin de una "libertad orgnica" y la
rearticulacin entre economa y poltica disociada en el capitalismo, deben tener como
institucin central a los Consejos y a otras formas nuevas de organizacin-constitucin
de los sujetos polticos. Pero la pregunta es: si esa centralidad de los consejos (que,
por otro lado y este es un punto neurlgico, acepta como un dogma la necesidad de que
el proletariado absorba todas las demandas sociales, lo que en la actualidad es un
problema abierto) debe transformarse en principio nico de representacin o si acepta a
otros como el Parlamento y el sistema plural de partidos para completar un esquema
de funcionamiento poltico realmente democrtico? Es posible una forma de
"democracia mixta", o la presencia de los consejos es excluyente de la del parlamento y
los partidos? El consejismo ortodoxo plantea la segunda de las hiptesis, porque
abstractamente considera que se trata de dos principios antagnicos de articulacin
poltica que no podran ser mezclados, ni an en "la transicin".
Creo que, as planteado, el razonamiento esconde una falacia que estalla en el
momento en que se intenta explicar la realidad autoritaria de los socialismos aludiendo
a una desnaturalizacin de la dinmica natural de los consejos. En s los Consejos
alojan potencialidades democrticas pero tambin potencialidades corporativas. La
realidad de los procesos de transicin no es slo la desaparicin del modelo consejista
sino el desarrollo de sus virtualidades corporativas. La Fragmentacin social resultante
de ese proceso de corporativizacin de los intereses llev al resultado obvio de que el
proceso de recomposicin poltico -el momento de lo universal- fuera capturado por el
partido y por el Estado. Pero esa limitacin enajenante -sociedad corporativizada,
Estado como Razn- no es externa a una de las posibilidades que el consejismo, como
alternativa monoplica del poder bajo "la transicin", contiene en su interior. Ella se
manifiesta de manera inevitable cuando se postula a la figura del productor como nica

40

forma de agregacin poltica: la secuencia corporativismo-recomposicin autoritaria


parece ser una condicin del exclusivismo consejista. La necesidad de reflexionar
seriamente sobre la permanencia de la figura del ciudadano, de los partidos y del
Parlamento en el periodo llamado de transicin, se impone en el socialismo como la
fuerza de una premisa inevitable de toda teora de prcticas democrticas.
4. Todos estos problemas se conjurarn a travs de un cambio de palabras? Ese
parece ser el peligro que subyace a cierta crtica de las realidades derivadas del
ejercicio de la "dictadura del proletariado" que cifran la solucin en la utilizacin -a partir
de Gramsci- del concepto de hegemona como una alternativa frente al de dictadura.
Por cierto que, en esa lnea de indagacin, puede avanzarse con mayor profundidad
para la construccin de una teora (y prctica) polticas que hagan menos difcil la
relacin entre socialismo y democracia, pero slo en la medida en que el cambio no se
limite a reemplazar un trmino por otro.
"Hegemona" tiene tantas (o ms) potencialidades totalitarias que "dictadura". Y habra
que decir que esas potencialidades no son de ningn modo ajenas a algunas
ambigedades que aparecen en el Gramsci, quien a veces define al socialismo como
sociedad autorregulada y otras parece exaltar la constitucin de un bloque histrico en
el que "estructuras" e "ideologas" se recompongan de manera orgnica "en un 100%".
El problema es realmente complejo porque recorre la alternativa de concebir una
hegemona organicista o una hegemona pluralista. Por la primera, el ideal del
consenso se transforma en pura instrumentacin, y hegemona equivale a
homogeneidad y semejanza: en ltima instancia a unanimidad. As, la "sociedad" hecha
"Estado" (la produccin poltica del consenso) premia a los valores de la integracin
personal y socio-cultural y construye una politicidad total - encarnada en el EstadoPartido- que finalmente disuelve la vida activa de la sociedad civil y absolutiza a una
estructura que interpreta y responde a todas las demandas, recomponindolas en su
seno. La "idea Zuche" del comunismo coreano, es una trgica caricatura de este
proceso, pero sus bases estn contenidas en toda concepcin organicista de la
hegemona.
Es claro que el rechazo a esta concepcin totalitaria de la hegemona no resuelve la
dificultad que subyace al hecho de que un plano de recomposicin es imprescindible; el
problema se coloca en la forma de produccin de esa recomposicin. Aqu entra la idea
de la hegemona pluralista, que ve en el consenso una realizacin que no disuelve las
diferencias, que reconoce la legitimidad de los disensos y que articula la posibilidad de
procesarlos. Todo esto implica -o es obvio- un diseo institucional complejo,
absolutamente alejado de una concepcin ontolgica de la autoridad que busca resumir
este campo amplio de conflictualidad en una centralidad, burocrtico-mstica.
5. Este planteo del pluralismo como constitutivo de la hegemona no totalitaria, nos lleva
de nuevo a las preguntas ya formuladas sobre la democracia (como trama institucional)
y sobre la transicin.
Es conocida -y no insistir sobre ello- la vieja discusin acerca de la diferencia entre
"democracia formal" (liberal-capitalista) y "democracia sustantiva o real" (socialista):
esquemticamente la primera enfatizara el cmo del ejercicio de la soberana; la
segunda el quin. Creo que a esta altura, un acercamiento correcto a la cuestin
debera articular ambas preocupaciones. Porque la pregunta central sobre esta
cuestin de la hegemona, para que sea realmente alternativa de la dictadura, es la
siguiente: cmo se elabora el consenso?

41

Parece evidente que una tensin social hacia la igualdad de base y, por lo tanto, el
desarrollo de procesos de transformacin de las relaciones de produccin favorece a
una perspectiva democrtica. Pero esa igualdad social es condicin necesaria ms no
significante de la democracia. Hay una autonoma de la problemtica de la contraccin
de la democracia, que desborda la determinacin mecnica de los modos ce
produccin o de propiedad.
La democracia es tambin necesariamente "formal" y no podra ser de otra manera
pues se remite a la construccin de un orden poltico. Quisiera ser lo ms simple
posible: en ms de una determinacin econmicas democracia significa (y ac puede
ampararse en Rosa Luxemburgo): participacin de todos en la formacin de las
decisiones, lo que no puede resolverse por agregacin corporativa sino a travs de
instituciones de tipo parlamentario, esto es surgidas del sufragio universal. En segundo
lugar, democracia quiere decir posibilidad de control institucional (es decir, no
asamblestico ni por aclamacin) por parte de la sociedad sobre el Estado. Y, por fin,
libertad para disentir, porque -se sabe- "la libertad es siempre libertad para quien piensa
de modo distinto".
Quisiera que se entendiera que esta concepcin de la democracia como orden poltico
(y de la hegemona como produccin articulada -institucional-; de una base social para
el consumo) no implica la ilusoria esperanza en una forma estatal que descarte toda
funcin de coaccin. Lo nico que busca sealar es si se acepta la inevitable
experiencia de que en "la transicin" el Estado no parece tener visos de extinguirse- que
la sociedad, redefinida por el proceso de transformaciones en curso, pueda estructurar
instancias de control sobre el poder. Ni el stalinismo ni Pol Pot pueden ser explicados
por la demonologa: son productos altamente probables en situaciones en donde el
poder no est sometido a ninguna limitacin, en donde no existen reglas para la
formacin de la voluntad colectiva.
El "consejismo", como nica posibilidad representativa, no tiene respuestas para estos
dilemas, pues la democracia "directa" que propugna se instala en el plano de la
diferenciacin antagnica entre democracia "formal" y "real", descartando a la primera,
en funcin de una visin teleolgica de "la transicin", que es definida como un punto
necesario de llegada ideal, previamente constituido como modelo, y no como un
proceso histrico de desarrollo, por lo tanto pluralista, que debe alojar una
confrontacin dinmica entre diversas opciones. Si la "transicin" (no en clave finalista
sino conflictual) se caracteriza, segn Marx, por una tensin entre plan (centralizacin)
y cooperacin libre (autogestin de la sociedad) qu ordenamiento poltico puede
resolver la contradiccin inevitable entre el centro estatal (a travs de la capa que ocupa
esas posiciones) y la sociedad? Dudo que esa tarea la puedan cumplir los consejos,
sobre todo en un plano que supera y desborda las inevitables tendencias a la
cooperativizacin que ellos encierran: el plano de las libertades civiles. En rigor, todos
estos problemas de una institucionalidad democrtica que vincule poder y transicin
hacia un nuevo orden social, no hacen sino replantear un viejo problema de la teora
poltica; si el Estado ha de existir: cmo se legitima en la sociedad? El marxismo
clsico resolvi esto a travs de la utopa de "la extincin", por la que el control del
Estado por la sociedad ya no era un problema sino un dato; funcin de la igualdad
social, en clave roussoneana. El liberalismo clsico, en cambio, pens estas cuestiones
con mayor realismo. Cierto es que solamente existi el ciudadano de la ciudad liberal
plenamente cuando la participacin en ella era restringida, pero es lcito preguntarse si
los principios de constitucin del ciudadano no son tambin aplicables cuando la
ciudadana se ampla y, ms an, cuando la sociedad tiende a resolver el problema de la

42

desigualdad.
Es obvio que la democracia no es identificable con el Estado liberal, pero ya parece
tambin evidente que el socialismo no podra prescindir de la acumulacin cultural y
poltica que implican ciertas adquisiciones del liberalismo, aun cuando siga siendo
vlido colocar en el centro de la nueva legitimidad a las formas de democracia directa. A
la teora poltica del socialismo le ha sobrado Rousseau y le ha faltado Locke. Ese
exceso y ese defecto en muchos casos lo han conducido a Hobbes.

Notas
* El presente artculo fue extrado de una ponencia presentada en al Seminario: Del
socialismo existente al nuevo socialismo", Caracas, 27 al 31 de mayo de 1981.

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Socialismo y poltica en Amrica Latina


(Notas para una revisin)*
[1982]
Una contracultura no puede ser pensada desde afuera de la cultura que rechaza y
procura transformar. Si esa voluntad, an por definir, que llamamos socialismo, aspira a
transformarse en principio ordenador de una nueva hegemona, de un nuevo sentido de
la vida, deber recoger tantos rasgos peculiares como espacios nacionales en los que
crezca. Por cierto que esta impronta decididamente relativista no agradara al Marx que
crey haber descubierto las leyes generales del movimiento de la historia y que postul
una teora del cambio social por la cual los pases ms adelantados deban ser el espejo
en que se reflejaran los ms atrasados. Aquel De te fbula narratur con que
amonestaba a los intelectuales alemanes de su tiempo que enfatizaban la originalidad
de su sociedad vis a vis a la inglesa era la cifra de una visin universal de la historia
sostenida por una percepcin imbatible sobre los estudios sucesivos de progreso de la
humanidad.
Y si es verdad que ese Marx no agota a Marx (recordar sus cartas sobre Rusia en los
aos finales de su vida, por ejemplo) es tambin verdad que el marxismo, aquella
operacin doctrinaria y propagandstica generada por la socialdemocracia alemana de
fines de siglo, tendi a privilegiar una mirada universalista y evolutiva de la
transformacin histrica.
El desarrollo real de las revoluciones en el siglo XX cuestion ese esquema: ninguno de
esos procesos a partir del ruso del 17- se acomod a la ortodoxia vigente (ms bien
siempre se realizaron contra ella) y cada uno fue sucesivamente, un caso "desviado
con relacin al modelo anterior. El abigarrado mundo de los "socialismos reales" abarca
as desde regmenes generados por una insurreccin urbana de tipo decimonnica
hasta otras cuya matriz fue una guerra campesina y nacional, pasando por movimientos
de clases medias, expresamente no marxistas, que se transforman en tales desde el
poder o, aun, como est sucediendo ahora en algunas regiones del frica, por golpes
militares que ponen en marcha "socialismos" de tipo castrense. Por cierto que no he
incluido en este mosaico, ya suficientemente confuso, a los regmenes vigentes en
Europa Oriental, cuya razn fundamental de existencia es el despliegue "napolenico"
del ejrcito sovitico, ni a los gobiernos socialdemcratas, cuya marcha hacia el estado
ha sido la de los comicios. La realidad nos llevara, pues, a marcar la extrema
plasticidad con que los socialismos escogieron sus caminos hacia el poder y en todo
caso parecera que la nica tipologa abarcadora de ese ascenso mltiple sera la
expresada en la rigidez de dos categoras, "reforma" o "revolucin", en la clave simplista
con que se ha acostumbrado pensar en los clivajes que separaban a la II Internacional
de la III; pero a reserva de que en la "revolucin" entraran procesos de tan dismiles
caractersticas que haran incurablemente formal a su agrupamiento.
Dicho esto, me gustara volver a las consideraciones iniciales. Coloqu en ellas algunos
trminos, relacionados entre s, sobre los cuales ser necesario volver: cultura (y
precisara ms, cultura poltica, en su sentido ms general, corno combinacin, ni
sistemtica ni explcita, de valores que permean la orientacin de la sociedad hacia la
poltica; as como las formas ms "especializadas" del pensamiento poltico en una
comunidad y en un tiempo determinados), hegemona, como ordenacin particular e
irrepetible de elementos simblicos y materiales con que una cultura poltica se
organiza institucionalmente. En este plano, la historia de los socialismos en Amrica
Latina, de sus logros y de sus fracasos, sobre todo de sus intermitencias, puede ser
precisada mejor como diseo de un problema que remite no slo a la lucha entre

45

"ideologas", sino a una articulacin social-cultural mucho ms compleja que se


despliega en sociedades histricas concretas.
La primera comprobacin para el "caso" latinoamericano es la del fracaso de una
penetracin que fuera algo ms que superficial del marxismo en nuestras culturas
polticas, pese a que su nombre ya empez a hablar y a generar organizaciones, al
menos en algunos pases, desde el siglo pasado.
No caben dudas que un handicap cierto para el xito de esa penetracin ha estado
constituido por las intermitencias generadas por la represin estatal. Teniendo en claro
ese elemento significativamente limitativo del crecimiento de cualquier propuesta
poltica, el problema a indagar, esto es, lo que ha sido calificado como "el desencuentro
entre Amrica Latina y el marxismo", sigue en pie, porque esa explicacin obviamente
no basta. En este plano de indagacin, los problemas que surgen son de diverso tipo.
En primer lugar est el que llamara problema matriz: la relacin entre el pensamiento
del propio Marx y Amrica Latina. Sobre la incapacidad marxiana para entender el siglo
XIX latinoamericano -cuyo ejemplo ms resonante es su artculo sobre Bolvar para The
New American Cyclopaedia escrito en 1858- un texto fundador de Aric ofrece una
sugerente hiptesis.(1)
Pero como veremos, la cuestin que me gustara sugerir en estas notas va un poco ms
all. Se sabe ya que el problema "del desencuentro" no radica en una "mala aplicacin"
de las enseanzas de Marx (porque lo pattico, en todo caso, estara en esas mismas
"enseanzas"), ni tampoco (versin ms indulgente pero igualmente absurda, porque
supone la existencia de un pensamiento cerrado y fuera de la historia) en la opinin que
dice que lo que fall es la "adaptacin" del sistema a la realidad latinoamericana.
Pienso que la manera ms fructfera de poner el problema es otra: la que permita
pensar, ms all de los errores o los aciertos de Karl Marx, el porqu no ha sido posible
generar desde Amrica Latina un encuentro entre socialismo y masas y, en los casos en
que ello sucedi, qu es lo que lo hizo posible, y qu formas adquiri.
Una respuesta simple, apenas descriptiva, es que esa penetracin se vio limitada por
un contexto que rechaz una asimilacin puntual del modelo europeo. Y que a la vez
dificult la produccin local de sus valores a la manera de lo que sucedi, en cambio, en
Rusia y China. En ese sentido, Amrica Latina pareci siempre aprisionada por el
fatalismo de sus orgenes: sin ser Europa no pudo ser anti-Europa.
Richard Morse(2) ha tratado de detectar razones por las cuales los intelectuales
contestatarios latinoamericanos no fueron capaces de generar un marxismo "indgena",
a diferencia de lo ocurrido en Rusia, en donde el reemplazo de Plejanov por Lenin
implic la introduccin de elementos que se nutran mucho ms de la tradicin eslava
que de la occidental: los bolcheviques, en efecto, rusificaron al marxismo para utilizarlo
como una formidable arma, terica, y organizativa, capaz de dar respuesta a dilemas de
la sociedad y de la cultura que venan antes del capitalismo. (Por cierto que agazapado
en esa "rusificacin" estaba Stalin, pero sa es otra historia; una historia que se refiere a
lo que hay de permanente, de conquista humana, en los valores bsicos de "Occidente"'
que podramos retomar como conclusin de estas reflexiones en un planteo sobre el
para qu del socialismo, pero que parecen no tener que ver necesariamente con la
eficacia poltica.)
Y de la eficacia del encuentro entre ciertas teoras y ciertas realidades histricas, hablo
ahora. Los argumentos culturales con que Morse especifica esa eficacia giran

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alrededor de un punto: la manera en que la Intelligentsia rusa -Herzen, Bakunin,


Dostoievsky, Lenin o los populistas - vivi su relacin con Occidente. Exista en Rusia el
sentimiento de posesin de valores culturales no europeos (anteriores y superiores);
all, la "occidentalizacin" bajo la autocracia fue traumtica y dolorosa, a diferencia de
Amrica Latina -regin ocupada y en buena medida colonizada, esto es, generada
desde un vaco-, en donde la incorporacin de los elementos de la ilustracin a la cultura
poltica empez en la poca de los Borbones, siendo ese liberalismo espaol de fines
del siglo XVIII la base (y dira tambin la sustancia) de la ideologa independentista
posterior.
Otro elemento de diferenciacin sera que los intelectuales rusos mantenan frente al
pueblo una actitud casi religiosa, aunque en casi todos los casos ella significara verse
ellos mismos como "redentores": el pueblo era la nacin (Gramsci recuerda en sus
Quaderni que, en idioma ruso, "nacional" y "popular" son casi sinnimos) y el
sentimiento de la intelectualidad frente a l era de culpa. Los intelectuales
latinoamericanos mantuvieron una actitud opuesta -al menos hasta la reaccin
"populista", ya entrado el siglo XX-: el pueblo deba ser tutelado, educado y dirigido para
que descubriera la "verdad" y pudiera ser integrado en procesos civilizatorios.
Esa matriz del liberalismo borbnico (con su desemboque, de hecho, es un ideal de
despotismo ilustrado) marcar los temas centrales del pensamiento "progresivo"
latinoamericano, incapaz secularmente de hacerse cargo de una problemtica en la
que liberalismo y democracia se vinculen. El uso de esta ltima categora se mantuvo
habitualmente en manos del tradicionalismo, cultivador del "sentido comn" popular
frente al "elitismo" intelectual.
Cuando al incipiente mercado ideolgico se incorpor el horizonte de valores
socialistas, su penetracin en profundidad se encontrara con el obstculo histrico de
esa cultura poltica en la que "pueblo" e "Intelectuales" estaban separados y en la que se
hallaba quebrada (en algunos pases, como los que se constituyeron sobre espacios
vacos, de manera real y no retrica) la posibilidad de re-conocimiento en algn valor
previo a la "occidentalizacin" que favorecera la instrumentacin de un mundo de smbolos que continuasen lo nacional-popular en el socialismo.
A poco de haber avanzado en este texto, el riesgo de las afirmaciones genricas
constituye ya algo ms que una amenaza. Se ha dado una variedad tan suficiente de
experiencias de implantacin del socialismo en Amrica Latina (algunas de ellas
triunfantes) que un discurso sobre el tema no podra ya ser construido sin un examen
histrico, especfico, particular de cada una de ellas. Por si fuera poco, esas experiencias abarcan momentos del tiempo diferentes: no siguen una lnea evolutiva
creciente y expansiva sino que, ms bien al contrario, estn signadas por la intermitencia; ciertos pases, en ciertos momentos y con ciertas caractersticas
incorporan a su historia de manera (casi) protagnica la problemtica socialista, dando
origen a pensadores-dirigentes ya actores polticos colectivos que, en muchos casos,
ascienden para luego caer y tratar -con xito dispar-de volver a ascender.
Pases, pocas, modelos de accin y pensamiento diferentes dentro de una rbrica
comn, en la que participan desde el "reformismo" de Juan B. Justo en Argentina hasta
el "castrismo" o el "sandinismo", en una mezcla que de ningn modo considero
ilegtima. En la medida en que no creo que el corte entre "reforma" y "revolucin"
signifique nada (al menos en perjuicio de la primera alternativa), puede ser que esos
ejemplos extremos sirvan para discutir las condiciones de posibilidad de un discurso
hegemnico socialista en los pases de nuestro continente, en el entendido que su

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desarrollo probable no se sostiene por ninguna "ley" cientfica sino por la voluntad de los
sujetos que lo desean y que se organizan para lograrlo.
Socialismos y poltica
Las dificultades que vivi Marx para entender a Amrica Latina se transmitieron al
socialismo ya organizado como movimiento poltico. Buscando encontrar alguna clave,
aunque esquemtica, que pudiera resumir esa especificidad histrica del continente
que trab la perspectiva socialista (empezando por la marxiana), se ha sealado(3) que
ella radicaba en la forma que asuman aqu las relaciones entre estado y Sociedad o,
dicho de otra manera, en el modo, ajeno al supuesto europeo, en que se articulaban los
procesos de construccin del estado con los de la Nacin. A diferencia de la forma en
que (por lo menos despus del siglo XVI) los europeos imaginaron, desde una mirada
excluyentemente sociocntrica, el desarrollo de los estados nacionales, en Amrica
Latina apareca, con notable claridad, un proceso de signo inverso: transformaciones
"desde arriba", carcter estatal (y por lo tanto, de alguna manera arbitrario para un ideal
socio-cntrico) del proceso de nation-buildng. En Amrica Latina fueron "semiestados" los que al irse modelando a s mismos modelaban a la sociedad. Todas las
pujas del siglo XIX pueden ser examinadas como conflictos entre grupos que desde un
punto de vista sociolgico se hallan escasamente diferenciados y que aspiran
precisamente al control del aparato estatal para colocar desde all un proyecto de
desarrollo capaz de generar una estructura social ms compleja. Son los ejrcitos los
que, sobre ese espacio social virtualmente vaco, erigen los estados territoriales y crean
las condiciones para un mercado econmico a partir del cual Amrica Latina pueda
integrarse al capitalismo mundial. En el muro de estas "desviaciones" con respecto al
modelo europeo (y tambin con relacin a su ntida contrapartida, el asitico) se estrell
Marx para sus anlisis sobre Amrica Latina, prefiriendo arrojarla al osario hegeliano de
las "naciones sin historia".
La II y la III Internacionales recogern tambin ese estupor. Si la socialdemocracia no
tena mucho que decir sobre Amrica Latina (salvo lamentar su "barbarie"), la III
Internacional no mejorara demasiado la situacin. Como ha sealado Debray(4), a la
tradicin comunista le ha resultado siempre muy difcil aprehender una situacin que no
pertenece a lo que ritual-mente se llama "la cuestin nacional y colonial" ni tampoco se
asimila al movimiento anticapitalista en los pases avanzados. Toda la discusin
doctrinaria sobre el carcter feudal o capitalista de estas economas se inserta en ese
dilema poltico no resuelto.
En ese espacio ambiguo, cruzado adems por enormes heterogeneidades internas, se
coloca la problemtica poltica de produccin de accin hegemnica; el banco de
prueba para la capacidad de los socialistas de constituir una "voluntad colectiva
nacional-popular", a partir de un proceso -irrepetible, porque como dice Gramsci, en l
"se anudan las exigencias de carcter nacional"- de recomposicin poltica de una
pluralidad y diversidad de demandas segn roles sociales, de clase y de categora,
incluyendo entre stas a las tnicas y regionales. Y ciertamente, pese a las
incomprensiones que las "fuentes" del marxismo han manifestado sobre Amrica
Latina, esa voluntad se ha expresado como tal y desde pocas tempranas, lo que
permite hablar de una vieja y rica historia del socialismo en el continente. Pero examinar
(y evaluar) esta presencia antigua del socialismo consiste en poder mirar no la
aplicacin ni la adaptacin de una ideologa preexistente, sino la capacidad histrica
para generar y constituir sujetos polticos complejos, en el doble plano de una teora
capaz de dar cuenta de las singularidades nacionales y de una prctica hbil para la

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organizacin de las masas.


En ese camino, siempre trabado por una cultura poltica mucho ms poltico-cntrica
que socio-cntrica, el socialismo se ha movido entre el Escila y el Caribdis del
"corporativismo de clase" y del "finalismo socialista", habitualmente sumados. Salvo
ocasionalmente, en momentos muy puntuales y parciales de la produccin terica o de
la prctica organizativa, los socialismos ligados a la tradicin de la II o de la III
Internacionales no fueron capaces de avanzar en la construccin de un discurso
hegemnico o de elaborar problemticas que los colocaron en esa direccin.
Cules fueron esos momentos histricos? Con cierta arbitrariedad, fundada en el
deseo de ser algo paradigmtico, destacara los siguientes intentos ms o menos
"clsicos":
1. el de Juan B. Justo y la tradicin del partido socialista en la Argentina hasta principios
de la dcada del 40;
2. el de Recabarren y la tradicin obrerista del socialismo chileno;
3. el de la obra terica de Maritegui (5).
Por cierto que no me propongo historiar cada uno de esos momentos, sino simplemente
usar algunas de sus dimensiones a manera de ejemplo de los logros y de los fracasos
advertibles dentro de este proceso de implantacin y generacin del socialismo en
Amrica Latina.
La accin de Justo
De los "casos" sealados participan los dos momentos tericos, ms significativos que
se pueden registrar (a despecho de las diferencias entre ellos, banalmente remarcadas
siempre): el protagonizado por Justo en los marcos de la II Internacional y el de
Maritegui, entendido este como la apertura ms original que pudo desarrollarse conflictivamente-dentro de la perspectiva de la III Internacional. Ambos fueron
finalmente vencidos (o al menos relegados) por otra convocatoria nacional popular la de
los "populismos" en primer lugar, Yrigoyen para Justo; luego Pern para lo que
llamaramos el "justismo", y Haya de la Torre para Maritegui.
Juan B Justo implica el nivel ms profundo de la articulacin entre la II Internacional y
Amrica Latina. No slo por los xitos en la organizacin de un poderoso partido, que en
muchos aspectos puede ser comparado por la variedad de su implantacin en la
sociedad, con similares de Europa sino tambin por su intento de pensar tericamente
un programa socialista para una realidad como la argentina y. eventualmente para otras
que compartieran con ella el carcter de colonias de poblacin en zonas vacas,
constituidas en el curso de una generacin a partir de ingentes flujos inmigratorios. En
este sentido, la originalidad de Justo va mucho ms all que las triviales acusaciones
que se suelen lanzar sobre su europesmo".
Justo exacerba el ideal progresista-evolucionista que tenan los organizadores "laicos"
de la Repblica conservadora. En este espacio de modernizacin coloca su
pensamiento y tambin el eje de su actividad, verdaderamente reformista y no
transformista, consistente en la conquista de la ciudadana para los trabajadores,
incluyendo a los extranjeros. Su objetivo: la organizacin de las masas y su
participacin en la construccin de un mercado poltico competitivo que pudiera realizar
la democracia poltica como condicin para la democracia econmica.

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En el camino hacia esa reforma del estado slo parcialmente realizada (porque la ley
electoral de 1912 no incluy a los extranjeros, lo que significaba que exclua a la
mayora de los trabajadores), Justo y la brillante lite que form a su derredor se
encontraron con la traba opuesta por esa construccin estatal de la sociedad que se
seal como "singularidad" latinoamericana aun para aquellos pases ms adelantados
como lo era, relativamente, la Argentina. Esto es, con la inexistencia de un verdadero
pensamiento antiestatal en las grandes masas, condicin irremplazable para una propuesta que se basaba en la posibilidad de reformas generadas por una movilizacin
"desde abajo".
Justo buscara sortear esta encrucijada de "atraso poltico" a travs de una tarea
pedaggica tendiente a desbaratar el mito popular sobre el estado como constituyente y
reemplazarlo por la "razn" de una sociedad que se autoconstituye. Frente a la tradicin
del "caudillismo", Justo propona (en la medida que Identificaba a ste con los
anacronismos de la "poltica criolla") el camino de la organizacin de los "ciudadanos".
En el fondo, soaba con una reformulacin de la democracia, ligada con el desarrollo
moderno del capitalismo, de la que surgieran como soportes, en el interior de un
sistema poltico competitivo, dos grandes partidos "de clase": el socialista y un partido
burgus moderno originado en la renovacin del viejo conservadurismo oligrquico. En
su criterio, anarquistas y radicales expresaban formas caducas del pasado y eran
definidos, en cada uno de los campos polticos en que recortaba los espacios de accin
de las clases, como enemigos principales de la modernizacin de los hbitos cvicos.
El socialismo de Justo busc constituirse (y eso fue, legtimamente, un producto de la II
Internacional) como una contrasociedad basada en una subcultura en la cual la clase
obrera no era vista slo como productora sino como consumidora, y en esta condicin
radicaba su posibilidad de articulacin como otros grupos subalternos. El mundo
presuntamente antihegemnico del "justismo" era un mundo de cooperativas, de
bibliotecas, de peridicos, de organizaciones escolares que deban contener todas las
posibilidades liberadoras de una sociedad "laica" frente al estado. En este campo su
obra fue formidable y nadie podra explicar lo esencial de la democratizacin de base
que todava existe en la sociedad argentina (pese a todas las vicisitudes negativas de
su vida poltica) sin ese impulso societal. Pero esa manera de entender la relacin entre
poltica y masas no pudo -salvo en el marco urbano y durante un perodo- articular una
capacidad realmente hegemnica. El justismo no fue capaz de superar el desencuentro
entre un plano de lucha cotidiana por reformas y otro en el que el socialismo apareca
como una imagen teleolgica. Jams pudo construir, trabajado como estaba por una
concepcin iluminista del socialismo (que, por cierto, compartan tambin los marxistas
que desde "la revolucin" criticaban su reformismo), un lenguaje capaz de asimilar al
mundo de las heterogneas clases subalternas argentinas, inmersas en un convulsivo
proceso de estratificacin social y cultural marcado por el veloz crecimiento de la
sociedad y por la inestabilidad de los valores culturales de masas, provocado por la
difusin de patrones europeos sobre un terreno recin (y slo parcialmente) despegado
del siglo XIX hispanocriollo. Ser el radicalismo, a travs de su personalizacin en un
caudillo, quien recuperar esa herencia fragmentada y confusa de modernizacin y
arcasmo y producir el primer gran episodio de nacionalizacin de masas en la
Argentina.
El corporativismo de clase
Si la caracterstica del socialismo argentino fuese su enclaustramiento en una realidad
urbana de alta movilidad social a la que se visualizaba como prefiguracin inmediata del

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nuevo pas, la izquierda chilena, marcada desde sus orgenes por Recabarren,
expresar con nitidez otra caracterstica: la del corporativismo de clase como
componente esencial de la presencia autnoma del socialismo. Dicho "obrerismo",
cuyos orgenes estructurales podran ser explicados por la particular conformacin
histrica de la clase obrera chilena como "masa aislada" traer como resultado, sin
embargo, la constitucin de la ms poderosa relacin entre trabajadores y cultura
socialista que haya conocido el continente. Esa percepcin de autonoma con que se
constituye polticamente la clase obrera chilena se transformar en una barrera contra
la penetracin del populismo e impulsar la presencia independiente de los
trabajadores en cada uno de los variados intentos frentistas que, desde 1938 hasta la
eleccin de Allende, han procurado crear nuevos equilibrios polticos en el estado. Pero
en cada caso -y de manera ms dramtica entre 1970 y 1973- la dificultad ha estado
siempre colocada en la prctica de una errnea concepcin de la hegemona. Los
partidos de la Izquierda chilena jams pudieron estructurarse como partidos
"populares"; derivaban "lo popular" de la sumatoria frentista, entendida como un
agregado (como una "alianza de clases") en la cual stas eran consideradas como
sujetos ya dados y los partidos polticos como un reflejo de ellos.
Por cierto que esta caracterizacin de la hegemona hecha por las izquierdas chilenas
no le fue privativa: slo result ms evidente all porque en Chile, a diferencia de los
otros pases de Amrica Latina, su experiencia fue parcialmente exitosa.
Curiosamente, en una sociedad como la chilena, tempranamente marcada por la
profundidad de la penetracin estatal en la sociedad, los partidos de izquierda
sucumbieron finalmente (incluso el socialista que pareca, al menos a travs de algunas
de sus alas y figuras, tener ms sensibilidad sobre la cuestin) ante una concepcin
"societalista" de la poltica para la que el estado no era otra cosa que un campo pasivo
en el que se reflejaban los intereses de grupos y categoras. El rechazo visceral a la
posibilidad de que Allende transformara la coalicin de partidos en un rgimen de
"cesarismo progresivo" es un ejemplo de ello: el Ejecutivo termin enredado y
prisionero de la lgica de los partidos y los movimientos sociales y jams pudo hacer
valer sus mrgenes de productividad poltica. En todo caso, los temas del socialismo
chileno y argentino fueron, pese a sus diferencias, propios de sociedades capitalistas
relativamente desarrolladas. De manera clara se trat de problemticas
predominantemente urbanas; en un caso -el argentino- con el nfasis puesto en la percepcin de los trabajadores como consumidores-ciudadanos y en el otro como
productores, dentro de la matriz anarco-sindicalista de la que el fundador Recabarren
fue ostensible tributario.
Pero ambas realidades no abarcaron al mundo rural en toda su diversidad: no slo
como un espacio particular de demandas, diferente del obrero y del urbano, sino como
un mundo complejo de valores culturales que diferan de los de la modernizacin.
El marxismo de Maritegui
El gran mrito del marxismo de Maritegui fue precisamente se: intentar la elaboracin
de una perspectiva socialista para una sociedad primordialmente campesina e
indgena. Sin denominarlo as, en la obra de Maritegui aparece, por primera vez en el
socialismo latinoamericano, un proyecto de hegemona nacional-popular. Por cierto
que la discusin planteada por Maritegui no puede ser disociada de los acuerdos y
confrontaciones -definidos por ambos como una operacin intelectual a realizar en el
interior del marxismo- con el Haya de la Torre de la dcada del 20, en el marco de una

51

comn preocupacin por desligarse de esquemas impuestos desde el interior, y por


elaborar una perspectiva latinoamericana del socialismo.
Los planteos de Maritegui quedaron a mitad de camino: por su prematura muerte y por
el bloqueo que a los mismos hiciera la III Internacional. Como es sabido, hacia finales de
la dcada del 20 se vio doblemente presionado por su propia necesidad de diferenciarse
de aspectos del pensamiento de Haya y por la actitud de rechazo explcito que a sus
posiciones efectuaran los partidos comunistas, embarcados por entonces en la lnea de
"bolchevizacin" organizativa y de enfrentamiento "clase contra clase". Durante la
dcada del 30 el "mariateguismo" (como por otra parte le ocurri tambin al "prestismo"
y al "recabarrenismo") fue excomulgado por la III Internacional. Es que Maritegui
colocaba temticas y problemas para la Produccin del socialismo en Amrica Latina
que se escapaba de los rgidos esquemas iluministas y positivistas con los que la
intelligentsia radicalizada del continente haba visto su relacin con la poltica y el poder.
Son conocidas las fuentes en las que abrev el socialismo de Maritegui y la decisiva
influencia que sobre l ejercieron autores como Sorel y Croce para depurar de
determinismo a su lectura del marxismo. El anti-determinismo, es decir, la conviccin
sobre la opacidad de las relaciones entre economa y poltica, le permita introducir con
naturalidad problemticas complejas referidas a la constitucin de un acto poltico,
como las de raza, nacin y cultura, a travs de las cuales su socialismo poda ser
entendido como una creacin verdaderamente fundada sobre un dilogo entre Amrica
y Europa, entre "vanguardismo" poltico-intelectual y espritu de las masas. En la
reivindicacin de la voluntad y del papel del mito en la historia, Maritegui cruzaba las
figuras de Lenin y de Sorel en una mezcla que a la III Internacional le pareci hertica. En
los bellos ensayos que componen "La Emocin de Nuestro Tiempo" escribi: "lo que
ms neta y claramente diferencia en esta poca a la burguesa y al proletariado es el
mito (...). La fuerza de los revolucionarios no est en su ciencia, est en su fe, en su
pasin, en su voluntad"(6). El socialismo como cultura de la crisis, deba superar al
evolucionismo, al racionalismo, al respeto supersticioso por la idea de progreso que
haba compartido con el capitalismo. Sin usar las mismas palabras (aunque pudiera
haberlo hecho por el fondo de Renn, Croce y Sorel que ellas poseen), el marxismo de
Maritegui evoca la preocupacin gramsciana por la construccin de una "voluntad
colectiva nacional-popular" y por una "reforma intelectual y moral" como premisa del
socialismo.
Por eso, lo que podramos llamar su "herencia" (bloqueada en el marxismo
latinoamericano durante dcadas y slo ahora en trmite de ser rescatada) sita un
punto de partida significativo para una evaluacin de la tradicin socialista en Amrica
latina, de sus potencialidades y lmites que, superando el eje clsico que pretende dividir
las aguas segn una dicotoma abstracta entre "Reforma" y "Revolucin", sea capaz de
colocar los nudos explicativos de sus xitos y fracasos en torno a otros temas,
En la medida en que el lugar central de la poltica como accin de grandes masas ("y no
simple aventura de grupos que se limitan a apelar a las masas"; la expresin es de
Gramsci), est ocupado por la teora y la prctica de la produccin de hegemona, como
modo de constitucin de un actor colectivo a partir de una organizacin consensualmente orientada de diversos roles sociales, es necesario pensar en otros planos
problemticos mucho ms complejos que los presentados por la diada mencionada ms
arriba.
Por ejemplo, el problema de la relacin entre intelectuales, clase y nacin, entre cultura
crtica, moderna y sentido comn de masas, como premisa para la construccin de un
discurso radicado en la cotidianeidad en que los sujetos se reconocen; cotidianeidad

52

compleja, obviamente, en la que el individuo no puede definirse excluyentemente por


un solo rol social.
La hegemona, como produccin colectiva, supone no slo una agregacin poltica de
fuerzas sociales (ms bien esa concepcin del "pueblo" como resultado de una
sumatoria, de acuerdo con la poltica "frentista", es la negacin de ella) sino la creacin
de un mundo cultural complejo y plural en el que "sentido comn" y "conciencia crtica"
debieran ser capaces de subsumirse en los procesos de constitucin de los actores
colectivos. Lo que Maritegui llam "el valor perenne del mito en la formacin de los
grandes movimientos populares" aparece as como un tema de reflexin insoslayable
cuando se intenta analizar las luces y las sombras en la generacin de un socialismo
latinoamericano.
Populismos y socialismos
En sociedades como las latinoamericanas, elitistas y articuladas alrededor del estado,
la forma en que se concibe la relacin entre produccin del poder en (y desde) la
sociedad y produccin del poder en (y desde) el estado pasa a ser un problema decisivo
de la accin poltica. Toda la elaboracin "clsica" del socialismo latinoamericano
(incluido Maritegui) est -en acuerdo con sus fuentes- societalmente centrada: su
enemigo es un estado oligrquico, cerrado a la participacin, de modo que la presencia
en l de las masas slo podra ser garantizada por una irrupcin, violenta o molecular,
de la sociedad. El movimiento de la poltica socialista es, excluyentemente, de abajo
hacia arriba. Cuando los problemas derivados de la urbanizacin y la industrializacin
fracturaron las clases dominantes y generaron la emergencia de grandes masas
provocando nuevos equilibrios en el estado, esta concepcin de los socialistas fue un
handicap frente a los nacientes populismos o a la extensin democrtica del viejo
liberalismo oligrquico. En la medida que el paternalismo es una de las constantes de la
cultura poltica latinoamericana, la convocatoria lanzada por una coalicin populista (es
decir, formada por una lite superadora del viejo equilibrio y las masas recin
movilizadas) se transform en un desafo notable para los socialismos. En el sentido
que se le quiere dar al concepto en estas notas, el populismo no constituye "un tipo de
contradiccin que slo existe como momento abstracto de un discurso ideolgico"
(Laclau), sino que alude a una ideologa y una prctica poltica a la manera del
liberalismo o del Socialismo(7).
En este aspecto, los populismos aparecieron como un principio articulador
explcitamente opuesto al de los socialismos, de modo que su relacin con stos ha sido
y es, ideolgica y polticamente, de ruptura y no de continuidad. Los populismos
latinoamericanos, como forma de organizacin y como nuevo ordenamiento estatal (en
los casos en que llegaron a constituirse como tales), colocaron la elaboracin de una
poltica de masas en un plano endgeno, recuperando as una memoria histrica
colectiva capaz de fusionar, como mito, demandas de clase, demandas de nacin y
demandas de ciudadana, en un nico movimiento que recoga la herencia paternalista
y caudillista -estado-cntrica- de la concepcin tradicional de la poltica. El xito de los
populismos (y por consiguiente el fracaso de los socialismos) fue la capacidad revelada
para elaborar "desde arriba" "lo nacional popular", fusionando cultura de masas con
poltica moderna; tradicin con innovacin...
A mediados de la dcada del 30, los partidos de la III Internacional intentaron superar los
escollos que para su crecimiento y expansin hegemnica colocaban tanto el
corporativismo de clase como el finalismo socialista. Abandonaron el sectarismo

53

catastrofista del enfrentamiento "clase contra clase" e intentaron la salida "amplia" de


los frentes populares, pero el resultado fue una cada en una concepcin tacticista e
instrumentalista de la poltica que todava no han perdido. Los temas de lo nacional, de
lo popular y de lo democrtico fueron incorporados pero de manera terica y dplice, en
un momento, adems, en que el discurso ideolgico marxista se sacraliz universalmente en el estalinismo y su prctica poltica se someti a los vaivenes de la razn de
estado sovitica.
La hegemona es planteada como producto de una "alianza de clases" y en ese
esquema formal de clases-partidos que "pactan" un compromiso poltico, son
privilegiadas, en la medida en que el eje de agregacin es el antifascismo, las clases
medias liberales y las fracciones de la gran burguesa aliadas con los imperialismos
enfrentados al Eje. La historia es conocida: culmin en los 40 en el llamado
"browderismo" con las coaliciones y apoyos polticos ms espurios que reforzaran, en
casi todas partes, el anterior alejamiento entre socialismo y masas.
Jacobinismo y socialismo
Por cierto, la historia de las relaciones entre socialismos y poltica no culmin en la
dcada del 40. Ms an: veinte aos despus apareceran los ejemplos ms ntidos de
correspondencia, por va del jacobinismo insurreccional. Una discusin sobre el tema
no podra excluir, por lo tanto, el examen de la actual situacin centroamericana, en
tanto en ella parece concentrarse la vitalidad (y junto con ella una cantidad de difciles
interrogantes) de la problemtica del socialismo en Amrica Latina. Parece evidente
que en el continente esa problemtica de la transformacin ha sufrido un
desplazamiento geogrfico: si en sus orgenes y hasta mitad del siglo su lugar
preferencial de implantacin fueron las sociedades ms grandes y complejas, desde los
60 y mucho ms claramente aun en esta dcada, el eje se ha desplazado hacia Amrica
Central y el Caribe. All, elementos de la cultura poltica hispano-criolla mezclados con
rasgos democrticos y jacobinos han establecido una fusin instrumental con la versin
leninista del marxismo, en una relacin ms vinculada con lo genrico del
"tercermundismo" que con la forma clsica con que el socialismo se plante en el
continente.
La articulacin se ha mostrado funcional para pases de escaso territorio, baja
complejidad y un sistema poltico corrupto y autocrtico marcado por su dependencia
hacia el extranjero. Si es lcito dudar, en trminos de la visin clsica del socialismo,
sobre cul ser el destino de esas experiencias a futuro, mucho ms lo es, aun, el
preguntarse si ellas pueden ser tornadas como modelo en trminos de eficacia para
otras sociedades, ms diferenciadas y, por lo tanto, ms complejas.
Aqu cabra cerrar este ensayo con las palabras que lo inauguran: si una hegemona no
puede ser pensada fuera de la cultura que procura modificar, el problema de la
colocacin del socialismo como una voluntad colectiva deber tener en Amrica Latina
tantos rasgos como espacios sociales en los que crezca. Mirar hacia atrs, hacia la
historia (como lo hemos hecho) o mirar hacia otras experiencias contemporneas, solo
puede tener un sentido ilustrativo sobre presencia de problemas concretos en
situaciones concretas. Jams, ni aun en el xito, un valor paradigmtico.

54

Notas
* En Lechner, N. (ed), Qu significa hacer poltica en Amrica Latina?, Lima, Desco,
1982
1. Jos Aric, Marx y Amrica Latina, Mxico, Alianza 1982; Buenos Aires, Catlogos,
1988.
2. Richard M. Morse, El espejo de Prspero, Mxico, Siglo XXI, 1982.
3. Jos Aric, op. cit.
4. Regis Debray, La crtica de las armas, Mxico, Siglo XXI, 1979.
5. Habra que destacar un cuarto momento histrico, el del "prestismo" de finales de los
20 y principios de los treinta en el Brasil, importante en la medida que se tratara de uno
de los antecedentes ideales ms directos - aunque no explcito, por cierto -del
"castrismo" y del "sandinismo".
6. Jos Carlos Maritegui. El alma matinal y otras estolones del hombre de hoy, Lima,
Obras Completas, 1979, vol. 3, p, 22.
7. Ernesto Laclau, Politics and ideology in marxist theory, NLB, Londres, 1977, p. 176;
Emilio De Ipola, Ideologa y discurso populista, caps. 3 y 4, Folios Ediciones, Mxico,
1982; y Emilio De Ipola y Juan Carlos Portantiero. "Lo nacional popular y los populismos
realmente existentes", en Nueva Sociedad, Caracas, num. 54.

55

La mltiple transformacin del Estado latinoamericano*


[1989]
.
El pensamiento democrtico latinoamericano se encuentra en una encrucijada.
Es evidente que el discurso ideolgico que lo nutri tradicionalmente, que
conceda al Estado un rol central como agente de cambio, no se compadece ya
con la realidad, entre otras cosas, porque ese Estado est hoy feudalizado por las
corporaciones. La ecuacin que igualaba transformaciones progresistas con
Estado, vlida hasta fines de los 50, est ya vaciada de contenidos, y es incapaz
de resistir la ofensiva neoconservadora, que deifica al mercado como nico
regulador de la economa. Hacen falta frmulas innovadoras, originales,
imaginativas, capaces de renovar esquemas ya perimidos y de enfrentar la
ofensiva de la Nueva Derecha. La va para ello tiene como presupuesto terico
una distinta proyeccin de las relaciones entre Estado y sociedad.
Quizs el tema ms recurrente planteado en la actual discusin sobre la crisis es de los
roles del Estado. Se trata por cierto de un tpico universal, que abarca tanto a las
sociedades del centro como a las de la semiperiferia; a las economas centralmente
planificadas como a las mixtas. La controversia emerge en los aos 70 y se
corresponde con la decadencia (o mejor, con la disfuncionalidad con respecto al
desarrollo capitalista) del llamado Estado de bienestar en los pases capitalistas
avanzados y del Estado de compromiso nacional-popular (o populista) en las
sociedades ms atrasadas. Su presencia en las dos latitudes indica que estamos frente
a un verdadero debate de poca.
El eje de la discusin se sita alrededor de las funciones econmicas del Estado, pero
no podra decirse que se agota all. Ms an, una hiptesis central de estas notas es que
sin un anlisis profundo sobre los aspectos institucionales del Estado y sobre la
necesidad de implementar serias reformas en ellos, la polmica acerca de su
transformacin como regulador de la economa pierde densidad.
Puede imputarse al diluvio propagandstico del liberalismo conservador la principal
responsabilidad en la banalizacin de un tema tan necesitado de exmenes rigurosos.
La crisis en la relacin entre Estado y sociedad es un hecho insoslayable; pero no todos
sus diagnsticos son iguales, por lo que tambin difieren las soluciones propuestas.
Veamos someramente al diagnstico neoliberal, que se extiende como mancha de
aceite sobre nuestro continente.
En verdad, se trata de una mirada conservadora sobre la realidad de nuestras
sociedades que repite hoy, encarnado en lderes civiles y en partidos y movimientos de
tradicin popular, los mismos argumentos que una dcada atrs utilizaron los militares
en varios pases latinoamericanos para derrocar a gobiernos constitucionales. El
supuesto bsico es que la sobrecarga de demandas sobre el Estado hace imposible la
gobernabilidad del sistema. La solucin, por lo tanto, no puede ser otra que reducir esa
presin.
Con ese simple argumento, que a mediados de la dcada del 70 fundament la idea de
la crisis de la democracia, queda sin especificar la pregunta decisiva: cules son las
presiones que deben descargarse del sistema poltico? En verdad, la respuesta queda
implcita: lo que resulta ya inmanejable, dada la crisis fiscal del Estado, es su
intervencin directa en la economa (como productor de bienes y servicios) y su
intervencin social, como agente redistributivo. Como una rplica exacta de la
discusin en los pases centrales sobre la crisis del Estado de bienestar el jaque es, en

57

nuestros pases, al Estado populista, la versin local de la coalicin keynesiana que


hegemoniz las economas de posguerra. Pero, son realmente as las cosas? Ser
bueno verlas con un poco ms de detalle.
La crisis del populismo
La verdad es que el modelo redistributivo del populismo muri entre nosotros,
latinoamericanos, hace bastante tiempo, como primera respuesta de ajuste del
capitalismo local al estallido de la crisis a mediados de la dcada de los 70. Decir hoy
que la razn fundamental del deterioro del Estado es el exceso de intervencionismo
social, suena, al menos, a exageracin en sociedades en donde el descenso de las
condiciones de vida se agrava da a da, en donde no existe seguridad ni previsin
social, en donde crece la marginalidad, la desnutricin, la enfermedad, la falta de
vivienda, el analfabetismo.
Mientras mucho se habla - y con razn - de la enorme deuda externa acumulada, poco
se habla de la deuda social contrada con los pueblos, lo que puede resumirse en un
solo dato: en una dcada casi todas las sociedades latinoamericanas han retrocedido
ms de veinte aos en sus ndices de bienestar. La situacin de pobreza es hoy similar a
la que prevaleca a comienzos de 1970 y el nmero absoluto de pobres en Amrica
Latina creci de 120 a 160 millones.
No hay, pues, Estado populista por desmantelar; la tarea ya est hecha. Es cierta, sin
embargo, la situacin de crisis fiscal que atraviesa la mayora de los Estados
latinoamericanos y es real, tambin, que ella se ha constituido en una de las causas de
la inflacin y del deterioro productivo que castiga nuestras economas. Dejando de lado
discutir la responsabilidad que le cabe al peso de la deuda externa (aun cuando ese
clculo no debera dejar de hacerse), parece evidente que el desfasaje entre recursos y
gastos del Estado no es imputable a una poltica asistencial progresiva no financiada,
sino, en todo caso, a otras funciones subsidiadoras llevadas a cabo por los gobiernos. Y
es ah donde la discusin con el liberalismo conservador adquiere otro sentido, una vez
que los alcances del intervencionismo estatal pueden ser, analtica y empricamente
diferenciados.
La crtica neoliberal
La crtica de derecha al Estado intervencionista y social, que los capitalismos maduros
de Occidente pusieron en prctica a partir de la Segunda Guerra Mundial, atac sobre
dos frentes: la sobrecarga de pretensiones igualitarias y el exceso de participacin
democrtica. Ese, se recuerda, fue el diagnstico propuesto por la Trilateral
Commission a mediados de los 70, que traa consigo la recomendacin pertinente:
mercantilizar las prestaciones sociales y despolitizar a la sociedad, para aliviar al
Estado de las demandas exageradas que se volcaban sobre l. En palabras de la jerga
sistmica, la receta procuraba deflacionar la poltica y la economa, ante los riesgos de
una inflacin rampante que carcomera tanto al poder como al dinero. Ese camino se
intent en algunas sociedades del capitalismo central (siendo el thatcherismo y el
reaganismo sus ejemplos emblemticos), manteniendo vigente las normas del
liberalismo poltico. Entre nosotros se busc lo mismo, pero de manera ms brutal, por
va de las dictaduras militares, con lo que la ecuacin entre privatizacin y autoritarismo
resultaba ms clara todava.

58

Esto sucedi en varios pases latinoamericanos desde mediados de la dcada pasada,


sin resultados demasiado alentadores ni para la economa ni para la poltica. Se perdi
la democracia (es decir, se eliminaron las sobrecargas de participacin), se
desmantel el asistencialismo redistributivo (es decir, fue obligado al repliegue el
exceso de igualitarismo), pero los problemas de la crisis fiscal del Estado no se
resolvieron. Ms an, esa fue una de las hipotecas recibidas por los gobiernos
encargados de los primeros tramos de las transiciones democrticas. Qu es lo que
fall? Quizs el anlisis de un caso, el argentino, pueda guiar al argumento que d
respuesta a ese interrogante.
Estado prebendalista, capitalismo asistido
Tres son las funciones bsicas que lleva a cabo todo Estado en una sociedad compleja.
La primera tiene que ver con los roles constitucionales, que garantizan la vida
comunitaria: proveer a la defensa, a la seguridad interna, a la justicia, a la
administracin burocrtica, al resguardo del medio ambiente, por citar las esenciales.
La segunda es la funcin econmica, siempre vigente, pero enormemente acrecentada
a partir de la dcada del 30. Estos roles - que se suman a los anteriores bienes pblicos
puros que el imaginario neoliberal supone como los nicos legtimos - reconocen dos
niveles: por un lado, la produccin directa de bienes y servicios; por el otro, menos
transparente, la complicada malla de seguridad que el Estado brinda a los capitalistas
privados con mayor poder de presin corporativa. La tercera funcin del Estado
moderno es, por fin, aquella a la que ya se aludi, de asignador, con criterios
redistributivos, del llamado gasto social, vctima propiciatoria de todos los intentos
conservadores por superar el congestionamiento estatal. Vale la pena reflexionar un
poco sobre las funciones econmicas, porque all se encuentra un nudo importantsimo
de la cuestin en debate.
Un aspecto muy significativo es, ciertamente, el del Estado como productor, a partir de
la ola nacionalizadora de los aos 40 y 50. Pero sobre este punto de las empresas
pblicas volver ms adelante, porque me interesa ahora detenerme sobre el gasto que
la sociedad realiza para asegurar, por vas indirectas, la acumulacin privada. Como se
ha dicho, esa funcin es mucho ms opaca y difcil de cuantificar, porque generalmente,
en tanto egreso, aparece confundida dentro de partidas presupuestarias genricas y, en
muchos casos, toma la forma de disminucin de ingresos. Varios autores - el italiano
Giorgio Ruffolo entre ellos - han estudiado el tema en relacin con los pases europeos,
demostrando que la cara complementaria del Estado asistencial es el capitalismo
asistido, como alternativa fcil a la planificacin.
Este financiamiento que la sociedad, va el gasto pblico, le otorga al sector privado,
asume formas diversas, pero que pueden ser resumidas en cuatro fundamentales: los
subsidios directos, las exenciones impositivas, la orientacin del poder de compra del
Estado y el proteccionismo, como salvataje corporativo de los riesgos de la
competencia. Por cierto que la relacin entre Estado y capitalismo es de orden
estructural y slo ingenuamente podra predicarse que los gobiernos deban dejar de
ejercer una funcin protectora del capitalismo; el problema es con qu criterio ella se
ejercita y con qu grado de transparencia se lo hace en un rgimen democrtico.
Cules son las consecuencias de esta prctica para la forma de las relaciones entre
orden poltico y orden civil? Hace unos aos, Fernando Henrique Cardoso, pensando
en Brasil y haciendo referencia a que la relacin privilegiada (en trminos econmicos)
entre Estado y sociedad pasaba por la mediacin que se estableca entre gran empresa

59

y burocracia pblica, aluda a los anillos burocrticos que cortaban horizontalmente a


esas dos estructuras (incluyendo a las sindicales), lo que implicaba que una parte de los
intereses de la sociedad civil pasaban a existir dentro del Estado. En esta operacin
perversa de lobbying y presin corporativa, no hay otra resultante posible que una
deformacin de la intervencin estatal: al trasladarse al seno del gasto pblico la puja
distributiva, el Estado deviene una mquina prebendalista, que asigna privilegios.
Capitalismo asistido y Estado prebendalista marchan de la mano. El caso argentino es
una buena ilustracin, pero estoy seguro que lo mismo podra decirse de otras
situaciones en Latinoamrica.
Asediado por los grupos de inters, el Estado resulta casi horadado por los anillos
burocrticos, que llegan virtualmente a colonizarlo y a hacerle perder su condicin de
representante de intereses colectivos, para transformarlo en dador de leyes para el
beneficio privado, es decir, de privilegios.
Este crecimiento de las funciones econmicas del Estado es una de las primeras
consecuencias de la crisis que estalla a mediados de la dcada de los 70, oportunidad
en que los grupos privados buscan amparo en las polticas subsidiadoras del Estado.
Se incrementan los regmenes de promocin, las ventajas impositivas, los reintegros de
todo tipo y el fisco, inclusive, se hace cargo de empresas quebradas. La deuda externa
privada es estatizada y se transforma en una obligacin social, mientras
simultneamente las grandes empresas hacan del contrato de obra pblica su principal
negocio. Este proceso se agrav en Argentina durante el supuestamente privatista
rgimen militar impuesto a partir de 1976 y qued como una herencia pesada para la
transicin democrtica iniciada en 1983 con el gobierno de Alfonsn.
As, entre el monto de los servicios de la deuda externa estatizada y el de los subsidios
de distinto tipo a un capitalismo asistido y parasitario, el fisco deba oblar alrededor de
10 puntos del PBI por ao. Frente a ello palidece lo transferido para gastos sociales (sin
excluir la necesidad de una mejor asignacin de los mismos, para tornarlos ms
eficientes) y aun el dficit de las empresas pblicas, que debe ser tambin corregido,
entre otras cosas porque buena parte del mismo tiene que ver con la apropiacin que
los contratistas privados hacen de su renta, a travs de los anillos burocrticos que
forjan con la burocracia y con el propio aparato sindical.
La democracia y la reforma del Estado
Los aos 80 colocaron a buena parte de los pases latinoamericanos ante un desafo
particular: la combinacin entre la voluntad de construccin de regmenes
democrticos y una gran crisis econmica, que obliga a redefinir las relaciones entre
Estado y sociedad; entre gobierno y mercado; entre poltica y economa. Se trata, pues,
de una doble oportunidad: la de superar las formas del autoritarismo (no slo como
modo de ejercer el poder, sino tambin como cultura poltica) y la de modificar un tipo de
acumulacin, que desde finales de los 60 ha perdido su capacidad expansiva. Y ambas
tareas pasan centralmente por reformas en el Estado.
En este sentido, un razonamiento meramente economicista sobre la cuestin peca
de superficial. Sin embargo, ese sesgo parece ser el predominante en el debate. As,
todo suele resumirse en el enfrentamiento abstracto entre privatistas y estatistas
sobre un tema tambin parcial - en relacin a las reformas que deben necesariamente
llevarse a cabo -, como es el de la situacin de las empresas en manos de los gobiernos.
Lo que debera seriamente debatirse, en cambio, es la transformacin estructural del

60

Estado, en lo econmico y en lo poltico.


Esa transformacin se refiere, por lo menos, a cuatro reas de actividad: la
administrativa, para mejorar sus rendimientos; la econmica, no slo en lo que se
refiere a la posibilidad de privatizar total o parcialmente empresas estatales, sino
tambin a la de privatizar al capitalismo subsidiado que vive de la proteccin del
Estado; la social, tratando de reestructurar el gasto, minimizando los costos
burocrticos y maximizndolos en trminos de equidad, para orientarlos hacia las
categoras ms dbiles, reduciendo la ayuda a otras; y por fin, la institucional, que en
muchos casos, como el de Argentina, supone la reforma de una Constitucin
decimonnica para adaptarla a los tiempos actuales.
Sobre todos estos temas, el progresismo democrtico puede y debe articular discursos
que lo diferencien tanto del estatalismo vigente hace cuatro dcadas y hoy anacrnico,
como de la modernizacin conservadora en boga.
Sealaba ms arriba la paradoja marcada por la coincidencia entre el surgimiento de
procesos polticos democratizadores y la descomposicin de modos de regulacin
econmica que se da en la experiencia contempornea de Amrica Latina. La
reconversin capitalista a escala mundial impone ajustes a estas sociedades,
imposibles de evitar. La revolucin tecnolgica en marcha est sin duda hegemonizada
por el centro capitalista y hasta las grandes economas planificadas y centralizadas que
se disearon como alternativa deben subordinarse, para poder salir de su propia crisis.
Este es un dato que la URSS, China y buena parte de la Europa del Este ya han
asumido. Qu les queda a nuestras economas semiperifricas sometidas, por
aadidura, a una deuda externa descomunal?
La descomposicin aludida se expres en primer lugar - inercialmente o inducida por
autoritarismos militares - a travs de procesos de empobrecimiento y dualizacin, cuyos
signos fueron la desindustrializacin, el desempleo, la marginalidad urbana y la
informalidad, el retroceso generalizado de los ndices de bienestar, que me han
permitido afirmar que la muerte del Estado populista de compromiso tiene ya bastante
ms de una dcada.
La instalacin, en los 80, de nuevos gobiernos democrticos en Argentina, Brasil,
Uruguay, Per y Bolivia, se enfrentaba a esa desagregacin residual, sin advertir (o
advirtiendo con muchas vacilaciones) que el ajuste era inevitable y que la democracia
deba hacerse cargo de l, para que la inequidad no fuera en aumento. Se cay en la
tentacin de creer que el mero cambio poltico poda revertir ese deterioro, pero esa
presuncin fracas como lo demuestra, entre otros, el ltimo tramo de los gobiernos de
Alfonsn, de Sarney o de Alan Garca. Peligrosamente, la economa slo pareca
resolver sus problemas de adaptacin por caminos como el chileno (luego el boliviano),
pero a costos sociales y polticos muy duros. La otra cara de la recuperacin de la
democracia era, en cambio, una persistente inflacin, que consolidaba transferencias
regresivas y brutales del ingreso, poniendo en peligro la consolidacin de los nuevos
sistemas.
De tal modo, la alternativa de la modernizacin conservadora pasa a ocupar el centro de
las expectativas, a travs de un hbil discurso que la transforma imaginariamente en la
nica posibilidad viable. El ajuste se muestra as en su perfil ortodoxo, que quizs
resolver algunos desequilibrios macroeconmicos que influyen sobre el proceso de
acumulacin del capital pero, a la vez, acentuar los patrones de desigualdad, y es muy

61

probable que desemboque en formas de autoritarismo poltico. Si la reconversin tiene


xito, ste demorar bastante tiempo y la sociedad que lo reciba habr profundizado los
rasgos de marginalidad econmica y social, en una matriz de estratificacin muy
regresiva. Lo que hoy aparece como probable futuro inmediato de Argentina, Brasil y
Per, es presente en sociedades en que la modernizacin conservadora se ha
efectuado, como Bolivia y Chile. Habr que someterse a esa perspectiva como a una
fatalidad?
Privado, estatal, pblico
Es evidente que el pensamiento democrtico latinoamericano se encuentra hoy en una
difcil encrucijada. El discurso ideolgico que lo nutri tradicionalmente, que conceda al
Estado un rol central como agente de cambio, no se compadece ya con la realidad,
entre otras cosas, porque ese Estado est hoy feudalizado por las corporaciones. La
ecuacin que igualaba transformaciones progresistas con Estado, vlida hasta fines de
los 50, est ya vaciada de contenidos y, por lo tanto, es incapaz de resistir la ofensiva
neoconservadora, que deifica al mercado como nico regulador de la economa. Hacen
falta frmulas innovadoras, originales, imaginativas, capaces de renovar esquemas
propios ya perimidos y de enfrentar la ofensiva de la Nueva Derecha. La va para ello
tiene como presupuesto terico una distinta proyeccin de las relaciones entre Estado y
sociedad.
Esta redefinicin programtica vale para las cuatro reas ya sealadas, en que la
reforma es imprescindible: la burocrtica, la econmica, la asistencial y la institucional.
Su clave es la introduccin de una tercera dimensin, que supere la visin dicotmica
que enfrenta de manera absoluta lo estatal con lo privado. Esa dimensin ausente
es la de lo pblico, entendida como un espacio que pueda asegurar en los ms
extendidos mbitos de la vida colectiva una mayor informacin, participacin y
descentralizacin de las decisiones. Es este crecimiento del poder de la sociedad civil (y
no de un mercado atomizado, que favorece a los ms poderosos en desmedro de los
ms dbiles); es este fortalecimiento del espacio pblico en relacin al orden estatal y al
orden privado, lo que le permite a la teora democrtica vincular la reforma econmicosocial del Estado con la reforma poltica del Estado.
Esta opcin de ningn modo elimina los roles del mercado - insustituibles para el buen
funcionamiento de la economa -, ni subestima los roles decisorios del Estado. Lo que
potencia es la reconstruccin de la sociedad ahogada por el centralismo burocrtico,
tanto como por la mercantilizacin de todas las relaciones humanas.
El Estado, dentro de este proyecto de democratizacin sustantiva, deja de absorber a lo
pblico para transformarse en un ncleo regulador, en el que las distintas alternativas
generadas en la sociedad pueden tener expresin. El Estado, as, se descongestiona
de demandas y de poderes, que pasan a ser autoadministrados por la comunidad, sin
transformarse en parte del mundo de la mercanca. La forma de esta democratizacin
en lo econmico y social es la cogestin, la autogestin, la cooperativizacin, que crean
entre lo privado y lo estatal un espacio de socializacin, de descentralizacin y de
autonomizacin de las decisiones.
Esta economa de estructura mixta, bajo control de la sociedad, exige un tipo de
organizacin poltica que acerque a representantes y representados, que
desburocratice la gestin y la haga ms transparente, que incremente la participacin
del ciudadano. Todo ello implica reformas institucionales profundas, que abarcan desde

62

la organizacin del Estado hasta la modernizacin del sistema de partidos y el


fortalecimiento del poder de stos frente a las corporaciones y los anillos burocrticos
que penetran en la administracin gubernamental. En muchos pases esos cambios
suponen una reforma de las Constituciones vigentes.
En la hora actual en Latinoamrica ese debate ya est incipientemente planteado, en
consonancia con los procesos posautoritarios. Un punto esencial del dilema es el
choque entre presidencialismo y parlamentarismo, habida cuenta del enorme peso que
la primera de esas dos tradiciones tiene en el continente. Claro que se es slo un
aspecto de la reforma democrtica de las relaciones entre Estado y sociedad, pues
alude al modo de representacin ms apto en un sistema pluralista, en el que rige la
divisin de poderes. El otro es el que tiene que ver con la apertura de otras vas de
participacin, que amplen a la democracia representativa clsica con institutos de la
democracia directa, como el referndum, el plebiscito, la revocatoria y la iniciativa
popular. Tambin, por cierto, con la descentralizacin, la real vigencia de la autonoma
municipal, la reforma de las fuerzas armadas, la jerarquizacin de los partidos polticos o
la institucionalizacin de las demandas corporativas en consejos consultivos, que
asesoren a los poderes del Estado.
Pero en ese esquema ampliado de participacin, es evidente que el escenario del
Parlamento pasa a ser decisivo. Entre nosotros, cuando tuvo vigencia, no pas de ser un
mero aparato ratificador de la voluntad del Poder Ejecutivo. La discusin internacional
acerca de la disminucin objetiva del papel del Parlamento en los procesos de toma de
decisiones a partir de la mayor complejidad social y de una creciente necesidad de
especializacin tecnocrtica, tiene larga data. Sin desconocer el realismo de ese
diagnstico, cabe decir que su opuesto, el cerrado presidencialismo, presenta tambin
fallas notables, sobre todo en trminos de democratizacin y transparencia
suficientemente conocidos.
Cmo salir de esta disyuntiva entre participacin y eficiencia decisional? Una
respuesta posible es la combinacin de aspectos del presidencialismo con el
fortalecimiento del rol parlamentario, introduciendo la figura de un Primer Ministro,
responsable ante las Cmaras como jefe de gobierno, diferenciado del Jefe de Estado.
Esto, adems de beneficiar nuestros hbitos polticos, en la medida en que resaltara el
papel de los partidos, hara ms transparente la vida institucional, al facilitar la
instalacin de gobiernos de programa, sostenidos sobre coaliciones variables de
base parlamentaria, con objetivos discutidos a la luz pblica. Significara, adems, una
vlvula de resguardo frente a las crisis polticas, porque el reemplazo del gobernante no
implicara la quiebra del sistema. No constituira, claro, una panacea (ninguna frmula
jurdica lo es), pero ayudara bastante en la tarea global e imprescindible de reforma
democrtica del Estado en la que estamos empeados hoy los latinoamericanos.

Nota
* Artculo publicado en la revista Nueva Sociedad N 104 Noviembre-Diciembre, 1989,
ISSN: 0251-3552. versin online: www.nuso.org.

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Los socialismos ante el siglo XXI*


[1993]
Hace muy poco ms de cien aos el socialismo alcanzaba su mayora de edad a escala
mundial con la fundacin de la Segunda Internacional. Se trataba, sobre todo, de la
consagracin del marxismo como teora fundante de la gran mayora de las doctrinas y
de los programas con que los socialismos irrumpan en poltica, consagracin
especialmente avalada por el impulso arrollador de la joven social-democracia
alemana. El entusiasmo entonces reinante le hara profetizar al viejo Engels en un
escrito del ao de su muerte -la Introduccin a La lucha de clases en Francia- un ciclo
inminente de cambios en toda Europa como revancha de la derrota -"la sangra" dice
enfticamente Engels- de la Comuna de Pars en 1871.
Simultneamente, en ese mismo fin del siglo XIX, el capitalismo atravesaba por una
mutacin. La crisis econmica de 1873, crisis larga que recin encontrara salidas ms
all de los aos 90, habra de indicar si no un "derrumbe" del sistema como se pens en
un principio, s una profunda transformacin. Dicha "gran transformacin", en las
palabras del libro clsico de Karl Polanyi, marcaba el fin de la poca del "mercado
autorregulado", de la etapa clsica del capitalismo liberista. El punto fue tematizado por
algunos corno advenimiento del "capitalismo organizado" (Hilferding) o "capitalismo
monopolista" (Bujarin y Lenin) y en ambas caracterizaciones se coincida que ese paso
era "la antesala del socialismo".
En realidad lo que iba a suceder a partir de entonces, marcando de manera indeleble
casi todo el siglo XX era la consagracin de un nuevo principio de unidad en reemplazo
del mercado: el del Estado-nacin como modelador de la sociedad. Nuestro siglo le
debe mucho ms a Hegel que al universalismo liberal y socialista a travs del auge del
decisionismo en poltica y de la planificacin en economa como lo demostraron los
socialismos autoritarios, los fascismos, los estados de bienestar de matriz
socialdemcrata o socialcristiana; los populismos y desarrollismos. Ms all de una
matriz comn, sin embargo, los grandes conflictos de nuestra poca -que incluyen una
largusima guerra que arranca en 1914 y recin parece concluir en estos dassupusieron el enfrentamiento entre unidades estatales y fuerzas sociales que diriman
la mundializacin de la historia. Los sucesos posteriores a 1989 dan la imagen que ese
ciclo se ha cerrado; que la confrontacin ha tenido vencedores y vencidos netos; que,
en un frase que ha hecho fortuna, hemos entrado en "el fin de la historia". En pocas
palabras: que el socialismo, que en el amanecer del siglo apareca como la gran
esperanza de la humanidad, ha sido derrotado por el capitalismo con un discurso que
retoma los viejos temas del liberalismo, cuestionados y hasta dados por muertos a partir
de la gran crisis de fines del XIX.
Por cierto que la historia del socialismo no puede ser encarada de manera unilateral. La
ruptura entre quienes predicaban el camino de las reformas y quienes postulaban la va
insurreccional se condens en dos caminos irreconciliables, sobre todo a partir del
triunfo de la Revolucin Rusa y su posterior expansin luego de la segunda posguerra
en Europa Oriental (en casi todos los casos a la manera napolenica) y en el Tercer
Mundo. El choque entre la Segunda y la Tercera Internacional (o Cominform luego de
1945) fue particularmente dramtico en oportunidad de la "Guerra Fra" dando lugar a
una fractura histrica irreversible. La discusin, aunque tena aristas mltiples, pareca
centrarse en el dilema totalitarismo versus democracia. El colapso de los regmenes
comunistas de la Unin Sovitica y Europa Oriental, inesperado sobre todo por la forma
dirase pacfica con que se produjera, han dado una primera respuesta a la
contradiccin planteada por el leninismo a la socialdemocracia desde los tiempos de

65

Kautsky y Bernstein. Pero en verdad el problema es ms complejo.


Si bien no caben dudas de que el fracaso de las experiencias de socialismo autoritario
con sistema de partido nico y economas totalmente estatizadas ha sido espectacular,
el espectro del cuestionamiento actual es ms amplio y as debe ser reconocido. No
slo la experiencia socialdemcrata no ha tenido xito durante un siglo en cambiar de
raz el capitalismo -un viejo tema de crtica por parte del comunismo- sino que su propio
consenso en las sociedades que adoptaron esa va est hoy mellado, por lo que su
capacidad de diferenciarse de los modelos neoliberales se ve menguada. La crisis es,
entonces, mltiple y no remite solamente a la esfera poltica sino tambin a las bases
tericas en que, con sus ms y sus menos, trat de fundarse. Ya antes de la quiebra de
los comunismos y de las "impasses" socialdemcratas, la vigencia del marxismo como
referente terico -exclusivo o principal- de las prcticas de transformacin comenzaba a
engendrar dudas. De tal manera todo un mundo de representaciones, ideolgicas y
polticas, parece haber encontrado sus lmites.
Evidentemente, tanto la cada del sistema comunista como la crisis del Estado de
Bienestar en las democracias prsperas de Occidente y de los desarrollismos nacionalpopulares en las zonas perifricas, integran un cuadro de poca. Lo mismo sucede con
la pretensin de encontrar un mito unificador -aunque se presente como "cientfico"que le otorgue a la historia un sentido predeterminado. La discusin hoy no es si los
socialismos y su principal base terica estn en crisis, pues ello resulta evidente, sino si
dicha crisis arrastra a la misma idea de socialismo como un horizonte de valores que
pueda inspirar la organizacin de la accin colectiva. Quiero adelantar, para
fundamentarlo luego, m respuesta negativa a la pregunta.
Creo que esta crisis de fin de siglo es una crisis epocal civilizatoria que inaugura una
gran transformacin de los espacios productivos, cientfico-tecnolgicos y geopolticos,
as como de la relacin humana con la naturaleza y de los hbitos morales y las
relaciones sociales cotidianas. Por el momento y a escala mundial la crisis ha mostrado
la capacidad de iniciativa del discurso neoliberal del capitalismo hasta lograr
transformarse en hegemnico. El capitalismo de fin de siglo ha finalmente mundializado
la economa, reorganizado los espacios geopolticos y aprovechado mejor -contra
muchas previsiones que venan del marxismo clsico- las transformaciones cientficotecnolgicas. As, el modelo privatizador de mercado no tiene hoy rivales de
envergadura a la vista.
Dicho modelo implica no slo un programa econmico o poltico sino y sobre todo un
proyecto moral y cultural. Vivimos una ofensiva excluyente y exclusiva de una forma de
organizacin econmica -la economa de mercado- y de una forma de organizacin de
la legitimidad -la democracia representativa- pero tambin la primaca de un mundo de
valores caracterizado por la expropiacin del espacio pblico y la privatizacin de la
vida. El mercado se transforma en un dispositivo moral y cultural que otorga valor o
disvalor a las personas, mientras las lites de los partidos organizan, cada vez ms al
margen, de los ciudadanos, la representacin poltica y el mundo mass-meditico crea
la ilusin, de pertenencia a una comunidad para individuos cada ms aislados entre s,
ms fragmentados, ms escindidos de cualquier proyecto colectivo, ms insolidarios,
en fin.
Este es el mapa tico y social predominante en nuestros das. Las sociedades
perifricas que participan de esta economa y de esta cultura globalizada viven este
impacto de fin de siglo de manera aun ms dolorosa porque ni siquiera han podido
colocar a sus mayoras dentro de un sistema garantizado de consumos mnimos. La

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exclusin, la marginacin, la dualizacin penetra all ms hondo en el tejido social,


colocando a grandes contingentes humanos en zonas cada vez ms alejadas de
cualquier estatuto de ciudadana, poltica, social o cultural.
En el caso de Amrica latina, tpica zona de frontera con el mundo central en tanto la
regin, aunque siempre en forma subordinada, particip desde sus orgenes de la
historia de Occidente, la nueva relacin con el ciclo del capitalismo mundial slo sirvi
para acentuar sus rasgos predatorios. En la larga etapa de expansin del sistema a
escala mundial -entre la posguerra y los aos 70- la instalacin de los populismos y de
los desarrollismos que, con matices, recorrieron todo el continente no alcanz para
resolver los problemas estructurales que una vez agotada la etapa distributiva "fcil"
pudieran potenciar un crecimiento autosostenido a la manera de los pases centrales.
Cuando la crisis estall, Amrica latina se encontr con la verdad del desfinanciamiento
de sus Estados, todava patrimonialistas, que haban encarado su proceso de
modernizacin industrial por va de la emisin monetaria y de la deuda con la banca
extranjera. Con ese handicap brutal el continente ha ingresado en los aos 90, umbral
de esta mutacin civilizatoria. Desamparadas de argumentos alternativos por la quiebra
de los populismos y el efecto de la crisis de los socialismos, las sociedades latinoamericanas parecen discurrir su historia entre ajustes salvajes que desmantelan a sus
Estados y para nada le aseguran un lugar en el nuevo orden en construccin.
El impacto de este final de poca de un modelo de acumulacin que evidentemente
estaba ya agotado, coincide con una modificacin del cuadro poltico continental en el
que se revaloriza a la democracia representativa y se supera -aunque siempre reaparezcan nubarrones de tormenta en el horizonte- el tiempo del autoritarismo militar, al
menos el sostenido por los viejos temas de la "guerra fra". Esto es, que bombardeados
por la ideologa y la prctica de polticas de shock las sociedades latinoamericanas, que
no podran resucitar los modelos populistas y nacional-desarrollistas de los aos 50 y
60, deberan asumir la difcil tarea de coordinar la construccin de la democracia, la
reconversin de la economa y la reformulacin de un patrn de crecimiento introvertido
centrado hasta hace poco en los Estados-nacin. En esto nuestros desafos no se diferencian, en lo esencial, de los que viven otras sociedades perifricas, en especial las del
este europeo. La combinacin ideal entre participacin, eficiencia, autonoma y equidad
no parece fcil de conseguir en la prctica: ms an, no es impensable un final de caos y
desagregacin. Estamos lejos de tener una receta creble y ese es, precisamente, uno
de los rasgos de la crisis si tenemos en cuenta una proposicin gramsciana acera de
que sta se define por una tensin entre lo viejo que muere y lo nuevo que no puede
nacer. Por lo pronto algunas cosas sabemos. Por ejemplo, que se dan hoy algunas
restricciones que fueron ayer parte del sentido comn de nuestras izquierdas: que las
estrategias centradas en el Estado-nacin y las coaliciones nacional-populares que
caracterizaron los modelos de desarrollo y de hegemona anteriores estn
profundamente cuestionadas. Y que, en esta reconstruccin del orden mundial
capitalista, pierden efectividad los intentos de pensar al mundo desde cada uno de
nuestros Estados y adquiere relevancia una mirada inversa: desde el mundo hacia
nosotros. No abundar sobre esto, que me parece evidente, dados los procesos de
globalizacin que a todo nivel estamos viviendo.
Tratar de retornar ahora a una pregunta cuya respuesta qued trunca: el colapso del
comunismo abarca tambin a la idea socialista? Partimos de la conviccin de que, ms
all de traspis electorales, las experiencias de casi un siglo de la socialdemocracia y
de sus polticas de reformas en direccin a articular tres valores centrales de la
modernidad: el crecimiento econmico, la participacin ciudadana y la solidaridad
social, forman parte del mayor laboratorio de transformacin de las sociedades

67

contemporneas. Este es un dato duro que revaloriza, como punto de partida histrico,
la virtualidad de un proyecto socialista aunque, por cierto, no niega la necesidad -dira
imprescindible- de una refundacin, avalada tanto por el rigor de los sucesos polticos y
econmicos, cuanto por las dificultades tericas del marxismo, su ms importante
matriz ideolgica.
Se trata de establecer, como ha dicho Bobbio, "las nuevas fronteras de la izquierda", a la
que define como una "izquierda de los derechos". Michel Rocard, por su parte, ha
intentado un repaso de las "ideas fuerza" actuales del socialismo: libertad, democracia
pluralista, autogobierno y descentralizacin, control y dominio de las tecnologas,
solidaridad, supremaca de la ley y resolucin de los conflictos a travs de la
negociacin y no de la fuerza. A esta lista indicativa cabra agregarle un valor que podra
sintetizar al proyecto socialista: la reivindicacin del espritu pblico, de la sociedad civil
frente al inters estatal y al inters privado. Volver sobre el punto. Para Eric Hobsbawn
la justificacin del socialismo, ms all del hecho de que sus argumentaciones debern
modificarse a partir de una experiencia que ya incluye sus propios fracasos histricos,
descansa en que el capitalismo sigue generando contradicciones que su propia lgica
de mercado no puede resolver. El historiador ingls destaca tres consecuencias del
desarrollo capitalista cuya resolucin debera integrar la agenda del socialismo del siglo
XXI: la ecologa, la distancia creciente entre Norte y Sur, el vaco tico derivado de un
individualismo extremo que descompone las relaciones entre los seres humanos.
Estas tres opiniones, a las que podran agregarse muchas ms surgidas del debate
contemporneo, es claro que no proporcionan recetas prcticas pero se afirman en
algunos postulados fuertes. Uno de ellos es que si bien el socialismo que exasper la
planificacin centralizada y neg totalmente el rol del mercado result un fracaso, su
opuesto neoliberal acerca de que el mercado es el organizador econmico y moral de la
sociedad no garantiza el xito en trminos de valores humanos. Otro es que el
pluralismo, como respaldo para el ejercicio de viejos y nuevos derechos, no tiene slo
un valor instrumental sino sustantivo y que si la democracia representativa es
insuficiente en materia de participacin, a la vez es imprescindible como instrumento
para la creacin de una comunidad poltica en sociedades complejas. Por fin, que la
lucha contra las inequidades de todo tipo de clase, de gnero o de edad y por la equiparacin de las oportunidades de partida, sigue tan vigente como siempre en su condicin
de meta para una accin colectiva. As una frmula que defina el socialismo como la
tensin hacia el logro del mximo de igualdad compatible con el mximo de libertad,
sigue siendo, dentro de su simplicidad, un supuesto vlido como gua para la confeccin
de una agenda de trabajo.
Insisto que no estamos en presencia de una frmula prctica sino de un punto de vista
moral desde donde ordenar las alternativas deseables (y posibles) para la produccin
de un orden. Ideolgicamente estamos viviendo todava una travesa en el desierto y es
bueno reconocerlo. Pero en esa intemperie advertimos ya algunas cosas, aunque
todava ms cerca de la crtica que de la proposicin poltica. Como forma de
organizacin social y econmica el socialismo autoritario y estadlatra fracas y el
reformismo de raz keynesiana ha encontrado sus lmites. Ya no existe en el horizonte la
vieja idea total de revolucin ni un modelo ideal de sociedad que nos espera al final del
camino. Pero si ste no es ya el tiempo del Estado como organizador absoluto de la
sociedad tampoco lo es el del mercado hacindolo por s mismo. Si hay un rasgo
sobresaliente de la crisis civilizatoria actual es el de la revalorizacin de la sociedad civil,
el redescubrimiento de los valores de la sociedad abierta, activa, creadora. Esa
recuperacin de la sociedad fue el principal motor de la lucha actual contra los
desbordes de la estadolatra en la economa y en la poltica. A esa primaca de la socie-

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dad sobre el Estado, el neo liberalismo la plantea desde lo privado, pero es posible
pensarla desde lo pblico, desde la polis. Si toda crisis profunda tiene como uno de sus
rasgos la prdida de las certidumbres totalizadoras -y ello ha resultado particularmente
claro para las pretensiones holsticas de los socialestatismos-, por qu la alternativa
hoy victoriosa de la democracia liberal y de la economa de mercado alcanzara a llenar
ese vaco? Un gran liberal de hoy, Ralf Dahrendorf, ha llamado la atencin sobre los
peligros de un "fundamentalismo de mercado" y el tema de las contradicciones
culturales del capitalismo ha estado tanto presente en el clsico texto de Daniel Bell, un
pensador de la derecha, cuanto en los documentos del actual Papa.
Pensar a la sociedad desde lo pblico quiz sea el nudo central de los desafos para un
socialismo del futuro. Hanna Arendt ha rastreado el origen clsico de la distincin entre
pblico y privado, desde la ciudad-Estado griega en donde la esfera de la polis, espacio
del ciudadano libre, de la comunidad pblica, est separada de la del oikos, lugar de la
vida domstica, familiar, privada, en donde cada uno se apropia de lo suyo. Si sta se
defina por la necesidad y por la desigualdad, la primera lo era por la libertad y por el
reconocimiento entre iguales. La polis era el mbito de la discusin, de la
argumentacin, de "lo que puede ser visto y odo". En el oikos, en cambio, el predominio
de lo privado equivala a estar desprovisto ("privado", exactamente) de lo plenamente
humano que slo se realizaba en la comunidad. Cuando la modernidad burguesa
redescubre los temas del mundo clsico la escisin se actualiza como distincin entre
economa y poltica: surge un mbito "social" destinado a organizar y presentar las
demandas de la sociedad civil frente al Estado bajo la forma de "opinin pblica". La
revolucin democrtica del siglo XIX, con su irrupcin de masas, har volver contra la
propia burguesa -como lo advirtiera el joven Marx- a ese predominio de la "opinin
pblica" que favoreciera en sus orgenes: frente a la emergencia plebeya, el liberalismo
atemorizado se refugiar en una propuesta elitista de representacin de lo pblico. Es el
camino de la democracia restringida que en nombre de la eficiencia pone lmites a la
participacin; la huella terica que va desde Tocqueville hasta Schumpeter y que culmina en las propuestas sobre "gobernabilidad de la democracia" de Huntington.
El neoliberalismo acentuar hasta la exasperacin este proceso de privatizacin de la
vida y de expropiacin del espacio pblico, reforzado por el fracaso de las formas
autoritarias y estadlatras del socialismo. La tarea del nuevo socialismo es la de
impugnar tica y polticamente tanto a la tirana del Estado cuanto a la del mercado,
proponiendo una visin de la sociedad y de la poltica en la que la dimensin de lo
pblico pueda ser recuperada. Si la idea de revolucin total, no por cierto de irrupcin
puntual del uso de la violencia popular frente a la dictadura o a la explotacin brutal (que
es algo que ha sucedido y suceder siempre), sino de cambio sbito y de raz de un
sistema de sociedad parece perimida, cmo pensar un camino de reformas
avanzadas que permitan articular mximos compatibles de libertad, de igualdad y de
solidaridad? La ignorancia sobre el papel del mercado sepult al comunismo; la
seduccin del mercado puede paralizar -y de hecho as ha sucedido- a la
socialdemocracia. Michael Walzer y Paul Ricoeur han propuesto caminos de
indagacin sobre tipos de sociedad que pueden servir de punto de partida para que la
justicia y el mercado puedan reconciliarse. El socialismo clsico pens a las sociedades
desde sus modos de organizacin econmica y otro tanto hace el neoliberalismo: as, la
oposicin entre capitalismo y socialismo es vista, dicotmicamente, como repulsin
entre mercado y plan como ejes excluyentes de la produccin. Pero sern los modos
de la produccin los que definen a las sociedades? O ellas estarn constituidas por
vastas redes de instituciones que constituyen un sistema de distribucin en el que se
intercambian todo tipo de bienes, algunos intrnsecamente mercantiles y otros, como
por ejemplo salud, educacin, identidad nacional, ciudadana que no lo son? Algunos

69

de estos bienes seran pasibles de ser distribuidos segn las reglas del mercado y otros
exigiran una forma distinta de distribucin: lo que caracterizara al capitalismo como
sistema de distribucin es que tiende a considerar a todos los bienes como mercantiles,
extendiendo esa lgica mercantilista a toda la sociedad. Un "socialismo de los
derechos", en la expresin de Bobbio, sera su opuesto: una trama institucional en la
que debera caber lo privado, lo estatal y sobre todo lo pblico como organizadores de
las esferas particulares de distribucin de los bienes.
Por fin, cabe resumir estos argumentos de cara a un socialismo para el siglo XXI que,
como ha quedado dicho, estn mucho ms cerca de la crtica que de la proposicin, del
modelo tico-poltico que de la consigna prctica. Y de resumirlos para la realidad de un
continente que vive los desbordes salvajes de un neoliberalismo econmico
superpuestos a la vigencia de un conservadurismo poltico y cultural y que, en esas
condiciones, debe aspirar a ampliar sus todava dbiles democracias. El discurso tradicional, populista, desarrollista o socialista, que le conceda al Estado un rol central como
agente de cambio, parece haber perimido junto con la idea de una vanguardia iluminada
capaz de guiar a la sociedad hacia un futuro preconcebido. Cmo instalar un debate
sobre las reformas que pueda sostener a una nueva prctica poltica de masas? Sobre
cules premisas? Apuntar, como conclusin provisoria, algunas hiptesis de trabajo.
1) En primer lugar, la de aceptar que nuestras sociedades, a tono de lo que est
sucediendo en el mundo, exigen una reconversin y que ello no se soluciona con
retornos al pasado o fugas hacia adelante. El discurso clsico de la izquierda no
es una solucin a la crisis sino que forma parte de ella y, por lo tanto, debe ser
reformulado. Muchos valores constitutivos de ste, entre ellos el del rol del
Estado como agente principal de las transformaciones, han perdido su sentido
original y no responden a una poca en que la sociedad, por muchos caminos,
busca profundizar su protagonismo y desconfa crecientemente de las
burocracias. Tambin ha caducado, al menos de la manera totalizadora que se le
conceda, el discurso "dependentista" que enfatizaba sobre la autarqua de la
nacin, as como los acentos proteccionistas e introvertidos de la cultura de la
industrializacin propia de los aos 50 y 60. Es claro que esto no significa
convalidar las recetas del neoliberalismo y el capitalismo salvaje, sino mostrar
que la reconversin necesaria supone una modificacin de las relaciones entre
Estado y capitalismo que haga posible desmantelar la perversa asociacin
generada en Amrica latina entre un Estado patrimonialista y un capitalismo
prebendario que ha privatizado rentas extraordinarias y socializado prdidas.
2) En esta direccin, de lo que se trata es de reorientar la relacin Estado-mercado
de manera opuesta a como lo propone tanto el neoliberalismo vigente como el
estatismo clsico propio del populismo y la izquierda. Frente a la propuesta de
privatizar el Estado o estatizar a la Sociedad habra que imaginar polticas
tendentes a democratizar tanto al Estado cuanto a la sociedad. La investigacin
sobre las formas de "lo pblico" como un plano diferente a "lo privado" y a "lo
estatal", como un lugar de organizacin autnoma de la sociedad,
autogestionaria o cooperativa, en concurrencia con otras formas de propiedad;
la exploracin y el estmulo a la generacin de espacios que puedan asegurar en
los diversos mbitos de la vida colectiva una mayor informacin, participacin y
descentralizacin de las decisiones permitira descongestionar al Estado sin
transformar a las demandas sociales y a los bienes que las satisfacen en parte
del mundo de la mercanca.
3) Pero

si el Estado no puede ser ya ms considerado el nico centro de la

70

sociedad (ni la nacin el nico punto de articulacin con el mundo) s debe seguir
siendo un organismo regulador muy fuerte entre las diversas formas de
organizacin de lo social dentro de cualquier proyecto de organizacin
democrtica. Un Estado regulador fuerte supone la puesta en prctica de
polticas activas y no el "dejar hacer" al mercado. La modernizacin y la
reconversin en la que ella puede expresarse no es neutral, no responde slo a
las exigencias de la racionalidad instrumental sino y sobre todo a la racionalidad
de acuerdo a valores. Esto implica, para el socialismo, la creacin de un nuevo
modelo cultural, de un nuevo principio de sentido para la vida colectiva, ms all
de la lgica de mercado y de la lgica de Estado, con lo que el tema de la tica
pblica surge as como un eje para la construccin de una nueva poltica. No
existe modernizacin vlida si se construye sobre un costo salvaje para los ms
desprotegidos. Esto supone la introduccin en el debate sobre la reforma del
Estado de temas precisos referidos a quines y cmo pagan la reconversin:
caben aqu, entre otros, la cuestin tributaria, brutalmente regresiva: el peso del
gasto social; el control pblico sobre las polticas del mercado.
4) Por fin, toda propuesta de un socialismo renovado debera plantear la
profundizacin de la democracia poltica. No para negar la democracia
representativa "formal" del estado de derecho, sino para ampliarla. El tema de la
relacin entre liberalismo poltico y democracia social -entendida como
recuperacin y no como negacin- resulta central para un discurso que supere a
la cultura poltica tradicional del populismo y de la izquierda. La profundizacin
democrtica requiere, por cierto, reformas de tipo institucional que acerquen a la
sociedad de manera ms directa a las decisiones del Estado; pero no se trata
slo de un problema de ingeniera constitucional. La desconfianza en relacin a
las instituciones arrastra a la poltica de partidos en general y a los parlamentos
en general. La descomposicin econmica del viejo modelo genera
disgregacin social que se expresa en anomia, en privatizacin de la vida o en
formas de violencia inorgnica que puede abarcar desde "explosiones"
colectivas hasta la delincuencia o la droga. En este vaco de mbitos pblicos la
idea misma de la representacin pierde sentido, porque el sujeto a ser
representado est desarticulado en fragmentos. La reconstruccin de ese actor
es la condicin de posibilidad de un nuevo discurso poltico de izquierda y esto
replantea el tema de la calidad de la forma partido en la organizacin de un
sistema de autoridad democrtico. Parece claro que se halla en crisis la mera
interpelacin de los actores sociales como "ciudadanos" y que existe un rechazo
tico de la sociedad al "narcisismo" de los partidos, a la manera clsica de hacer
poltica, a las formas de corrupcin que los agobian, lo que puede llevar -y
distintos casos latinoamericanos son ejemplo de ello- a soluciones personalistas
y autoritarias que se buscan fuera del mbito de la poltica. Este ser, quizs, el
ms duro desafo para un socialismo renovado: que la desagregacin del sistema poltico no lleve a los sectores populares hacia nuevas formas de
mesianismo, como lugar de recomposicin de sus demandas fragmentadas.

Notas
* Durante 1993 la Fundacin Friedrich Ebert en el Uruguay (FESUR) organiz varios
talleres bajo el ttulo comn de "Las propuestas socialistas hoy y maana". Este artculo
recoge sin modificaciones una ponencia presentada en esa oportunidad. El mismo
texto fue publicado en La Ciudad Futura (nm. 45, Buenos Aires, otoo-invierno 1996),

71

Estado y sociedad en el contexto de la transicin democrtica*


[1998]
Hace poco Alain Touraine se preguntaba si haba llegado ya la hora del descenso de la
marea neoliberal que ha barrido las costas del mundo desde hace ms de una dcada,
arrasando con un modelo de articulacin entre economa, poltica y sociedad que
comenz a disearse tras la crisis de 1930, que se reforz en la posguerra y que
comenz a quebrarse a mediados de los aos setenta. Diversos indicios polticos e
ideolgicos, pero tambin econmicos, como resultado de las consecuencias
negativas que para los Estados provoca la globalizacin de los mercados parecen
sealar que estaramos en presencia de una revisin de las posturas ms
fundamentalistas de sumisin a los automatismos de mercado que han caracterizado el
clima ideolgico de la ltima dcada, sacralizado en la vigencia de un llamado
pensamiento nico, mucho ms paleoliberal que neoliberal.
El disloque de los mercados financieros, las crecientes dificultades de economas hasta
hace poco tan slidas como las del sudeste asitico y Japn, el fracaso de la transicin
al capitalismo en la ex Unin Sovitica y la creciente incertidumbre sobre el destino de
las economas nacionales ms importantes de Amrica Latina son otros tantos
ejemplos de la fugaz solidez del modelo de sociedad que se anunci a principios de la
dcada. Crecen, en tanto, las voces en favor de una "tercera va", ideolgica y poltica,
capaz de superar los impasses planteados entre la resurreccin fallida del
paleoliberalismo y el anterior fracaso sin retorno del estatismo de los socialismos
autoritarios, del corporativismo de los Estados de bienestar occidentales y de sus
remedos desarrollistas y populistas en las sociedades de la periferia.
Sin embargo, esta alternativa que aparece hoy en gestacin tiene como punto de
partida ineludible las profundas transformaciones de poca que la reestructuracin en
curso ha planteado, con su modelo universal de sociedades de mercado. Es en este
escenario en el que deben colocarse las preocupaciones por la consolidacin de los
regmenes democrticos en Amrica Latina, como proceso de rearticulacin entre
economa, sociedad y sistema poltico. En qu medida esos cambios vertiginosos de
los ochenta y los noventa han planteado una revisin de las modalidades de desarrollo
de nuestras dbiles democracias, todava a medio construir, mientras crece
avasalladoramente entre nosotros un nuevo orden global?
Tres puntos centrales -que operan como dimensiones contextuales de las transiciones
democrticas- guiarn la exposicin: 1) la crisis de la poltica; 2) la reforma del Estado, y
3) el papel de la sociedad civil en la reconstruccin de la esfera pblica.
La crisis de la poltica
Las llamadas transiciones democrticas coincidieron temporalmente con la crisis de un
modelo de sociedad. En ese sentido, el pasaje de de regmenes autoritarios a sistemas
pluralistas abarc niveles que excedan a las instituciones polticas. En rigor, esos
procesos supusieron (Fiisfisch, 1995) varios desafos simultneos: una transformacin
econmica, una transformacin poltica y una transformacin social. Paradjicamente,
pese a ser todas las transiciones a la democracia productos de diferentes modos de la
ingeniera institucional y de haber proclamado frente a la caducidad de los
autoritarismos la necesidad de la negociacin y, por tanto, la centralidad de la poltica,
estos tiempos de transicin han estado sealados por una crisis de la esfera poltica,
exagerada en sus promesas e incapaz de satisfacer las demandas cruzadas de

73

sociedades en una poca de cambio.


Esta crisis de la poltica no puede ser pensada fuera de su interrelacin con las
transformaciones estructurales de la economa, que obligaron a la desarticulacin de
las prcticas estatales de la posguerra y al desmantelamiento de las formas de
movilizacin social y de las coaliciones distributivas que las sostenan.
Niklas Luhmann ha analizado esta nueva situacin en los pases adelantados de
Occidente. Ha diversificado internamente la creciente complejidad de las sociedades
modernas en una serie de subsistemas especializados, de modo tal que ninguno de
ellos alcanza a ser el r gano central de la sociedad: las sociedades modernas,
funcionalmente diferenciadas, no poseen vrtice ni centro; ninguna esfera las
representa como un todo. Si bien, a diferencia de lo que sostena la teora poltica
clsica, el Estado no sera ya el centro de poder de la sociedad, una concepcin
"expansiva" de la poltica, derivada de la prctica de los Estados de bienestar, volvi a
colocar a la poltica en la cima ("al me nos desde la perspectiva de aquellos que elevan
sus pretensiones", Luhmann,1993), enfrentndola a problemas cada vez ms difciles
de resolver por sus propios medios y que en cambio podran ser afrontados ms
eficazmente a travs de los recursos de otros subsistemas funcionales. En estas
condiciones de expectativas colectivas dirigidas a una creciente inclusin de sus
demandas en los lmites propios de la poltica, sta, limitada en sus posibilidades, mina
la confianza pblica a partir de la discrepancia entre pretensin y realidad que se
plantea empricamente.
Llevado a sus lmites, este pensamiento luhmanniano (inscrito en una visin
conservadora del orden social) se plasma en el paleoliberalismo en curso en la
postulacin de un orden autorregulado por la "mano invisible" del mercado, con lo que
seran las "leyes" de la economa las que ocuparan la primaca funcional y ese
subsistema sera la matriz encargada de organizar a la sociedad.
Norbert Lechner (1996), en relacin con esta visin del anlisis de las transiciones
democrticas de Amrica Latina, seala de qu manera este "secuestro" de la poltica
por la economa, esta extensin de la racionalidad del mercado a la esfera de la poltica,
mientras sta mantiene en el imaginario colectivo sus antiguos roles de conduccin y de
proteccin, deriva inevitablemente en un malestar creciente contra la poltica y los
polticos.
Por otro lado, a la diferenciacin funcional aludida que acota los lmites de la poltica
debe agregarse una creciente diferenciacin social que acenta los rasgos clsicos
de la heterogeneidad estructural del continente, que contribuye a una mayor
disgregacin social y a la mengua de una concepcin de ciudadana, confinada a los
roles neo clsicos de elector-consumidor. As, mientras se asiste a una globalizacin
de las formas instrumentales de la razn sostenidas sobre los flujos sin fronteras de
la economa, de la tecnologa y de las comunicaciones, opera simultneamente una
creciente fragmentacin de las identidades expresadas en mundos simblicos
defensivos que no encuentran proteccin colectiva. Cabe entonces la pregunta de Alain
Touraine (1997): "Cmo podra hablarse an de ciudadana y de democracia
representativa cuando los representantes electos miran hacia el mercado mundial y los
electores hacia su vida privada?"
Efectivamente, los procesos de democratizacin en el marco de la globalizacin
econmica y de los ajustes locales a su lgica implican una contradiccin difcil de
compatibilizar. La globalizacin y las reformas adaptativas de mercado marcan el

74

signo fundamental de la poca, no slo en tanto expresin del agotamiento de un


modelo de desarrollo y un modelo de hegemona, sino tambin en tanto
descomposicin de un cuadro perceptivo, por lo que afecta no slo a los sistemas
institucionales sino tambin a los actores. Rosanvallon y Fitoussi (1997) han
resumido as este nuevo paisaje:"Fallan simultneamente las instituciones que hacen
funcionar el vnculo social y la solidaridad (la crisis del Estado-providencia);las formas
de relacin entre la economa y la sociedad (la crisis del trabajo), y los modos de
constitucin de las identidades individuales y colectivas (la crisis del sujeto): De estas
coordenadas nace tanto un fuerte sistema de exclusin social, como un profundo
sentimiento de inseguridad personal y grupal, configurando un horizonte de creciente
malestar colectivo que la poltica ya no se muestra capaz de contener.
Aunque bajo fuertes rasgos de heterogeneidad estructural, hasta principios de los aos
setenta nuestras sociedades haban vivido procesos de integracin creciente,
impulsados por una cultura del trabajo nacida al calor de una economa protegida que
favoreca la constitucin de identidades y de lazos sociales basados en la centralidad
del Estado y de la nacin y en las redes de seguridad provistas por ambos. Se trataba de
un modelo de sociedad tendente a la inclusin, en el marco de una tradicin ms
comunitarista que liberal de la participacin ciudadana y de un modelo de Estado
nacional-popular patrimonialista, sostenida sobre una malla asistencial que, aunque de
base corporativista, tenda a constituir un imaginario protector.
Los programas de ajuste que acompaaron a las reconstrucciones postautoritarias
efectuaron una drstica tarea de desagregacin en la economa, en la poltica y en la
sociedad. Nuestros pases comenzaron a vivir dramticamente la tensin de un doble
movimiento: integracin hacia el mundo, fragmentacin hacia el interior. Por un lado
globalizacin, por el otro, segmentacin, entre las coordenadas de la rehabilitacin de
la democracia representativa y de la soberana del mercado. El mercado se deflagr
sobre la sociedad civil, despedazando las redes comunitarias, los vnculos sociales, los
mecanismos de proteccin, por lo que se puso en marcha la intemperie de la
incertidumbre, de la anoma, de la privatizacin de la vida, de la crisis de la poltica y del
espacio pblico, mientras el mercado, de instrumento de regulacin de la vida
econmica se transformaba en un dispositivo moral y cultural. Desde este punto, qu
camino se abre para avanzar hacia sociedades ms integradas, pero sin recaer en la
indiferenciacin entre actores sociales, sistema poltico y Estado que, como
clsicamente lo ha subrayado Alain Touraine, haba caracterizado la etapa ya superada
de desarrollo poltico de nuestro continente?
Se aludi ya a la vigencia de un modelo inclusivo de sociedad, de raz ms
comunitarista que liberal, expresado en Estados nacional populares de tipo
patrimonialista. Richard Morse (1982) se ha referido a dos versiones de la democracia
en Amrica Latina. Una de filiacin anglosajona, en la que el liberalismo pudo
fusionarse con la democracia; otra de raz ibrica, en la cual una visin populista que
abrevaba en la tarda escolstica se articul con un vago "rousseaunianismo" que
habra influido sobre los movimientos independentistas del siglo XIX.
Cada una de las versiones supone distintas miradas sobre la relacin entre sociedad,
sistema poltico y Estado. Morse ha sealado que las caractersticas ms profundas
de los Estados latinoamericanos pueden ser explicadas a partir de la tipologa
weberiana de patrimonialismo, hibridizada -puede agregarse- por tensas concesiones
al constitucionalismo liberal, ms exitosas en algunas sociedades que en otras. La
contracara social del patrimonialismo fue el corporativismo, entendido como modo de
participacin, de organizacin y de representacin jerrquica de los intereses en la

75

sociedad. Centralismo burocrtico y segmentacin corporativa han coexistido en los


procesos de modernizacin de Amrica Latina como formas de relacin entre Estado y
sociedad en el marco de una matriz mucho ms estadocntrica que sociocntrica de
cultura poltica.
A partir de los cambios que genera la reestructuracin democrtica en el marco de
nuevas sociedades de mercado, el orden social se despolitiza bajo el supuesto de la
autorregulacin sistmica de la economa, amenazando las identidades colectivas y
expulsando social mente a millones de ciudadanos anteriormente integrados -aunque
fuera de manera vicaria- al espacio pblico. Es obvio que este cuadro, as como
erosiona las bases tradicionales de la poltica, al limitarla en su capacidad de darle
cohesin a la comunidad, obliga a una transformacin de la misma en una secuencia
que arrastra, adems, a una reestructuracin de los roles del Estado.
La reestructuracin del Estado
Al referirse a la poca actual, Touraine habla de la vigencia de procesos de
"desocializacin", esto es, de desaparicin de un marco normativo y valorativo que
rega los mundos de vida. Esa desocializacin -aade- es tambin despolitizacin: el
orden poltico ya no funda el orden social; el Estado ya no parece ser ms el eje
movilizador del desarrollo y de la cohesin social. Si la crisis del treinta fue una crisis
del mercado, la de los setenta fue una crisis del Estado. Tres son las funciones bsicas
que lleva a cabo todo Estado en una sociedad compleja. La primera tiene que ver con
los roles constitucionales que garantizan la vida comunitaria: proveer la defensa
exterior, la seguridad interna, la justicia, la administracin burocrtica y el resguardo del
medio ambiente, por citar los esenciales. La segunda es la funcin econmica,
sucesivamente acrecentada a partir de la dcada de los treinta. Estos roles reconocen,
a su vez, dos niveles: por un lado, la produccin directa de bienes y servicios; por el otro,
menos transparente, la red de seguridad que el Estado brinda a los capitalistas
privados con mayor poder de presin corporativa. La tercera funcin del Estado
moderno fue la de asignador, con criterios redistributivos, del gasto social. Vale la pena
detenerse en las funciones econmicas que el Estado haba asumido en la etapa de
las economas semicerradas, favorables a su intervencin. Un aspecto muy
significativo fue el del Estado como productor directo, a partir de la ola nacionalizadora
de los cuarenta y cincuenta. Pero para caracterizar esa etapa es ms interesante
detenerse sobre el otro aspecto: la funcin ms opaca del gasto que la sociedad
realizaba para asegurar, por vas indirectas, la acumulacin privada.
Este financiamiento que la sociedad otorga al sector privado, va el gasto pblico,
asume formas diversas que pueden ser resumidas en cuatro fundamentales: los
subsidios directos, las exenciones impositivas, la orientacin del poder de compra del
Estado y el proteccionismo, como salvamento corporativo de los riesgos de la
competencia.
Cules fueron las consecuencias de esta prctica para las relaciones entre orden
poltico y sociedad? Hace unos aos, Fernando Henrique Cardoso, aludiendo a esa
relacin privilegiada entre empresas y Estado, haca referencia a la existencia de
"anillos burocrticos" que cortaban horizontalmente a esas dos estructuras
(incluyendo, adems, a los sindicatos), lo que implicaba que una parte de los intereses
priva dos se interiorizaba en el Estado con lo que, al trasladarse al seno del gasto
pblico la puja distributiva, el Estado se transformaba en una mquina prebendalista.
Asediado por los grupos de inters, el Estado propio del capitalismo asistido -la

76

contracara de su rol protector- era horadado por esos "anillos burocrticos" que
llegaban a colonizarlo y a hacerle perder su pretensin de representar intereses
colectivos.
Esta captura del Estado por intereses privados fue una de las causas que precipitaron
su crisis fiscal y la desembocadura en situaciones inflacionarias
o an
hiperinflacionarias. Un modelo de regulacin de las relaciones entre poltica y
economa entraba en su ocaso.
Simultneamente, el ingreso del capitalismo mundial a su fase de globalizacin,
caracterstico de los noventa, deterior an ms sus modos de intervencin. En
trminos de Bresser Pereira (1998) los Estados proteccionistas y desarrollistas
perdieron a la vez "gobernancia" y "gobernabilidad", entendiendo a la primera como la
capacidad financiera y administrativa de instrumentar decisiones y a la segunda como
la capacidad poltica para generar legitimidad.
El ingreso al esquema globalizador, a travs de la revolucin tecnolgica y de la
implosin del bloque sovitico como resultado del fin de la posguerra fra, llev a una
creciente prdida de autonoma estatal, en el sentido de su capacidad para hacer
viables las polticas desarrollistas y distribucionistas en economas cerradas como las
de antao: Ya no es posible aislarse de las reglas de los mercados globales, ni
refugiarse en el interior de las fronteras so pena de una decadencia irremediable. Los
Estados han perdido el control que tenan sobre instrumentos de poltica econmica
que antes monopolizaban: tributaria, cambiara o arancelaria. Si la internacionalizacin
productiva ha dislocado mercados como los del trabajo, el impacto de las nuevas
tecnologas sobre los mercados financieros ha consumado lo que algunos autores,
parafraseando a Fukuyama, han llamado "el fin de la geografa". Un movimiento diario
de capitales, en su mayora especulativos, que supera los 1,300 miles de millones de
dlares y cuyo retiro sbito de un mercado nacional puede sumirlo, como se ha
mostrado, en una crisis profunda, muestra que la capacidad de los Estados para
desarrollar estrategias autnomas est seriamente mellada.
La crisis del capitalismo asistido y del Estado socialmente intervencionista fue
indetenible -por razones internas y externas- y se abrieron entonces las compuertas
para los llamados ajustes estructurales, modelados por los organismos internacionales
bajo el nombre del "Consenso de Washington".
Comenz as, bajo la hegemona ideolgica del paleoliberalismo, el perodo de las
invocaciones al reino del mercado y del Estado "mnimo", as como a la puesta en
marcha de una profunda reestructuracin social. Disipados ya hoy los humos de esa
retrica, es advertible para todos los analistas que el dilema mercado o Estado es una
forma banal de plantear los problemas, entre otras cosas porque el mercado sin el
Estado es una categora impensable. De hecho, y para tomar un ejemplo
contemporneo, las reformas pro-mercado puestas en marcha a principios de la
dcada implicaron una intervencin fuertemente decisionista de los gobiernos, que
debieron imponerlas a travs de una intervencin "desde arriba". Ms all de la prdida
de autonoma ya sealada como resultado de la globalizacin, los Estados-nacin
seguirn siendo por mucho tiempo an los actores principales del orden poltico y
seguirn interviniendo hacia afuera como agentes de la insercin en el nuevo escenario
y hacia adentro como mediadores de la cohesin social.
Como lo seala David Held (1997), "no se puede afirmar sencillamente que la idea
misma de una economa nacional ha sido suprimida; los estilos nacionales distintivos

77

de gestin econmica subsisten y los gobiernos siguen teniendo opciones polticas".


Esta constatacin no invalida que el Estado de la etapa anterior a la globalizacin haya
agotado sus roles, y si la idea de Estado no est en ocaso, como pareciera creerlo el
fundamentalismo paleoliberal, sus funciones deben ser rotundamente reformuladas.
No se trata de eliminar la intervencin del Estado, sino de replantearla en trminos
sociales. Si bien el Estado ya no puede ser ms el agente central de movilizacin de la
sociedad, tampoco debera contentarse con cumplir slo con lo que el extremismo
liberal llama "los bienes pblicos puros", como la justicia, la seguridad o la defensa. La
crisis de la planificacin reglamentarista -sueo frustrado de los tecncratas que
imponen criterios apriorsticos a la sociedad-no puede ser razonablemente remplazada
por el ficticio "dejar hacer" de los automatismos del mercado. Como lo ha sealado
Michel Crozier
(1989), "si en la actualidad presenciamos una reaccin
antiintervencionista en todos los pases occidentales y Japn, es porque en adelante
los problemas que plantea el papel del Estado en la economa son de una naturaleza
radicalmente distinta de lo que planteaban hace slo veinte aos, lo que no quiere decir
por ello que el Estado puede y debe retirarse de la economa".
La transformacin contempornea del Estado va desde su antiguo papel
reglamentarista a un nuevo papel regulador. Esa necesaria transformacin podra
sintetizarse en cuatro reas: la administrativa, para hacer eficientes sus rendimientos;
la econmica, no slo pensada como disminucin de su intervencin como propietario
de empresas sino tambin privatizando al capitalismo subsidiado que vive de su
proteccin; la social, reestructurando el gasto para orientarlo en favor de las categoras
ms dbiles y reducir la ayuda a otras y, por fin, la institucional, para ajustar el aparato
estatal a nuevos requerimientos de transparencia en la gestin.
Bresser Pereira ha resumido en cuatro a los componentes bsicos de la reforma del
Estado. En primer lugar, la delimitacin de sus funciones, a travs de la privatizacin, de
la terciarizacin y de la transferencia de servicios hacia el sector pblico no estatal. En
segundo lugar, una redefinicin de sus funciones para que pase de ser un instrumento
de proteccin a un instrumento de promocin de la capacidad de competencia del
pas. En tercer lugar, el aumento de su "gobernancia", a travs del equilibrio fiscal (para
darle autonoma financiera) y de una reforma administrativa gerencial para optimizar
su capacidad de gestin y regulacin. Y, por ltimo, el aumento de gobernabilidad, a
travs de instituciones polticas que favorezcan una mejor intermediacin de intereses,
perfeccionando la democracia y abriendo rumbos al control de la sociedad sobre el
Estado.
Un punto clave para este proceso de reestructuracin es la introduccin de una tercera
dimensin que supere la visin dicotmica que enfrenta de manera absoluta a lo
estatal con lo privado. Esta dimensin ausente es la de lo pblico, entendida como "un
espacio que pueda asegurar en los ms extendidos mbitos de la vida colectiva una
mayor informacin, participacin y descentralizacin de las decisiones" (Portantiero,
1989).El crecimiento de la sociedad civil, no entendda solamente como mercado
econmico, sino como espacio pblico en relacin con el orden privado y el orden
estatal, permite pensar una nueva vinculacin entre economa y poltica que ni elimina
los roles del mercado ni destruye los elementos reguladores del Estado. ste se descongestiona de demandas y poderes que pasan a ser autoadministrados por la
comunidad sin transformarse en parte del mundo de la mercanca. La reforma del
Estado, en una etapa en la que cambia la vieja forma de centralidad de la poltica, tiene
como prerrequisito el fortalecimiento de la sociedad civil.
Sociedad civil, poltica y esferas pblicas

78

El redescubrimiento actual del antiguo tema de la sociedad civil se vincula con la


voluntad de construccin de una alternativa para la contradiccin entre Estado y
mercado. Efectivamente, su recuperacin como categora aparece como condicin
para la creacin de un espacio pblico, de una dimensin de polis en la vida social. Si en
los setenta el reclamo en favor de la sociedad civil constituir un alegato genrico
contra los autoritarismos -como movilizacin colectiva desestabilizante-, en estos
tiempos el tema se especifica en el sentido de que, una vez en marcha los instrumentos
representativos de la democracia y los de una economa abierta, pasan a primer plano
las modificaciones de tipo institucional, en las condiciones de universalizacin de la
economa y crisis de la poltica. El redescubrimiento de la sociedad civil reabre la
temtica de las relaciones entre esfera pblica y esfera privada, entre movilizacin e
institucionalizacin, y apela a los problemas de constitucin de ciudadana en el interior
de sociedades complejas.
Para los fines de nuestro discurso, la sociedad civil tiene como significado mnimo el
carcter de una instancia organizada de la vida social en la que actores colectivos
expresan, dentro de un marco legal, intereses y valores demandados sobre el Estado
cmo fines pblicos. Difieren de los partidos en tanto que las organizaciones de la
sociedad civil no aspiran a ocupar el poder del Estado sirio a influir sobre el aparato
de gobierno para obtener cambios.
Su actividad tiene que ver, como se ha dicho, con las tendencias de reestructuracin de
la economa y con la modificacin de los roles del Estado en trminos de su tamao y
formas de su intervencin. En ese sentido, el reforzamiento de su presencia abre la
posibilidad de discusin para una ciudadana plena a la que, en el marco de la crisis de
la poltica, no le basta para constituirse su carcter de ciudadana electoral.
Desde T.H.Marshall en adelante se sabe que la creacin de ciudadana es un proceso
que va articulando formas de movilizacin de la sociedad con la constitucin de
instituciones que implantan nuevos derechos. Dicho ms claramente: la expansin de
la ciudadana liga, a travs de la poltica, movilizaciones sociales con conquistas
jurdicas. Se trata de establecer, en el mbito democrtico, las necesarias relaciones de
implicacin entre sociedad civil y mbito poltico-institucional; entre aqulla, el Estado y
el sistema poltico, en una realidad marcada por la apertura al exterior, la disminucin de
la autonoma de las naciones, el protagonismo del mercado frente a la poltica y el
establecimiento de poliarquas.
Sin embargo, la virtud democrtica de las invocaciones a la sociedad civil no debera
acallar los riesgos que, a veces, contiene su enftica proclamacin: en primer lugar, el
antipoliticismo, como forma particular del antiinstitucionalismo. El paleoliberalismo y el
populismo son ejemplos de ello. El primero, al remplazar al ciudadano por el
consumidor y al considerar a la expansin de la sociedad civil como un mero
argumento en favor del debilitamiento de los roles del Estado. La sociedad civil sera
equivalente a la sociedad de mercado, con el agregado de una "opinin pblica" medida
a travs de la "encuestomana". Como lo ha sealado Charles Taylor (1997), se tratara
de una rplica del sueo del siglo XVIII sobre una sociedad definida, fuera de las
estructuras polticas, por la economa autorregulada y por la opinin pblica. En el otro
extremo ideolgico, el populismo enfrenta la sociedad civil al mercado, construyendo
una nocin espontnea de "pueblo" como movilizacin desestabilizante a partir de
organizaciones de base que remplazaran al sistema de partidos como agregador de
intereses.

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Queda claro que el reforzamiento de la sociedad civil aparece como una condicin
necesaria para la creacin de un espacio pblico democrtico, introduciendo
dimensiones tan importantes como la participacin, la descentralizacin y la
horizontalidad de las comunicaciones. Pero esos aspectos positivos dejan pendiente
el tema central de la relacin entre sociedad civil e instituciones polticas, tan decisivo
en los procesos de consolidacin de las democracias. El punto clave, me parece, se
encuentra hoy en el dilema entre movilizacin colectiva e institucionalizacin jurdica
ms que en la contradiccin entre autonoma social y centralizacin poltica. El valor
estimable de la autonoma tiene que ver con la capacidad de control que la sociedad
puede ejercer sobre el mercado, sobre la poltica y sobre el Estado, que la
centralizacin y la subordinacin niegan. En otras palabras, con la posibilidad de
constitucin de un espacio pblico, ni privado ni estatal. En ese sentido, aqulla debera
seguir siendo reivindicada, aunque no alcanza para estructurar una nocin ms plena
de ciudadana democrtica.
No existe democracia si hay fusin entre sociedad civil y Estado, si los dos niveles no se
hallan suficientemente diferenciados, si no existe una sociedad civil autoorganizada,
pluralista y autnoma. Ambos niveles, por su parte, deben transformarse en condicin
de una democratizacin recproca.
Como ha quedado sealado, el concepto de sociedad civil reconoce una doble
dimensin: por un lado es una esfera de accin colectiva, lugar privilegiado de la polis
donde, retomando la expresin de Hanna Arendt, todo el mundo puede ser visto y odo.
Como tal, la sociedad civil, plural por definicin, es un alimento natural de la
democracia.
Adems, y por otro lado, la sociedad civil moderna hace necesaria referencia a
instituciones
que la diferencian como estructura autnoma. En mutua
complementariedad, la sociedad civil es, a la vez, accin colectiva y establecimiento de
derechos; movilizacin e institucionalizacin.
Cmo transformar acciones colectivas en decisiones jurdicas vinculantes? La
sociedad civil y su expansin no debera ser un espacio para la poltica fundado en la
antipoltica, habitualmente expresado en el lugar comn que contrapone de manera
antagonista a los partidos polticos con la sociedad civil. En esa sintona suele decirse
que una de las razones de la crisis de los partidos deriva de su incapacidad para
"escuchar'' a la sociedad civil. Pero el papel de los partidos es otro: ellos no deben ser
un reflejo especular de la sociedad, pues sta est fragmentada en intereses a menudo
corporativistas, sino que de ben expresar un proyecto ideolgico y cultural ms amplio e
integrador.
La consolidacin y el perfeccionamiento de la democracia exigen, hoy, una articulacin
entre las esferas autnomas de la sociedad civil y las propias de las instituciones
polticas. La participacin en la sociedad civil, el desarrollo de sus organizaciones, su
democratizacin como red horizontal de agregacin de demandas, el importantsimo
papel que su despliegue debe tener en la incorporacin de nuevos intereses en la
agenda de las sociedades, as como su potencialidad para otorgar sentimientos de
pertenencia y de identidad colectivas, podran culminar en un fracaso democrtico en
caso de no converger en una relacin madura con el Estado y con el sistema de
partidos, ncleo del sistema poltico.
El crecimiento de la sociedad civil es consustancial a la creacin y reforzamiento de las
instituciones. No hay quizs tarea democrtica ms importante en estas sociedades

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latinoamericanas pospopulistas y postautoritarias que la consolidacin de instituciones


polticas capa ces de incorporar en el marco jurdico, "juridificar'', los nuevos derechos,
articulando a la sociedad civil que tiende a expresarlos con los instrumentos de la
democracia representativa en una nueva organizacin del Estado.

Nota
* En La construccin de instituciones para la democracia en Amrica Latina, IFE,
Mxico, 1999
Referencias bibliogrficas
- Bresser Pereira, Luiz Carlos, "La reforma del Estado en los aos 90", en Desarrollo
Econmico, nm. 150, Buenos Aires, 1998.
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- Flisfisch, ngel, "Amrica Latina y sus desafos estructurales", en Jos Luis Reyna
(comp.), Amrica Latina a fines de siglo, FCE, Mxico, 1995.
- Held, David, La democracia y el orden global, Paids, Barcelona, 1997.
- Lechner, Norbert, "Estado y sociedad en una perspectiva democrtica", en Estudios
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- Luhmann, Niklas, Teora poltica en el Estado de bienestar, Alianza, Madrid, 1993.
Morse, Richard, El espejo de Prspero, Siglo XXI, Mxico, 1982.
- Portantiero, Juan Carlos, "La mltiple transformacin del Estado latinoamericano", en
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- Rosanvallon, Pierre y Jean-Paul Fitoussi, La nueva era de las desigualdades.
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- Taylor, Charles, Argumentos filosficos, Paids, Barcelona, 1997.
- Touraine, Alain, Podemos vivir juntos?, FCE, Mxico, 1997.

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Nuestra realidad es la que construimos


entre todos; un escenario pleno de colores,
matices y contrastes, diverso, multiforme y
siempre cambiante. Tal es la realidad nueva
de la democracia, con sus gozos y sus sombras.
Una historia con tremendas dificultades,
pero que es nuestra historia
Juan Carlos Portantiero

Coleccin Socialismo y Democracia