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Diferencias entre crisis de ansiedad y pnico

Por D. Antonio Bermejo Morales - Psiclogo e instructor OWSI


Hay una cuestin que se confunde sistemticamente, y que considero debera aclararse dada la vital relevancia que
tiene en submarinismo. Se confunde muchas veces una crisis de ansiedad, con un ataque de pnico.
Muchas las experiencias que se explican en general en submarinismo, se refieren a crisis de ansiedad y pocas a
ataque de pnico aunque se mencionan como tal. Va mas all de una cuestin semntica, ya que los que han
padecido esta experiencia, deben conocer que hay un grado mayor de severidad, mucho ms peligroso en
submarinismo, y que es, lo que en realidad es un ataque de pnico.
Un estado de ansiedad adaptativo, todos lo tenemos ante situaciones novedosas (el curso, primeras inmersiones,
nuevos progresos), luego estn las crisis de ansiedad, ms o menos intensas , donde la persona mantiene cierto
nivel de raciocinio, y puede tranquilizarse, y/o recibir ayuda, y que puede remitir, pero tambin puede evolucionar a
un estado de pnico.
Cuando hay pnico, hay prdida de conciencia, se desencadenan determinados fenmenos neuroqumicos con
descarga masiva de adrenalina, quedando la persona fijada en conductas de supervivencia muy primarias. Lo
relevante en este caso, es que tanto por pnico activo como pasivo, no hay posibilidad de retorno a la normalidad,
salvo una vez fuera del agua.
En pnico pasivo, la persona corre un claro riesgo de ahogarse, en pnico activo hay una salida descontrolada con
alto riesgo de bloqueo de glotis, y sobre expansin pulmonar, con riesgo aadido de accidente por nitrgeno,
especialmente si buceamos profundos. La persona despus de un ataque de pnico no recuerda prcticamente
nada, salvo pasajes onricos.
Adems es muy peligroso asistir a alguien en pnico, solo al alcance de personas con elevada experiencia y en
circunstancias especficas (poder placarlo por detrs, tener ms fuerza que la vctima y teniendo en cuenta que una
persona en pnico puede desarrollar un fuera enorme), ya que el potencial rescatador puede poner seriamente su
vida en peligro.

Mi experiencia es que las pocas personas que realmente han padecido un ataque de pnico no han vuelto a bucear.
Hay que decir que la mayora de veces la cuestin no pasa de un ataque de ansiedad, que en s mismo, no hace
abortar la inmersin, pero hay que ser cauto y no minimizarlo.

En este sentido es esencial no superar los propios lmites e ir poco a poco.


Conozco excelentes y muy experimentados buzos, a los cuales pone ansiosos bucear en cuevas (alguno por alguna
mala experiencia) y simplemente no lo hacen, a otros no les interesa bucear profundo por el riesgo aadido que
supone.
A partir de ah hay algunas premisas recomendables, por ejemplo, si tienes ansiedad en inmersin, y puedes
controlarla, sigue buceando si quieres, incluso puede ser positivo, para no sobredimensionar el problema, pero
nunca compliques ms la inmersin despus de un problema de ansiedad. Me refiero si te ocurre a 20 metros, sigue
ah o casi mejor si puedes sube a menor cota, si aparece corriente o cualquier cuestin que dificulte la inmersin
abrtala
En un estado previo de nerviosismo, cualquier nimiedad, (agua en la mscara, aletazo, sensacin de
narcosis...)puede hacer volver a aflorar la ansiedad, y desencadenar una ataque de pnico.

El control (y autocontrol) en una persona ansiosa es esencial. Hay tcnicas para incrementar dicho control. Pueden
establecerse unos cdigos. Por ejemplo, pactar una seal de problema de ansiedad, (la clsica de problema con la
mano sealando la cabeza) y se comenta que mesure su problema de 1 a 5, donde 5 seria el lmite mximo a partir
del cual abortamos la inmersin. Se dan unos valores a cada nivel 1, 2, 3,4, y 5. As l sabe que el acompaante
sabe en todo momento como se siente y sabe que tiene el control y la decisin de acabar la inmersin cuando
quiera, con la nica premisa de que la subida sea de manera controlada.
Al tiempo el puede "auto controlarse" y medir algo tan subjetivo como sus propias sensaciones.

http://www.sensaciones.org/psicobuceo/psicologia_y_buceo_1.htm