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Despues de la cada Robin Blackurn

El fracaso del Comunismo y el futuro del socialismo.


Editoria critica
PRLOGO______________________________________________________________2
1. LA UTOPA AL REVS NORBERTO Bobbio_________________________7
REFLEXIONIS SOBRE LA CRISIS COMUNISTAS DE LOS
REGIMENES COMUNISTAS____________________________________________9
FORMAS DE CAMINAR: UNA POSDATA A LA UTOPA______________16
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO? REVOLUCIN RECUPERADORA
Y NECESIDAD DE REVISIN DE LA IZQUIERDA*___________________21
DESMOVILIZACIN Y RECONSTRUCCIN DE LA SOCIEDAD
INDUSTRIAL_________________________________________________________32
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA__________________________________35
LA LUCHA DE CLASES A ESCALA INTERNACIONAL_________________39
LA CRISIS TERMINAL________________________________________________42
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA: UNA RPLICA________________48
ERIc HOBSBAWM ADIS A TODO ESO_____________________________56
ALEXANDER COCKBURN RADICAL COMO LA REALIDAD__________62
R0BIN BLACKBURN FIN DE SICLE: EL SOCIALISMO DESPUS DE
LA QUIEBRA__________________________________________________________65
LAS LECCIONES DEL ESTANCAMIENTO SOVITICO________________92
EDUARDO GALEANO

EL NIO PERDIDO EN LA INTEMPERIE____112

FREDRIC JAMESON CONVERSACIONES SOBRE EL NUEVO ORDEN


MUNDIAL___________________________________________________________115
LYNNE SEGAL LA IZQUIERDA DE QUIN? EL SOCIALISMO, EL
FEMINISMO Y EL FUTURO*________________________________________124

POLTICA DE LA IDENTIDAD, FEMINISMO Y TEORA DE LA


DIFERENCIA______________________________________________________128
EL NUEVO ORDEN DEL DIA________________________________________133
GRAN THERBORN VORSPR UNG DURCH RETHINK_____________139

PRLOGO
Los ensayos de este libro exploran el significado histrico de la trayectoria meterica del
comunismo a lo largo del siglo xx. Tambin valoran las consecuencias para el socialismo y los
socialistas del fracaso y desastre del comunismo desde 1989. El inters radica aqu en entender las
razones del fracaso del comunismo y explorar su significado ms amplio, no en contar la historia
de varios sucesos espectaculares, alentadores o trgicos de ese ao y de los posteriores. Sin
embargo, el lector debera tener presente el momento en el que se escribieron cada uno de estos
ensayos, puesto que se publican aqu habindolos revisado poco o nada. Todos se escribieron
cuando el impacto de los sucesos que tratan era todava palpable, aunque han sido seleccionados
porque consiguieron situar esos sucesos en una perspectiva terica e histrica ms amplia. En
efecto, incluso la ms breve de estas reflexiones es el fruto de un largo compromiso crtico previo
con el destino del comunismo y de los otros temas que tratan.
La brutal supresin del movimiento por la democracia en Pekn en Junio de 1989 fue la ocasin
para los ensayos de Norberto Bobbio y Ralph Miliband que abren esta seleccion Las matanzas de
Pekn y de decenas de otros centros importantes, que ascendieron a varios miles de personas en
slo unos das, fueron especialmente espantosas porque el gobierno chino estaba disparando a la
gente joven que instaba al comunismo a reformarse, a hacer frente a la corrupcin y a
democratizar las estructuras de poder. Bobbio, en sus reflexiones breves pero expresivas, vio estos
sucesos como reveladores de que la forma en que el comunismo ejerce el poder se ha convertido
inexorablemente en unicaricatura cruel de las ideas nobles que proclamaba. En obras eruditas y
polmicas polticas que
abarcan ms de cincuenta aos, Bobbio ha mantenido que las normas y as instituciones de la democracia
liberal son esenciales para el socialismo.1 Mientras que l ve que la trgica matanza de China corrobora la
necesidad de la democracia, tambin observa que el descrdito actual del comunismo histrico deja
intactas las mismas condiciones de escasez y miseria globales que produjeron la inevitable alternativa
comunista.
Miliband admite que pocas revoluciones comunistas nacieron en condiciones favorables a una forma de
gobierno democrtico. Pero, sin embargo, sostiene que las caractersticas especificas del leninismo su fe
excesiva en s mismo, su rechazo de os procedimientos representativos en favor de la democracia
consejista y su ferocidad hacia los adversarios crearon una vanguardia arrogante que se transformara en
la oligarqua burocrtica del estalinismo. Y, una vez en el poder, tales oligarquas se han resistido
particularmente a reformarse en una direccin socialista.

El rechazo que ocasionaron los acontecimientos de Pekn puede haber ayudado a moderar la reaccin
sovitica y de las autoridades comunistas locales cuando se enfrentaron con una sublevacin popular que se
generalizaba en Europa oriental a finales de 1989. A pesar de todo, esta respuesta ms humana confirmaba
de una manera diferente la dificultad quiz la imposibilidad de reformar el comunismo en una direccin
socialista antes que capitalista. Los largos aos de mal gobierno y opresin estalinista dieron como resultado
que ls movimientos populares de Europa oriental en 1989 ya no aspiraran al socialismo de rostro
humano de 1968 en Checoslovaquia, sino que rechazaron todos los modelos socialistas y aspiraron a una
concepcin occidental de sociedad normal. Y en la Unin Sovitica, as como en China, el dominio
comunista, junto con la corrupcin y el cinismo que produjo, comprometi gravemente la idea misma de
socialismo. En esto, por supuesto, se encuentra un desafo al que responden muchos de los ensayos de este
libro.
Hans Magnus Enzensberger ofrece una crtica radical al proyec 1 Con ello, no pretendo decir que Bobbio no se haya
ocupado tambin de la tensin entre liberalismo y democracia. Vase Norberto Bobbio, Libera!ism and Democracy, Londres,
1988, y el til trabajo de Perry Anderson, The Affinities of Norberto Bobbio, New Left Review, n. 170, julio-agosto de 1988.
to del estado socialista, y sostiene que ste deposit falsas esperanzas en el control consciente de la vida
econmica, subestimando su necesaria complejidad y espontaneidad. Con su caracterstico talante
iconoclasta, sostiene que incluso a los izquierdistas libertarios les ha desconcertado la capacidad del mal
hado capitalista de acceder a los deseos de la izquierda, aunque lo haya hecho a modo de parodia. El
mordaz dictamen sobre las creencias utpicas que se ofrece aqu no lo comparten varios colaboradores
posteriores especialmente Jameson y Therborn, pero en un libro que trata principalmente del comunismo
es importante que se nos recuerde que el capitalismo al menos sigue siendo una fuerza imprevisible e incluso
subversiva.
Jrgen Habermas examina tanto las revoluciones de Europa del Este de 1989 como las teoras que han
pretendido explicarlas. En su opinin, estas revoluciones representaron el intento de ponerse al da de
sociedades cuyo desarrollo se haba retrasado arbitrariamente donde ste amenazaba al gobierno de la
burocracia comunista. Sugiere que las propias consideraciones de Marx acerca de cmo el capitalismo
arruin y destruy las civilizaciones precapitalistas, paradjicamente nos ayuda a comprender este proceso
de recupera- cin del Este por el Oeste. Habermas ve que el deterioro econmico del comunismo nos
ensea la leccin de que es peligroso y poco realista suponer que una economa moderna pueda prescindir
de la complejidad y autonoma de las relaciones de mercado. Pero, al mismo tiempo, insiste en que una
lgica puramente econmica no respetar ni mantendr el mundo vivo del que todos dependemos. La
comprensin de los valores de libertad, igualdad y solidaridad requiere la construccin de un nuevo espacio
de discurso pblico que pueda revisar el funcionamiento de la economa, y en el que todos los ciudadanos
puedan encontrarse a s mismos.
Fred Halliday ve la guerra fra como una expresin del choque de sistemas en el que un Oeste
econmicamente superior fue capaz de triunfar sobre el Este al imponerle una carga insostenible de
competencia militar. Se llev a la Unin Sovitica a/punto de considerar ventajoso dejar que Europa del Este
se las arreglara por s misma, lo que le permitira reducir el presupuesto militar y encontrar mercados de
divisas fuertes para las materias primas y el petrleo soviticos. Halliday tambin insiste en as formas en
que a cultura occidental y las industrias de la informacin revelaron el atraso comunista tanto a los gobernantes como a los ciudadanos del Este. Edward Thompson se opone a la tesis de
que la guerra fra se sustentaba principalmente en diferencias polticas; en su opinin, el militarismo
sovitico acept una lgica que comparta con su antagonista occidental. Defiende que debera reconocerse
la contribucin de los movimientos pacifistas al deshielo de las mentalidades propias de la guerra fra, y
que existe una tercera va ms all del estalinismo y del capitalismo. Halliday y Thompson expresan su
preocupacin por la poco generosa respuesta de Occidente ante el fracaso del Este y por cmo el
nacionalismo intolerante y el laissezfaire doctrinario han explotado la desilusin popular.2

Eric Hobsbawm sita el auge y la cada del comunismo en el contexto de la historia del siglo xx. El desafo
comunista contribuy mucho a transformar el capitalismo occidental y el imperialismo, desacreditado por la
masacre de la primera guerra mundial y la miseria de la gran depresin. La decisiva contribucin sovitica a
la derrota del nazismo ayud a promover el reformismo y la descolonizacin en los imperios occidentales.
Las reivindicaciones comunistas de haber acabado con el desempleo e instituido programas sanitarios y
educativos de mximo alcance espolearon el amor propio de los gobiernos occidentales. Mientras que la
alardeada utopa de los comunistas pudo haber fracasado miserablemente en el Este, fij objetivos en el
Oeste.
Eduardo Galeano escribe sobre el espectculo pavoroso del fracaso del comunismo desde el punto de vista
del Tercer Mundo. Redactado poco despus de las elecciones nicaragenses de 1990, compara las cualidades
polticas y morales de la revolucin sandinista con el cinismo y la adaptacin de la burocracia comunista en
la Europa del Este. Tambin seala que, mientras que el comunismo pudo haber fracasado en invertir el
orden de las desigualdades globales, el capitalismo en realidad las ha mantenido y agrandado. Adems, el
injusto orden internacional presidido por Occidente ha sido defendido y vigilado con gran crueldad y
violencia, mediante bloqueos, sabotajes, brigadas asesinas, guerras de contras y cosas por el estilo. Al
sealar la cruel polarizacin de la riqueza y esperanza de vida que estructura el mundo, Galeano desarrolla
un tema que
2. Slavoj iek analiza el nuevo nacionalismo en la Europa oriental en The Republics of Gilead, New Left Review, n. 183, septiembreoctubre de 1990.

recogen desde distintas perspectivas diversos colaboradores, entre los que destacan Bobbio,
Habermas y Hobsbawm.3
A la vez que estos ensayos pretenden explorar el impacto del comunismo en la historia del siglo xx,
tambin intentan valorar hasta qu punto la historia exige un nuevo desarrollo de la teora
socialista y del materialismo histrico y cultural. En algunos de estos ensayos subyace la idea de
que los estados comunistas experimentaron una modernizacin incompleta, desequilibrada y
perversa; a sus ciudadanos, con una nueva educacin y recin incorporados a la vida urbana,
conscientes de cmo es la vida en Occidente, se les indujo a completar el proceso en una nueva
especie de revolucin democrtica burguesa.
Mientras que los socialistas insistirn con razn en que se examine la inestabilidad y la injusticia
del capitalismo, los fracasos de ste en modo alguno reducen la responsabilidad de que los
socialistas muestren que se puede crear una alternativa viable. Los artculos de Andr Gorz, Diane
Elson, Gran Therborn, Lynne Segal y el mo, proponen temas centrales de tal alternativa. Un
motivo clave aqu es la exploracin de las maneras en que los procesos econmicos pueden
beneficiarse de las tcnicas y de la iniciativa de cientos de millones de agentes independientes
(familias, empresas, comunidades), y que, sin embargo, siga respondiendo a las prioridades
sociales que se hayan determinado democrticamente. La intencin de socializar el mercado
desvincular el mercado de la acumulacin ciega y obsesiva puede ser tanto una meta de las
luchas actuales como un escaln para llegar a una sociedad no capitalista, pero compleja y
autogobernada.
Gorz aboga por un sindicalismo que redescubra su compromiso con los intereses generales, como,
por ejemplo, la demanda de un
3. En 1990, el Banco Mundial inform que durante la dcada de los ochenta, en una poca en que las economas ms avanzadas estaban
en auge, el producto interior bruto real cay un 2,2 por 100 anual en frica y un 0,6 por 100 anual en Amrica Latina. Hacia finales de la
dcada, el producto nacional bruto per cpita de los habitantes del subcontinente indio era slo el 2 por 100 del Grupo de los Siete. En
1988, segn el Banco Mundial, los pases con renta baja y media pagaron 53.000 millones de dlares a sus acreedores de los pases

ricos, una suma que supone el 20,5 por 100 de sus ingresos de exportacin y el 4,4 por 100 de su producto nacional bruto. El banco
estim que haba 1.116 millones de pobres y 633 millones de personas extremadamente pobres en los pases en vas de desarrollo.
Banco Mundial, World Bank Development Repon: Poverty, Oxford, 1990, pp. 11, 29, 224-225.

DESPUS DE LA CADA

drstico recorte de la semana laboral. Lynne Sega! no ve ninguna razn hoy para abandonar las
convicciones de socialista libertaria que ha mantenido durante muchos aos. Al tiempo que aprueba la nueva
diversidad que caracteriza a las formaciones de la izquierda, insta a que una nueva consciencia de
diferencia, junto a la experiencia espec(fica de los discriminados por su sexo o grupo racial, no suplante el
compromiso con una efectiva igualdad social y cvica para todos.
Algunos ensayos reflejan la sensibilidad y el programa de los nuevos movimientos sociales, constituidos
por la poltica de los verdes, el feminismo y un inters por la desigualdad global y la militarizacin. 4 De
hecho, hay una afinidad natural entre los movimientos que aspiran a la igualdad social y aquellos que
esperan asegurar una relacin sostenible con el mundo natural. Cualquier intento de asegurar resultados
iguales en el mercado para las mujeres o para las minoras tnicas, o de imponer respeto para los lmites
ecolgicos, puede ser algo menos difcil y complejo que el de asegurar una socializacin total de los
procesos de mercado. Diane Elson esboza cmo podra funcionar un mercado socializado, mientras que
Gran Therborn nos transporta a un futuro imaginario ms all del capitalismo (,y del socialismo?). Mi
propio ensayo considera las ideas pragmticas clave de la izquierda trazando un dilogo subterrneo que
enlaza a Bakunin y Kautsky, a Trotski y Hayek, al Che Guevara y Gorbachev. La conclusin, como en el caso
de Habermas, Elson y Gorz, es que la izquierda debe respetar las estructuras complejas de la
autodeterminacin que el mercado conlleva, al tiempo que debe resistir vigorosamente la propensin de ste
a fomentar la divisin social y a estimular un consumismo inconsciente y voraz.
El comunismo fracas como proyecto para un tipo de sociedad diferente, pero como movimiento no era en
modo alguno siempre
4. Queda todava mucho por decir sobre este aspecto, y sobre muchos otros planteados en esta obra, y esperamos que una posible
continuacin de este libro lo permita. Confo que resulte claro, por los breves comentarios del artculo de Therborn y del mo, que la
poltica verde debe ser acogida a la vez crticamente y con entusiasmo por la izquierda. Para ampliar informacin, vase Defending the
Earth:
A Dialogue between Murray Bookchin and Dave Foreman, Steve Chase, ed., Boston, 1991; Rainer Grundmann, The Ecological
Challenge to Marxism, New Left Review, n. 187, mayo-junio de 1991, y Rainer Grundmann, Marxism and Ecology, Oxford, 1991.

despreciable. Alexander Cockburn nos insta a no olvidar las cualidades humanas de aquellos comunistas que
tanto hicieron para oponer resistencia al racismo, al fascismo y al colonialismo. Podra ser que el
comunismo compartiera con la socialdemocracia la cualidad de ser ms importante como correctivo dentro
de y contra el capitalismo, que como poltica que pretende ir ms all del capitalismo. Pero tanto el
comunismo como la socialdemocracia apoyaron excesivamente al estado y a la burocracia centralizada
como las palancas claves para el avance social. El proyecto del socialismo, o incluso del reformismo, en un
pas era siempre imperfecto, pero en una poca de globalizacin acelerada su estrechez y debilidad es an
ms sorprendente. El socialismo del futuro estar obligado a borrar las races locales ms profundas y a no
perder de vista los horizontes internacionales ms amplios.
El mundo en que vivimos est dominado ahora ms que nunca por el capitalismo y por Occidente, lo que
lleva a Fredric Jameson a sugerir que es casi la hora de olvidar lo que hemos aprendido de Marx. Mientras
que las siete grandes potencias responden con gran rapidez y violencia a cualquier amenaza sobre su control

de los recursos mundiales y se niegan a abandonar un proteccionismo que bloquea el desarrollo del Segundo
y Tercer Mundos, no hacen nada para combatir la pobreza del mundo u otras diversas amenazas patentes a
la ecologa global. El comunismo reivindica, falsamente, personificar un orden social ms responsable y ms
justo. Sera bastante ilgico y equivocado ver su fracaso como una justificacin de la irresponsabilidad e
injusticia capitalistas. Como seala Eric Hobsbawm, una izquierda racional, consciente de su propia
falibilidad y habiendo aprendido del pasado, tiene un papel vital que jugar a la hora de asegurar un futuro
vivible para todos y de subordinar las notables capacidades productivas desencadenadas por el capitalismo a
fines verdaderamente humanos.
El resultado de la revolucin de agosto en Rusia no hace ms que reforzar las opiniones expresadas por los
colaboradores de este libro. Pero todava hay, quiz, un aspecto de este destacable suceso al que deberamos
prestar atencin: el carcter prcticamente incruento de la victoria popular sobre un aparato de poder de
una crueldad legendaria. La explicacin que sugieren estos ensayos parece ser la siguiente: el comunismo
sovitico de los ltimos das form una elite cada vez ms sofisticada y especializada, pero no logr

proporcionar el contexto apropiado para el complejo desarrollo econmico. La economa dirigida


y el rgimen de partido-estado se haban man jfestado como un lastre y un obstculo para el
amplio desarrollo social incluso para muchos integrantes de la propia elite privilegiada. Muchos
de estos ltimos no slo saban mejor que nadie hasta qu punto estaba fracasando el sistema, sino
que posean las tcnicas que lo haran vendible, incluso en caso de que el sistema cambiase.
Mientras, la gran mayora de rusos desempeaban un papel poco activo, votaban por un cambio y,
por supuesto, anhelaban ver el lastre de la tutela burocrtica eliminada de sus vidas. Los
socialistas confiarn en que la revolucin democrtica burguesa de Rusia siga siendo democrtica
puesto que, en la medida en que lo sea, ser posible atacar el mpetu de las nuevas formas de
desigualdad y crueldad asociadas al capitalismo del laissez-faire.
La democratizacin y el respeto a los derechos de las minoras tambin deberan reforzarse en las
otras antiguas repblicas soviticas donde, a menudo, son los comunistas los que han constituido
la elite nacional. Si Occidente realmente deseara mejorar las posibilidades de una consolidacin
democrtica en el Este, debera perdonar las viejas deudas, ofrecer una nueva ayuda generosa y
desmantelar sus propias restricciones comerciales. Tal como est ahora, las pesimistas
perspectivas econmicas de los antiguos territorios comunistas no favorecern el desarrollo
democrtico. Paradjicamente, China ha seguido haciendo una transicin a la economa de
mercado mucho ms satisfactoria que aquellos estados que han seguido los consejos econmicos
occidentales. Esto no se debe a la poltica represiva del gobierno de Pekn, sino a que en China la
economa dirigida se descart hace ms de una dcada. Los sectores dinmicos de la economa
china son las industrias agrcolas y rurales y, con frecuencia, las autoridades municipales o los
colectivos laborales son los dueos de estas ltimas. Esto nos permite esperar que el eventual
ajuste de cuentas con la gerontocracia de China no slo revocar el veredicto de la plaza de
Tiananmen, sino que lo har sin ms derramamiento de sangre y sin la devastacin econmica y la
regresin social que amenazan a muchas partes de Europa del Este y a la antigua Unin Sovitica.

AGRADECIMIENTOS
La utopa al revs se public por primera vez en La Stampa, 9 de junio de 1989; la traduccin al ingls
apareci en New Left Review, 177, septiembre-octubre de 1989. Reflexiones sobre la crisis de los
regmenes comunistas apareci por primera vez en New Left Review, 177, septiembre-octubre de 1989.
Formas de caminar:

una posdata a la utopa se public por primera vez en New Statesman & Society, septiembre de 1990.
Qu significa hoy socialismo? se public originalmente como Nachholende Revolution und linker
Revisionsbedarf: Was heisst Sozialismus heute?, en Die Nachholende Revolution: Keine Politische
Schiften VII, Frankfurt, 1990; la traduccin al ingls apareci por primera vez en New Left Review, 183,
septiembre-octubre de 1990 y la traduccin castellana se public originariamente en La necesidad de
revisin de la izquierda, Tecnos, Madrid, 1990, pp. 251-288. Los finales de la guerra fra se dio como
conferencia en la Universidad de Sheffield el 5 de marzo de 1990; ms tarde apareci en New Left Review,
180, marzo- abril de 1990. Los finales de la guerra fra: una rplica y Una rplica a Edward Thompson se
publicaron por primera vez en New Left Revjew, 182, julio-agosto de 1990. Adis a todo eso se public
por primera vez en Marxjsm Today, octubre de 1990. Radical como la realidad se public por primera vez
en The Nation, 16 de septiembre de 1991. Una versin anterior de Fin de sicle: el socialismo despus de
la quiebra se public en New Left Review, 185, enero-febrero de 1991. El nio perdido en la intemperie
se public por primera vez en ingls en el semanario The Guardian, mayo de 1990. i,La izquierda de
quin? El socialismo, el feminismo y el futuro se public por primera vez en New Left Review, 185, enerofebrero de 1991. El nuevo orden del da se public por primera

Agosto de 1991

16 DESPUS DE LA CADA
vez en New

Left Review, 184, noviembre-diciembre de 1990. Vorsprung durch Rethink se public por primera vez
en Marxism Today, y se reimprimi en New Times, ed. Stuart Hall y Martin Jacques, Lawrence & Wishart, 1989.
Fuera de las cenizas se public por primera vez en Marxism Today, abril de 1991. Agradecemos los permisos de
reproduccin.

1. LA UTOPA AL REVS NORBERTO Bobbio

La catstrofe del comunismo histrico est literalmente a la vista tcdsTlcafitroY eTinunismo


como movimiento mundial, naj Re olucin rusa, que prometa la emancipacin de los pobres y los
oprimidos, de los parias de la tierra. El proceso de descomposicin se acelera continuamente, ms
all de toda prediccin. Esto todava no anuncia el final de los regmenes comunistas, que an
podran perdurar mucho tiempo al encontrar nuevas fuerzas para sobrevivir. La primera gran crisis
de un estado comu,j ta se produjo en Hungria hace ms de treinta aos y el rgimen todava no se ha
derrumbado Tambin en este sentido, es mejor no ha predicciones.
Sin embargo, lo que no puede negarse es el fracaso, no slo de los regmenes comunistas, sino de la
revolucin inspirada por la ideologa comunista: la ideologa que formul la transformacin radical

de una sociedad considerada injusta y opresiva en una sociedad bastante diferente, libre y justa a la
vez. El inaudito sentido dramtico de los sucesos de los ltimos das reside en que stos todava no
han ocasionado la crisis de un rgimen o la derrota de un poder enorme e invencible. Ms bien, de
forma aparentemente irreversible, a la mayor utopa de la historia (no estoy hablando de utopas
religiosas) se la ha vuelto del revs, convirtindola en su opuesto exacto. Es una utopa que, por lo
menos durante un siglo, fascin a filsofos, escritores y poetas (piensen en los cantos del maana
de Gabriel Pery); que sacudi a masas enteras de desahuciados y les impuls a la accin violenta;
que llev a hombres con un gran sentido moral a scficar sus propias vidas y a exponerse a la
crcel, al exilio y a los campos de exterminio; y cuya fuerza irreprimible, tanto material como
espiritual, a veces ha parecido irresistible, desde el ejrcito rojo de Rusia a la Larga Marcha de Mao,
desde la conquista del poder por un grupo de hombres en Cuba hasta la lucha desesperada de los
vietnamitas contra la potencia ms poderosa del mundo. En uno de sus primeros escritos j,por
qu no recordarlo?, Marx defina el comunismo como la solucin al enigma de la histora.
Ninguna de las ciudades ideales descritas por los filsofos fue propuesta jams como modelo para
llevar a cabo en la realidad. Platn saba que la idea de repblica de la que les habl a sus amigos no
estaba destinada a existir en ningn lugar de la tierra; slo exista, como Glaucn dijo a Scrates, en
nuestras palabras. Pero la primera utopa que quiso entrar en la historia, pasar del campo de las
palabras al de las cosas, no slo se hizo realidad sino que se est volviendo del revs. En los
pases donde se la puso a prueba ya casi se ha convertido en algo ms parecido a esas utopas
negativas que hasta ahora slo han existido en las palabras (pienso en la novela de Orwell).
La mejor prueba del fracaso es que todos aquellos que se han rebelado de vez en cuando en estos
aos, y con particular energa en los ltimos das, han exigido precisamente el reconocimiento del
derecho a las libertades, que son el primer requisito previo de la democracia no (por favor, tome
nota) de una democracia progresista o popular, o como quiera llamrsela para distinguirla de, y
elevarla sobre, nuestras democracias, sino de la democracia que slo podemos llamar liberal y
que surgi y se consolid mediante la lenta y ardua conquista de ciertas libertades bsicas. Me estoy
refiriendo concretamente a las cuatro grandes libertades del hombre moderno: la libertad individual,
o el derecho a que no le detengan arbitrariamente y a que lo juzguen conforme a leyes penales y
jurdicas definidas claramente; la libertad de prensa y de opinin; la libertad de reunin, que vimos
cmo fue conquistada pacficamente, pero atacada, en la plaza de Tiananmen; y finalmente la
ms difcil de conseguir la libertad de asociacin, de la que nacieron los sindicatos y los partidos
libres, y con ellos la sociedad pluralista en cuya ausencia la democracia no existe. La conclusin de
este proceso, que dur siglos, fue la libertad poltica, o el derecho de todos Los ciudadanos a
participar en las decisiones colectivas que les ataen.
La fuerza explosiva, y aparentemente irreprimible, de los movimientos populares que sacuden el
mundo de los regmenes comunistas proviene del hecho de que ahora se exigen todas estas
libertades a la vez. En Europa, el estado de las libertades lleg despus del estado basado en la ley,
y el estado democrtico despus del estado de las libertades. Pero en todas esas plazas hoy hay
gente que exige simultneamente un estado basado en la ley, el estado de las libertades y el estado
democrtico. Los estudiantes chinos declararon en uno de sus documentos que estaban luchando por
la democracia, la libertad y la ley. Tal situacin es objetivamente revolucionaria. Pero cuando sta
no tiene un resultado revolucionario como parece ser el caso de cada uno de estos pases la
solucin solamente puede ser o gradual (Polonia es aparentemente la ms avanzada), o
contrarrevolucionaria, como en China, a no ser que devenga en una guerra civil, esa bien conocida

forma histrica de las revoluciones fallidas o imposibles.


Para los pases de la utopa al revs, la conquista de la libertad del hombre moderno si es posible,
y en tanto lo sea no puede ser ms que el punto de partida. Pero para ir a dnde? Planteo esta
pregunta porque el establecimiento del estado democrtico liberal basado en la ley no es suficiente
para resolver los problemas que dieron vida al movimiento proletario de los pases que
emprendieron una forma salvaje de industrializacin, y ms tarde alumbr, entre los campesinos
pobres del Tercer Mundo, la esperanza de la revolucin. Los pobres y los desamparados todava
estn condenados a vivir en un mundo de injusticias terribles, aplastados por magnates econmicos
inalcanzables y aparentemente inalterables, de quienes dependen casi siempre las autoridades
polticas, incluso cuando son formalmente democrticas. En un mundo as, la idea de que la
esperanza de la revolucin se agota, se acaba simplemente porque ha fracasado la utopa comunista,
est demasiado cerca de nuestros ojos como para no verla.
Las democracias que gobiernan los pases ms ricos del mundo son capaces de resolver los
problemas que el comunismo no logr resolver? Esa es la cuestin. El comunismo histrico ha
fracasado, no lo niego. Pero los problemas permanecen; esos mismos problemas que la utopa
comunista sealaba y se propona resolver existen ahora o existir muy pronto a escala mundial.
Es por eso que sera ridculo alegrarse ante la derrota y frotarse las manos diciendo: siempre lo dijimos. Piensa realmente la gente que el fin
del comunismo histrico (subrayo la palabra histrico) ha puesto
fin a la pobreza y a la sed de justicia? En nuestro mundo, la sociedad
de los dos tercios gobierna y prospera sin tener nada que temer
de la otra tercera parte de pobres diablos. Pero sera bueno tener en
cuenta que en el resto del mundo la sociedad de los dos tercios (o
de las cuatro quintas partes, o de las nueve dcimas partes) est en
el lado contrario.
La democracia admitmoslo ha superado el desafo del co- LlLPH MILIBAND
munismo histrico. Pero qu medios y qu ideales tiene para hacer
frente a esos mismos problemas de los que naci el desafo co-

REFLEXIONIS SOBRE LA CRISIS COMUNISTAS DE LOS


REGIMENES COMUNISTAS
Ahora que ya no hay brbaros dijo el poeta qu ser de
nosotros sin ellos?
La masacre de la plaza de Tiananmen en junio de 1989 proba Juni de 1989 blemente no sea la ltima
expresin violenta de la mltiple y pro fund crisis econmica, poltica, tnica, ideolgica y moral que
se apodere de muchos regmenes comunistas y que muy probable ment se apoderar de todos ellos a su

debido tiempo. En todo el


mundo comunista se est produciendo una enorme mutacin, y
sin duda esto constituye una de las grandes coyunturas crticas de la
historia del siglo xx. El resultado de la crisis es todava una cues ti abierta, aunque lajlternativas, hablando en
trminos genera
les, no son difciles de enumerar: en el mejor de los casos, una for m de rgimen que se aproxime a la
democracia socialista, la que
puede conseguir producir el movimiento de reforma que inici Mi jaf Gorbachev en la Unin Sovitica;
alguna forma de capitalismo
democrtico con un sector pblico sustancial; o un autoritarismo
reforzado con una economa de mercado en expansin lo que Bo ri Kagarlitskj ha llamado estalinismo de
mercado de la que hasta
la fecha China es el ejemplo ms visible. De todos modos, parece
GlaroqneJ rma de rgimen qu dornin a la Unin Sovitica
4jjnaies de los aos veinte hasta hace poco, y todos los otros regmenes comunistas desde los aos de
posguerra en adelante, se
unaraando en muchos de ellos y es muy probable que
antes o despus derimarae en todos
Sabemos lo que este inmenso proceso histrico ha llegado a significar para los enemigos del socialismo en
todas partes: no slo el
prximo fin de los regmenes comunistas y su sustitucin por los regmenes capitalistas, sino la

eliminacin de cualquier tipo de alternativa socialista al capitalismo. A esta perspectiva


embriagadora del desvanecimiento, apenas atisbado, de una vieja pesadilla, se unen, naturalmente,
la apologa del mercado, las virtudes del comercio libre y la codicia sin lmites. No es solamente en
la derecha donde recientemente ha arraigado la creencia de que el socialismo, entendido como una
transformacin radical de lo social, ya ha dejado de ser til. Los apstoles de los tiempos nuevos
de la izquierda han llegado a albergar una creencia muy parecida. Todo cuanto es posible ahora, a
los ojos del nuevo realismo, es la gestin ms humana de un capitalismo que en cualquier caso se
est transformando completamente.
Por otra parte, qu significa la crisis del mundo comunista para la gente que contina
comprometida con la creacin de una sociedad cooperativa, democrtica, igualitaria y
fundamentalmente sin clases, y que cree que a esta aspiracin slo se le puede dar un significado
efectivo en una economa basada predominantemente en las distintas formas de propiedad
social? :UI respuesta a esta pregunta requiere, en primer lugar, una percepcin clara de qu tipo de
regmenes son los que estn en crisis para que podamos aprender bien la leccin desde su
experiencia.
MOLDEORIGINALf

Si bien los regmenes comunistas se han diferenciado entre s de formas distintas, todos han tenido
dos caractersticas primordiales en comn: una economa en la que los medios de la actividad
econmica estaban mayoritariamente bajo la propiedad y el control estatales; y un sistema poltico
en el que el partido comunista (con nombres distintos en los distintos pases), o ms bien sus
lderes, gozaban de un virtual monopolio de poder, que era defendido vigilantemente mediante una
represin sistemtica a menudo salvaje contra cualquier forma de disidenciaEl sistema impona
una inflacin extrema del poder del estado e, igualmente, una supresin de todas las fuerzas sociales
que no estaban controladas por el partido/estado y subordinadas al mismo. El pluralismo que

formaba parte del sistema y que implicaba la existencia de una gran variedad de instituciones en
todas las esferas de la vida, desde la cultura al deporte, no tena la finalidad de diluir el poder del
partido/estado, sino al contrario, de reforzarlo, al convertir estas instituciones en rganos de control del
partido/estado.
El por qu todos estos gobiernos se ajustaban a este molde requiere un examen minucioso. Para empezar,
todos ellos, por definicin, experimentaron una transformacin revolucionaria masiva de su vida econmica,
social, poltica y cultural. En algunos casos Rusia, China, Corea del Norte, Vietnam, Yugoslavia y Cuba
la revolucin triunf desde el interior. Por otro lado, en Europa central y del Este, con excepcin de
Yugoslavia, fue impuesta desde arriba por mandato sovitico. Pero tanto si se generaron internamente como si
se impusieron externamente, stas eran revoluciones muy ;rofundas, con cambios fundamentales en las
relaciones de propiedad; la eliminacin de las clases que tradicionalmente gobernaban; elacceso al poder de
gente que antes haba sido excluida, marginada y perseguida; la total transformacin de las estructuras del
estado, cambios masivos en la estructura ocupacional y enormes cambios (o intentos de cambio) en toda la
cultura nacional.
Como quiera que se hayan hecho, tales sacudidas revolucionarias producen traumas nacionales inmensos y
duraderos. El tema apenas necesita destacarse en el momento en que escribo: el ao del bicentenario de la
Revolucin francesa, una sacudida que todava hoy sigue siendo el tema de un debate amargo y apasionado y
de una divisin poltica en Francia. Los traumas seguramente se acentuarn mucho si se impone la
transformacin revolucionaria corno resultado de la intervencin y el mandato externos, y tanto ms es seguro
que ser el caso donde la intervencin sea la de un poder extranjero al que tradicionalmente se le ha
considerado como enemigo. Polonia es un ejemplo obvio de ello. Los regmenes que nacieron en estas
condiciones rara vez tienen mucha legitimidad; y de hecho pocos regmenes comunistas fueron considerados
legtimos
por la mayora de los iid anos.
los que se enfrentaron los nuevos regmenes estaban agravados en todos los pases comunistas por tres
factores de crucial importancia. En primer lugar, las revoluciones se lograron o impusieron en pases que, con
la excepcin de Checoslovaquia y en menor grado de Alemania del Este (que se Convirti en la Repblica
Democrtica Alemana en 1949), tenan un cin no heredara los frutos de la madurez econmica; por el

contrario, se la convirtio en un medio de desarrollo economico y, por lo tanto, se la asoci a un


proceso doloroso y arduo, lento para dar resultados beneficiosos De por si esto habria sido ya
bastante malo, pefo, ei segundo lugar, los regimenes comunistas se enfrentaron a las condiciones de
la guerra y de la guerra civil, a la intervencin extranjera, a enormes prdidas de vidas y a una
espantosa destruccin material Corea y Vietnam estuvieron implicados en una impor tante guerra
con los Estados Unidos y sometidos a un bombardeo de saturacin cruelmente destructivo; y Cuba,
por su parte, ha soportado un boicot debilitador y otras formas de intervencin hostil por parte de
los Estados Unidos
Adems, est el hecho insoslayable de que, excepto Checoslovaquia, prcticamente ningn rgimen
comunista haba tenido ninguna experiencia anterior de formas democrticas efectivas. Los estados
europeos que se convirtieron en regmenes comunistas haban tenido con anterioridad unos fuertes
regmenes, casi autoritarios o realmente autoritarios, con unas sociedades civiles muy dbiles en las
que el estado, aliado a las clases gobernantes semifeudales, disfrutaba de gran poder y lo usaba para
explotar y oprimir a las poblaciones campesinas en su mayor parte. Por lo que respecta a los
regmenes comunistas de Asia y al rgimen revolucionario de Cuba, todos haban sido
anteriormente bien coloniales, o semicoloniales, o pases dependientes, sometidos a un
impresionante gobierno externo o autctono, o ambos a la vez.
Estas no son las condiciones en las que cabra esperar que floreciera algo parecido a la democracia
socialista. Sin embargo, todos estos factores no explican adecuadamente por qu los regmenes

comunistas, con la notable excepcin de Yugoslavia despus de 1948, nunca intentaron seriamente,
o de hecho nunca lo intentaron, romper el molde autoritario en el que les haban metido al nacer. Ni
las reformas de Nikita Jruschev ni la Revolucin cultural de Mao Ts-Tung constituyeron una
ruptura: el mandato totalitario y monopolstico qued intacto en la Unin Sovitica, en China y en
el resto del mundo comunista. Sus gobernantes bien podran sostener que las circunstancias de su
nacimiento haban determinado el carcter de su gobierno en los primeros aos del rgimen; y que
despus ellos haban seguido afrontando las muy difciles condiciones, la hostilidad del capitalismo
y las constricciones de la guerra fra. Pero todo esto apenas sirve para
LA CRISIS DE LOS REGMENES COMUNISTAS

explicar el hecho de que en ningn momento de la vida de estos regmenes sus gobernantes se
sintieran impulsados a orientar su mandato hacia una direccin genuinamente democrtica.
ESTADO Y SOCIEDAD

Los idelogos conservadores tienen una explicacin fcil para <sta inmovilidad: sus races se encuentran en el
marxismo. De heho, el marxismo no tiene nada que ver con esto. En el mismo ncleo del pensamiento
marxista se insiste en que el socialismo, y no digamos el comunismo, conlleva la subordinacin del estado a
la sociedad; e incluso la dictadura del proletariado, segn la perspectiva de Marx, debe interpretarse como
algo que signifique todo excepto el gobierno popular sin intermediarios. En el caso poco probable de que
quisieran encontrar la inspiracin ideolgica textual para su forma de gobierno, los lderes comunistas
tendran que haber buscado en vano en los volmenes de las Obras completas de Marx y Engels. Ante todo
no habran encontrado ninguna nocin de gobierno monopolstico de un solo partido. Les podra haber ido
algo mejor con las Obras completas de Lenin, pero incluso esto les habra requerido hacer una lectura muy
selectiva y negarse a tomar en serio las crticas de Lenin a la deformacin burocrtica del gobierno
comunista. En realidad, el verdadero arquitecto del modeIu de gobierno que lleg a predominar en todos los
regmenes comunistas fue Stalin, quien lo estableci por primera vez en la Unin Sovitica y luego lo
copiaron otros lderes comunistas educados en su escuela, o lo impusieron en los pases que estaban bajo su
control despus de la segunda guerra mundial.
Sin embargo, Stalin muri en 1953 y no es razonable atribuir a
su poder maligno la razn de por qu los lderes comunistas eligieron adherirse a los modelos autoritarios de
gobierno. La razn de ello est en el simple hecho de que stos se adaptaban extremadamente bien a la gente
que controlaba el sistema y que constitua una gran burguesa estatal y una burguesa de poca monta educada
en la nomenklatura, que disfrutaba de un poder y unos privilegios considerables. Sin duda, los mviles de la
gente eran muy diversos
desde luego, las ventajas personales, pero tambin un tipo de paternalismo autoritario, un temor a lo que un
relajamiento podra representar no slo para su posicin, sino para la naturaleza del rgimen, incluso una
creencia genuina en que aquello era el socialisno y en que lo estaban defendiendo contra sus muchos
enemigos internos y externos.
Pero cualesquiera que fueran los motivos de los que dirigan estos regmenes, su gobierno constitua una
tremenda perversin del Socialismo. Con esto no se les niega varios progresos y logros en trminos
econmicos y sociales; pero hay que decir, sobre todo por Parte de los socialistas, que, sin embargo,
contradecan en multitud de formas fundamentales la promesa democrtica e igualitaria del socialismo. Los
regmenes comunistas eran, y la mayora de ellos todava lo son, lo que yo llam hace bastante tiempo los
regmenes colectivistas oligrquicos de la Unin Sovitica.
* Yo creo que es sobre todo en su naturaleza autoritaria donde se debe buscar la razn de la crisis que les ha
hundido. Porque su falta de democracia y de libertades cvicas ha afectado a todos los aspectos de su vida,
-

desde el funcionamiento econmico a la lucha tnica. El haber visto y proclamado que el remedio esencial e
imperativo para el estado crticd al que lleg la Unin Sovitica era la democracia, y el haber intentado obrar
sobre esa percepcin, fue el inmenso mrito de Mijal Gorbachev. La perestroika vino desde arriba. Pero no
vino por s misma, por los deseos e impulsos espontneos de un lder inspirado. De hecho, se engendr en la
necesidad de conseguir la cooperacin y el apoyo de una poblacin cuyo cinismo sobre sus lderes haba
ocasionado una crisis econmica, social y Poltica profunda. El mismo cinismo, y alienacin, existe en otros
regmenes comunistas. Esto puede que no produzca la perestroika al estilo sovitico, ni las formas que ya ha
producido en Hungra o Polonia. Pero es muy improbable que no afecte a ningn rgimen comunista.
LECCIONES DE LA EXPERIENCIA COMUNISTA

Qu lecciones, pues, guarda la experiencia comunista para los socialistas occidentales?


Naturalmente sera fcil decir que es totalmente irrelevante, dadas las muy distintas condiciones a
las que se enfrentan los socialistas occidentales en los pases capitalistas modernos con
LA CRISIS DE LOS REGMENES COMUNISTAS

regmenes democrtico-capitalistas. Pero sera demasiado fcil decir esto. Cmo podra rechazarse
por irrelevante o de poca importancia una experiencia que abarca unos setenta aos y que ha vivido
bajo el nombre de socialismo, aunque el nombre sea injustificado? Por lo menos, podra indicar lo
que no debe hacerse; por ejemplo, en lo que se refiere a la planificacin y organizacin de la vida
econmica.
Sin embargo, las lecciones realmente importantes que los socialistas deben aprender de la
experiencia comunista estn en otra parte y no en el campo de las tcnicas; con diferencia, la ms
importante de estas lecciones tiene que ver coel tern de la democracia. ara empezar, est claro que
el carcter del gobierno comunista ha muchsimo a dar credibilidad a una reivindicacin que ha sido
uno de los puntos ms efectivos del repertorio conservador:
que el socialismo era intrnsecamente autoritario y opresivo, y que slo el capitalismo era capaz de
proporcionar la libertad y el gobierno democrtico. Uno de los grandes triunfos de las clases
dominantes de Occidente ha sido su apropiacin de la democracia, por lo menos en retrica y
propaganda; y apenas se puede dudar que las prcticas comunistas, desde las elecciones con
mayoras de un 99,9 por 100, hasta la brutal supresin de las disidencias, han sido la mayor ayuda
para conseguir esa apropiacin. La pura verdad es que la democracia capitalista, con todas sus
limitaciones muy severas, hasido infinitamente menos opresiva y mucho ms democrtica que
ningn rgimen comunista, cualesquiera que fuesen sus logros en el campo social, econmico u
otros. Los regmenes comunistas podran reivindicar legtimamente que ellos alentaron un grado
mucho mayor de participacin en los rganos de poder que la democracia burguesa; pero la
subordinacin de estos rganos al control estricto del estado y del partido, con poca o ninguna
autonoma real, hicieron falsa esa reivindicacin.
Por lo tanto, la experiencia de los regmenes comunistas impone a los socialistas occidentales la
necesidad de una reflexin ms completa y profunda sobre el ejercicio del poder. Con respecto a
esto, hay dos cuestiones que se tiende a confundir y que hace falta dilucidar. Los marxistas y otros
socialistas revolucionarios siempre han insistido en que la democracia burguesa est
fundamentalmente viniada por el contexto de clases en el que funciona, y por el grado en que todo
el proceso democrtico est erosionado por el poder visible e invisible con que los intereses
capitalistas y las fuerzas conservadoras son capaces de desplegar vis-&-vis la sociedad y el estado.

La democracia burguesa, en un contexto de dominio de clases, con bastante frecuencia se convierte


en un instrumento de ese dominio, y tambin proporciona a las clases dominantes un valioso
elemento de legitimacin. Por otra parte, la democracia burguesa est corrompida por las prcticas
autoritarias a las que recurren frecuentemente los gobiernos de las sociedades capitalistas; y es
susceptible de ser derogada cuando las formas democrticas amenazan con convertir- se en un
desafo serio al dominio de clases.
Todo esto es una crtica a la democracia burguesa que los marxistas y otros han hecho
correctamente. Sin embargo, hay una crtica diferente que complementa a la primera y que, en
ciertos aspectos, es incluso ms fundamental. Es decir, que el tipo de sistema representativo y
parlamentario, que es una parte esencial de la democracia burguesa, en ningn caso, y cualquiera
que sea el contexto, es no-democrtico, y que el socialismo requiere unas formas ms directas de
expresin de la soberana popular y del poder democrtico. Segn este modo de pensar, la
representatividad es inevitablemente una tergiversacin y perpeta la alienacin de la mayora de la
gente con respecto al poder poltico, algo que el socialismo se propone superar. Quiz sea inevitable
cierto grado de representatividad, pero debera mantenerse al mnimo indispensable, y los
representantes deben ser supervisados constante y vigorosamente por sus electores, y sujetos a una
rotatividad frecuente.
Esta alternativa radical a la democracia representativa est resumida en La guerra civil en Francia
de Marx, escrito en defensa y celebracin de la Comuna de Pars, e incluso ms especficamente en
El Estado y la revolucin de Lenin, escrito en vsperas de la Revolucin bolchevique. En una
amarga polmica con Karl Kautsky, Lenin dijo que un sistema as era un milln de veces ms
democrtico de lo que jams lo fuera la democracia burguesa. Sin embargo, es de gran importancia
que en la poca en que se afirmaba tal cosa, en 1919, el sistema sovitico o consejista, que haba
emergido en la revolucin de febrero, estaba lejos de marchitarse, con los soviets bajo la tutela del
partido comunista, ms estricta que nunca. 2 Tampoco ha resucitado jams; el comunismo
consejista no
2. Los soviets, desde luego, haban aparecido mucho antes, en la revolucin de 1905. Al principio, Lenin y los bolcheviques los miraban
con recelo.
LA CRISIS DE LOS REGMENES COMUNISTAS

ha florecido en ningn otro lugar del mundo comunista, lo cual no nos sorprende, porque es
antagnico con la dictadura del partido,
que ha sido la esencia del gobierno comunista. E igualmente significativo es que el comunismo
consejista no ha tenido ninguna resonancia sustancial en ningn rgimen democrtico capitalista.
Como proyecto, sigue siendo lo que fue la Revolucin bolchevique:
un movimiento marginal cuyos defensores constituyen una voz pequea y apenas audible en las
filas socialistas y laborales.
Esto no es probable que cambie. Los socialdemcratas siempre han tendido, e incluso con ms
nfasis, a aceptar la democracia burguesa como sinnimo de democracia tout court, sin mostrar
mucha preocupacin por sus limitaciones; y los lderes socialdemcratas ltimamente se han
deshecho en alabanzas hacia ella. Los dingntes comunistas occidentales, por su parte, han sido ms
crticos, aunque, sin embargo, se han comprometido totalmente con sus mecanismos esenciales,
desde hace tiempo.

Tambin cabe destacar que las reformas constitucionales que han tenido lugar en la Unin
Sovitica, Polonia y Hungra han implicad el rejuvenecimiento de las legislaturas representativas
surgidas de los nuevos sistemas electorales en liza. Es probable que esta tendencia contine y se
extienda. Todos los movimientos de reforma en cualquier lugar, no slo en los regmenes
comunistas, sino tambin en los antiguos regmenes autoritarios de derechas, como los de
Latinoamrica, se inclinan en la direccin de lo que podra llamarse gobierno representativo
tradicional. De cara a un futuro, que es probable que se prolongue durante un periodo de tiempo
considerable, los socialistas tendrn que librar sus batallas dentro de los confines de este sistema.
Qu significa esto concretamente
En primer lugar, significa la participacin total en contiendas representativas y electorales de
mbito local, regional y nacional. Inmediatamente se dir que esta es una receta infalible para el
cretinismo parlamentario, el compromiso cnico y la adulteracin Oportunista de programas y
fines. Estos son los peligros reales; pero aunque los peligros no se puedan superar del todo, por lo
menos pueden atenuarse mediante una vida de partido democrtica, abierta y entusiasta; con
dirigentes y representantes verdaderamente responsables ante los miembros de las organizaciones
que han hecho Posible su eleccin. Por supuesto, la participacin en las instituciones representativas
no excluye las luchas extraparlamentarias y extrainstitucionales dondequiera que stas se libren. Es
intil pretender que, aun en la mejor de las circunstancias e incluso con una piadosa buena intencin
por parte de todos, pueda evitarse una tensin real entre las exigencias de la poltica dentro del
marco de la democracia representativa y las exigencias del principio socialista. La alternativa,
sobradamente demostrada por la larga experiencia, es que el propsito de los partidos de que haya
un cambio radical se mantenga reducido a un espacio poltico muy estrecho.
El segundo punto es que, junto con su implicacin en el sistema, los socialistas tienen que
encabezar una crtica permanente de las limitaciones y defectos de la democracia burguesa, de su
estrechez y formalismo y de sus tendencias y prcticas autoritarias. Tal crtica debe referirse a los
programas constitucionales, electorales y Polticos existentes; pero tambin tiene que contemplar
los aspectos Jerrquicos y opresivos de la vida diaria en un orden social basado en la explotacin y
la dominacin. En otras palabras, no son slo los programas polticos los que necesitan una crtica
continua y convincente, sino tambin el ejercicio del poder arbitrario en todos los aspectos de la
vida: en las fbricas, las oficinas, las escuelas y en cualquier otro lugar donde el poder afecte a la
existencia de la gente. Ia idea de que la batalla por la democracia ya se ha ganado en los sistemas
capitalistas democrticos con la excepcin de algunas reformas electorales y constitucionales al
margen simplemente en virtud del logro del sufragio universal, de la rivalidad poltica abierta Y
de las elecciones regulares, es una idea profundamente limitada Y debilitada que ha sido de suma
utilidad para las fuerzas conservadoras, y que hay que denunciar y contrarrestar.
Sin embargo, la cuestin es desde qu punto de vista se la debe denunciar y contrarrestar. A muchos
marxistas, pasados y presentes, la respuesta les ha parecido muy simple. Ellos diran que,
naturalmente, hay que funcionar en el contexto de la democracia burguesa, pero teniendo que ver lo
menos posible con los procedimientos formales, electorales y tendentes al cretinismo. Lo
importante era concentrarse en la lucha de clases, en el aspecto de la produccion y ms all de sta;
y, en cierto punto, la lucha de clases alcanLA CRISIS DE LOS REGMENES COMUNISTAS

zara un momento de crisis extrema por las contradicciones profundas e irresolubles del capitalismo,
y esto ofrecera al partido revolucionario de vanguardia las oportunidades para las que se habran
estado preparando durante aos y dcadas. Habra llegado el momento de la revolucin, de la
desintegracin del estado burgus y dia proclamacin de la dictadura del proletariado a partir de los
consejos obreros, y del genuino poder popular frente a la impostura. La desventaja de esta
perspectiva no es slo que se haya comprobado que es bastante poco realista o que, como he
sugerido, haya tenido que agrupar en un gueto a sus defensores, sino ms bien que no cumple
ninguna promesa de evitar que degenere en el autoritarismo que ha acontecido en todos los
regmenes comunistas. Porque debera ser obvio que, por mucho que se quiebre un estado
antiguo, tendr que sustituirle un estado nuevo, que realmente sea un estado; y ni las proclamas de
sus credenciales democrticas, ni tampoco las buenas intenciones de sus garantes, resolvern los
enormes problemas planteados por el ejercicio democrtico del poder, particularmente cuando se
llevan a cabo cambios profundos en el orden social.
CONTROLES DEL PODER

Abordar estos problemas requiere que prestemos atencin a algunas propuestas bastante antiguas.
De stas, la ms importante de todas es la de que solamente el poder puede controlar al poder. Tal
control del poder tiene que darse tanto dentro del estado como desde fuera. Dentro del estado,
implica mecanismos que los regmenes cmunistas, para su desgracia, han rechazado: el control del
ejecutivo y de la administracin por medio de una legislacin eficaz; la independencia del poder
judicial; el control estricto e independiente de los poderes policiales; la represin y control de la
discrecin ofidal. Tales mecanismos no podran operar adecuadamente en los sistemas comunistas,
dada la mxima e inquebrantable lealtad que todos los rganos del estado le deben al partido y a sus
lderes. A la luz de estos requisitos indispensables, hubiera sido vano esperar que la asamblea
legislativa se tomara en serio sus poderes constitucionales formales. Y tampoco hubiera sido
razonable esperar que los jueces tomaran decisiones que aparentemente contradijesen lo que se querj ms
arriba.
Esto no implica que los controles y equilibrios sean particularmente eficaces en los regmenes democrticocapitalistas, o incluso
que estn necesariamente al servicio de fines deseables. Se trata slo de sostener que el control del poder
ejecutivo, administrativo y policial de hecho, todas las formas de poder es una parte intrnseca de la
poltica de la democracia socialista. Tal poltica no puede SUponer el rechazo general de los principios
liberales tradicionales en la conducta del gobierno, sino ms bien su extensin radical mucho ms all de todo
cuanto los pensadores liberales jams hayan Sonado. Esto supone promover muchos centros de poder fuera
del estado en un sistema de asociaciones autnomas e independientes, agrupj05 partidos y grupos de presin
de cualquier tipo y clase, que expresen una multitud de preocupaciones y aspiraciones entrelazadas en el
tejido de la sociedad. Tal pluralismo solamente puede florecer en un rgimen donde las libertades burguesas
estn totalmente garantizadas y extendidas, y defendidas vigilantemente Por Una prensa libre y otros medios
de comunicacin, y tambin desde muchas otras fuentes. Desde este punto de vista, la democracia Socialista
es un sistema de poder dual en el que el poder estatal Y el poder popular se complementan, pero tambin se
controlan.
Aqu tambin hay que admitir que todo esto constituye una empresa difcil y tensa. Pero toda la experiencia
de los regmenes comunistas sugiere que, en trminos socialistas, no existe otra forma. Siempre tiene que
haber una tensin entre lo que quienes estn a carg0 del gobierno perciben que son las necesidades del
gobierno y laS reivindicacionnes de la democracia. La leccin crucial que enseflan los regmenes comunistas

es que el intento de resolver esa tenSlO , sacrificando las reivindicaciones de la democracia a lo que se
SUpone que son las necesidades del gobierno, es autodestructivo, Puesto que se acaba con un mal gobierno y
sin democracia. Lo que se requiere es que se mantenga el equilibrio entre estas reivindicaciones conflictivas
una empresa difcil y precaria, pero esencial.
Tambin hay una dimensin muy diferente de la democracia socialista relacionada con lo anterior pero a la
que nunca se le presta la atencin y el inters necesarios: que el socialismo representa, o debera representar
por definicin, el principio humano. Hace bastantes aos, en 1965, durante una serie de entrevistas con
Bertrand
-

LA CRISIS DE LOS REGMENES COMUNISTAS

Russell para la televisin, le pregunt lo que l pensaba de Lenin. Lenin era un hombre cruel, dijo, con gran
nfasis en la palabra cruel. Entonces pens que era un comentario extrao, no slo porque Lenin, desde
todos los puntos de vista, no era un hombre cruel, sino porque el nfasis en este rasgo, fuese verdadero o
falso, pareca bastante extrao e irrelevante. Pero la preocupacin por la crueldad es de crucial importancia.
Los lderes polticos pueden ser o no crueles personalmente. Pero los gobiernos que encabezan o de los que
son miembros hacen muchas cosas dainas y crueles, y toleran, alientan y encubren muchas acciones crueles,
grandes y pequeas, siempre, por supuesto, en nombre de la democracia, la libertad, la seguridad nacional, el
socialismo o lo que sea.
En la campaa presidencial del Partido Republicano proseguida en el otoo de 1988 una campaa
destacada por las profundidades demaggicas y sin escrpulos en las que se sumergi, George Bush
tambin aludi a su deseo de ver una Norteamrica ms benvola y amable. Quienquiera que fuese el autor
de estas lneas concretas, estaba en lo cierto. Las sociedades capitalistas son intrnsecamente incapaces de
realizarla idea; pero debera de ser una prioridad en la agenda socialista, y que s viera que esto es as. Uno de
los peores aspectos de los regmenes comunistas ha sido su aparente indiferencia, en la prctica, hcia los
valores humanos, su insensibilidad burocrtica, su recurso a la accin arbitraria. No servira de nada pasar por
alto las espantosas crueldades que a menudo han perpetrado sus equivalentes burgueses. Pero las acciones de
los polticos burgueses en los regmenes democrticos capitalistas han tenido que atenerse al marco poltico
en el que se desenvuelven, por lo menos y con muchas reservas en relacin a sus propios ciudadanos. Por
otro lado, los regmenes comunistas han estado menos obligados o, con demasiada frecuencia, apenas
obligados, y han tenido un campo amplio para actuar de formas arbitrarias, opresivas y crueles. Nunca se
puede confiar en que los gobiernos, sean del tipo que sean, acten decentemente por propia voluntad. La
democracia socialista hara que el construir barreras fuertes contra otra forma de actuacin fuera una de sus
tareas principales.
Hay muchos socialistas que tratarn toda esta forma de pensar con profundas reservas. Nos recordarn
severamente que la revolucin no tena nada de agradable y que hay gente extremadamente malvola que est
implacablemente determinada a evitar a toda costa, sin excluir ningn medio, por horrible que sea, el tipo de
cambios en el orden social que implica el socialismo. Esta es la pura verdad. No es probable que en ningn
lugar se produzca una transicin tranquila al socialismo; por el contrario, es seguro que el proceso est
plagado de grandes peligros y dificultades. Pero es ms probable que los peligros y dificultades disminuyan a
medida que el apoyo y el compromiso popular en el proceso sean mayores. Ese apoyo, su resistencia y su
profundidad dependen en gran parte del grado en que un movimiento socialista sea capaz de convencer a la
mayora de la gente de que representa no slo una mayora material y un uso ms racional de los recursos de
lo que el capitalismo es capaz de hacer, sino que tambin representa un gobierno ms humanitario.
En los aos venideros, los socialistas sern algoas1 como un grupo de presin a la izquierda de la
socialdemocracia ortodoxa. Es la socialdemocracia la que durante mucho tiempo constituir la alternativa
tal como es a los gobiernos conservadores. Bajo esta perspectiva, una de las tareas principales para los
socialistas seguramente es la de convertirse en los defensores ms resueltos y persuasivos de los logros
democrticos obtenidos en los regmenes capitalistas, los crticos ms intransigentes de los defectos de la

democracia capitalista y los mejores defensores de un orden social en el que la democracia se libere de las
constricciones que el dominio capitalista le ha impuesto.
Agosto de 1989
HANS MAGNUS ENZENSBERGER

FORMAS DE CAMINAR: UNA POSDATA A LA UTOPA


Caminar erguido, con la cabeza alta lo que, como todo el mundo sabe, invent el filsofo alemn
Ernst Bloch sigue siendo un postulado moral popular. El principio normalmente se expresa con
cierto grado de patetismo; con un inequvoco trasfondo de reproche. Sera fcil tener la impresin
de que la exhortacin se dirige a una sociedad de cuadrpedos; una prueba ms de que la filosofa
tiene una considerable dificultad en adaptarse a nuestros logros ms triviales.
La actitud del doctor Renner, nuestro rubio profesor de fsica que present los resultados de su
investigacin a una clase atnita en medio de la anarqua sorda de finales de los aos cuarenta, era
bastante distinta. Como discpulo del famoso terico Arnold Somrnerfeld, haba escrito una tesis
sobre la fsica del caminar. Mantena que hasta entonces la ciencia se haba enfrentado a un
rompecabezas; y l mismo no afirmara haber encontrado una explicacin convincente de cmo es
posible una forma de locomocin tan desordenada. Muy lejos de las exigencias que el andar erguido
supuso en el sentido del equilibrio y de la capacidad de coordinacin requisitos que no logr
satisfacer la inteligencia artificial puesto que ningn autmata era igual que ellos, la sencilla
cintica del caminar era tan compleja que slo poda calcularse muy aproximadamente, procediendo
de la teora de la peonza. De hecho, era realmente una especie de tambaleo; el caminar erguido era
un movimiento extremadamente precario, inestable, casi deslizante y constantemente al borde de la
catstrofe. Salimos del instituto pensativos, colocando

DESPUS DE LA CADA

un pie delante del otro cuidadosamente, torpemente; un ejemplo, por citar a Kleist, de que la
consciencia puede perturbar la gracia natural del hombre.
Pero si incluso un sistema sencillo como un esqueleto, impulsado por los msculos y los nervios, se
escapa al anlisis, cmo sern las cosas con un sujeto con una estructura mucho ms compleja, al
que se dirige la atencin de Bloch, es decir, la raza humana? A no ser que los acontecimientos no le
den otra opcin, este sujeto piensa un poquito en el movimiento hacia adelante en su conjunto, de
igual modo que un individuo lo hace sobre su propia locomocin. Si la peonza de la historia
comienza a inclinarse y se cae, entonces el asombro no es mayor que en la clase de fsica del doctor
Renner, cuando se detuvo y empez a dar forma a una idea...
Ninguna idea es ms querida por la clase poltica que la de estabilidad. Kissinger y Brezhnev, Deng
y Pinochet, Schmidt y Honecker fcilmente podran haber estado de acuerdo en eso. Pero tambin
sus sucesores estn unidos por el profundo deseo de mantenerse al cargo de la situacin. Un horror

secreto sacude a los polticos profesionales de todos los pases ante la idea de que se pudiera tomar
en serio la frase Nosotros somos el pueblo. En qu acabara todo si la gente interpretara
literalmente el tantas veces proclamado derecho a la autodeterminacin?
La nica respuesta para dominar la calle es el can de agua, pero en una emergencia tambin se
puede disponer de otro equipo. Todos los aparatos, ya sea en Pekn o Bonn, en Leizpig o Pars, en
Sofa o Washington, coinciden fraternalmente con esta conviccin tctica. Y eso es lo que est en
juego cuando los planificadores confeccionan febrilmente los nuevos acuerdos de paz, siempre
buscando la seguridad interna y un equilibrio eterno que se supone terminar con el inestable
movimiento hacia adelante. Sera perfecto si todo lo que est de pie se dejara atar, sujetar e
integrar.
Sin embargo, parece muy probable que la estabilidad que anhelbamos fuese siempre una ilusin.
Aun si esas estructuras de dominio limpiamente reguladas, claramente organizadas e inmviles
existieron en algn momento y en algn lugar, de todas formas habran desaparecido. La
concepcin tradicional del estado se enfrenta a un derrumbamiento del paradigma como el que
experiment la fsica clsica hace mucho tiempo. Se est demostrando que el control, que adoran
las cancilleras, es un fantasma.
(1

La desagradable impresin que los gobiernos estn causando ante los recientes cambios en Europa
no es, por lo tanto, un desconcierto accidental que pudiera remediarse cambiando a los individuos
de lugar. Es el resultado de la imposibilidad de prever el proceso social y de controlarlo desde
arriba. Esto no slo se refiere a casos extremos. Tambin nos hace ver a todos que el curso oscilante
e inestable de las cosas es a la vez muy normal y bastante incierto.
La alegra malvola de los intelectuales ante la humillacin de los polticos por el vuelco de los
acontecimientos ha estado dentro de unos lmites. No son slo los administradores del poder los que
se sienten incmodos, sino tambin los administradores de ideas. No es de extraar, puesto que
ambos imaginaron que podran determinar la direccin que iba a tomar la sociedad. De ah su
rivalidad tradicional. Se peleaban por tener el mismo privilegio: el de definir y resolver los
problemas en nombre de todos los dems.
Tan pronto como aparece una sociedad que ya no permite que se le imponga ninguna idea
reguladora desde afuera o desde arriba, entonces estas dos clases de personas se ven privadas de sus
funciones tradicionales. Es verdad que un proceso evolutivo que no puede predecirse, y menos
planificarse, no les convierte en algo superfluo, pero necesariamente implica una prdida
considerable de autoridad y de influencia.
Los intelectuales, pues, padecen el sndrome de abstinencia tanto como los polticos. Adems, el
que quieran conservar o destruir lo que ya existe carece de importancia. No son slo los hechos
tangibles los que se tambalean. Tambin ha desaparecido la alfombra voladora de la utopa que
estaba bajo los pies de aquellos que se sentan en ella como en su casa. Cualquiera que crea que ha
firmado un contrato de arrendamiento del futuro est en una posicin todava peor que quien se
imagine que le han pedido que sea el guardin de lo que ya existe. Ambos se han dejado engaar
por la ilusin de la gobernabilidad de la esfera social. Sin embargo, las prdidas de la
intelectualidad de izquierdas pesan ms porque la meta final que se propona, y que se convirti en
una simple ficcin, no se rega por el dictado de la realidad, sino por el signo de la esperanza.
Es comprensible el lamento generalizado por la desaparicin de la utopa. Sin embargo, el llanto

nubia fcilmente la vista del que se lamenta. La frecuente afirmacin de que no se puede vivir sin
una utopa es, en el mejor de los casos, una cuarta parte de la verdad. Porque si se entiende que la
utopa significa ms que un sencillo sueo de felicidad, de paraso, entonces el pensamiento utpico
no es en modo alguno una constante antropolgica. Slo es universal en sus reivindicaciones. De
hecho, es un producto especfico de una cultura muy concreta. Como su nombre indica, era una idea
griega que ms tarde experiment un florecimiento relativamente corto en nuestro continente, desde
Bacon y Campanella a Fourier y Marx.
En su apogeo, este modo de pensar produjo una serie de esquemas para la sociedad, elaborados
hasta los ms mnimos detalles. En estos modelos concienzudamente planeados haba una
regulacin de la vida desde la concepcin a la muerte, como si se pudiera conseguir que la felicidad
del hombre funcionara como un reloj; idea que realmente debera extasiar a los idlatras de la
estabilidad.
No hace falta insistir en que esta forma de pensar no ha sido intil. Su exportacin a los confines
ms remotos del mundo es uno de los resultados ms devastadores de la cultura europea. Sera un
acontecimiento muy significativo si tambin los europeos rechazaran ahora su obsesin. No es
verdad que con tal autocorreccin se rindieran a sus deseos. Lo que caera vctima de ello seran,
sobre todo, los elementos ms funestos para el pensamiento utpico: la megalomana exagerada, la
reivindicacin de la totalidad, y la finalidad y originalidad. (Las revoluciones que estn
sacudiendo ahota a la mitad oriental de Europa no han producido ninguna nueva reivindicacin. Las
nicas reivindicaciones fueron las de 1848, que hasta ahora no se han satisfecho.)
En vez de esperar la salvacin desde una sola idea enrgica, la gente ms bien confiara en un
proceso infinitamente complicado y autocorrector, el cual no solamente conoce el progreso sino
tambin el retraimiento, no slo se apodera de lo que puede obtenerse, sino que tambin se modera.
Puede ser que tal forma de caminar no tenga gracia. La naturaleza gasta bromas, el ser humano
tropieza; no puede haber autoorganizacin sin una dosis de caos.
Pero el adis a la utopa tambin tiene un aspecto paradjico. De una forma bastante singular, su
prdida tambin ha producido su realizacin. La simple intuicin lgica de que las cosas siempre
resultan ser diferentes de lo que habamos imaginado, ha entrado en una crisis que ninguna filosofa
de la historia puede afrontar.
Para apreciar completamente la situacin es necesario acudir a los narradores de cuentos de hadas.
Un hroe, cuyas circunstancias no son envidiables, conoce a un hada que no tiene nada mejor que hacer que
prometerle la realizacin de sus deseos. Por alguna razn mgica esos deseos siempre son tres. Probablemente
no haya ningn pas en que no se conozca esta historia; el rasgo peculiar es que el hada cumple exactamente
su promesa hasta llegar a ser pedante. Ni siquiera se la puede acusar de hacer trampa. Al hroe se le concede
lo que ha pedido, pero siempre de tal forma que o bien no lo reconoce o no sabe qu hacer con ello, lo cual
normalmente pone al inocentn desesperadamente furioso. Tres promesas centrales de las utopas europeas se
han cumplido de una forma igualmente desagradable.
LA EXTINCIN DEL ESTADO
Habra que buscar con lupa a los anarquistas que creen resueltamente en un mundo futuro en el que han
desaparecido todas las formas de dominacin. Pero, al mismo tiempo, las formas de dominacin poltica han
llegado a ser extraamente difusas. Hasta ese punto, estamos tratando con sociedades acfalas, tomando
prestado el trmino de la antropologa. El estado es el primer afectado. Su soberana, que a la vez fue su
orgullo y alegra, ya apenas cuenta, y sus representantes ms inteligentes evitan, con razn, utilizar las
palabras poder soberano. Atados con mil hilos, como Gulliver, su espacio para maniobrar es cada vez ms
pequeo. Esto se puede ver con la mayor claridad en los pases cuyas tradiciones polticas han quedado

destruidas tanto por su propio empeo como por la ayuda exterior, una catstrofe que, como se ha hecho
evidente desde entonces, puede tener ciertas ventajas.
Los alemanes occidentales llegaron a una conclusin notable desde su situacin problemtica al erigir su
capital en una de las poblaciones ms discretas, y slo cabe esperar que dejen al estado en el pueblo, que es
donde pertenece.
En todo caso, ya no hay ningn estado en Europa que espere que sus ciudadanos <(crean en l, e incluso el
ms audaz portavoz del gobierno empezara a tartamudear si tuviera que repetir el aforismo de Hegel de que
el estado es Dios que se hace visible. La servidumbre ha desaparecido junto con el halo. Sin

embargo, igual que en el cuento de hadas, la negativa oficial le pisa los talones al cumplimiento del
deseo: el estado desencantado est muy lejos de extinguirse. Es verdad que el argumento de que
algunas personas podran trazar las directrices de la poltica se ha convertido en pura ficcin;
pero, al mismo tiempo, la administracin de las cosas se extiende cada vez ms.
Los grandes utpicos europeos no eran patriotas locales. Los rdenes sociales que inventaron
deberan hacer felices no slo a un pas u otro, sino a toda la raza humana. El internacionalismo
proletario fue el que formul este principio de la forma ms coherente. Esta promesa tambin ha
encontrado un cumplimiento paradjico. No slo los trabajadores, sino tambin los capitalistas y los
tecnlogos de todos los pases la han puesto en prctica. Hace ms de cien aos se fund en Berna,
sin fanfarrias ni charangas, el Sindicato Postal Mundial, probablemente la primera organizacin
global, y ha funcionado de modo uniforme hasta hoy da, a pesar de los conflictos polticos y de las
diferencias ideolgicas. Los funcionarios annimos, a quienes debemos el trfico areo y las redes
de comunicacin de todo el mundo, hicieron milagros igualmente eficaces. Ni la Primera, ni la
Segunda, ni la Tercera Internacional establecieron la idea de una sociedad mundial, sino el mercado
mundial annimo, simbolizado por un puado de marcas simblicas y dominado por las compaas
multinacionales, los grandes bancos y las organizaciones financieras paraestatales.
Es superfluo aludir de nuevo a la creciente polarizacin social, incluso en muchos pases ricos, o
describir la situacin desesperada de muchas naciones subdesarrolladas. Pero, mientras que no se
puede decir que exista la calidad real en ningn lugar, una versin pardica del ideal se ha llevado a
cabo en las sociedades industriales. Eso se puede demostrar fcilmente usando el ejemplo del
trfico viario.
UNA POSDATA A LA UTOPIA

Hace dcadas, los semforos y los atascos de trfico asumieron el poder sobre los justos y los
injustos, los ricos y los pobres a la vez. Este despotismo est descentralizado y no se gua por
intereses generales; no concede excepciones y no tiene en cuenta la posicin social ni el origen. El
modelo de lujo de 100.000 libras esterlinas no est menos sujeto a este despotismo que el Trabant
que est a punto de ir al desguace. La diferencia social se reduce a un imaginario aumento de
distincin. La utilidad marginal del dinero y del poder se hunde; ni tampoco ofrece proteccin
contra los riesgos del futuro.
Incluso las diferencias que tiene que ofrecer el consumismo se estn haciendo cada vez ms
ilusorias, por lo menos en los pases ms ricos. El escritor Henryk Broder hace poco pudo afirmar,
sin que nadie le contradijese, que la cadena de comida rpida McDonalds ha pueto en prctica los
principios del socialismo en su forma ms pura. Ofrece a todo el mundo, sin excepcin de personas,
sea cual sea su condicin, raza, sexo o nacionalidad, el mismo producto, el mismo servicio, la

misma calidad y el mismo precio. Por lo tanto, podra atribuirse el famoso eslogan revolucionario:
Para servir al pueblo!
Se pueden superar las decepciones, pero cuando se cumplen los antiguos deseos de forma malvola,
como en el cuento de hadas, entonces la frustracin se convierte en histeria e ira. Esto es evidente,
desde la cada del muro, en el estril y estridente debate sobre la unidad que llevan a cabo los
intelectuales alemanes. Lo destacable en esta discusin es precisamente su falta de sustancia
productiva, su carcter regresivo, su tono de reproche y su incapacidad de enfrentarse a una
situacin nueva. No tienen ninguna sugerencia til que ofrecer; solamente hay que tomarlo en serio
como un sntoma.
Nunca jams Alemania!, proclam el 21 de enero de 1990 un grupo que se autodenomina la
Izquierda Radical. La declaracin comienza con una comparacin: En el Parlamento Federal, una
coalicin panalemana de todos los partidos cant el Deutschlandlied
exactamente igual que el 4 de agosto de 1914, al comienzo de la primera guerra mundial, y
exactamente igual que el 17 de mayo de 1933, para ratificar la declaracin de la poltica exterior de
Hitler.
Los intelectuales, contra cuya intoxicacin nacionalista previene la izquierda radical, se
comportan como el reflejo exacto de sus hermanos espirituales. Una fijacin positiva o negativa en
el estado alemn unificado es comn a ambos. Los dos se disputan el altar
de la patria, como si este enser no se hubiera convertido en un simulacro anacrnico hace mucho tiempo.
(Una nueva caracterstica comn a estos hermanos enemistados en su desprecio cultural por el vil
materialismo que exhibe el alemn; una aversin a su gusto por el marco alemn y por el peor de todos los
males, las zonas peatonales.)
En total contraste con la histeria de sus elites, la mayora de los alemanes ha demostrado un grado de intuicin
y de razn, en una situacin extremadamente crtica y potencialmente peligrosa, de la que casi nadie les
hubiera credo capaces.
Los desfiles patriticos en los que se ondeaban las banderas, o las reuniones de masas contra el Cuarto Reich,
no se iban a ver en el oeste del pas, y las ruidosas minoras que se pusieron delante de las cmaras en el Este
eran como mucho un signo del atraso de una cultura poltica con casi setenta aos de dictadura a sus espaldas.
Por regla general, las masas simplemente han desodo las consignas de los portavoces con un escepticismo
inquebrantable. Por el contrario, han llegado puntuales a las necesarias operaciones de limpieza.
Despus de todo, no fue el impotente aparato del estado, en este lado y en el otro, el que se dio cuenta de lo
que haba que hacer. Fue la sociedad la que, de un da para otro, se hizo cargo de la situacin: el alcalde del
pueblo que, por propia iniciativa, mand pavimentar el suelo estropeado de la calle e hizo reparar el puente en
ruinas; el carpintero que hizo funcionar de nuevo la sierra circular rota al otro lado de la frontera; el ayudante
generoso y el especulador dudoso; el mdico voluntario y el inevitable traficante del mercado negro. Como
siempre, es una razn prctica la que une las lneas telefnicas, intercambia los peridicos, cambia dinero,
emprende viajes y concluye las discusiones, espontneamente, sin hacer caso a los planes de diez o veinte
puntos, y que es precisamente por lo que es eficaz, incluso imparable. A esta sociedad no le importa nada qu
distintivo de soberana hay en una gorra, el guila que decora un sello de correos, cuntas delegaciones van a
ir a las Naciones Unidas, ni lo que Hegel pensara de todo esto, y en lo que se refiere a la dimensin
simblica, la Puerta de Brandeburgo simplemente vena bien para hacer una juerga colectiva e ir a beber al
otro lado, a lo que le segua una persistente resaca.
Las elites que han quedado atrs miran esta actividad espont UN
POSDATA A LA UTOPA 47

nea con una indignacin comprensible; porque lo que sale a la superficie no es el previsto radicalismo o la

aorada profundidad, sino la ordinariez. A los alemanes no les preocupa el mbito espiritual de la nacin o la
idea de socialismo, no estn en absoluto interesados en cuestiones de fe, sino en el trabajo, la vivienda, las
pensiones, los salarios, el volumen de los negocios, los impuestos, el consumo, la suciedad, el aire, la basura.
Lo que esto significa es que los intereses, las reservas, los miedos y los conflictos completamente normales,
es decir, contradictorios, estn encontrando una salida.
La expectativa de que los alemanes podran llegar finalmente a la madurez poltica ocasiona muchos
problemas tanto a los polticos como a los intelectuales. Ellos tendran que conformarse con el hecho banal de
que la democracia es un proceso abierto, productivo y arriesgado que se autoorganiza y que se escapa a su
control, si no a su influencia.
Y en lo que se refiere a caminar sin gracia, lo demostraron de la forma ms efectiva aquellos alemanes que,
antes del 9 de noviembre de 1989, hicieron caso omiso del poder del estado, empezaron a cruzar la frontera
tambalendose bajo el peso de sus bolsas de plstico y alteraron todas las predicciones. El milenio no ha
estallado con estos fugitivos, solamente una normalidad cotidiana que puede sobrevivir sin profetas.

QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO? REVOLUCIN


RECUPERADORA Y NECESIDAD DE REVISIN DE LA
IZQUIERDA*
En los suplementos de los peridicos se habla de desencantamiento del socialismo, del fracaso de
una idea, e incluso del retraso y demora de los intelectuales alemanes, de los intelectuales de la
Europa occidental, a la hora de ajustar cuentas con el pasado. A estas cuestiones retricas sigue
siempre la misma moraleja: que las utopas y filosofas de la historia no tienen ms remedio que
acabar en avasallamiento. Ahora bien, la crtica a la filosofa de la historia es ms bien asunto de
ayer. Historia universal e historia de la salvacin de K. Lwith se tradujo al alemn en 1953.
Cules son entonces las cartas de hoy?, cmo evaluar el significado histrico de las mudanzas
revolucionarias que se vienen produciendo en Europa central y del Este?, qu significa la
bancarrota del socialismo de estado para las ideas y movimientos polticos que se originaron en el
siglo xix, y qu significa para la herencia terica de la izquierda de la Europa occidental?
Los cambios revolucionarios que se han producido en el rea de poder e influencia de la Unin
Sovitica muestran muchas caras. En el pas de la Revolucin bolchevique tiene lugar un proceso de
refornss introducido desde arriba, dirigido por la cpula del Partido Coupjsta de la Unin Sovitica.
Sus resultados, y ms an las consecuencias no pretendidas de esa reforma, han cobrado vida propia
trausformndose en un desarrollo revolucionario a medida que sufraneambios no slo
orientaciones poltico-sociales bsicas, sino elementos esenciales del propio sistema de poder (en
especial el modo de legitjacin, con la aparicin de una opinin pblica poltica, con los inicios de
un pluralismo poltico y con la progresiva renuncia al auonopolio del poder por parte del partido
comunista). El proceso, que mientras tanto se ha vuelto casi ingobernable, se pone en peligro a s
mismo a causa de los conflictos nacionales y econmicos qoe l mismo ha provocado. Todas las
partes parecen haberse percntado muy bien de cunto depende de este proceso que parece discurrir
por encima de las cabezas de todos, abandonado a su propia dinmica. Ha sido ese proceso el que
ha creado las premisas para los cambios que se han producido en la Europa del Este (incluyendo a
los estados blticos, que aspiran a la independencia) y en la Repblica Democrtica Alemana.
En Polonia los cambios revolucionarios fueron resultado de la persistente resistencia del

movimiento Solidaridad apoyado por la Iglesia catlicn, en Hungra consecuencia de una lucha por
el poder en el seno de la elite poltica, en la Repblica Democrtica Alemana y en Checoslovaquia
han adoptado la forma de un derrumbamiento provocado por masivas manifestaciones de protesta
de carcter pacfico, en Rumania la de una revolucin sangrienta, y en Bulgaria la del trabajoso
discurrir de un fluido viscoso. Pese a la diversidad de formas, lo indudable del proceso
revolucionario que ha tenido lugar en estos pases puede leerse en los propios acontecimientos: la
revolucin engendra sus propios hitos y fechas. Y en todos los casos se presenta como una
revolucin que, en cierto modo, trata de barrer lo hecho hasta aqu con el fin de dejar expedito el
camino para recuperar en segunda convocatoria desarrollos que el camino emprendido no permiti
iniciar en su da. En cambio, las mudanzas que se producen en el pas de origen de la Revolucin
bolchevique tienen un carcter opaco, para el que an nos faltan conceptos. n.
QYitialajevolucin po poseejhasta el moment el mequlvoc9..arcter de una revocacin qp unretornp simb flo a febO de 1917 o incluso al San Petersburgo Wista no pare cetener, ciertamente,
demasiado sentido.

DESPUS DE LA CADA

&En Polonia y Hungra, en Checoslovaquia, Rumania y Bulgaria, en pases, pues, que ms que conseguir, u
optar por, el sistema poltico y social del socialismo de estado en virtud de revoluciones
\ autctonas lo recibieron a consecuencia de la guerra con la entrada ?rel ejrcito rojo el desmantelamiento de
las democracias populares se efect)o el signo de un retorno a los viejos smbolos nacionales y, siempre que
ello resulta factible, como una reanudain de las tradiciones polticas y de las estructuras de partidos del
periodo de entreguerras. En estos pases, en que los cambios revolucionarios se han condensado en
acontecimientos revolucionarios, es donde ms claramente se articula el deseo de conectar, en lo tocante a
estructura poltica, con la herencia de las revoluciones burguesas y, en lo tocante a estructura social, con las
formas de vida y trfico social del capitalismo desarrollado, y en especial con la Comunidad Europea. En el
caso de la Repblica Democrtica Alemana esta conexin cobra casi literalmente el significado de
anexin; pues para la Repblica Democrtica la Repblica Federal representa un modelo en que aparecen
combinadas ambas cosas:
una sociedad del bienestar democrticamente estructurada y de corte occidental. En este caso, es casi seguro
que el 18 de marzo el cuerpo electoral no va a ratificar lo que tenan en mientes aquellos opositores que con el
lema nosotros somos el pueblo derrocaron el poder de la Stasi; pero lo que esos electores voten pondr al
pie de ese derrocamiento la interpretacin que, a efectos histricos, haya de hacerse de l: la de una
revolucin que trata de recuperar desarrollos que no se produjeron. Se trata de recuperar lo que durante cuatro
decenios ha venido separando a la parte occidental de Alemania de su parte oriental: una evolucin
polticamente ms afortunada y econmicamente mucho ms eficaz.
Esta revolucin, al tener por objeto un retorno al estado democrtico de derecho y una conexin con el
Occidente capitalista desarrollado, se orienta por modelos que, conforme a la lectura ortodoxa que practic la
Revolucin de 1917, ya haban sido superados. Puede que esto explique un rasgo peculiar de esta nueva
revolucin:
la falta casi total de ideas innovadoras, de ideas que apunten al futuro. Esta observacin la hace tambin
Joachim Fest: Su carcter realmente desconcertante, su carcter verdaderamente central lo cobraron los
acontecimientos... cuando empez a quedar claro que carecan de ese elemento de nfasis

socialrevolucionario por el

que estuvieron dominadas casi todas las revoluciones histricas de la

Edad Moderna.2 Desconcertante resulta este carcter de revolucin simplemente recuperadora,


porque trae a la memoria una forma de hablar sobre las revoluciones, que pareca haber quedado
derogada precisamente por la Revolucin francesa: revolucin en el sentido reformista de un
entorno de formas de dominacin poltica, que se suceden unas a otras y que unas a otras se
disuelven y sustituyen conforme a una ley similar a la que rige la revolucin de los astros.3
Y as, nada tiene de extrao que estos cambios revolucionarios hayan recibido interpretaciones muy
distintas, que se excluyen unas a otras. Voy a abordar tres patrones de interpretacin que se perfilan
en la discusin actual. Respecto a la idea de socialismo, los tres primeros se han pronunciado
afirmativamente y los otros tres de manera crtica. Ambos grupos pueden ordenarse simtricamente
conforme a la siguiente secuencia: una interpretacin estalinista, una interpretacin leninista y una
interpretacin en trminos de un comunismo reformista, por un lado, y una interpretacin
posmodernista, otra anticomunista y otra liberal, por el otro.
INTERPRETACIONES CORRECTIVAS

Los defensores estalinistas del statu quo ante se han quedado mientras tanto sin portavoces. Niegan
el carcter revolucionario de los cambios, y los entienden como contrarrevolucionarios. Los
aspectos a que antes me he referido de barrido de lo anterior y de dejar expedito el camino para
desarrollos que en su da no pudieron iniciarse, los interpretan recurriendo a un esquema marxista
que les hace violencia y que, a todas luces, ya no da para ms. Pues en los pases de la Europa del
Este y en la Repblica Democrtica Alemana era evidente que, como reza una conocida
formulacin, los de abajo ya no queran y los de arriba ya no podan. Fue la clera de las masas (y
en modo alguno un puado de provocadores infiltrados) la que se volvi contra los aparatos de
seguridad del estado como antao contra la Bastjlla. Y la destruccin del monopolio de
poder del partido nico recuerda la ejecucin de Luis XVI en la guillotina. Los hechos hablan con demasiada
claridad, como para que incluso los leninistas ms encarnizados puedan cerrar ante ellos los ojos. As, el
historiador Jrgen Kuszynski emplea al menos la expresin revolucin conservadora con el fin de poder
conceder a los cambios el valor de una reforma autocatrtica en el seno de un proceso revolucionario a largo
plazo.4 Mas esa interpretacin se sigue apoyando en una historia ortodoxa de luchas de clases, cuyo telos
parece permanecer fijo. Tal filosofa de la historia, aun por razones metodolgicas, tiene un status ms que
dudoso; pero, aun prescindiendo de ello, no se la puede traer a colacin para explicar ese tipo de movimientos
y conflictos sociales que se producen bajo las condiciones estructurales de los sistemas de sociedad y de
dominacin poltica del socialismo de estado o que (como las reacciones nacionalistas o fundamentalistas)
vienen provocados por ellos. Allende eso, los desarrollos polticos que se han producido en los pases del este
de Europa y en la Repblica Democrtica Alemana han desbordado mientras tanto cualquier posibilidad de
diagnstico en trminos de una simple autocorreccin del socialismo de estado.
Esta circunstancia constituye tambin la objecin decisiva contra la tercera posicin, que en la plaza de San
Vesceslao de Praga qued impresionantemente encarnada por un Dubcek retornado del exilio interior.
Tambin una gran parte de los opositores que pusieron en marcha el movimiento revolucionario en la
Repblica Democrtica Alemana e inicialmente lo dirigieron, se dejaron guiar por la meta de un socialismo
democrtic de la llamada tercera va entre un capitalismo domesticado en tfiinos de estado social y un
socialismo de estado. Mientras que los leninistas creen que ha de procederse a corregir el desarrollo en falso

que representa el estalinismo, los defensores de un comunismo reformista se remontan mucho ms atrs.
) autocornprens nmista de la Revolucin bolchevique faljfi desde el principio el socjalisrnoJo ment una
estatalizacion en lugar de una socializaciqu democrtica de los mei epi:odu&in, poniendo con ello los hitos
para una autonoizain burocrtica de un aparato totalitario de dominlo, La teora de la terceFia se presenta en
variantes distintas segn la
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

interpretacin que se haga de la Revolucin de Octubre. Segn la lectura optimista (que,


ciertamente, fue compartida por los exponentes de la Primavera de Praga), por va de una
democratizacin radical sera posible convertir el socialismo de estado en un orden
social nuevo, y tambin superior a las democracias de masas de Occidente, estructuradas en
trminos de estado social. Segn otra variante, una tercera va entre los dos tipos de sociedad
realmente existentes significa en el mejor de los casos una reforma democrtico-radical del
socialismo de estado, mediante la que, por va de una diferenciacin de un sistema econmico
asentado sobre una regulacin descentralizada, puede al menos obtenerse un equivalente del
compromiso que en las sociedades capitalistas desarrolladas ha representado el estado social tras la
segunda guerra mundial. Este proceso de aprendizaje equivalente habra de conducir a una sociedad
no totalitaria, es decir, a una sociedad estructurada conforme a las formas propias del estado
democrtico de derecho, que en lo tocante tanto a ventaiagidad socialy cirnentocualitativJ (menor
desarrollo d las fijeras roductivat especificas del sistema, guardase con las socieda des de tipo
occidental una relacin, no de imitacin, sino de complementariedad. Tambin esta interpretacin
ms dbil cuenta con que una economa socialista de mercado, como hasta hace poco se deca, es
capaz de funcionar. Contra esta posibilidad, los unos aducen argumentos a priori, mientras que los
otros piensan que tal senda evolutiva habra que dejarla a un proceso de ensayo y error. Incluso una
liberal tan receptiva como la condesa Marion Dnhoff, editora de Die Zeit, cree que el deseo
existente de combinar socialismo y economa de mercado, puede por entero satisfacerse con un
poco de fantasa y pragmatismo, ambas cosas se corrigen la una a la otra.5 Esta es la perspectiva
que hace suya un comunismo de reforma de tenor falibilista que a diferencia de la interpretacin
leninista ha renunciado a todas las certezas a que dio pbulo la filosofa de la historia.
Hoy podemos dejar de lado la cuestin de la susceptibilidad de reforma y del potencial de evolucin
democrtica de un socialismo de estado revolucionado desde dentro. Sospecho que, incluso en la
Unin Sovitica, en vista de una herencia estalinista que resulta de- soladora desde cualquier punto
de vista (y del peligro de desintegracin del estado multinacional), es una cuestin que ya no cabe
plantear de forma realista. Asimismo, la cuestin de si en la Repblica Democrtica Alemana la
revolucin hubiera podido emprender una tercera va habr de permanecer sin respuesta, aun
cuando tal interpretacin descansase en premisas correctas. Pues la nica posibilidad de someterla a
prueba hubiese consistido en el ejercicio efectivo de un intento enderezado a ese fin, legitimado por
la voluntad popular y emprendido con un poco de fantasa y pragmatismo. Pero, mientras tanto,
la masa de la poblacin se ha decidido inequvocamente en contra. Tras cuarenta aos de desastre
pueden entenderse las razones. La decisin merece respeto, sobre todo por parte de aquellos que no
se veran afectados personalmente por las consecuencias de un resultado negativo. Pasemos, pues, a
los tres patrones de interpretacin que adoptan una actitud crtica para con el socialismo.
INTERPRETACIONES CRTICAS

Tambin por este lado, la posicin ms extrema no parece articulada en trminos demasiado
convincentes. Desde el punto de vista de una crtica posmodernista de la razn, estas convulsiones,
en su mayor parte no sangrientas, se presentan como una revolucin que pone fin a la poca de las
revoluciones, un contrapunto a la Revolucin francesa que sin miedo supera en sus mismas races el
terror nacido de la Razn. Los agitados sueos de la razn, de los que desde hace doscientos aos
vienen generndose monstruos, estn agotados. La razn no despierta: ella misma es la pesadilla
que queda disuelta con la vuelta al estado de vigilia. Pero tampoco en este caso los hechos se
acomodan del todo a ese esquema de historia, esta vez inspirado en trminos idealistas por
Nietzsche y Heidegger, conforme al cual la Edad Moderna queda por entero bajo la sombra de una
subjetividad empecinada en su voluntad de poder. Pues la revolucin que ha tenido lugar ante
nuestros ojos no ha hecho ascos a la hora de tomar sus medios y sus criterios del bien conocido
repertorio de las revoluciones modernas. Sorprendentemente, fue la presencia de las masas
movilizadas en las calles y reunidas en las plazas la que despoj de su poder a regmenes armados
hasta los dientes. Se trataba de ese tipo de accin espontnea de
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

masas, al que ya se crea muerto y que haba servido de modelo a tantos tericos de la revolucin. Claro es
que por primera vez esa accin se desarrollaba en el espacio no clsico de un universal teatro de espectadores
participantes y aplaudidores, creado por los omnipresentes medios electrnicos de comunicacin. Y, a su vez,
fue de las legitimaciones iusnaturalistas que representan la soberana popular y los derechos humanos, de
donde las exigencias revolucionarias tomaron su fuerza. As, la sbita aceleracin de la historia, a que hemos
asistido, vena a desmentir la imagen de una posthistoria detenida y en reposo; destrua tambin el panorama
que nos pintan los posmodernos de una burocracia desgajada de toda necesidad de legitimacin,
universalmente extendida y rgida como un cristal. el derrumbamiento revolucionario del

anuncia ms bien un salto hacia d1ante dela modernidad, el espRT ae

Occidente alcanza al Este, oj


J jy zaj tecm c, sino tambien con su tradicn democrtica., 1
un punto de vista anticomunista, las mu anzas revolucionarias del Este significan la terminacin victoriosa
de la guerra civil mundial declarada por los bolcheviques en 1917: de nuevo, pues, una revolucin vuelta
contra su propio origen. La expresin guerra civil mundial traduce la lucha internacional de clases del
lenguaje de la teora de la sociedad al lenguaje de una teora hobbesiana del poder. Carl Schmitt dot a esta
figura de pensamiento de un trasfondo de filosofa de la historia: conforme a l, el tipo de filosofa de la
historia que lleg al poder con la Revolucin francesa constituira, con esa su carga explosiva de tipo utpico
que representa la moral universalista, la fuerza impulsora de una guerra civil tramada por elites intelectuales y
que acab siendo proyectada por ellas de dentro a afuera, a la escena internacional. En la poca en que estall
el conflicto Este-Oeste este planteamiento fue desarrollado y convertido en una teora de la guerra civil
mundial.6 Proyectado con la intencin de desenmascarar al leninismo, permanece ligado a ste como si de su
imagen en un espejo se tratara. Pero incluso entre las manos de un avezado historiador como Ernst Nolte, que
ahora proclama la tesis del fin de la guerra civil,7 el material histrico se cierra contra tales intentos de
interpretacin ideolgica. Pues
la estilizacin de partidos de esta guerra civil hace menester ajustar a una misma horma anticomunista cosas
tan heterogneas como las polticas encarnadas por Mussolini y Hitler, Churchill y Roosevelt, Kennedy y
Reagan. La figura de pensamiento de la guerra civil mundial no hace otra cosa que solidificar una
interpretacin de la situacin, tomada de la fase caliente de la guerra fra, y convertirla en una descripcin
estructural a la que despus se impregna de intenciones polmicas y se encasqueta sin ms a toda una poca.

Queda la interpretacin liberal, que por de pronto se limita a registrar que con la disolucin del socialismo
de estado empiezan a disolverse las ltimas formas de dominio totalitario en Europa. Una poca, que enipez
con el fascismo, llega a su fin. on el estado democrtico de derecho, la economa de mercado y el pluralismo
social, acaba imponindose lo que no es sino la idea que la tradicin liberal se hizo siempre del orden social y
poltico. Con ello parece por fin cumplirse el prematuro pronstico del final de las ideologas. 8 No es
menester ser partidario de la teora del totalitarismo ni tampoco dejar de proveer de los ms enrgicos acentos
a las diferencias histricas y estructurales entre dominacin autoritaria, fascista, nacionalsocialista, estalinista
y postestalinista, para, as y todo, utilizando el espejo de las democracias occidentales de masas, reconocer
tambin los rasgos comunes de las formas de poder totalitario. Y si el sndrome totalitario, tras haberse
disuelto en Portugal y Espaa, se disuelve ahora tambin en los pases europeos del socialismo burocrtico, y
si simultneamente se pone en marcha la diferenciacin de una economa de mercado respecto del sistema
poltico, resulta obvia la tesis de una nueva hornada de modernizacin que ahora afecta a pasos acelerados a
Europa central y a Europa del Este. La interpretacin liberal no es falsa; pero no llega a ver la viga en su
propio ojo.
MARX EN LA LGICA DE LA CIVILIZACIN

Pues existen triunfantes variantes de esta interpretacin que po dran estar tomadas de la primera
seccin del Manifiesto Comunis ta en la que Marx y Engels cantan un himno al papel
revolucionario de la burguesa:
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

La burguesa, mediante la veloz mejora de todos los instrumentos de produccin y las facilidades infinitas que
introduce en todas las redes de comunicacin, empuja incluso a las naciones ms brbaras a la civilizacin.
Las bien afiladas flechas de los precios de sus mercancas son la artillera pesada con que tira por tierra todas
las murallas chinas, con que obliga a capitular incluso al ms pertinaz horror que los brbaros puedan sentir
por lo extrao. Obliga a todas las naciones a asimilar la forma de produccin de la burguesa si no quieren irse
a pique; obliga a todos a introducir por s mismos la llamada civilizacin, es decir, a convertirse en burgueses.
En una palabra, se crea un mundo a su imagen Y lo mismo que en la produccin material, acontece en la
espiritual. Los productos culturales de cada nacin se convierten en bien comn. La unilateralidad y
limitacin nacionales se tornan cada vez ms imposibles, y de las mltiples literaturas nacionales y locales se
forma una literatura universal.
...

Apenas si cabra caracterizar mejor el estado de nimo que reflejan las respuestas de los capitalistas deseosos
de inversin a la ltima encuesta de la Cmara Alemana de Industria y Comercio y los correspondientes
comentarios econmicos. Slo la adjetivacin restrictiva, la llamada civilizacin, delata una reserva. Pero
en Marx no se trata de la tpica reserva alemana en favor de una cultura supuestamente superior a la
civilizacin, sino de una duda de ms profundidad y alcance, a saber, la de si una civilizacin puede quedar
sujeta en conjunto a la vorgine de las fuerzas impulsoras de uno de sus subsistemas, esto es, al remolino de
la dinmica de un sistema econmico, como hoy suele decirse, recursivamente cerrado sobre s mis o, cuya
capacidad de funcionamiento y auto- estabilizacin depen e de que todas las informaciones relevantes pueda
asumirlas y elaborarlas slo en el lenguaje del valor econmico. Marx pensaba que toda civilizacin que se
someta a los imperativos de la autorrealizacin del capital, lleva en s misma el germen de la destruccin,
porque con ello ha de hacerse ciega frente a, y contra, todas las relevancias que no puedan expresarse en
precios.
Ciertamente, el portador de esa expansin que tan enfticamente Marx pona entonces sobre el candelero, ya
no es la burguesa de 1848, ya no es una clase que resulte dominante en un marco nacional, sino un sistema

econmico que se ha vuelto annimo, que opera a nivel mundial, desligado de estructuras de clase
intuitivamente identificables. Y nuestras sociedades, que en este sistema se han encaramado en la cima de la
economa, ya no se asemejan a la Inglaterra manchesteriana, cuya miseria describiera Engels de forma tan
drstica. Pues estas sociedades encontraron mientras tanto, con el compromiso que el estado social representa,
una respuesta a las duras palabras del Manifiesto Comunist,3Y a las tenaces luchas y reivindicaciones del
movimiento obrero europeo. Slo que la paradjica circunstancia de que siga siendo Marx el que proporcione
las mejores citas para ilustrar una situacin en que un capital a la bsqueda de posibilidades de inversin
empieza a exigir que se reanimen los anmicos y vacos mercados de las economas del socialismo de estado,
debe darnos tanto que pensar como el hecho de que la duda de Marx quedara o haya quedado incorporada, por
as decir, a las estructuras de las sociedades capitalistas ms desarrolladas.
Significa este hecho que el marxismo como crtica est tan acabado como el socialismo realmente
existente? Desde un punto de vista anticomunista la tradicin socialista, tanto en la teora como en la
prctica, no ha hecho desde el principio sino incubar calamidad y desastre. Desde el punto de vista de los
liberales, todo lo til del socialismo ha sido realizado en la poca de las socialdemocracias. Con la liquidacin
del socialismo de estado del Este europeo, quedan tambin agotadas las fuentes de las que la izquierda de la
Europa occidental recibi sus impulsos tericos y orientaciones normativas? El desencantado Biermann, cuyo
talento para la utopa parece tornarse hoy en melancola, da una respuesta dialctica: Venga la azada!
Enterremos de una vez el minsculo cadver en que ha quedado el gigante! Incluso Cristo tuvo que pasar
tres das bajo tierra para lograr algo tan complicado como eso de la Resurreccin!)1 Intentmoslo con algo
menos de dialctica.
10. Este es el ttulo de un articulo en que por primera vez me ocup sistemticamente del marxismo (1960), en
J. Habermas, Theorie und Praxis, edicin ampliada, Frankfurt, 1971, pp. 228 Ss.
11. Die Zeit de 2 de marzo de 1990.

La izquierda no comunista de este pas no tiene razn ninguna para rasgarse las vestiduras, pero
tampoco puede hacer como si nada hubiera pasado. No necesita dejarse engatusar por esos chismes
que le atribuyen una culpa por contagio, como si hubiese de sentirse responsable de la bancarrota de
un socialismo de estado al que siempre critic. Pero s que tiene que preguntarse durante cunto
tiempo una idea resiste la prueba de la realidad.
Pues en la frmula socialismo realmente existente, incluso para aquellos que se vieron en la
necesidad de inventar tan melindroso pleonasmo, resonaba tambin el consuelo en que busca arrimo
el adicto a la Realpolitik: mejor pjaro en mano. Basta entonces con seguir creyendo que el pjaro
volando pertenece a otra especie y que da llegar en que tambin se deje atrapar? Tambin los
ideales, replica la otra parte, necesitan una referencia emprica, pues de Otro modo pierden su
capacidad de orientar la accin. Lo falso en este dilogo, que el idealsta no puede menos de perder,
es la premisa; como si el socialismo fuese una idea abstractamente opuesta a la realidad, una idea a
la que bastase dejar convicta de la impotencia del deber-ser (si no ya de las temibles consecuencias
que para los hombres se han seguido y vienen siguindose de todo intento pensable de realizarla).
No cabe duda de que el concepto de socialismo llevaba aneja la intuicin normativa de una
convivencia sin violencia, que hara posible la autorrealizacin y la autonoma individuales, no a
costa de la solidaridad y la justicia, sino en conjuncin con ellas. Pero, aun as, en la propia
tradicin socialista se insisti una y otra vez en que esta intuicin no poda desarrollarse en la forma
directa de una teora normativa y erigirse despus como ideal frente a una realidad opaca; antes
bien, haba de constituir una perspectiva desde la que la realidad pudiese considerarse crticamente
y analizarse. En el curso del anlisis, la intuicin normativa haba de poder tanto desarrollarse como
corregirse, y, por esta va, haba de poder tambin acreditarse, siquiera de forma indirecta, por su

capacidad de abrir e iluminar la realidad y por el contenido emprico de la descripcin terica que
pudiese hacerse desde su perspectiva.

ERRORES DEFECTOS

Recurriendo a este criterio, en la discusin habida en el marxismo occidental2 desde los aos veinte se
ejerci una inmisericorde autocrtica, que poco dej de la forma originaria de la teora. Mientras la prctica
emita sus juicios, tambin en la teora la realidad (y lo monstruoso del siglo xx) se haca valer a s misma con
argumentos. Hagamos memoria slo de algunos aspectos bajo los que qued claro hasta qu punto Marx y sus
seguidores inmediatos, pese a su crtica al socialismo utpico, quedaron ligados al Contexto de nacimiento y
al exiguo formato del primer industrialismo.
a) El anlisis qued ligado a fenmenos que se nos abren dentro del horizonte de lo que podemos llamar
sociedad del trabajo. Con la eleccin de este paradigma queda en primer plano un concepto de praxis en
el que el trabajo industrial y el desarrollo de las fuerzas productivas tcnicas obtienen a priori un
inequvoco papel emancipatorio. Las formas de organizacin que con la concentracin de las fuerzas de
trabajo se desarrollan en las fbricas, constituiran a la vez la infraestructura para la cohesin solidaria, el
desarrollo de la conciencia revolucionaria y la actividad revolucionaria de los produtores. Pero con este
planteamiento productivista, la mirada queda en cierto modo apartada, as de las ambivalencias anejas a la
progresiva dominacin de la naturaleza, Como de las fuerzas de integracin social que desarrollan su eficacia
aquende y allende la esfera del trabajo social.
b) El anlisis permaneci, adems, atenido a una comprensin holista de la sociedad: lo que en el origen es
una (<totalidad tica (en el sentido de Hegel) queda desgarrado y mutilado por la divisin de clases, y en la
modernidad por el poder cosificador del proceso econmico capitalista. La utopa de la sociedad del trabajo,
deletreada en categoras de Hegel, inspira la comprensin de fondo de una crtica de la economa poltica,
ejercida con el espritu y medios de la ciencia. De ah que el proceso de realizacin del capital pueda
presentarse en conjunto como una magia que, una vez quede rota, podr disolverse liberando su sustrato
objetivo, que resultar acce 12 Para una visin de conjunto, vase M. Jay, Marxistn and Totality, Berkeley,
1984.
sible entonces a una administracin racional. De este modo, la teora se hace ciega para la especfica lgica
sistmica de una economa de mercado diferenciada, cuyas funciones de regulacin y autorregulacin no
pueden ser sustituidas por planificacin administrativa sin poner en peligro el nivel de diferenciacin
alcanzado en las sociedades modernas.
c) El anlisis permaneci tambin atenido a una comprensin concretista de los conflictos y agentes sociales,
al contar con clases sociales o sujetos histricos en gran formato como portadores del proceso de produccin
y reproduccin de la sociedad. Pero a tal planteamiento se sustraen las sociedades complejas, en las que no
cabe sealar conexiones lineales entre las estructuras sociales, subculturales y regionales de superficie, por un
lado, y las estructuras profundas, abstractas, de una economa sistmicamente diferenciada (entrelazada en
trminos de complementariedad con una administracin estatal capaz de intervenir en ella por va indirecta),
por otro. En el mismo error tiene su fuente una teora del estado que, por muchas que sean las hiptesis
auxiliares que se introduzcan, difcilmente se la puede salvar.
De ms consecuencias prcticas que los mencionados dficit fue la limitada comprensin funcionalista del
estado democrtico de derecho, que Marx vea realizado en la Tercera Repblica y que despectivamente
rechaz como democracia vulgar. Marx, al entender la Repblica democrtica como ltima forma de estado
de la sociedad burguesa, sobre cuyo suelo ha de librarse la ltima bataha de la lucha de clases, mantuvo

frente a sus instituciones una actitud puramente instrumental. De la Crtica del Programa de Gotha se
sigue, sin duda, que Marx entiende la sociedad comunista como la nica realizacin posible de la democracia.
Como ya en la Crtica de la filosofa del estado de Hegel, tambin aqu se dice que la libertad slo puede
consistir en convertir al estado de un rgano por encima de la sociedad en un rgano que le est por entero
subordinado. Pero nada tiene que decir sobre la institucionalizacin de la hibertaj su fantasa institucional no
va ms all de la dictadura del proletariado prevista para el periodo de transicin. La ilusin saint-simonista
de una administracin de las cosas hace que la presumible necesidad de establecer mecanismos para
resolver democrticamente los conflictos se reduzca hasta el punto de que todo lo a ella concerniente pudiera
dejarse a la espontnea capacidad de autoorganizacin de un pueblo concebido en trminos

rousseaunianos.
e) Finalmente, el anlisis se mantuvo en las vas de esa estrategia terica hegeliana, cuyo objetivo
haba consistido en conciliar la pretensin de conocimiento, de tipo no falibilista, que haba
caracterizado a la tradicin filosfica, con el nuevo pensamiento histrico. Pero la historificacin
del conocimiento de esencias no hace ms que desplazar la teleologa, del Ser a la historia. El
secreto normativismo de los supuestos de la filosofa de la historia permanece en pie incluso en la
forma naturalista de concepciones evolucionistas del progreso. Ese normativismo ha tenido
desastrosas consecuencias, no slo en lo tocante a la falta de claridad acerca de los fundamentos
normativos de la teora. Pues por un lado, tal teora (aun con independencia de sus contenidos
especficos) no puede menos de cerrarse frente al espacio de contingencias, dentro del que
inevitablemente ha de moverse la praxis que la teora pretende dirigir. Y al servir de esponja a la
conciencia de riesgo de aquellos que han de responsabiizarse de las consecuencias de la accin, la
teora estimula adems una cuestionable conciencia de vanguardia. Por otro, un conocimiento fijado
de esta guisa a la totalidad se atribuye la capacidad de hacer enunciados de tipo clnico acerca del
carcter alienado o no fallido de formas de vida en conjunto. Ello explica la propensin a entender
el socialismo como una forma histricamente privilegiada de eticidad concreta, aun cuando lo que,
en el mejor de los casos, una teora a lo sumo puede dar son condiciones necesarias para formas de
vida emancipadas, acerca de cuya configuracin concreta seran los implicados mismos los que
tendran que empezar a entenderse.

f) Cuando se tienen presentes estos dficit y errores, que en la tradicin terica que va de Marx y
Engels hasta Kautsky aparecen con ms o menos relieve, se entiende mejor cmo el marxismo, en
la forma codificada por Stalin, pudo degenerar en ideologa legitimadora de una praxis
absolutamente inhumana, de un experimento a gran escala en que se trat a los hombres como si
de conejillos de Indias de tratase (Biermann). Ciertamente que el paso al marxismo sovitico, que
Lenin efectu en la teora e introdujo en la prctica, no puede justificarse desde la teora de Marx;
pero las
13. H. Marcuse, Soviet Marxism, Harmondsworth, 1971 (hay trad. cast.: El marxismo sovitico, Alianza, Madrid, l975).
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

debilidades que he sealado de a) a e), han de contar en todo caso entre las condiciones (cierto que
ni necesarias ni suficientes) del abuso que se hizo de ella, e incluso de la total inversin de que
fueron objeto sus intenciones originales.
EL PRECIO DEL SOCIALISMO DEMOCRTICO

Frente a esto, el reformismo socialdemcrata, que tambin recibi importantes impulsos de


austromarxistas como Karl Renner y Otto Bauer, se deslig relativamente pronto de esa visin
holista de la sociedad y de toda perplejidad en lo tocante a la especfica lgica sistmica del
mercado, de toda concepcin dogmtica de la estructura de clases y de la lucha de clases, de toda
falsa actitud en lo concerniente al contenido normativo del estado democrtico de derecho, y de los
supuestos evolucionistas de fondo. Bien es verdad que la autocomprensin poltica diaria ha venido
marcada casi hasta el presente por el paradigma productivista de la sociedad del trabajo. Tras la
segunda guerra mundial, partidos reformistas de talante pragmtico, un tanto de espaldas a los
grandes proyectos tericos, han venido cosechando indudables xitos en lo tocante a la
implantacin de ese compromiso que el estado social representa, que ha penetrado incluso en las
propias estructuras sociales. La profundidad de esa intervencin y penetracin ha sido siempre
subestimada por la izquierda radical.
Sin embargo, la socialdemocracia se ha visto sorprendida por la especfica lgica sistmica del
poder estatal, del que crey poder servirse como de un instrumento neutral, para imponer, en
trminos de estado social, la universalizacin de los derechos ciudadanos. No es el estado social el
que se ha revelado como una ilusin, sino la expectativa de poder poner en marcha con medios
administrativos formas emancipadas de vida. Por lo dems, los propios partidos, a travs del
negocio de producir una pacificacin social mediante intervenciones estatales, se han visto cada vez
ms absorbidos por la expansin del aparato estatal. Pero con esta lenta absorcin de los partidos
por el aparato estatal, la formacin de la voluntad democrtica se desplaza a un sistema poltico, que
en buena parte es capaz de programarse a s mismo, cosa que los ciudadanos de la Repblica
Democrtica Alemana, recin emancipados de la Stasi y del poder del partido nico, acaban de
registrar boquiabiertos en la reciente campaa electoral, tomada a su cargo por los managers
electorales del Oeste. La democracia de masas de corte occidental viene marcada por los rasgos de
un proceso de legitimacin controlado y dirigido.
As, la socialdemocracia paga por sus xitos un doble precio. Renuncia a la democracia radical y
aprende a vivir con las consecuencias normativamente no deseadas del crecimiento capitalista,
tambin con aquellos riesgos que la propia estructura del sistema hace pesar sobre el mercado de
trabajo, los cuales pueden aliviar- se en trminos de poltica social, pero en ningn caso
eliminarse. Este precio ha mantenido viva en Europa occidental a una izquierda no comunista, a la
izquierda de la socialdemocracia. Se presenta en mltiples variantes y mantiene despierto el
recuerdo de que con socialismo se quiso decir antao bastante ms que una poltica social del
estado. Pero como demuestra el programa del socialismo de autogestin al que se sigue aspirando, a
esta izquierda le resulta difcil liberarse de la concepcin holista de la sociedad y desprenderse de la
idea de un proceso de produccin asentado sobre la democracia en vez de sobre el mercado. Por
este lado, ha sido la conexin clsica de teora y praxis la que ms intacta ha permanecido. Tanto
ms pudo la teora tomar un rumbo ortodoxo y la praxis un rumbo sectario.
Al igual que a la praxis poltica, tambin la diferenciacin institucional hace ya mucho tiempo que
dio alcance y cobro a la tradicin teortica. Al lado de otras tradiciones de investigacin, tambin la
marxista, de forma ms o menos marginal, se ha convertido en ingrediente del negocio acadmico.
Esta academizacin ha conducido a pertinentes revisiones y a entrecruces con otros planteamientos
teorticos. La fecunda constelacin de Marx y Max Weber determin ya durante la poca de
Weimar la discusin sociolgica. Desde entonces, la autocrtica del marxismo occidental se ha
efectuado en buena parte dentro de las universidades, dando lugar a un pluralismo filtrado por la

argumentacin cientfica. Programas de investigacin interesantes y contrapuestos, cuales son los


de P. Bourdieu, C. Castoriadis o A. Touraine, el de J. Elster o el de A. Giddens, el de C. Offe o el de
U. Preuss, delatan algo de la virulencia del potencial de excitacin que la tradicin procedente de
Marx sigue desplegando todava hoy. Esa tradicin lleva inserta una mirada estereoscpica, que ni
se queda slo en la superficie de los procesos de
QU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

modernizacin, ni tampoco se dirige slo al otro lado del espejo de la razn instrumental, sino que
permanece sensible a las ambivalencias de los procesos de modernizacin que surcan y labran la
sociedad. Los surcos desgarran la costra natural o cuasinatural, a la vez que mantienen poroso el
suelo. Muchos han aprendido de Marx, y por cierto cada uno a su manera, cmo puede traducirse la
dialctica de la Ilustracin de Hegel a un programa de investigacin. Por este lado las reservas
crticas a que me he referido de a) a e), constituyen la plataforma desde la que hoy pueden seguirse
asumiendo impulsos de la tradicin marxista.
Si a grandes rasgos esta era la situacin en la que la izquierda no comunista poda percibirse a s
misma cuando Gorbachev introdujo el principio del fin del socialismo realmente existente, cmo
han cambiado los dramticos sucesos del otoo pasado esta escena?, debe retraerse la izquierda a
una posicin moral y no cultivar ya el socialismo sino como idea? Es este socialismo como ideal
el que, en tanto que concepto lmite de tipo corrector e indicador de la direccin, Ernst Nolte
concede todava a la izquierda, incluso como irrenunciable, aunque no sin aadir a continuacin:
Quien se proponga realizar este concepto lmite, no hace sino suscitar el riesgo de una recada o
hundimiento en el socialismo real de peor memoria, y ello aunque salga a la palestra con muy
nobles discursos contra el estalinismo.4 Quien. prestase odos a este amigable consejo habra
depotenciado al socialismo convirtindolo en una idea regulativa entendida en trminos privatistas,
que sealara a la moral un lugar situado allende la praxis poltica. Ms consecuente que esta
manipulacin del concepto de socialismo sera su abandono. Hay que decir entonces con Biermann
que el socialismo ya no es meta alguna?
As sera si se lo entiende en trminos romntico-especulativos como en los Manuscritos de Pars,
conforme a los cuales la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin significa la
disolucin del enigma de la historia, conviene a saber, el establecimiento de una forma de vida
solidaria, en la que el hombre
ya no se ver alienado del producto de su trabajo, del prjimo y de s mismo. La abolicin de la propiedad privada
significa para el socialismo romntico la completa emancipacin de todos los sentidos y propiedades humanas, la
verdadera resurreccin de la naturaleza y el consumado naturalismo del hombre, la disolucin de la discordia entre
objetualizacin y actividad espontnea, entre libertad y necesidad, entre individuo y especie. Pero no fue menester la
reciente crtica a la falsa idea de totalidad de la filosofa de la reconciliacin, no fue menester Soljenitsin para que
aprendiramos algo mejor. Haca ya mucho tiempo que haban quedado al descubierto las races que el socialismo
romntico tena en el contexto de nacimiento del primer industrialismo. La idea de una asociacin libre de productores
estaba ya desde el principio cargada de las nostlgicas imgenes de aquel tipo de relaciones familiares, vecinales y
corporativas que haban caracterizado a un mundo de campesinos y artesanos que a la sazn empezaba a ser hecho aicos
por la irrupcin del poder de la sociedad de la competencia y que, justo por estar en trance de disolucin, era percibido
tambin como prdida. El socialismo llev asociada desde sus propios comienzos la idea de una Aufhebung, de una
elevacin a nivel superior de aquellas trituradas comunidades solidarias; bajo las condiciones de trabajo y en las nuevas
formas de trfico del primer industrialismo habra de poder transfrmarse y salvarse la fuerza de integracin social de que

se mostraba en posesin ese mundo que se iba a pique. La cara de Jano del socialismo, sobre cuyo contenido normativo
Marx guardara ms tarde silencio, mira tanto hacia atrs, hacia un pasado idealizado, como hacia adelante, hacia un
futuro dominado por el trabajo industrial.
LA PRESUNCIN DE RACIONALIDAD

En esta lectura concretista el socialismo no es ya, ciertamente, meta alguna, y nunca fue una meta realista. En vista de
la complejidad de nuestras sociedades, hemos de someter a una radical abstraccin las connotaciones normativas que estas
acuaciones conceptuales del siglo xix llevan consigo. Justo cuando uno se atiene a la crtica de relaciones de dominio
cuasinaturales, no legitimadas, y del poder y violencia sociales que se ocultan a s mismos como ta
QUE SIGNIFICA HOY SOCIALISMO 67

les, pasan a primer plano aquellas condiciones de la comunicacin bajo las que puede establecerse una justificada
confianza en las instituciones de la autoorganizacin racional de una sociedad de ciudadanos iguales y libres. Ciertamente,
de la solidaridad slo puede hacerse experiencia en concreto en el contexto de formas de vida heredadas o que uno se ha
apropiado crticamente y que, en este sentido, uno mismo ha elegido, pero que en todo caso siempre sern particulares.
Empero en el marco de la integracin poltica de una sociedad compuesta de inmensos espacios, y sobre todo en el
horizonte de una red de comunicacin de carcter mundial, la convivencia solidaria, por su propia idea, es algo que slo
puede tenerse en forma abstracta, conviene a saber, en forma de una justificada expectativa intersubjetivamente
compartida. Todos habran de poder esperar de los procedimientos institucionalizados de una formacin inclusiva de la
opinin pblica y de la voluntad democrtica que esos procesos de comunicacin pblica tengan a su favor la fundada
presuncin de racionalidad y eficacia. La presuncin de racionalidad se apoya en el sentido normativo de
procedimientos democrticos que habran de tener por fin asegurar que todas las cuestiones socialmente relevantes puedan
convertirse en tema, se las pueda tratar con argumentos e imaginacin y se les puedan dar soluciones que, respetando por
igual la integridad de cada individuo y de cada forma de vida, resulten en beneficio de todos por igual. La

presuncin

de eficacia concierne a la cuestin materialista bsica de en qu sentido (cabe an hablar de que) una sociedad
sistmicamente diferenciada, y, por tanto, sin cabeza ni centro, puede an organizarse a s misma despus que el auto de
esta autoorganizacin ya no puede concebIrselo encarnado en macrosujetos, es decir, en las clases sociales de la teora de
las clases o en el pueblo de la soberana popular.
El punto de una versin abstracta de las relaciones solidarias consiste en desligar de la eticidad concreta de relaciones
de interaccin cuasinaturales e histricamente sedimentadas, a esas relaciones simtricas de reconocimiento mutuo que la
accin comunicativa presupone y que son las que empiezan posibilitando la autonoma y la individuacin de los sujetos
socializados, en generalizarlas en las formas reflexivas que son el entendimiento intersubjetivo y el
compromiso, y en institucionalizarlas jurdicamente. El auto, el s misma, de esta sociedad que se autoorganiza, que
se organiza a s misma, desaparece entonces en esas formas de comunicacin exentas de sujeto, que tienen por fin regular
de tal suerte el flujo de una formacin de cuo argumentativo de la opinin y la voluntad democrticas, que sus resultados
falibles puedan tener a su favor la presuncin de razn. Tal soberana popular, disuelta en trminos intersubjetivos y que,
por as decir, se torna annima, tiene su centro no en contenidos, sino en los procedimientos democrticos mismos y en los
exigentes presupuestos comunicativos de la puesta en prctica de stos.5 Encuentra su, por as decir, lugar carente de
lugar en las interacciones que se dan entre la formacin de la voluntad comn, institucionalizada en trminos de estado de
derecho, y los espacios de opinin pblica culturalmente movilizados. La cuestin de si alguna vez las sociedades
complejas podrn verse envueltas en la piel de una soberana popular procedimentalizada de esta guisa; o de si la red de
mundos de la vida intersubjetivamente compartidos y comunicativamente estructurados ha quedado definitivamente rota,
de suerte que a la economa sistmicamente autonomizada y, con ella, a una administracin estatal que se programa a s
misma, ya no puede drseles cobro en el horizonte del mundo de la vida, ni siquiera por la va del tipo de regulacin y
control indirectos que acabamos de describir, es una cuestin a la que no cabe dar una respuesta suficiente en trminos
tericos y a la que, por tanto, hay que convertir en una cuestin prctico-poltica. Esta era, por lo dems, la cuestin bsica
de un materialismo histrico que nunca entendi los supuestos concernientes a la relacin entre base y superestructura,
como enunciados ontolgicos acerca del Ser social, sino como rastros conducentes a un sello que hay que romper para que
las formas de trato humano no queden embrujadas durante ms tiempo por una socialidad alienada, encallecida por el
poder y la violencia.
III
En lo que concierne a la comprensin de esta intencin, los cambios revolucionarios que se estn produciendo ante
nuestros ojos contienen una moraleja inequvoca: las sociedades complejas no

15. J. Habermas, Volssouveranitt als Verfahren, en Forum fr Philosophie, ed., Die Ideen von 789, Frankfurt, 1989, pp. 736.
69
pueden reproducirse si no mantienen intacta la especfica lgica sistmica de una economa regulada a travs de mercados.
Las sociedades modernas diferencian, al mismo nivel que al sistema administrativo, un sistema econmico regulado a
travs del medio dinero, sea cual fuere la forma como las diversas funciones de ambos subsistemas queden
complementariamente referidas las unas a las otras; ninguno de ellos puede quedar subordinado al otro.6 Si en la Unin
Sovitica no sucede nada totalmente inesperado, ya no podremos saber si las relaciones de produccin que caracterizan
al socialismo de estado podran haber sido ajustadas a esta condicin a travs de la tercera va que hubiese representado
una democratizacin de ellas. Pero incluso el paso libre y llano a las condiciones del mercado capitalista mundial no
significa en modo alguno un retorno a aquellas relaciones de produccin, cuya superacin emprendieron antao los
movimientos socialistas. Esto sera subestimar el cambio de forma que se ha producido en las sociedades capitalistas,
sobre todo desde finales de la segunda guerra mundial.

DESMOVILIZACIN Y RECONSTRUCCIN DE LA
SOCIEDAD INDUSTRIAL
Hoy, el compromiso que representa el estado social que, por as decir, ha quedado fijado a las propias estructuras sociales,
constituye la base de la que en nuestras latitudes ha de partir toda poltica. Esto se expresa en un consenso acerca de
objetivos poltico- sociales, que C. Offe comenta en trminos irnicos: Cuanto ms triste y sin perspectivas se ofrece la
imagen del socialismo realmente existente, tanto ms nos hemos convertido todos en comunistas, en la medida en que
difcilmente podemos quitarnos de encima la preocupacin por los asuntos pblicos y el horror ante posibles evoluciones
en falso y catastrficas de la sociedad global.7 Y no es que con la cada del muro haya quedado resuelto ni uno solo de
los problemas que especficamente nos vienen generados por la lgica y
16. Esto no representa concesin alguna a la Realpolitik, como piensan muchos de mis crticos de izquierdas, sino que es
consecuencia de un planteamiento de teora de la sociedad que trata de superar las concepciones holistas.
17. Die Ze,t de 8 de diciembre de 1989.

70
DESPUS DE LA CADA

dinmica de los subsistemas. La insensibilidad del sistema de economa de mercado frente a sus costes
externos, frente a los costes que desva hacia sus entornos naturales y sociales, sigue sembrando entre
nosotros la senda de un crecimiento econmico caracterizado por sus crisis con las conocidas disparidades y
marginaciones en el interior, con retrasos econmicos, e incluso involuciones econmicas, es decir, con
condiciones brbaras de vida, con expropiaciones culturales y con las catstrofes que el hambre provoca en el
Tercer Mundo y, por ltimo, aunque ello no sea lo de menos importancia, con los riesgos que para todos en
conjunto representa la sobrecarga a que se ven sujetos los ciclos de la naturaleza. La domesticacin social y
ecolgica de la economa de mercado es la frmula universal en que el objetivo socialdemcrata de una
domesticacin social del capitalismo parece haberse generalizado convirtindose en objeto de un asentimiento
obligatorio. Incluso la lectura dinmica de una reestructuracin ecolgica y social de la sociedad industrial

encuentra asentimiento allende el crculo de los verdes y de los socialdemcratas. Esta es la base a partir de
la cual se enciende hoy la disputa. Tal disputa versa sobre la operatividad, el horizonte temporal y los medios
para la realizacin de objetivos comunes, o al menos de objetivos que retricamente todos admiten y
sancionan. Existe tambin consenso acerca de que es por va indirecta y desde fuera como la poltica ha de
ejercer su influencia sobre los mecanismos de autorregulacin de un sistema cuya lgica interna no debe
quedar rota mediante intervenciones directas. Y a este respecto la disputa sobre la forma o formas de
propiedad ha perdido su significado dogmtico.
Pero el desplazamiento de la lucha del plano de los objetivos sociopolticos al plano de su operatividad, al
plano de la eleccin de las correspondientes polticas y de la ejecucin de stas no quita a esa lucha el carcter
de una discusin de principios. Sigue producindose un enconado conflicto entre aquellos que en atencin a
los imperativos sistmicos de la economa y a partir de ellos disponen e inventan sanciones contra todas las
exigencias que apunten ms all del statu quo, y aquellos que incluso quieren seguir atenindose al nombre de
socialismo hasta que no quede eliminado el pecado original del capitalismo, conviene a saber, el traslado que
ste logra de los costes sociales generados por los desequilibrios sistmicos al desQU SIGNIFICA HOY SOCIALISMO?

71
tino privado que representa el desempleo,8 hasta que no se consiga la igualdad de derechos de las mujeres y no se ponga
fin a la dinmica de la destruccin de los mundos de la vida y de la naturaleza. Desde el punto de vista de este reformismo
radical, el sistema econmico aparece menos como el recinto de un templo que como un campo de pruebas. Incluso el
estado social, que toma en cuenta el particular carcter de la mercanca mercado de trabajo, naci de la tentativa de
comprobar la carga que es capaz de soportar el sistema econmico, y ello en favor de necesidades sociales frente a las
que resulta
insensible la racionalidad que, en punto a decisiones de inversin, caracteriza a la gestin de empresas.
Pero mientras tanto el proyecto que es el estado social se ha tornado reflexivo; las consecuencias laterales de la
juridificacin y de la burocratizacin han despojado de su inocencia al medio aparentemente neutral que representa el
poder administrativo con que la sociedad quera y quiso obrar sobre s misma.9 Tambin el estado intervencionista ha de
ser socialmente domesticado. Esa combinacin de poder y autolimitacin inteligente que caracteriz a la poltica
consistente en poner diques a la vez que en proteger y regular indirectamente el crecimiento capitalista, ha de retraerse
ahora un paso ms y situarse por detrs de las lneas de la administracin planificadora. Para este problema slo puede
encontrarse solucin en un cambio de las relaciones entre los espacios de opinin pblica autnoma, por un lado, y los
mbitos de accin regulados a travs del dinero y el poder administrativo. El necesario potencial de reflexin se encuentra
y radica en esa soberana comunicativamente fluidificada que se hace or en los temas, razones y propuestas de solucin
de una comunicacin pblica libremente flotante, pero que ha de adoptar una forma slida y fija en las resoluciones
provenientes de instituciones articuladas democrticamente porque la responsabilidad de decisiones prcticamente
importantes requiere una clara posibilidad de imputacin institucional. El poder generado comunicativamente puede obrar
sobre las premisas de los procesos de evaluacin y decisin de la administracin pblica sin intencin alguna

de proceder a la conquista de sta, con el fin de hacer valer sus exigencias normativas en el nico lenguaje que la asediada
fortaleza entiende: proveer al arsenal de razones que el poder administrativo tratar, desde luego, de manejar
instrumentalmente pero a las que, mientras ese poder est articulado en trminos de estado de derecho, no podr ignorar
en su sustancia.

DINERO, PODER Y SOLIDARIDAD

Las sociedades modernas satisfacen su necesidad de operaciones de regulacin y control recurriendo a tres recursos: el
dinero, el poder y la solidaridad. Un reformismo radical no puede estribar ya en exigencias bsicas y fundamentales de
tipo concreto en lo tocante a contenido, sino en la intencin (enderezada a instaurar procedimientos) de fomentar una
nueva divisin de poderes: el poder de integracin social que la solidaridad genera ha de poder afirmarse, a travs de
instituciones y espacios pblicos democrticamente diversificados, contra los otros dos poderes, a saber, contra el dinero y
contra el poder administrativo. Lo socialista en todo ello es la expectativa de que las exigentes estructuras de
reconocimiento recproco, que nos son conocidas por las formas de vida concretas, se transfieran, a travs de los
presupuestos comunicativos de procesos inclusivos de formacin de opinin y procesos democrticos de formacin de la
voluntad comn, a las relaciones sociales mediadas por la administracin y por el derecho. mbitos del mundo de la vida
que se especializan en transmitir valores recibidos y saber cultural, en integrar grupos y en socializar al individuo, por su
propia estructura dependen de relaciones solidarias y se ven remitidos a ellas. De las mismas fuentes de accin
comunicativa ha de nutrirse tambin una formacin democrtico-radical de las opiniones y la voluntad comn que se
proponga influir en el trazado de lmites y en el intercambio entre esos mbitos de la vida estructurados
comunicativamente, por un lado, y el estado y la economa, por otro.
Pero el que la idea o ideas de una democracia i2 tenga o tengan todava futuro, depender tambin de cmo percibamos y

definamos los problemas, de la forma social de considerar los problemas que se impongan polticamente. Si
en los espacios de opinin pblica de las sociedades desarrolladas slo se presentan como problemas urgentes
las perturbaciones que merman imperativos sistmicos relativos a la autoestabilizacin de la economa y la
administracin, si bajo la influencia de descripciones provenientes de la teora de sistemas se hacen con el
primado estos mbitos de problemas, entonces las exigencias del mundo de la vida formuladas en lenguaje
normativo slo podrn aparecer ya como variables dependientes. Las cuestiones polticas y jurdicas
quedaran privadas as de su sustancia normativa. Esta lucha por una des-moralizacin de los conflictos
pblicos est en plena efervescencia. Hoy no est bajo el signo de una autocomprensin tecnocrtica de la
poltica y de la sociedad; cuando la complejidad social aparece como una caja negra en la que todo cabe, slo
un comportamiento atenido a las oportunidades contingentes que el sistema o sistemas ofrecen parece poder
brindar ya una posibilidad de orientacin. En realidad, empero, los grandes problemas con que hoy se ven
confrontadas las sociedades desarrolladas, difcilmente puede considerarse sean de los que pueden resolverse
sin una percepcin normativamente sensibilizada y sin moralizacin de los temas pblicos.
El conflicto clsico de distribucin de la sociedad del trabajo, sobre el trasfondo de las respectivas
constelaciones de intereses de capital y trabajo, estaba estructurado de suerte que ambas partes disponan de
un potencial de amenaza. Incluso a la parte estructuralmente en desventaja le quedaba como ltima ratio la
huelga, es decir, la negativa organizada a hacer prestacin de la fuerza de trabajo y, por tanto, la interrupcin
del proceso de produccin. Hoy las cosas son de otra manera. En los conflictos institucionalizados de
distribucin de las sociedades del bienestar una amplia mayora de poseedores de un puesto de trabajo se
enfrentan a una minora de grupos marginales de la ms diversa proveniencia, que no disponen de ningn
correspondiente potencial de sancin. A los marginados y subprivilegiados les queda a lo sumo, para hacer
valer sus intereses, el voto de castigo en los procesos electorales; ello cuando no se resignan elaborando en
trminos autodestructivos, con enfermedades, criminalidad o ciegas revueltas, las hipotecas a que
estructuralmente estn sometidos. Sin la voz de la mayora de los ciudadanos que se pregunten y permitan que
se les pregunte si de ver-

dad quieren vivir en una sociedad segmentada, en que hayan de cerrar los ojos ante los mendigos y ante los que carecen de
hogar, ante los barrios convertidos en guetos y las regiones abandonadas, tal problema carecer de la suficiente fuerza
impulsora, incluso para ser objeto de un debate pblico que lo haga calar de verdad en la conciencia de todos. Una
dinmica de autocorreccin no puede ponerse en marcha sin moralizacin, sin una generalizacin de intereses efectuada

desde puntos de vista normativos.

RESPUESTA A LAS PRIORIDADES DEL CAMBIO CULTURAL

Este patrn asimtrico no slo vuelve a presentarse en los conflictos que se desencadenan a causa de los refugiados y
minoras de una sociedad multicultural. La misma asimetra determina tambin la relacin de las sociedades industriales
desarrolladas con los pases en desarrollo y el entorno natural. Los continentes subdesarrollados podran a lo sumo
amenazar con gigantescas olas de inmigracin, con el juego de azar de un chantaje nuclear o con la destruccin de
equilibrios ecolgicos importantes para todos, mientras que las sanciones de la naturaleza slo se dejan percibir en el
suave tictac de las bombas de tiempo. Este patrn asimtrico, esta impotencia, favorece el que se mantenga latente la
presin ejercida por una acumulacin de problemas a largo plazo y el que se aplace la solucin de ellos hasta que quiz
sea demasiado tarde. De tales problemas slo puede cobrarse entera conciencia por va de una moralizacin de los temas,
por va de una generalizacin de intereses efectuada en trminos ms o menos discursivos en los espacios espontneos de
opinin pblica de las culturas polticas liberales. Estamos incluso dispuestos a pagar porque se pare la envejecida y
defectuosa central nuclear de Greifswald en cuanto nos enteramos del peligro que representa para todos. Tambin es aqu
de ayuda la percepcin del entrelazamiento de los propios intereses con los de los dems. La consideracin moral o tica
agudiza, allende de eso, la mirada para aquellas ligaduras de alcance ms vasto y a la vez menos perceptibles y mucho
ms frgiles que atan el destino de cada uno con el de cada uno de los dems, y que incluso al ms extrao convierten en
prximo y vecino.
En otro aspecto, los grandes problemas de hoy recuerdan el con ficto clsico de distribucin; al igual que ste, exigen

el curioso modo de una poltica que ecauce y ponga diques a la vez que albergue y proteja. Es este mundo de
poltica el que la revolucin actual, como ha sealado H. M. Enzensberger, parece dramatizar. Primero se ha
producido en la masa de la poblacin un cambio latente de actitudes antes de que al socialismo de estado se le
desprendiese su suelo de legitimacin; tras este movimiento de tierras el sistema se presenta como un edificio
en ruinas, que ha de ser desmontado y reestructurado. Como secuela de la revolucin lograda surge una
poltica vuelta sobre s misma, a la bsqueda de auxilio, envuelta en un proceso de desarme y de bsqueda de
nuevas armas.
En el mbito del que est tomada esta metfora haba ocurrido algo similar en la Repblica Federal de
Alemania durante los aos ochenta. El estacionamiento de misiles de alcance medio, percibido como una
imposicin, haba hecho desbordarse el vaso y convencido a una mayora de la poblacin del peligroso
sinsentido de una autodestructiva espiral de armamentos. Con la cumbre de Reikiavik se introdujo despus el
giro (sin que yo pretenda sugerir una conexin lineal) hacia una poltica de desarme. Ciertamente que esta
deslegitimadora mudanza de las orientaciones culturales de valor haba podido producirse entre nosotros no
de forma latente, como en los nichos privados del socialismo de estado, sino a la luz del da y, a ltima hora,
incluso ante los bastidores de las mayores manifestaciones de masas que jams haba conocido la Repblica
Federal. Este ejemplo ilustra un proceso circular en que un cambio latente de valores inducido por problemas
de actualidad se concatena con procesos de comunicacin pblica, con cambios en los parmetros de la
formacin institucionalizadora de la voluntad democrtica y con impulsos para nuevas polticas de desarme y
rearme, de desmontaje y rearticulacin en el ms amplio sentido.
Los desafos del siglo xxi, dado el tipo y magnitud de las sociedades occidentales, exigirn respuestas que
apenas podrn encontrarse, ni mucho menos implementarse, sin una formacin democrtico-radical de la
opinin y la voluntad, que tenga por centro la generalizacin de intereses. Es en esta arena donde la izquierda
socialista tiene su lugar y su papel poltico. Puede constituir el fermento para comunicaciones polticas que
protejan al marco institucional del estado democrtico de derecho del peligro que corre de de-

76 DESPUS DE LA CADA
secarse. La izquierda no comunista no tiene razn ninguna para deprimirse. Pudiera ser que muchos
intelectuales de la Repblica Democrtica Alemana hayan de empezar adaptndose a una situacin en que la
izquierda de la Europa occidental se encuentra desde hace decenios: en la situacin de tener que traducir las

ideas socialistas a una autocrtica de tipo reformista radical de una sociedad capitalista que en las formas de
una democracia de masas articulada en trminos de estado de derecho y estado social ha desplegado a la vez
que sus debilidades tambin sus puntos fuertes. Tras la bancarrota del socialismo de estado, esta crtica es el
nico ojo de aguja por el que todo ha de pasar. Este socialismo a que me estoy refiriendo slo podra
desaparecer una vez desaparecido el objeto de su crtica, quiz algn da cuando la sociedad criticada haya
cambiado hasta tal punto su identidad que sea capaz de percibir en su relevancia, y tomar en serio todo
aquello que no puede expresarse en precios. La esperanza de que los hombres salgan de una minora de edad
de la que, como deca Kant, ellos mismos tienen la culpa, y se liberen de circunstancias de vida humillantes
no ha perdido su fuerza, pero hoy viene depurada por la conciencia falibilista y la experiencia histrica de que
ya sera conseguir mucho si pudiera mantenerse un equilibrio de lo soportable para los pocos favorecidos, y
sobre todo introducirse un equilibrio de lo soportable en los continentes desertizados y arrasados.
Junio de 1990

LOS FINALES DE LA GUERRA FRA


Los acontecimientos de la ltima mitad de 1989 representan un terremoto en la poltica mundial. Han
reafirmado, de manera espectacular, la faceta ms descuidada de la vida poltica, una faceta rechazada tanto
en el Este como en el Oeste, es decir, la capacidad de la poblacin para emprender una accin violenta sbita,
rpida e inslita, despus de largos periodos de lo que pareca ser indiferencia. Por su rapidez e importancia, y
por las incertidumbres que desencadenan, slo se les puede comparar a una guerra en la que no
se hace caso de los planes y esperanzas establecidas frente a realidades inslitas e irrefutables. Ni la izquierda
ni la derecha pueden atribuirse el mrito de este cambio de los acontecimientos, aunque ambas lo pretendan.
En 1989 el ao de los aniversarios revolucionarios, la derecha empez a proclamar que las revoluciones eran
cosa del pasado. La izquierda ha sido condenada por el rechazo popular del socialismo y por la adhesin al
nacionalismo predominante en todos los estados del bloque oriental. Es tiempo no slo de grandes cambios en
la situacin mundial, sino de que el movimiento socialista reexamine sus fundamentos (muchas veces
implcitos).
Es en este contexto comprensivamente incierto y confuso en el que, desde ambas partes de la divisoria
anterior, se pueden or voces que dicen que la guerra fra ha terminado y que estamos entrando en una poca
de mayor seguridad y, por usar un trmino de moda, interdependencia. Se ha concentrado ms atencin en
Europa, donde los procesos inicialmente separados de integracin en el Oeste, que llegan hasta 1992, y de
desintegracin del bloque sovitico en el Este, ahora se han juntado, unidos por la geografa, en la

78 DESPUS DE LA CADA
bsqueda de una nueva arquitectura de seguridad y de la cuestin de hacer posible la unidad alemana.
Signifique lo que signifique la guerra fra, los acontecimientos de los ltimos meses han subrayado el hecho
de que, a lo largo de las cuatro dcadas transcurridas, la cuestin comn, el terreno principal de rivalidad, ha
sido Europa y el sistema sociopoltico que prevalece all.
A pesar de todo, este proceso, debido a su actual nfasis europeo, interesa ms que Europa: incluso en su
forma ms simple, esta declaracin del final de la guerra fra es el resultado de algo ms que el colapso del
sistema poltico de Europa oriental y de la expectacin generada por la perestroika. Al 1989 europeo le
precedi otro ao de transicin de quiz igual importancia: el 1988 del Tercer Mundo, el ao en que, en

diversos conflictos en Asia, frica y Latinoamrica, los procesos de negociacin alentados por las grandes
potencias empezaron a surtir efecto en Camboya, Afganistn, el Golfo, el cuerno de Africa, Angola, el Sahara,
Nicaragua y en otras partes. La impotencia del Tercer Mundo en este proceso y en las expectativas para las
relaciones Este-Oeste en los aos noventa no necesita defensa: mientras que Europa ha estado, en su mayor
parte, en paz desde 1945, en el Tercer Mundo se han desencadenado ms de 140 conflictos de carcter
anticolonial, interestatal, de clases y tnicos. Aparte de Trieste y Berln, las mayores crisis Este-Oeste han
surgido en el Tercer Mundo: empezando con Azerbayn en 1946, pasando por China, Corea, Indochina, Suez,
el Congo y Cuba, hasta los conflictos regionales de los ochenta. Las cifras de vctimas hablan por s solas.
Se cree que ms de veinte millones de personas han muerto en estos conflictos. En Europa, la nica contienda
sangrienta comparable fue la guerra civil griega, en la que perdieron la vida unas ochenta mil personas.
SIGNIFICADOS DE LA GUERRA FRA
Antes de examinar estos cambios y su lugar en la historia moderna, y antes de abordar la afirmacin de que la
guerra fra ha terminado, puede ser esclarecedor plantear dos cuestiones anteriores, es decir, lo que significa el
trmino de guerra fra y lo que puede haber sido su dinmica fundamental. A pesar de su procedencia
aparentemente moderna, acadmica y periodstica, el trmino,
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 79

en realidad, tiene unos curiosos antecedentes: acuado por don Juan Manuel, un escritor espaol del siglo xiv,
para denotar la interminable rivalidad de los cristianos y los rabes en Espaa, fue reinventado por el
financiero y diplomtico Bernard Baruch, quien afirm haberlo odo a un vagabundo, que estaba sentado en
un banco de Central Park, en alguna ocasin en 1946. Este origen casual no ha contribuido a su precisin y ha
supuesto que el trmino guerra fra pueda usarse por lo menos de dos formas. Una, para referirse a periodos
concretos de enfrentamiento intenso entre los dos grandes bloques de la posguerra, y en particular a los aos
de finales de los cuarenta y principios de los cincuenta, la primera guerra fra, y a los de muy finales de los
setenta hasta finales de 1988, la segunda guerra fra. El otro uso de guerra fra es para denotar la rivalidad
esencial entre el comunismo y el propio capitalismo, que comenz en 1917 y que, como resultado de la
segunda guerra mundial, lleg a ser la divisin dominante y constitutiva de los asuntos mundiales.
Este segundo uso del trmino afecta a cuestiones mucho ms amplias de interpretacin y anlisis en las
relaciones internacionales. En trminos generales, se puede decir que en la bibliografa sobre la guerra fra y
el conflicto Este-Oeste, hay cuatro explicaciones extensas de por qu los dos bloques han entrado en conflicto
de la forma en que lo han hecho. Para una escuela, asociada al pensamiento convencional realista y
estratgico, la rivalidad Este-Oeste no es ms que otra versin del conflicto tradicional entre las grandes
potencias, que se explica por el equilibrio del poder y otras consideraciones. A la ideologa se la ve solamente
como una expresin de esta interaccin estratgica, y a las diferencias de composicin interna de estas
sociedades, como una irrelevancia analtica. Una segunda escuela, comn entre los escritores liberales,
localiza el conflicto en el mbito de los errores polticos, de las oportunidades perdidas y de las percepciones
errneas por parte de ambos bandos: segn este punto de vista, el conflicto era evitable; una mejor
comunicacin en el periodo que sigui a 1945 o en los ltimos aos setenta pudo haber evitado tanto la
primera guerra fra como la segunda. Una tercera escuela sostiene que lo que parecen ser rivalidades
internacionales, son el producto de factores internos de estas sociedades, es decir, de factores econmicos y
polticos que empujan a los estados en cuestin a competir entre ellos. Muchos anlisis de la

segunda guerra fra en particular, recalcaron hasta qu punto los factores polticos internos de los Estados Unidos y de la
Unin Sovitica, y la dinmica descontrolada de la propia carrera armamentista, hicieron que madurase este nuevo
enfrentamiento. La aparicin del conflicto entre bloques o entre sistemas ocult una analoga, pues ambos lados utilizaban

y se beneficiaban de la contienda dentro d&U propias reas de influencia. En sus distintas variantes, este es un argumento
que critica tanto a los Estados Unidos como a la Unin Sovitica; un argumento comn entre los escritores de izquierdas,
como E. P. Thompson, Mary Kaldor, Michael Cox, Noam Chomsky y Andr Gunder Frank. Para ellos, la propia guerra
fra es un sistema ms que una rivalidad entre dos sistemas.
Nadie puede negar que estas tres primeras explicaciones pueden arrojar luz sobre el desarrollo de las relaciones EsteOeste: haba elementos de la tradicional rivalidad entre las grandes potencias, de percepciones errneas y de
determinacin domstica. El argumento de la rivalidad entre sistemas se ha debilitado por derecho propio, porque se
expuso como ideologa, de libertad anticomunista ver- sus el totalitarismo en la derecha, y de forma de dos
bandos dogmticos dentro del bloque sovitico. Uno de los incentivos poderosos de los crticos de la guerra fra para
negar su carcter de conflicto entre dos sistemas, ha sido el deseo de romper con estas simplificaciones antagnicas pero
anlogas. Pero el argumento que se sugiere aqu es que las explicaciones mencionadas no bastan por s solas para explicar
el carcter, la duracin y la profundidad de la guerra fra. Lo que le dio una fuerza especial, ms all de estas
caractersticas convencionales de conflicto internacional, fue su carcter intersistmico, el que expresase la rivalidad de
dos sistemas sociales, econmicos y polticos distintos. Ambos pretendan la hegemona a escala mundial para producir un
orden homogneo dentro de los estados, y ambos negaban la legitimidad del otro, incluso cuando se vieron obligados a
establecer relaciones diplomticas y de otro tipo, y esto continu siendo as cuando exista la amenaza de las armas
nucleares.
No hay que olvidar que, si bien al principio de los aos ochenta este argumento tuvo que presentarse de manera abstracta
o por lo menos inmanente, los acontecimientos de los ltimos aos lo han justificado en la prctica. Lo que sigue es una
reivindicacin de que el ao 1989 fue la prueba de las teoras de la guerra fra: el jurado
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 81

ya no est fuera. El fin de la guerra fra, en un sentido ms extenso, fue la homogeneidad sistmica, y el objetivo fue el
carcter socioeconmico y poltico de los estados centrales de cada bloque.
UN CONTEXTO HISTRICO TRIPLE
La afirmacin de que la guerra fra ha terminado es, por tanto, una afirmacin ambigua que depende del sentido en el que
se utilice el trmino. Para responder si ha terminado y de qu forma ha terminado, hace falta examinar los tres contextos
histricos en los que se puede decir que residen los cambios de 1988-1989. El primero, ms evidente para los conflictos
del Tercer Mundo y la carrera armamentista, es que la distensin de finales de los ochenta marca el fin de lo que se ha
llamado la segunda guerra fra; es decir, el periodo de intensa rivalidad entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica y la
acrimonia que comenz alrededor de 1979 y que continu durante el advenimiento de Gorbachev al poder en 1985, hasta
la cumbre de Islandia en 1986. Ei)trmino guerra fra se usaba, en este contexto, por analoga con la primera guerra fra
de finales de los aos cuarenta y principios de los cincuenta, para referirse a un periodo no de guerra caliente, no de
tiempo de paz normal, sino de enfrentamiento y alarma, carente de compromiso militar incondicional. Hay muchos temas
de discusin sobre la segunda guerra fra, pero era indiscutiblemente comparable a la primera guerra fra e, igual que ella,
implic un enfrentamiento no violento en Europa y conflictos mltiples y violentos en el Tercer Mundo.
El segundo significado de finales de los ochenta es que marcan el fin del sistema de posguerra que prevaleca en Europa.
Esto se refiere, obviamente, a la divisin de Europa y, por extensin, de Alemania. El Pacto de Varsovia, e incluso la
OTAN, tendrn funciones sumamente reducidas, si es que sobreviven. Se puede afirmar con razonable confianza que en el
curso de los aos noventa las sacudidas actuales producirn un orden nuevo al oeste de la frontera sovitica. Alemania se
unificar, probablemente en cuestin de meses, y los sistemas multipartidistas en funcionamiento y las economas
capitalistas se desarrollarn por toda Europa oriental. Sean cuales sean las incertidumbres internas a las que se enfrenten
estos pases, las presiones internacionales sobre ellos por ejemplo, la diplomacia y las finanzas les empujarn

en esta direccin y dirigirn su transicin. El cambio ser ms complicado de lo que fue e las anomalas de los
aos setenta en Europa occidental, Espaa Y Portugal: las reformas del sistema poltico son obviamente ms
ciles que las de la estructura socioeconmica e ideolgica. Pero caben pocas dudas de que esta transicin
pueda producirse.
Este cambio en Europa oriental va acompaado de, y comprende en s mismo, otra modificacin del sistema
de posguerra; esto es, el fin del sistema bipolar y en particular del sistema dominado por
que parecian ser las llamadas superpotencias El resultado de 1989, resumido en la cumbre de Malta, celebrada
entre los restos del naufragio de los regmenes comunistas de la Europa oriental, es que ahora slo hay una
superpotencia: los Estados Unidos. La URSS Perdi su fuerza en Europa tras la disolucin de la
Organizacin del Tratado de Varsovia; est debilitada y preocupada por crisis econmicas y sociales y no

puede competir con los Estados Unidos, O con Occidente en geherl, en las esferas econmicas y militares.
1-..a URSS es ahora poco ms que una gran potencia continental, sin l-In sistema de alianza que la apoye. La
ilusin de paridad cruel, Como a Brezhnev le gustaba llamarla, ya no se puede mantener.
A este sistema de posguerra a menudo se le llama de Yalta, suPoniendo que en realidad lo estableci la
cumbre de Crimea de febrero de 1945. Por ello, quienes rechazan el sistema culpan a las Potencias
occidentales de acceder a las exigencias soviticas. Sin embargo, en realidad, el modelo de la Europa en
tiempos de paz ya 5e haba fijado dos meses antes, y un poco ms al noreste, en las batallas de Stalingrado y
Kursk, cuando el ejrcito rojo finalmente Venci a las tropas de Hitler. No se discuti con Stalingrado:
alta simplemente reconoci el equilibrio de las fuerzas que entones existan en Europa. Roosevelt y Churchill
no pudieron alterarcomo tampoco el gobierno britnico actual puede garantizar
qu sistema de gobierno habr en Hong Kong despus de 1997. Los tiOS de Yalta tambin tienden a pasar por
alto la importancia riel poder militar sovitico en otro aspecto: la derrota de Hitler no lo garantiz el control
sovitico de Europa oriental, sino que tampermiti el restablecimiento del gobierno democrtico en EuroI a
occidental. En una poca en la que se mira con desprecio todo el masado sovitico, y no menos en la propia
URSS, es preciso recorar lo que reflej la aritmtica estratgica de 1944-1945: las ochenta
divisiones alemanas en el frente oriental, y slo veinte en el occidental, por no mencionar las cifras
comparativas de bajas de los ejrcitos sovitico y occidental. Sobre estas bases histricas se construyeron las
dos partes de la Europa moderna. Sin Stalingrado, todava podra estar en el poder un rgimen nazi, no slo en
Berln y Varsovia, sino tambin en Pars y en Amsterdam. Todas las cosas buenas que pueden seguir ahora
1992, la casa comn europea, el benvolo mundo de ensueo de los concursos de canciones de Euro- visin
se estn construyendo sobre los cimientos que coloc el ejrcito rojo.
EL MOLDE DE VERSALLES

Sin embargo, no son slo los sistemas y conflictos del periodo posterior a 1945 los que parecen estar en
cuestin, porque las sacudidas de 1989 han puesto en cuestin no slo Yalta y Potsdam, sino tambin gran
parte de lo que se acord en una conferencia de posguerra anterior, la de Versalles. Como muchas otras cosas,
la explosin de Europa nos lleva al periodo de la primera guerra mundial y, en algunos aspectoal periodo
anterior. Haba por lo menos tres aspectos de Versalles, que estn ahora en cuestin. El primero, a menudo
olvidado hoy, fue la redistribucindelos territorios coloniales: por lo menos dos de ellos, Namibia y Palestina,
siguen siendo actualmente zonas conflictivas. Namibia parece haber encontrado una solucin: convertirse en
el estado soberano nmero 170 del mundo contemporneo. Sigue sin decidirse el destino de Palestina, a pesar
de los cambios de opinin tanto de los israeles como de los palestinos. El segundo significado de Versalles
fue el establecimiento de un orden postimperjal en la misma Europa: cuatro imperios perdieron sus dominios
eropeos el otomano, el ruso, el austro- <hngaro y, en un proceso aparte pero, sin embargo conjunto, a
menudo olvidado en aquellas islas, el britnico. El resultado fue la independencia de varias naciones europeas
nuevas, entre ellas los tres estados blticos, Finlandia, Polonia, Hungra, Checoslovaquia, Yugoslavia, Albania
e Irlanda. Alemania fue sometida y, en cierta forma, desmilitarizada. A mediados de los aos ochenta poda
parecer que quedaba mucho de ese sistema: Alemania, que en los aos treinta haba roto su promesa
temporalmente, todava estaba sornetida, y aquellos estados nacionales que sobrevivieron a la segunda guerra
mundial, es decir, todos menos los tres estados blticos, estaban seguros.
Las perturbaciones de finales de los aos ochenta han alterado eso: como en otros asuntos, Irlanda tom la
delantera, siendo la primera en desafiar las fronteras posteriores a 1918 con el resurgimiento del tema del
Ulster a finales de los sesenta. Lo que el Ulster representa comparativamente es el fracaso de uno de los
acuerdos tomados tras la primera guerra mundial y el restablecimiento, a causa de nuevas dificultades
econmicas y diferentes perspectivas polticas, de las enemistades que estallaron en ese periodo. Actualmente
otros se han unido al Ulster en el desafo de los veredictos de 1918-1920 y con unas consecuencias que
prometen ser todava ms violentas: en Kosovo, Bulgaria y el Cucaso, este ltimo, con ser tan remoto, es
todava parte de la Europa geogrfica. Quin sabe cunto tiempo pasar antes de que los Fermanaghs y
Tyrones de Europa oriental y central sean otra vez noticia: Macedonia, Epiro del Norte, Silesia y la Ucrania

oriental. Desde Falls Road a Rosenheim y ms all, los solemnes compromisos de Helsinki de respetar las
fronteras de la Europa de despus de 1918, han quedado devaluados.
Sin embargo, a Versalles no slo le preocupaba repartir las colonias y dividir el mapa de Europa otra vez.
Como tan bien demostr Amo Mayer en su libro Politics and Diplomacy of Peace-Making, Versalles estaba
igualmente preocupada por otro legado de la primera guerra mundial: la Revolucin bolchevique. Gran parte
de la estrategia occidental anticomunista hacia la URSS desde la primera intervencin, pasando por las
doctrinas de Riga, hasta la contencin de posguerra se ide en ese encuentro inicial de las potencias
imperialistas. Porque la misma colisin de dos sistemas mundiales, que ms tarde se expresara en el conflicto
bipolar de los aos cuarenta y posteriores, tena sus orgenes en 1919. Entre las ruinas de la guerra para
terminar todas las guerras, 1919 vio la constitucin de dos sistemas polticos internacionales antagnicos,
cada uno de ellos basado en una mezcla de idealismo y clculo: la Sociedad de Naciones y la Internacional
Socialista. Al constituir un sistema poltico y social fundamentalmente diferente de, y militante- mente
opuesto, al Occidente capitalista, Lenin traz los parmetros de una divisin posterior del mundo y de sus
competencias inherentes.
El hecho de que no surgiera como una caracterstica dominante del mundo hasta 1945 se debi a la relativa
debilidad de la URSS hasta la segunda guerra mundial. El periodo de entreguerras todava estaba dominado
por el conflicto intercapitalista. Pero el antagonismo fundamental de los sistemas socialista y capitalista estaba
ya en su lugar y ha continuado hasta los aos ochenta. Stalin disolvi la Internacional Comunista en 1943 para
apaciguar a los lderes occidentales; pero lo hizo solamente cuando tuvo a mano un instrumento mucho ms
eficaz para extender la influencia sovitica en el extranjero, en la figura del ejrcito rojo.
Sin embargo, los cambios de los ltimos cinco aos parecen haber puesto fin a esta asimetra esencial,
capitalismo y comunismo, pues el retraso de la URSS como potencia mundial ha ido acompaado de un
creciente cuestionamiento sobre su sistema e ideologa internos. El futuro de la URSS es mucho ms incierto
que el de Europa oriental; pero se ha abierto una brecha grande, y probablemente irreparable, en el sistema
econmico y poltico que prevaleca en la URSS desde los aos veinte. En poltica internacional, Gorbachev
ha abandonado el compromiso de la competencia con, y oposicin a, el Occidente capitalista, abandonando la
lucha de clases en nmbre de los valores humanos universales. Los funcionarios soviticos ahora niegan
abiertamente todo conflicto entre los dos sistemas o la validez de cualquier concepto tradicional de
imperialismo. Ya no hay, como Fidel Castro lamenta abiertamente, un grupo socialista. La apariencia de
movimiento comunista internacional que sobrevivi a la disputa chino-sovitica de 1960, ya no es vlida. La
poltica sovitica en el Tercer Mundo, sin descartar del todo los compromisos previos, se ha hecho cada vez
ms conciliadora con Occidente. Ahora los funcionarios soviticos dicen a los aliados del Tercer Mundo que
el trmino solidaridad se ha sustituido por el de intereses mutuos. Pero los cambios internos son todava
ms importantes, no slo porque presagian una inexorable aproximacin sovitica a los valores y costumbres
occidentales, y en trminos occidentales, sino tambin porque circunscriben a la sociedad y a la economa
soviticas ms completamente en la del Oeste. En suma, el nuevo rumbo que ha trazado Gorbachev, por muy
incierto que sea su futuro, representa una ruptura con el legado de la Revolucin bolchevique, en el propio
pas y en el extranjero. Viene a ser nada menos que la reorganizacin de la URSS en unas directrices capita
listas, tanto socioeconmicas como polticas; en el transcurso de una generacin poco quedar del impacto de
1917, ms all de una nostalgia popular general por la distribucin igualitaria y un papel internacional
residual. El Partido Comunista de la Unin Sovitica, incluso si sigue siendo el partido gobernante, puede
parecerse ms al PRI mexicano que a su forma anterior.

LA LUCHA DE CLASES A ESCALA INTERNACIONAL


Ahora podemos volver a la pregunta con la que comenzbamos, es decir, si la guerra fra ha terminado. Es
evidente que esto depende de qu significado de guerra fra se use. En el primer sentido, parecera admisible
sugerir que la guerra fra ha terminado. Desde mediados de los aos ochenta, las relaciones entre la URSS y
Occidente han mejorado hasta tal punto, y a travs de un abanico tan amplio de asuntos, que es difcil ver
cmo es posible regresar al clima de 1950 o 1983. Podra haber un cambio poltico espectacular en cualquiera
de las dos capitales si un golpe nacionalista-Brezhnevista sustituyera a Gorbachev, o si, por alguna
desgracia personal o electoral, un Dankworth Quayle sin actualizar ocupara el despacho oval. Tambin podra
haber una gran crisis, tanto ms peligrosa por imprevista, por un asunto regional: una repeticin de Suez en
1956, o Cuba en 1962. Pero el grado de interaccin diplomtica y de otro tipo y la confianza entre las dos
partes es tal que aun si estallara tal crisis, quiz en los Balcanes o en Irn, la posibilidad de contenerla sera
grande, y la de arruinar permanentemente la distensin actual y marcar el comienzo de la tercera guerra fra
sera remota.
Si nos atenemos al segundo significado de guerra fra, la situacin es bastante diferente. Aqu parece haber
una tendencia general a reconocer que la guerra fra est llegando a su fin, pero se considera que este es un
proceso asimtrico y convergente. Los dos bloques han hecho frente a dificultades en la segunda guerra fra y
no han sido capaces de predominar como hubieran deseado: los Estados Unidos, que pretendan agotar a la
Unin Sovitica con la carrera annamentista, han contrado el dficit presupuestario ms grande de la histora,
se han convertido en la nacin ms deudora del mundo y han seguido perdiendo competitividad frente a los
japoneses y los alema-

T
LOS FINALES DE LA GUERRA FRIA 87

nes Del mismo modo, en Occidente y en la URSS hay quienes sugie ren que, puesto que las diferencias entre
el capitalismo y el comumsmo han disminuido, los cambios internos dentro del bloque sovietico que conlleva
la distension son un proceso evolutivo El capitalismo ha cambiado y seguira haciendolo Pero es engaioso
presentar el resultado como si los dos sistemas se debilitaran por igual o como si los cam bios actuales fueran
simtricos. Porque el fin de la guerra fra, en el primer sentido, y el clima de distensin que prevalece en
Europa y en la mayor parte del Tercer Mundo, se consiguen no por una convergencia de los dos sistemas o de
una tregua negociada entre ellos, sino por el fracaso del uno frente al otro. Esto significa nada menos que la
derrota del proyecto comunista tal como se le ha conocido en el siglo xx, y el triunfo del capitalismo. Esto es
as hasta el punto que proporciona una validacin retrospectiva de la interpretacin de la guerra fra como una
lucha entre dos sistemas. La relacin entre el cambio internacional y la relajacin de la tensin con el fracaso
interno del comunismo, y la propagacin de las relaciones capitalistas en los estados del antiguo bloque,
ilustra precisamente cmo el curso de la rivalidad entre estados se corresponda con la diferencia interna del
sistema. Por otra parte, la marcha de los recientes acontecimientos debera subrayar, para quienes siempre lo
dudaron, hasta qu punto exista en los estados comunistas un sistema basado en criterios sociales y
econmicos distintos. Si todo hubiera sido capitalista o hubiera estado sujeto al funcionamiento del mercado
capitalista internacional, no habra hecho falta el conflicto Este-Oeste y ahora no sera necesaria la
reorganizacin radical de las sociedades poscomunistas.
Este proceso no est completado en absoluto. Todava no sabemos qu aspecto tendr el mapa postelectoral de
la Europa oriental, pero pocos pueden creer que los partidos comunistas existentes permanecern en el poder,
o que siquiera sobrevivan como fuerzas polticas mayores: la marginacin electoral, del 5 al 10 por 100,
parecera su destino ms probable. La situacin en la URSS todava est evolucionando, pero lo sorprendente
no slo es la incapacidad de la URSS para mantener su sistema de alianzas internacional, el antiguo bloque

socialista, sino tambin la falta de cualquier futuro verosmil para el propio socialismo sovitico. No podemos
saber si el desenlace tardar cinco aos o cincuenta, si se producir a partir de la unin total, en el seno de
la actual Unin Sovitica, o mediante la separacin de las repblicas que la integran; si ser pacfico o
sangriento, aunque no sera imprudente temer lo peor. La realidad es que el sistema sovitico ha perdido la
confianza en s mismo, toda nocin de hacia dnde va, de su propio valor histrico y tico y de su papel
internacional. La URSS est ocupada en un saludable examen pblico, que debi hacerse mucho tiempo atrs,
de su pasado y de los problemas de la sociedad sovitica actual. Pero esto no es todo. Tambin caracterizan a
la poltica sovitica actual una negacin abyecta de lo que s consigui, incluso en la segunda guerra mundial;
una exageracin ingenua de las virtudes del capitalismo occidental, una capitulacin ante todo tipo de
ideologas regresivas de carcter nacionalista, familiar y religioso, y un abandono de los compromisos
internacionalistas, que eran uno de los aspectos ms inteligentes de la era Brezhnev. El mismo Gorbachev, con
gran destreza y compromiso, est dirigiendo el barco hacia un puerto cuyo carcter y localizacin exacta
desconoce. Hace cuanto puede para proporcionar un aterrizaje suave a la Revolucin bolchevique: las
alternativas las regresiones ptreas de Ligachev, las soseras del demagogo Yeltsin tampoco son una
solucin.
En el Tercer Mundo, muchos estados que en los aos setenta se les consideraba socialistas o, por lo menos,
de orientacin socialista, hoy imitan a la URSS en la economa y en la poltica: Gorbachev les ha dado una
orden contradictoria seguir sus propios caminos hacia el socialismo y, al mismo tiempo, aprender el
significado internacional de la perestroika. Hoy da estados de desorientacin socialista describira mejor
su situacin. Segn datos recientes, slo cinco estados del mundo todava se adhieren en la vida poltica a un
modelo ortodoxo: Cuba, Albania, Vietnam, Corea del Norte y China. Por supuesto, estos cinco estados se
distinguan porque fueron los pases donde tuvieron lugar unos movimientos revolucionarios autctonos con
bases sociales y carcter nacionalista, debindole poco al ejrcito rojo. Sin embargo, los cuatro estados ms
pequeos estn cada vez ms a la defensiva, incapaces de tomar la iniciativa frente a la creciente presin
externa. Cuba, Albania y Corea del Norte sufren una parlisis poltica que no presagia nada bueno; Vietnam
est en proceso de adaptacin y, con una solucin en Camboya, puede ser capaz de enderezar el rumbo. Es el
ltimo de los cinco, China, el que tiene los mayores problemas, sobre todo a raz de lo ocurrido en la plaza de
Tiananmen. Es fcil culpar de la masacre slo a la vieja guardia, que pronto desapare LO
FINALES DE LA GUERRA FRA 89

cer de escena: la organizacin, el tiroteo y la represin que sigui a la masacre fueron perpetrados por
cuadros ms jvenes interesados en mantener el sistema. Pero a China le resultar difcil resistir la presin
internacional a largo plazo, especialmente desde que su modelo puede parecer cada vez ms desconcertante
por los progresos de la URSS. En cuanto a aquellos partidos del Tercer Mundo que se adhieren al comunismo
ortodoxo y que todava no estn en el poder, pueden estar predestinados bien a caer o bien a adaptarse:
el Nuevo Ejrcito Popular Filipino y Sendero Luminoso, este ltimo jactancioso de las presuntas virtudes de
un Mao joven y de un Enver Hoxha idealizado, pareceran condenados al primer destino; el Partido
Comunista de Surfrica y quiz el Frente de Liberacin del Tigre pareceran haber elegido el segundo. En la
India, la mayor democracia burguesa del mundo, el PCI(M), inicialmente el adalid de una lnea revolucionaria
independiente, al aprobar la masacre de Pekn, ha alentado su desaparicin.
El fracaso del modelo comunista para constituir un bloque via1 le y distinto internacionalmente, y el completo
cambio histrico del proceso que comenz en 1917, no parecen ponerse en duda. En su sentido histrico ms
amplio, la guerra fra contina pero con el fracaso de uno de los dos protagonistas. En este sentido, la
generosidad aparente de las reivindicaciones occidentales, segn las cuales el antagonismo entre ambos ha
llegado a su fin, oculta una resaca triunfalista. Hablando en el lenguaje del pensamiento antiguo, lo qe
ahora presenciamos es una lucha de clases a escala internacional, puesto que la fuerza superior del capitalismo
occidental impulsa la apertura de las sociedades que estuvieron cerradas a l durante cuatro dcadas o ms.
Slo hay que observar el estrangulamiento rpido y metdico de la RDA por la serpiente pitn del capitalismo
alemn occidental para ver cmo funciona este proceso, o cmo algunas empresas occidentales han comprado

empresas hngaras y polacas en crisis, para vender posteriormente sus activos.


COMPLEJIDADES DEL ESTANCAMIENTO

Sin embargo, el reconocer este hecho no nos proporciona muchos datos para responder otras preguntas tales
como: qu fue lo que llev a este cambio de direccin en la guerra fra? y, concreta

DESPUS DE LA CADA

mente, por qu 8Ucedi cuando sucedi? La respuesta convencional es decir que ej sistema comunista haba
fracasado: que su economa haba Perdido toda dinmica, que perdi atractivo poltico porque no era
democrtico, y que no pudo equipararse a Occi dent en las
algo de verdad e .ue constituyen la competencia internacional. Hay
al esto, pero es importante situar este fracaso en
gun Contexto. p
rimero, desde una perspectiva histrica, hay poca
correlacin entre el atractivo poltico del comunismo y su carcter
democrtico. l
eriodo de mayor represin en la URSS no fue en
los aos ochenta,
Sino en los aos treinta: fue entonces cuando Stalin mat a millolles de
gencia. Sin embar personas ya fuese directamente o por neglitico tambin se 1 go, el xito industrial y militar
del sistema sovi0 gr en esa poca mediante la movilizacin y el
apoyo de la poblacion sovitica, y tambin fue entonces cuando
el comunismo so.
etico goz del mximo seguimiento en Occidente.
Esto tambin Sucedi en el Tercer Mundo; testimonio de ello son las revoluciones China y Vietnam de los
aos cuarenta. Incluso en los aos setent cuando el estancamiento haba comenzado en
el pas, el domiri0 del modelo sovitico extendi su apoyo a los estados revolucjo arios africanos
recientemente independizados. La paradoja historica es que el comunismo perdi su atractivo justo en
el momento en el que demostr un nuevo potencial poltico, una capacidad para cambiar de la que los tericos
del totalitarismo y muchos dentro dej Un problema sistema sovitico haban dudado.
Similar surge a nivel econmico. Ahora es convencional afirmar las conomjas al estilo sovitico son un
fracaso, y los mismos eser e tores Soviticos resumen esto en los trminos estancamiento, z01 y retraso,
zamedienie, aplicados al periodo de Brezhnev, para cubrir un grupo de cuestiones supuestamente
entrelazadas: la caicia de los ndices de crecimiento, la inferioridad tecnolgica, la Pal55 industrial, la
decadencia social y el desastre ecolgico. Sin er55k que, en el perioci uargo, esta es una imagen exagerada. El
hecho es miento en la UR de posguerra en su conjunto, las tasas de crecia provisin de una gama de servicios
sociales,
incluidas la ViVie cia, la salud y la educacin, mejoraron sustancialmente. En C0nju el nivel de vida se duplic
entre el final de la segunda guerra nivel de 1 ndtal y mediados de los aos setenta. Segn el
a mayo la URSS parte de la poblacin mundial, los habitantes de
viven calzado, ropa, transportes, atencin sanitaria y diversiones a unos niveles que son mejores que los de
gran parte de Latinoamrica, por no hablar de Asia y frica. Los habitantes de Europa oriental vivan an
mejor, debido en parte, desde luego, al subsidio sistemtico de sus economas por parte de la URSS.
A nivel internacional, la situacin tambin es variada. Merece la pena recordar que, cuando comenz la
segunda guerra fra a finales de los aos setenta, en Occidente todos crean que esto era el resultado de una
nueva fuerza sovitica en el mundo, manifestada sobre todo por un poder militar estratgico mayor y por una
,

presencia intensificada en el Tercer Mundo. Los misiles soviticos, los SS-18 estratgicos y los SS-20 de
alcance medio, haban cambiado el peso de la balanza a favor de Mosc. En el Tercer Mundo, la ola de
revoluciones de la ltima mitad de los aos setenta marc el final de la pax americana y una nueva
expansin internacional sovitica. Afganistn pareci la culminacin de este nuevo podero sovitico. El que
muchos funcionarios soviticos, incluido Brezhnev, pareciesen creer en ello, le dio una credibilidad aadida.
Norteamrica era dbiL Occidente estaba en declive. Se hablaba mucho del fin de la hegemona de los
Estados Unidos tanto en la izquierda como en la derecha. Un cambio parcial de la postura estadounidense en
algunas esferas se convirti en una prdida absoluta de poder, tanto en relacin a otros competidores
capitalistas, como Japn, como en relacin a la Unin Sovitica.
Muchas de estas consideraciones no eran ms que disparates, una exageracin deliberada del poder sovitico
y una tergiversacin de los avances del Tercer Mundo y en el campo nuclear, que sirvi para suscitar la
alarma, para que la izquierda procurase eclipsar el continuo dominio de los Estados Unidos y para que la
derecha, por su parte, justificase lo que result ser una ofensiva occidental contra la URSS. No obstante, la
imagen del creciente poder internacional sovitico de los aos setenta no era del todo mtica o imaginaria:
corresponda a avances reales de las capacidades soviticas. En perspectiva histrica, no fueron Jruschev,
Lenin o Stalin quienes causaron las dificultades mayores a Occidente fuera de Europa, sino el tan denostado
Brezhnev. Fueron las armas y el apoyo sovitico las que hicieron posible el triufo de los vietnamitas y las
que facilitaron enormemente las victorias de Mozambique, Angola y a travs de Cuba de Nicaragua.
Incluso a finales de los aos ochen

ta se pueden apreciar las consecuencias de ese compromiso internacionalista: pese a los intentos de ltima
hora de los gobiernos occidentales de atribuirse el mrito de ello, el espectacular cambio de los
acontecimientos de Surfrica en 1990 le debe no poco al apoyo militar a largo plazo que se dio a los
movimientos nacionalistas autctonos, contra Lisboa y Pretoria, en los aos setenta y principios de los
ochenta. Es a Brezhnev, tanto como a cualquier otro fuera de Sudfrica, a quien se le debera atribuir el mrito
de romper el bloqueo racista.

LA CRISIS TERMINAL
Surge, por lo tanto, la cuestin de por qu fue en los aos ochenta, cuando el sistema sovitico estaba en una
posicin aparentemente sostenible, cuando tuvo lugar el derrumbamiento final. Esta es una cuestin que tiene
que ver con el anlisis de la segunda guerra fra producida una dcada antes, puesto que, salvo raras
excepciones, no se vea lo frgil que lleg a ser la posicin sovitica en su conjunto. Mirando hacia atrs, esta
es, en mi opinin, la mayor debilidad de mi propio anlisis en The Making of the Second Coid War. Se
supona que, del mismo modo que las afirmaciones occidentales de un nuevo poder sovitico agresivo
carecan de fundamento, el sistema sovitico en su totalidad era lo suficientemente viable como para que
continuara reproducindose, como entonces suceda en la URSS y en otros pases del bloque. En parte, este
juicio era exacto. El sistema sovitico no fracas en un sentido absoluto: sus habitantes no se sublevaron y sus
economas provean un suministro de artculos adecuado, aunque .restringido. Los niveles de desigualdad
econmica y de criminalidad eran ms bajos que en los estados capitalistas desarrollados. Su expediente
histrico estaba limpio. Mostraba una capacidad considerable de adaptacin poltica. Su fuerza internacional
era mayor que nunca. Sin embargo, la realidad es que a finales de los ochenta el sistema estaba en la que
pareca ser una crisis terminal, incapaz de desafiar al capitalismo internacional o de reproducirse a s mismo

en la Unin Sovitica,
Como sucede con cualquier otro proceso similar, y ms obviamente con la descomposicin de los estados
despus de una guerra larga, es posible recordar lo que parecen ser aos de estancamiento

y adivinar los orgenes de la crisis posterior. Se me ocurren dos razones obvias del fracaso. La
primera, la razn clsica marxista que es fcilmente olvidada en los tiempos benignos actuales, es
que a principios de los ochenta Occidente lanz una ofensiva para debilitar y paralizar a la Unin
Sovitica. En el campo nuclear, los Estados Unidos fueron a buscar explcitamente la
superioridad sobre la URSS. Occidente avanz con sus nuevos programas, descritos
eufemsticamente como modernizacin, y Reagan apret ms el tornillo al proponer y amenazar
con desarrollar un sistema de defensa estratgica que pondra fin a la poltica de disuasin
imperante hasta entonces. En el Tercer Mundo, la intervencin de Estados Unidos acab con la ola
de revoluciones en varios niveles: despus de la de Zimbabue, en 1980, ya no hubo ms
sublevaciones, ya fuese como resultado de la represin directa, como en El Salvador, o bien a travs
de la desviacin de los procesos revolucionarios por los candidatos reformistas, como en las
Filipinas, en Hait y en Corea del Sur. Al mismo tiempo se cre la doctrina Reagan para justificar
la presin en los estados revolucionarios del Tercer Mundo: se enviaron armas a las guerrillas que
se oponan a los regmenes prosoviticos en cuatro estados: Camboya, Afganistn, Angola y
Nicaragua. Washington desarroll una poltica de desgaste del poder sovitico marginal,
refirindose con esto a los aliados socialistas del Tercer Mundo. Cientos de miles de personas
murieron y a millones se les desplaz de sus casas como resultado de estas guerras
contrarrevolucionarias de los ochenta. El resultado de las elecciones de febrero de 1990 en
Nicaragua fue, sobre todo, una consecuencia de tal presin: representaba un agotamiento despus de
que 30.000 personas muriesen a manos de la contra. Esta contrarrevolucin fue distinta de las de
Chile, Guatemala e Indonesia, no porque fuera pacfica, sino porque las masacres se produjeron
antes, no despus, del derrocamiento del rgimen revolucionario.
El segundo argumento, que se encuentra tanto en obras soviticas como occidentales, se concentra
en un proceso interno, en una entropa. Este argumento es que, en cierto sentido, al modelo
comunista se le acab el combustible en los aos ochenta, agotado despus de cuatro a ocho
dcadas de dinamismo. Las seales ms obvias de esto fueron el parn econmico que pareca
atenazar a la URSS y otros estados del COMECON y los problemas sociales y econmicos. Se
haban agotado las fuentes de crecimiento de que disponan antes: excedente de poblacin agrcola,
formas iniciales de industrializacin, prstamos occidentales y tecnologa aplicada selectivamente.
Coincidiendo con este estancamiento econmico, se manifestaron los problemas ecolgicos producidos por
dcadas de intensivo saqueo a la naturaleza, desde la contaminacin de los ros en el sureste de la RDA a la
contraccin inexorable del mar de Aral. Los problemas sociales tambin surgieron en estas dcadas de
negligencia: descenso de los ndices de natalidad, disminucin de la esperanza de vida, aumento de la
delincuencia. Sobre todo, se agot el crdito poltico: histricamente, el movimiento comunista haba sacado
el impulso de acontecimientos especficos: la misma Revolucin bolchevique y la derrota del fascismo. Los
xitos posteriores el liderazgo inicial en la exploracin del espacio despus de 1957, la propagacin de las
ideas comunistas y socialistas en el Tercer Mundo parecan confirmar esta marcha hacia adelante. Sin
embargo, a partir de los aos sesenta se detuvo este proyecto de avance histrico: la ereccin del muro de
Berln en 1961 y la destruccin de la experiencia checoslovaca en 1968 marcaron el final de este optimismo.
Quiz hicieron falta dos dcadas o ms para que se hiciera evidente no slo que el sistema comunista haba
perdido su dinmica, sino, y este es el punto crucial, que no iba a recobrarla. La ltima gran expresin del
optimismo comunista fue la de Jruschev, con sus perspectivas triunfalistas de una convivencia pacfica

proclamada en el XXII Congreso del partido en 1961. Tres dcadas ms tarde esa visin parece estar vaca,
basada en una exageracin del potencial de la sociedad sovitica, y en una creencia infundada en el
determinismo histrico. No slo no se complet la transicin, sino que fue incapaz de conservar el terreno
que haba ganado.

UN FRACASO INTERNACIONAL

Sin embargo, estos factores solos, subsumidos bajo el trmino gorbacheviano de estancamiento, no pueden
proporcionar una explicacin adecuada del colapso del comunismo a finales de los ochenta. Estancamiento
es un trmino simplista, que implica un grado de homogeneidad dentro de los estados comunistas, que no es
vlido. El grado de estancamiento no era tan grande o tan exhaustivo
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 95

como para llevar a tal resultado. En efecto, segn criterios puramente internos, era bastante verosmil
imaginar que el sistema sovitico, en la misma URSS y en el bloque, poda haber continuado durante aos y
dcadas en el futuro, liberalizando hasta cierto punto la ortodoxia interna e internacional, pero manteniendo
las caractersticas esenciales. En otras palabras, los factores endgenos por s solos no pueden justificar el
derrumbamiento final; lo que fue determinante, y lo que hizo ver el estancamiento desde una perspectiva
totalmente diferente, fue el contexto global, y en especial, el historial particular del comunismo comparado
con el de su adversario, el capitalismo moderno. Esto, sobre todo, determin los acontecimientos de finales de
los aos ochent
A nivel terico, los partidos comunistas haban funcionado con dos supuestos que mostraron su fatal
imperfeccin: uno era el de la crisis inevitable y la decadencia secular del capitalismo; el otro era el de la
capacidad de los pases comunistas para construir un bloque alternativo, rival y con recursos propios,
independiente del mundo capitalista. Fue a partir de estos supuestos que muchos comunistas que reconocan
la superioridad aparente del capitalismo en la poca de la posguerra todava podan mantener su optimismo
original en la creencia de que el xito capitalista era nicamente bien un milagro, un resultado de la
manipulacin (que ciertamente existe) o bien el penltimo boom especulativo transitorio: sostenan que si
el bloque socialista poda resistir el tiempo suficiente, entonces el mundo capitalista entrara en crisis, surgira
una nueva dinmica socialista y el guin inicial, retrasado y desviado por mucho tiempo, podra, finalmente,
ponerse en prctica.
De hecho, la poca de posguerra refut los dos supuestos y, al hacerlo, anunci lo que es el fracaso central del
marxismo. Es un tpico decir que la mayor equivocacin del marxismo fue subestimar el nacionalis.. esta es
una aflrmaclon dudosa, puesto que el liberalismo tambin lo hizo, y esto devala el justificado escepticismo
sobre el nacionalismo que se observa en la tradicin socialista. El desprecio de Marx de las ilusiones
nacionalistas y la denuncia de Lenin de los altercados nacionalistas parecen bastante oportunos hoy. El gran
error del pensamiento marxista y socialista no fue la infravaloracin del nacionalismo ni la sobrevaloracin
del socialismo y su capacidad, sino ms bien la infravaloracin del mismo cap ta1ismo, tanto en trminos de
su cacidad de expansin continua
96 DESPUS DE LA CADA
como en trminos de su falta de una teleologa catastrofista intrnseca: en palabras exactas de Bill Warren, El
capitalismo tardo, a qu llega tarde?. En trminos de rendimiento econmico, los pases capitalistas
avanzados disfrutaron de un periodo de crecimiento sin precedentes en la poca de posguerra, y los descensos
fueron efmeros y relativamente bajos. Mientras que continuaban y de hecho crecan las desigualdades de
ingresos, la mayora de la poblacin de estos pases disfrutaba de un nivel real de vida prometedor. Este xito

econmico se equiparaba al xito poltico: se complet, en la poca de posguerra, la extensin del sufragio
universal en todos los estados capitalistas avanzados, se acept, por parte de la abrumadora mayora de los
habitantes de estos pases, la legitimidad de la democracia capitalista y se deshicieron, en un periodo de
tiempo extraordinariamente corto, del control colonial formal de Asia, frica y el Caribe. Mientras que el
capitalismo sufri un notable fracaso al tratar de contener el empobrecimiento de una parte de la poblacin del
Tercer Mundo, especialmente de frica y del subcontinente asitico, la propagacin de la democracia
capitalista a gran parte del Tercer Mundo demostr otra dimensin de la fuerza: adems de las limitaciones de
los regmenes revolucionarios del Tercer Mundo, la capacidad evidente de la economa y de la poltica
capitalistas ha servido para disminuir el atractivo del socialismo en aquellas regiones donde, en la poca de
posguerra, haba disfrutado de mayor xito.
El vnculo entre lo poltico y lo econmico se consolid por un cambio del carcter de la propia hegemona
capitalista, es decir, de los mecanismos por los que se produjo y se mantuvo el dominio del capital, y en
particular de los valores e instituciones que se consideraba expresaban la legitimidad del sistema. Al
erosionarse las viejas barreras sociales y las identidades, ciertas formas de actividad relacionadas con la
comunicacin y con la cultura del consumidor llegaron a adquirir un papel cada vez ms importante: el poder
de la televisin, de la msica pop y de la moda siempre haba dependido de otras formas de poder pero, sin
embargo, adquiri un peso relativo mayor en toda la sociedad occidental. Esta era una combinacin
econmico-poltica con la que el sistema actual pareca satisfacer la mayora de las necesidades cotidianas y
en la que prevaleca un grado de eleccin, aunque fuera exagerada y maquillada. La imagen total de un
socialismo que alcanza y supera al capitalismo se
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 97

desdibujaba doblemente: en primer lugar, no era capaz de alcanzarlo ni siquiera en los trminos cuantitativos
ms estrechos y ms tradicionales, tales como la produccin industrial o la produccin de alimentos; pero, en
segundo lugar, el criterio segn el cual se juzgaba la competencia, sobre todo en las poblaciones gobernadas
por los partidos comunistas, estaba cambiando.
Por lo tanto, este triunfo del capitalismo era un triunfo al que la sociedad comunista era especialmente
vulnerable, ya que no poda competir en trminos de produccin y de cambio tecnolgico. Y an menos poda
competir en los mbitos recin creados del consumismo y de la cultura popular. Lo que ms preocupaba a los
lderes soviticos era la importancia de esto para el rea de competencia ms vital, sobre todo, la competencia
militar: igualar a Occidente en cantidad, y no digamos en calidad tecnolgica, se haca cada vez ms difcil. El
<(comunismo no poda competir poltica- mente, puesto que su triunfo revolucionario inicial no logr
transformarse en sistemas democrticos funcionales y alternativos: la dictadura politburocrtica, por usar
una expresin de Bahro, se impuso en todo el sistema. Y menos poda competir en los nuevos campos
promovidos por el avance capitalista: por un lado, la cultura del consumo y, por otro, la tercera revolucin
industrial y la difusin de la tecnologa de la informacin. Tampoco las sociedades comunistas pudieron, y
este es en muchos aspectos el elemento clave, constituir un bloque internacional alternativo. En trminos de la
actividad econmica, el bloque sovitico nunca constituy un bloque comercial dinmico capaz de competir
con Occidente. Siempre ocup un lugar defensivo y subalterno en la economa internacional. Siempre
rezagado, estaba condenado a copiar en el campo de la tecnologa. El bloque sovitico era simplemente
demasiado dbil, y sus mecanismos internos demasiado rgidos, para permitir tal desarrollo.
Al mismo tiempo, los pases del bloque no podan aislarse del mundo capitalista. En el campo ms obvio de
todos, el de las comunicaciones, cada vez fue ms posible que la gente de los estados comunistas pudiera or y
ver lo que suceda en el mundo exterior. El impacto de la televisin de Alemania Occidental en gran parte de
la RDA, o de la televisin finlandesa en Estonia, eran ejemplos de esto. La msica pop proporcion una
forma directa de llegar a los jvenes del mundo comunista. Con niveles de educacin
7. BLACKBURN

98 DESPUS DE LA CADA
ms altos y cada vez ms oportunidades de viajar, la comparacin entre los niveles de vida y la situacin poltica de los
estados comunistas y los estados capitalistas avanzados se hizo mas evidente Fue este fracaso compajativo, ms que
absoluto, el que puso las bases del colapso de finales de los ochenta: no slo foment el descontento hacia un sistema al
que se vea en quiebra, sino que destruy la creencia en que, en algn sentido secular ms amplio, el sistema comunista
pudiera alcanzar alguna vez, ni mucho menos superar, al sistema occidental.
Sin embargo, el detonante internacional de la crisis no fue slo resultado de que el bloque sovitico no fuese competitivo:
la misma crisis tuvo unas dimensiones internacionales clave. En primer lugar, el derrumbamiento de la hegemona del
partido comunista en Europa oriental, por mucho que se hiciese desde abajo, no hubiera sido posible sin el cambio de
poltica sovitica propuesto a finales de 1988, segn el cual la URSS no intervendra para mantener estos regmenes en el
poder. Los antiguos politburs no podran seguir dominando al viejo estilo; el cambio de poltica de Gorbachev fue la
condicin previa indispensable para que se dieran los cambios. En segundo lugar, igual que en otras situaciones
revolucionarias, el efecto aleccionador de los casos que salieron adelante fue de gran importancia y cada uno de ellos hizo
avanzar el proceso: primero, la liberalizacin hngara impulsada desde arriba; luego la eleccin del gobierno de
Solidaridad de Polonia; luego la erosin (comparativamente) lenta de la RDA por el xodo masivo del verano y las
manifestaciones posteriores; despus la sublevacin checa, mucho ms rpida, y, por ltimo, el cambio repentino y
sangriento en Rumania. La dimensin internacional fue, por otra parte, importante y caracterstica en un tercer aspecto: en
proporcionar un estmulo para las acciones desestabilizadoras desde el bloque capitalista; las sublevaciones de 1989
contra el gobierno de los partidos comunistas fueron alentadas, tanto en su desarrollo como en su estabilizacin posterior,
por el nimo y buena acogida que recibieron o que las poblaciones creyeron que recibiran de Occidente en trminos
diplomticos, militares y financieros.
ALTERNATIVAS REALES E IMAGINARIAS
Del fracaso comparativo del experimento comunista se siguen varias consecuencias. La primera de ellas es que la
alternativa convencional a la ortodoxia brezhneviana, es decir, el socialismo de rostro humano, en el sentido en que lo
emple Dubcek en 1968, es, y siempre fue, poco convincente. Porque el socialismo de rostro humano significaba el
mantenimiento del partido comunista en el poder, pero ejerciendo una poltica ms humana y democrtica. Esta creencia
en la democracia juntamente con el control del partido es una constante en la poltica comunista liberal: desde Jruschev y
la primavera de Praga de 1960 a la Alternativa de Bahro de 1970, y hasta las formulaciones iniciales de la perestroika
despus de 1985. En un mundo donde exista la posibilidad alternativa de un sistema capitalista y una opcin
pluripartidista capitalista, esto es, con la posibilidad de que tras una votacin el partido comunista quedase totalmente
excluido del poder, la opcin del socialismo de rostro humano era un trmino medio, un compromiso insostenible. Todo
cuanto se dice de economas mixtas y cosas por el estilo en OccidenVe, oscurece el hecho de que la alternancia poltica
tiene lugar dentro de un sistema socioeconmico relativamente inalterable: es posible variar el gobierno anterior una vez
cada cuatro o cinco aos, pero no es posible cambiar un sistema socioeconmico por otro con el mismo procedimiento. El
partido comunista, ya tuviese un rostro humano o inhumano, o bien tena que insistir en que gobernaba solo, o bien tena
que permitir la posibilidad de que le hicieran abandonar el poder de una vez por todas. Ello implica la dudosa validez de
los argumentos segn los cuales el sistema se hubiese podido salvar en los aos sesenta: si Jruschev hubiera continuado y
hubiese sido ms coherente, o si Brezhnev nohubiera invadido Checoslovaquia, el sistema hubiese seguido estando
sometido a presiones externas que le habran impedido una trayectoria comunista estable y reformada.
La segunda consecuencia tiene que ver con el destino del comunismo fuera del bloque sovitico, y en particular en
Europa occidental. Hace mucho tiempo que el comunismo liberal o reformista sostiene que la imposicin de la dictadura
poltica en nombre del socialismo en el Este ha inhibido el desarrollo del comunismo en el
Oeste. Se afirmaba que una apertura poltica en el Este hubiese facilitado las cosas al eurocomunismo y a otras corrientes.
La historia ms bien dice lo contrario: como ya se ha sealado, los partidos comunistas estaban en la cspide de su
influencia en Occidente bajo Stalin, y han sufrido una continua erosin desde entonces, pan passu con las
liberalizaciones de Jruschev y Gorbachev. De hecho, la crisis final de la ortodoxia comunista en la Europa oriental en
1989 parece haber llevado a una nueva serie de crisis dentro de los partidos comunistas en la Europa occidental. Las
razones de esta paradoja no son difciles de encontrar. No es tanto que el xito comunista en Occidente estuviese basado
en una admiracin, abierta o encubierta, por la dictadura beligerante del Este, o por un friso de identificacin autoritaria,
aunque pocos podran negar que cumpla su funcin, sino ms bien este xito se apoyaba en la creencia en una alternativa
viable e histricamente progresista. Es la destruccin de esa creencia en los aos ochenta lo que ha minado la credibilidad

del comunismo en Occidente. La otra razn del historial aparentemente paradjico de los partidos comunistas es un poco
ms difcil de especificar; tiene que ver con que una condicin previa esencial para cualquier socialismo viable en
Occidente es un grado de combatividad hacia el mismo sistema al que desafa, a saber: el capitalismo. Cualesquiera que
fuesen sus defectos, los partidos comunistas tradicionales encarnaban esa cualidad. El rasgo ms acusado de los actuales
partidos comunistas de la Europa occidental no es su mayor capacidad crtica del pasado sovitico, sino su falta de toda
hostilidad radical hacia el capitalismo en s.
NUEVA ERA, VIEJOS PROBLEMAS

Este punto de inflexin en la historia moderna que desenmaraa las consecuencias de la primera y de la segunda guerra
mundial, se recibe con un jbilo prcticamente universal en el Este tanto como en el Oeste. Se promete el fin de la guerra
fra, el comienzo de una nueva era de armona internacional, incluso, en cierto sentido neo- hegeliano, el fin de la historia.
Lo menos que se puede decir es que si tenemos que regresar a un mundo tal como estaba antes de 1914, entonces hay
ciertos peligros obvios. Fue ese mundo de conflicto intercapitalista, no aturdido por la existencia de un rival socialista,
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 101

el que dio origen a dcadas de saqueo colonial y a la misma gran guerra. Anunci lo que otros han llamado la guerra civil
europea de 1914-1945, pero que fue, como cualquier chino o vietnamita podra decir, bastante ms que eso. Las
ansiedades que se expresan sobre el poder alemn y japons difcilmente prometen un siglo xxi tranquilo. De forma ms
inmediata est la relevancia de otro desafo, menos resoluble, a la paz internacional; es decir, el conflicto tnico y
comunal. El derrumbamiento del poder sovitico ha ido acompaado del estallido del nacionalismo y de los conflictos
tnicos por toda Europa oriental y la misma URSS; simultneamente, gran parte del Tercer Mundo poscolonial est
dividido por una violencia tnica que no presenta ningn indicio de su fin. En efecto, si uno de los rasgos distintivos de
finales de los aos ochenta fue el final de la guerra fra, el otro fue el resurgimiento de un sentimiento nacionalista en gran
parte del mundo desarrollado, as como en el mundo en vas de desarrollo: desde el exceso chauvinista de los
acontecimientos deportivos de Gran Bretaa al resurgimiento de la arrogancia de gran potencia en Estados Unidos, Japn
y Alemania, este sentimiento se ha convertido en un lugar comn de la poltica del mundo desarrolladoTambin se oculta
en otros contextos desde la inoportuna tolerancia del fanatismo religioso disfrazado de antirracismo que exhiben
algunos sectores de la intelligentsia liberal, hasta la bsqueda de las tradiciones nacionales por parte de antiguos
componentes del movimiento comunista internacional.
Bajo estos conflictos y tendencias polticas subyace el tema ms importante de todos, para hacer frente al cual se fund el
partido comunista y que ahora, al final de la guerra fra y la asfixia del bloque comunista, han puesto en cuestin. Se trata
de las posibilidades polticas, y concretamente del grado en que el modelo de capitalismo moderno ahora en ascenso es
susceptible de crticas en nombre de una alternativa deseable y verosmil. La crtica del capitalismo fue el punto de partida
del marxismo y del socialismo, y es el punto al que esa tradicin har bien en regresar. Es sorprendente cmo, en medio
del triunfo del capitalismo consumista y del derrumbamiento del comunismo, las posibles aberraciones estn siendo
sumergidas en nombre de un nuevo consenso poltico y cultural internacional; todos aspiran, y supuestamente estn de
acuerdo con una utopa transnacional compuesta, destilada de y definida por los estilos de vida de California, RheinlandWestfalen y Surrey. Es evi dente que esta nueva utopa contiene estructuras profundas de desigualdad, definidas en
trminos de clase, sexo, raza, y regionales, pero en la mayora de los discursos pblicos vigentes no se alude a ello. La
determinacin con la que se proyecta y defiende esta utopa
desde el informe de los acontecimientos a la presentacin de las estadsticas podra por s sola sugerir que se trata de
una construccin artificial y vulnerable. Sin embargo, su prevalencia significa que las alternativas estn excluidas y
denigradas.
--En el precipitado repliegue del comunismo ortodoxo se estn abandonando muchas cosas positivas y necesarias: por
nombrar slo
-cuatro de ellas, e1 compromiso con la justicia social, la insistencia en excluir la religion de la vida publica, la promocion
por parte del estado de la igualdad entre hombres y mujeres, del internacionalismo y de la solidaridad. La afirmacin de
una necesidad de intervenir para planificar y dirigir la actividad economica ahora se rechaza casi universalmente, en una
poca en la que la destruccin crnica de la produccin nunca ha sido ms evidente. Lo que est ocurriendo en estos
frentes de los pases comunistas no es un avance, sino un retroceso que hace poca. Se puede buscar intilmente en las
columnas del, por lo dems refrescante, Noticias de Mosc sin encontrar ninguna mencin del mrito de la historia y la
tradicin bolcheviques. En el mundo capitalista moderno han desaparecido las agencias polticas y sociales crebles en
favor del cambio. La clase trabajadora ha sufrido una fragmentacin y marginacin considerables, y se ha recortado su
potencial organizativo y legal. Los nuevos movimientos sociales, fuerzas que identificaban y desafiaban las hasta
entonces negadas formas de opresin, pero cuya coherencia y capacidad estaban muy sobreestimadas, ahora estn

dispersos. En, muchos de estos estados es evidente la emergencia de nuevas fuerzas sociales de la derecha radica1Jnto
2gjtjas como religiosas Tampoco de los partidos socialdemocratas de Occidente, ni de las reformas gorbachevistas del
Este surge una crtica clara y verosmil del capitalismo de hoy en da.
Esta es una evolucin curiosa y amenazadora, un triunfo de la simplificacin ideolgica. Despus de todo, fue el
capitalismo el que en el siglo xix nos trajo las masacres de las poblaciones autctonas en tres continentes, y en este siglo
dos guerras mundiales. Despus de todo, el capitalismo es el que ha sufrido un notable fracaso al tratar de difundir su
riqueza para reducir la distancia entre los
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA 103

ricos y los pobres a escala mundial, y el que todava dirige sus negocios diarios a partir de un delirio adolescente y de la
inutilidad del mercado, que nos presentan a cada momento en forma de noticias financieras. El movimiento comunista
era un intento de presentar un desafo a ese sistema y de construir una alternativa, ms deseable y viable, que sustituira la
anarqua y la crueldad del capitalismo por una forma de actividad econmica ms humana y racionalmente dirigida.
Durante siete dcadas ha planteado tal desafo, pero al final parece haber naufragado. De la forma en que surgi no es, a
los ojos de la abrumadora mayora de la poblacin del Este y del Oeste, ni ms deseable, ni ms viable que el capitalismo
moderno. El implacable torrente de jvenes desde la RDA hacia el Oeste que rechazan la opresin y las constricciones
identificadas con el socialismo, contiene una leccin histrica de suma importancia. Incluso en el rea de mayor xito, la
de la competencia militar, slo fue capaz de competir de una manera parcial e intermitente.
Quiz sea prematuro hacer una valoracin histrica de lo que ha representado el experimento comunista. Era un desafo
parcial, impaciente y distorsionado, al sistema dominante de nuestra poca, un desafo cuyo desarrollo y desaparicin slo
confirman el instinto inicial de Marx de que un desafo al capitalismo tendra que estallar y consolidarse a nivel global
para que tuviera xito. En nombre de un potencial econmico y poltico exagerados, y de una teologa equivocada, las
sociedades comunistas se presentaban a s mismas como una forma de sociedad superior a, y ms all, del capitalismo.
Ciertamente eran no capitalistas, pero no eran poscapitalistas:
en muchos aspectos se parecan a formas del capitalismo inicial, con su dependencia del poder militar y represivo, su
fracaso a la hora de generar un cambio tecnolgico, y su falta de mecanismos eficientes de integracin econmica
internacional. Despus de dcadas de xito parcial, parecen haber sucumbido a una forma de produccin y a un sistema
poltico mucho ms fuerte que ellos y que no parece encaminado hacia ninguna crisis o agotamiento predeterminados.
Esto exige y proporciona la oportunidad de una revaloracin y una reordenacin no slo del marxismo y del movimiento
socialista, sino de las tradiciones radicales y revolucionarias dentro de la sociedad occidental en su conjunto. Estudioso
entusiasta de las agitaciones de Alemania y firme creyente de la determinacin de los

factores socioeconmicos, Marx por lo menos no se habra sorprendido por los acontecimientos del pasado
reciente. Tras su largo y doloroso recorrido histrico, la tradicin comunista puede regresar ahora a su punto
de partida, la crtica y el desafo a la economa pohtica capitahsta\La cuestion principal es si, y hasta que
punto, existe una a1ternatia1 modelo capitalista imperante, y si esto es as, qu organismos socials se
pueden movilizar democrticamente para crearla y mantenerla Gran parte de la nueva valoracin del
marxismo clsico -ha tomado la forma de la construccin o el restablecimiento de vnculos con las formas de
resistencia contemporneas que hasta ahora estaban separadas de la tradicin marxista
la socialdemocracia, desechada en 1914, y tendencias de la poca posterior a 1945, entre ellas el
feminismo, la ecologa y el antirracismo. Sin embargo, igualmente importante es reconocer la relevancia de
los movimientos radicales premarxistas, especialmente ante el renacimiento actual de desafos tales como el
clericalismo, el nacionalismo y el irracionalismo. Tanto como a los primos lejanos del siglo xx, es importante
recordar a los antepasados aufgehobene del siglo xviii, supuestamente descartados. Si el final de la guerra
fra no hace otra cosa que aclarar esa cuestin y emancipar al socialismo de las respuestas falsas y
deterministas y de las lealtades condenadas, habr preparado una agenda sustancial para el siglo xxi. La tarea
de reflexionar terica y polticamente sobre los acontecimientos de finales de los ochenta no hace ms que
comenzar, y el anlisis de su importancia debe ser necesariamente provisional. Lo que no podemos
infravalorar es el desafo que plantean.

EDWARD THOMPSON

LOS FINALES DE LA GUERRA FRA:


UNA RPLICA
Aunque simpatizo con las intenciones de Fred Halliday en Los finales de la guerra fra, tengo que
discrepar vehementemente, tanto de su mtodo como del desarrollo de ste. Sin duda, ha sido vctima de la
presin por hacer un comentario inmediato (dio su conferencia sobre los acontecimientos que tuvieron lugar
de octubre a diciembre de 1989 en Europa central y oriental el 5 de marzo de 1990, y probablemente la
escribi en febrero); y a otros (incluido yo mismo), a quienes se nos persuadi para que nos
comprometiramos demasiado precipitadamente a publicar, se nos podra criticar con la misma fuerza. Pero
observemos las dificultades y tambin los silencios y rechazos tericos del texto de Halliday.
En primer lugar, en inters de la claridad, debo atacar la descripcin simplista de Halliday de las cuatro
escuelas de anlisis de la guerra fra: la primera, convencional y realista; la segunda, liberal y preocupada
por las contingencias; y una tercera escuela, a la que estoy asociado junto con Mary Kaldor, Michael Cox,
Noam Chomsky y Andr Gunder Frank (un grupo de alguna forma dispar), que se supone que mantiene que
la aparicin de un conflicto entre bloques o entre sistemas ocult una homologa, pues ambos lados
utilizaban y se beneficiaban de la contienda dentro de sus propias reas de influencia Para ellos, la propia
guerra fra es un sistema ms que una rivalidad entre dos sistemas. Y hay una cuarta escuela, que es la de
Fred Halliday, que analiz (y analiza) la
1. Reimpreso supra, pp. 77-104.
...

106 DESPUS bE LA CADA


guerra fra en trminos de su Qarcter intersistmico, el hecho de que expresaba la rivalidad de d105 sistemas sociales,
econmicos y polticos diferentes.
Este torpe agrupamiento de las escuelas, que despus estn comentadas, no en su propia %gua sino en la de Halliday, es
un mtodo impreciso de intelectual. En las ltimas dcadas ha habido demasiadas clsjficaciofles imputadas a supuestas
posiciones. Yo no he usado el trmino homologa en mi vida y no estoy seguro de lo que signif El trmino que us
varias veces, tanto en el artculo sobre el xterminismo2 como ms tarde al responder a las crticas,3 fue reQproco y
reciprocidad. Esto revelaba no una definicin sino un proceso histrico de formacin mutua: la reciprocidft (e
incitacin mutua) en las armas, las hostilidades ideolgicas, la 5guridad interna, el control de estados satlites y clientes,
etctera.
Hay buenas razones para qe nos importe esta aclaracin. El fijar una homologa y un COIflicto intersistmico en
contraposicin a dos escuelas diferente es confundir el hecho de que los dos puntos de vista pueden ser (aunque no es
necesario que lo sean) compatibles entre s. Segn mi propio punto de vista, ciertamente ha habido conflictos
intersistnkjcos que, en cierto momento (y en un proceso histrico concreto), se sistematizaron ,quiz despus de 1948?
dando origen a un etado de guerra fra que actu como condicin dinmica autorreprductora Como dije en mi
conferencia de Dimbledy Ms all la guerra fra (1981), la guerra fra es sobre s misma. Tom.fldO prestadas las
palabras de Pasternak, sostuve que la guerra frta deba de ser vista como las consecuencias de las consecuencias. se haba
liberado de las razones de su origen y adquirido Ufl pulso por inercia, independiente y propio. Pero en tanto que la erra
fra se convirti en un sistema (trmino de Halliday, no kio), no necesita literalmente eliminar las anteriores rivalidades
erktre sistemas, sino que puede incorporar stas como parte de la mima fuerza conductora de incitaciones ideolgicas. As
pues, las ecuejas de Halliday son falsas; vol-

2. NLR, n. 121, mayo-junio de 98O.


3. En Exterminjsm Reviewed, Exterminism and Coid War, Verso, Londres, 1982.
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA: UNA RPLICA 107
vemos a necesitar un anlisis ms preciso (y tambin ms informado empricamente).
SISTEMAS CATEGRICOS O PROCESO RECPROCO?
Halliday supone que los acontecimientos de los ltimos meses han resuelto el debate a su favor. No nos dice exactamente
lo que son sus dos sistemas, excepto que uno es el capitalismo y el otro el no capitalismo. Ahora no puede usar
socialismo o comunismo sin turbacin, pero su gran revisin categrica del otro sistema es poner el comunismo entre
comillas. Su artculo es una reivindicacin de que el ao 1989 fue la prueba de las teoras de la guerra fra. Y sostiene
triunfalmente que el jurado ya no est fuera, puesto que los acontecimientos del otoo de 1989 prueban que el fin (es
decir, propsito) de la guerra fra era la homogeneidad sistmica y el objetivo fue el carcter socioeconmico y poltico
de los estados centrales de cada bloque. Regresa a este razonamiento en la pgina 87 y su postura debera examinarse
con cuidado: Porque el fin de la guerra fra ... y el clima de distensin que prevalece en Europa y en la mayor parte del
Tercer Mundo, se consiguen no por una convergencia de los dos sistemas o de una tregua negociada entre ellos, sino por el
fracaso de uno frente al otro. Esto significa nada menos que la derrota del proyecto comunista tal como se le ha conocido
en el siglo xx, y el triunfo del capitalismo. Esto es as hasta el punto que proporciona una validacin retrospectiva de la
interpretacin de la guerra fra como una lucha entre dos sistemas. O, como escribe ms adelante (de nuevo, ntense las
comillas evasivas), Hablando en el lenguaje del pensamiento antiguo, lo que ahora presenciamos es una lucha de
clases a escala internacional, puesto que la fuerza superior del capitalismo occidental impulsa la apertura de las sociedades
que estuvieron cerradas a l durante cuatro dcadas o ms.
Pero yo y la mayora de mis colegas de la tercera escuela y del movimiento para la paz no alineado nunca
predijimos el final de la guerra fra como una convergencia de dos sistemas, ni siquiera (excepto bajo forma de una
distensin ambigua) como una tregua negociada entre los antagonistas. En efecto, el equilibrio de la primera guerra fra
confiaba en un tipo de convergencia no

dialctica de opuestos que jugaban conforme a las mismas reglas. Nosotros trabajbamos para reemplazar a la
guerra fra por nuevos sistemas de relaciones internacionales en general y por la ruptura del enfrentamiento
bipolar. Al plantear el problema de la forma en que l lo hace y al pulir nuestro vocabulario para acomodarlo a
sus propios fines, Halliday basa con precisin las conclusiones a las que quiere llegar. Si hablamos de
homologa y de un sistema de guerra fra (sus trminos) podemos estar predispuestos a llegar a sus
conclusiones; si hablamos de reciprocidad, impulso por inercia y dinmica autorreproductora,
entonces estamos hablando de un proceso histrico real y no de sistemas categricos, y a los
acontecimientos del otoo de 1989 se les puede ver como conclusin de una era histrica y el inicio de otra.
En una lgica de interaccin recproca, si una parte se retira puede tener efectos profundos en la otra, de la
misma manera que un luchador que de repente pierde a su antagonista se puede caer al suelo.
En segundo lugar, no es hora de que yo abandone mis tesis sobre el exterminismo? Muchos crticos
encuentran que dichas tesis estaban construidas sobre la nada y se les ocurre que han sido refutadas por los
acontecimientos posteriores a 1985. En cuanto que permit la sugerencia de que el exterminismo era un
proceso histrico determinado, algunas de las crticas son justas. Pero debera aadir que este artculo se
escribi a principios de 1980, antes de que surgiera el movimiento masivo por la paz y, en efecto, su tono
crudo e intransigente estaba influido por este hecho y por mi deseo de desafiar lo que yo supona que era
inmovilismo poltico entre los sofisticados marxistas occidentales. De mayor importancia es el hecho de
que las tesis sobre el exterminismo se presentaron como tesis negativas, cuyas alternativas positivas se
expusieron en mi conferencia Ms all de la guerra fra,
4. Entre los artculos constructivos estn: Simon Bromley y Justin Rosenberg, After Exterrninisrn, NLR, n. 168,
marzo-abril de 1988; Michael Sukhov, E. P. Thompson and the Practice of Theory, en Socialism andDemocracy,
otoo-invierno de 1989; Martin Shaw, Exterminism and Historical Pacifism, en Harvey Kaye y Keith
McLelland, eds,, E. P. Thompson: Critical Perspectives, Londres, 1990. Yo intent aclarar mis puntos de vista en
Exterminism Reviewed, en el libro de Verso, y all acept la crtica de Raymond Williams a mi metfora del
exterminismo como una forma de produccin. Vase tambin mi Ends and Histories, en Mary Kaldor, ed.,
Europe from Below: An East- West Dialogue, Verso, Londres, 1991.

LOS FINALES DE LA GUERRA FRA: UNA RPLICA


de l98l. Esta conferencia nunca recibi la atencin que recibi el exterminjsmo sobre todo en los crculo5
marxistas; sin embargo, vista desde la perspectiva de 1990, PUede parecer que es ms presciente y que, en
efecto, ofrece un trabajo que prefigura los acontecimientos del Otoo de 1989.
No escribo esto para felicitarme a m mismo despus de todo, si uno ofrece una imagen del futuro optimista
y tambin pesimista, una de ellas es probable que est ms cerca de la realidad que la otra, sino para
destacar que el argume0 nunca se apoy exclusivamente sobre el exterminismo como determinismo
estructural, sino que tambin fue siempre un argume0 sobre cmo escaparse de esta lgica inexorable hacia
POSibilidades alternativas. Junto con otros activistas en los movimientos neutrales por la paz, puse mucho
nfasis en el contenido ideolgico de la segunda guerra fra. Como escrib a finales de 1983: Es la ideologa,
incluso ms que las presiones militares-industriales, el motor conductor de la guerra fra Es como si la
ideologa se hubiera liberado de la matriz socioeconmica real de la que se nutri Y Ya no estuviera sujeta a
ningn control de su propio inters racional. La segunda guerra fra es una repeticin de la primera guerra
fra, Pero esta vez como una farsa mortal: la satisfaccin del inters real (conflicto entre las dos
superpotencias) es pequea, pero la satisfaccin del rencor ideolgico y la imagen es peligrosamente grande
6 Nuestro argumento nunca estuvo limitado a cierta interaccin de Sistemas de armas (especialmente
nucleares), como se ha supuesto algun veces. El trabajo del movimiento por la paz no era solamente
Oponerse, sino tambin exponer y desmitificar el vocabulario maloliente de las armas nucleares para
revelarlas no slo como armas, sfl0 tambin como retrica simblica para la supresin de la Poltica y la
sustitucin de la amenaza de aniquilacin por la resolucin negociada de las diferencias. De ah el
anquilosamiento del proceso poltico por parte de la guerra fra, el equilibrio degenerj0 de la condicin.
En tercer lugar, si volvemos a plantear el problema en los trmj 5 Beyond the Cold War se public como
Un panfleto de Merlin/END a finales de 1981, reimpreso en Zero Option, Londres, 1982 (hay trad. cast.: Opcjd
cero, Crtica, Barcelona, 1983, pp. 199-240) y en los Estados Unidos como Beyond the Coid War, Nueva York,
1982.
...

...

...

nos de nuestro anlisis antes que en la glosa de Halliday, podran extraerse algunas grandes conclusiones. Los
acontecimientos del otoo de 1989, cuando las barreras ideolgicas de cuarenta aos comenzaron a abrirse, podra parecer
que confirman nuestro anlisis antes que el de Halliday. Pero el jurado todava est fuera. Si sustituimos homologa
por nociones ms dialcticas de proceso recproco, entonces este proceso slo acaba de comenzar. La prueba estar en el
resultado de los prximos cuatro o cinco aos. Nadie en los movimientos por la paz neutrales supuso jams que los
acontecimientos debieran continuar del mismo modo en ambas divisiones del globo. Pero si nuestro anlisis tuviera algn
mrito, podemos esperar que ahora sobrevengan cambios ideolgicos y polticos sustanciales en el Oeste. Ya se estn
lamentando los comentaristas occidentales de la prdida de otro enemigo oportuno, justo cuando los contratistas de
armas nucleares y espaciales de los Estados Unidos se estn quejando de que hacen dao. En todas las elecciones
presidenciales durante cuarenta y cinco aos, la derecha de Norteamrica ha fijado los parmetros del debate en trminos
de seguridad y de amenaza sovitica y en esa propaganda ensordecedora se han silenciado otros temas internos e
internacionales. Ya hay premoniciones de que esa supresin de la poltica no puede continuar por mucho tiempo en los
Estados Unidos, por no hablar de Europa occidental. Al mismo tiempo, los controles polticos e ideolgicos sobre los
estados satlites y clientes se estn debilitando en la OTAN y en el Pacto de Varsovia. Si la guerra fra ya no es
autorreproductora, podemos esperar que otras presiones (ms tradicionales, menos mistificadoras y menos ideolgicas)
se reafirmen. Pero esperemos antes de decidir que es el capitalismo lo que ha triunfado tout court.
ESCRIBIENDO LOS MOVIMIENTOS POPULARES
En cuarto lugar, el prrafo que acabo de escribir es demasiado pasivo en el tono. Y la pasividad de Halliday (en la
bsqueda de un anlisis supuestamente objetivo) es bastante extraordinaria. En magn momento de su anlisis,
relativamente largo, de los finales de la guerra fra hace mencin, ni siquiera de forma pasajera, abs movimientos
pacifistas. Probablemente vea el movimiento pacifista occidental como una farsa vaca (quiz mal dirigida), que no tuvo

LOS FINALES DE LA GUERRA FRA: UNA RPLICA 111


ninguna influencia en el acontecer histrico. Por supuesto, los que comimos, bebimos y vivimos el movimiento pacifista
de forma obsesiva durante casi una dcada no queremos admitir nuestra total irrelevancia. Tenemos un inters personal en
suponer lo contrario. Tambin tenemos unos cuantos argumentos. He sostenido que el movimiento pacifista neutral del
Oeste entr en dilogo y en cierta comunidad de accin con el movimiento para la defensa de los derechos humanos del
Este, lo cual dio origen al momento ideolgico cuando la cerradura de la guerra fra estaba rota. Mary Kaldor nos ha
recordado que en 1981-1983, cuando millones de personas se manifestaban en las capitales de Europa occidental, los
movimientos eran comparables en importancia a los movimientos por la denlocracia de Europa oriental de los ltimos
aos ochenta y quiz influyeron en los ltimos.7 Halliday, que puede encontrar espacio para mencionar la influencia
de la msica pop y de la televisin finlandesa en Estonia, mantiene un silencio absoluto sobre cualquier movimiento
pacifista. Sin embargo, en la primera mitad de la dcada, las fuerzas de la OTAN se llevaron un gran susto y vivieron
sucesivas emergencias que slo abordaron ejerciendo todas las formas de manipulacin de los medios de comunicacin, y
su influencia poltica: las elecciones germano-occidentales, danesas, italianas y britnicas y el referndum sobre la OTAN
en Espaa. Yo sigo convencido de que la instalacin por la OTAN de los misiles crucero habra sido rechazada por Oran
Bretaa si el general Galtieri no hubiera acudido al rescate de la seora Thatcher.
Por otro lado, la guerra (1917-1920 y 1941-1945 y la expectativa de invasin en los aos treinta) y la guerra fra despus
fueron condiciones necesarias para la formacin histrica del estalinismo y de Sus consecuencias brezhnevjanas: en la
exaltacin de las prioridades, la imposicin de economas de dominio y la eliminacin de la demanda, el incremento de la
paranoia ideolgica, el fortalecimiento de las fuerzas de seguridad interna, las diplomacias de dos camPOS, la
ilegalizacin de la disidencia, y todo lo dems. Esto no quiere decir que no hubiera fuerzas sociales internas fuertes, que
Confluan con presiones externas y encuentro el sugerente estudio de Moshe Lewin The Gorbachev Phenomenon8
especialmente til

para la comprensin de stas, pero la actual moda intelectual de atribuir un estalinismo genrico,
vagamente definido, a la mala fe original del marxismo es tan vergonzosa como lo era la elegante
celebracin de la guillotina de antao como el autntico resultado de la Ilustracin. Halliday no es culpable de
estas locuras, excepto en la medida en que slo puede ver el final de la guerra fra como una derrota del
socialismo o del no capitalismo, y no como una reapertura de las posibilidades cerradas, parcialmente, de
resultas de las presiones populares desde ambos lados.
Por qu guarda Halliday este extraordinario silencio sobre el papel de los movimientos populares en el fin de
la guerra fra? Yo sugiero que podra ser a causa de un rechazo terico posterior. El insiste en reducir todo
anlisis al pensamiento de dos campos capitalismo contra no capitalismo o comunismo como
sistemas y se niega absolutamente a explorar la posibilidad de terceras vas; la desestima
categricamente. Esta es una vieja costumbre de los editores y colaboradores que han llevado la New Left
Review con tanta tenacidad desde principios de los aos sesenta. Mientras que estn dispuestos a emplear en
abundancia el trmino algo vaco (y desde mi punto de vista, culturalmente relativista) de el Tercer Mundo,
la sola posibilidad de una tercera va o de una cuarta, o una quinta o, de hecho, de reabrir un campo de
posibilidades en el que se podra esperar que surgieran nuevas variantes de formacin social y nuevas
combinaciones de viejas y ms nuevas formas de produccin, est fuera de discusin como una imposibilidad
categrica. Por lo tanto, el ensayo de Halliday vase especialmente el prrafo de la pgina 103 tiene que
concluir como una necrologa, no slo del mandato comunista y del socialismo realmente existente, sino de
cualquier alternativa a la sociedad capitalista. El profundo pesimismo de su postura es solamente la otra cara
de la moneda del triunfalismo capitalista occidental, y comparte las mismas premisas.
Pero se nos recuerda que esto no es slo una cuestin terica compleja; una cuestin que yo quisiera que la
NLR abriera a un debate informado. No solamente se trata de reexaminar la poca 1945-1947, cuando en
Francia, Polonia y (ms tarde) en Yugoslavia, India y en otras partes, la cuestin se plante como teora. Se
trata tambin de movimientos reales y de prcticas polticas. Segn mi punto de vista, los movimientos y las
prcticas pueden estar muy
LOS FINALES DE LA GUERRA FRA: UNA RPLICA

por delante de las teoras. En los movimientos pacifistas y por la defensa de los derechos humanos de finales
de los aos ochenta y los nuevos movimientos sociales vinculados o de apoyo, la tercera va surgi a
escala sustancial no como teora slo sino como fuerzas sociales reales: como un hecho histrico.
SOLAMENTE OBSERVADORES?

Y este es mi quinto punto. Tales hechos no slo exigen la observacin y el anlisis inteligente lo que la
NLR siempre ha hecho bien, sino que tambin requieren un apoyo activo. Estn corroborados por la
prctica. Me he visto obligado a escribir este comentario no slo porque no est de acuerdo con el anlisis de
Halliday, sino tambin porque creo que en 1990 se requiere algo ms que un anlisis. Porque si tomamos el
punto de vista de la reciprocidad de la guerra fra, entonces tanto si el fracaso de esa condicin es un triunfo
para el enrgico capitalismo occidental o no, como si se trata de una oportunidad para que la tercera va se
haga ms fuerte tanto en el Este como en el Oeste, descubriendo proyectos y vocabulario comunes, continan
sin resolverse y depende de lo que nosotros hagamos. El jurado no est fuera para siempre. No hay nada ms
desalentador que el fracaso de los movimientos pacifistas occidentales y el que las fuerzas progresistas no
ocupen los espacios que se han abierto; o el fracaso en acelerar el proceso poltico del Oeste para igualar la
descomposicin de los controles ideolgicos de la guerra fra en el Este. El oportuno regreso de Halliday al
pensamiento de dos campos (aunque con un campo ahora postrado y literalmente derrotado) seala un
retroceso al inmovilismo del que acus al marxismo en 1980.
Al mismo tiempo, uno no tiene que ser un experto para saber lo librescas que son algunas de las nociones
de economa de mercado que tienen los disidentes (viejo estilo) en sus apartamentos llenos de libros de
Praga, Budapest y Mosc, su obsesiva fijacin en el profundo pesimismo de 1984 y en las nociones de
totalitarismo (que han sido refutadas en parte por sus propias acciones) y comprometidos con los preceptos
ridculamente abstractos de Hayek, Milton Friedman o los neoconservadores, preceptos que no tienen relacin
seria con las realidades del capitalismo occidental, y
no digamos con las dolencias todava sin diagnosticar de las economas de dominio en descomposicin.
Algunos de estos disidentes son intelectuales valientes a quienes la persecucin y los horrores del socialismo realmente
existente les han puesto los pelos de punta; hasta hace muy poco yo pensaba que era ms importante escucharlos y
mostrarme solidario con ellos en su lucha por los derechos humanos, que discutir con ellos. Pero creo que ahora hay que
tomar parte en la discusin con las formas ms directas y amistosas posibles. Uno solamente se irrita cuando algunos de
estos intelectuales rechazan cualquier dilogo serio, se niegan a reconocer que un sector importante de la izquierda
occidental ha compartido su aborrecimiento del estalinismo y ha dado activa evidencia de su solidaridad con ellos durante
dcadas, o mientras ellos no slo se niegan a saber esto, sino que prefieren no saber y dedicarse al dilogo (como
compaeros iguales) con organismos diplomticos lujosamente financiados y con agencias de la guerra fra. Quiz este era
el resultado que se esperaba: la construccin de un discurso verdaderamente internacionalista siempre debe ser trabajo de
las minoras, cuyas voces estn perdidas en la barahnda del dinero y en el squito del poder; y las pequeas
organizaciones como END o Foro Europeo deben comenzar la construccin pacientemente, una vez ms.9
Sin embargo, algo se ha hecho en el pasado sobre lo que podemos construir: algo que Halliday ni siquiera menciona.
Incluso podra haber tropas auxiliares poderosas (y ms que tropas auxiliares) que vienen a ayudarnos desde los enormes
crculos que no han estado implicados en intercambios anteriores. Cmo podemos saber ya el modo en que la conciencia
poltica puede estar cambiando al otro lado, y qu luchas por prioridades, la defensa bsica del derecho al trabajo, a la
vivienda y a la salud sobrevendrn cuando los trabajadores de all realmente lleguen a comprender lo que significan las
fuerzas del mercado libre? Ya (mayo de 1990) Lech Walesa ha apagado un fuego en los astilleros de Gdansk y ha
impedido la huelga de ferrocarriles polaca; pero este cuerpo de bomberos de un slo hombre no puede posponer la crisis
para siempre. Por qu hemos de prejuzgar el ltimo acto de la obra de teatro cuando todava no ha concluido el primer
acto? Y quin ser el Comit de
LOS FINALES DE LA GURRA FRA: UNA RPLICA

Autodefensa Obrera que informe y lleve solidaridad a los nuevos huelguistas (de Gdansk o de Siberia)? Qu proyectos o
programas polticos importantes como prevean Boris Kagarlitski o Jiri Sabbata observaremos pronto? Seremos
nosotros slo observadores o empezaremos a encontrar nuestro camino hacia programas internacionales comunes?
Slo pido que tomemos parte en la escritura de guiones alternativos, que no esperemos pasivamente a que los medios de
comunicacin occidentales, los polticos y los intereses comerciales escriban los guiones mientras actuamos como una
especie de coro autoflagelante profundamente pesimista. Hoy oigo por todos los lados advertencias temerosas en cuanto al
crecimiento del fascismo, el antisemitismo, el nacionalismo, el fundamentalismo, y as sucesivamente, en el otro lado.
Y en el Tercer Mundo. Precisamente eso es lo que sucede en el vaco, cuando no se defiende ningn guin
internacionalista o valores positivos. Pero lo que me preocupa casi tanto es la profunda aversin intelectual (incluso
desprecio) de los trabajadores que se encuentran igualmente en los crculos occidentales de intelectuales liberales o (post)
modernos y en ciertos crculos de intelectuales defensores de los derechos humanos del Este. Hay razones histricas reales
para esto, tanto en las condiciones resultantes de los regmenes reccionarios populistas, como de los regmenes comunistas
conformistas. Sin embargo, sigo menos preocupado por la crisis manifiesta del marxismo (que se mereca llegar a ella)
que por la prdida de conviccin, incluso en la izquierda, en las prcticas y valores de la democracia. Sin embargo, el fin
de la guerra fra ha visto en los dos lados un resurgimiento de estas prcticas y una reafirmacin de estos valores en
la actividad autnoma de las masas que se movieron fuera de los embates polticos e ideolgicos ortodoxos. Todava
deberamos de ver esto como un momento de oportunidades, no de derrota.
LA TERCERA VA
Finalmente, estos ltimos prrafos no van dirigidos, en justicia, a Fred Halliday. Ms bien expresan mis propias
preocupaciones, algunas de las cuales quiz las comparta con l. Si he sido un poco

duro al atacar (a travs del caso del artculo de Halliday) esa ten.. dencia de la NLR de excluir o rechazar
ciertos temas desde que algunos de nosotros dejamos el consejo de administracin a principios de los aos
sesenta, me gustara expresar mi solidaridad en otras reas. Algunos de nosotros temimos en 1962 que la NLR
se hundiera ante un tercermundismo (de la variedad Sartre/Fanon) sentimental y con sentimiento de
culpabilidad, que, en efecto, eludira los compromisos esenciales con nuestra propia sociedad. Se ha
demostrado que este no es el caso, y los ensayos coherentes de Fred Halliday sobre la interpretacin de la
intervencin capitalista occidental en el Oriente Medio y Asia han contribuido positivamente a las pginas de
la revista durante dos dcadas. Comparto su opinin del derrumbamiento total e irrevocable de la tradicin
comunista ortodoxa en los acontecimientos del ao pasado. Los que estuvimos comprometidos activamente
en el trabajo de cruzar la frontera del movimiento pacifista en la dcada pasada, terica y prcticamente,
quizs hayamos estado ms preparados para esto que otros, puesto que nosotros habamos percibido hace
mucho que el derrumbamiento era inminente. Tambin comparto su preocupacin porque
en las secuelas de este fracaso atrasado haya habido, tanto en el Este como en el Oeste, una capitulacin
ante todo tipo de ideologas regresivas de carcter nacionalista, familiar y religioso, alguno de estos en
nombre de un (post) marxismo o de una teora supuestamente crtica. Me siento solidario con Halliday en
su intento de redescubrir un vocabulario de racionalidad y de universales rehabilitados, y en su repudio de la
inoportuna tolerancia del fanatismo religioso disfrazado de antirracismo que exhiben algunos sectores de la
intelligentsia liberal, hasta la bsqueda de las tradiciones nacionales por parte de antiguos componentes del
movimiento comunista internacional. Las causas de la racionalidad y del internacionalismo y algunas (si no
todas) de las causas de la Ilustracin ahora requieren a la vista de su impopularidad muy de moda
defensores tenaces; y se acoge a Halliday y a otros colaboradores de la NLR entre stos: son tradiciones que la
izquierda racional hereda y puede asumir, junto con todas las montaas de oscurantismo y mala fe que ha
descubierto (y a menudo han descu bierto crticos desde la izquierda). Slo pretendo insistir en que CS tas no
son slo teoras y tradiciones. Tambin son prcticas e incluso movimientos sociales. Existen en trminos
reales en el este, el
117
oeste y el sur; y si rechazamos la legitimidad terica de una tercera va, las disminuimos. No podemos saber
qu espacios de la tercera va podran heredar despus de la guerra fra a no ser que presionemos con la
prctica, ms all del viejo pensamiento de los dos campos, y lo averigemos.

FRED HALLIDAY

7. UNA RPLICA A EDWARD THOMPSON


A pesar de las discrepancias evidentes entre nosotros y de un cierto malentendido, creo que el comentario de
Edward Thompson es grato y estimulante. Las cuestiones primordiales que nos enfrentan se refieren todas al
futuro, sobre el que, como l mismo aclara, nos unen ms cosas de las que nos separan. Sin embargo, hay una
serie de cuestiones que l plantea en las que estara indicada alguna respuesta disidente. Estas son: la
interpretacin de su argumento sobre el exterminismo; la evaluacin de los acontecimientos europeos de los
ltimos meses; el papel de los movimientos pacifistas; la credibilidad de una tercera va.
Thompson discute mi divisin de las teoras de la guerra fra en cuatro escuelas generales, y en particular mi
inclusin de su tesis sobre el exterminismo en lo que yo denomino la escuela internacionalista, que es la
que ve la guerra fra como el producto de fuerzas equivalentes que operan dentro de los dos bloques, fuerzas
para quienes la guerra fra es funcional desde distintos puntos de vista. Como argument en The Ends of the
Coid War y en The Makiflg of the Second Coid War, nadie puede negar la fuerza de factores internos
dentro de los dos bloques, pero por s solo este argumento es errneo desde dos puntos de vista: 1) subestima
el grado de lucha y de rivalidad entre los dos bloques, es decir, el grado en que cada uno segua comprometido
a prevalecer sobre el otro; 2) sobreestufia lo similares que eran las estructuras dentro de cada bloque, Y al
hacerlo no ve hasta qu punto la guerra fra era un producto de la misma diferencia, la heterogeneidad de los
sistemas econmicos, entre ellos. No creo, como l parece hacer, que el elemento ieolog1
UNA RPLICA A EDWARD THOMPSON 119

de las relaciones Este-Oeste estuviera separado de los intereses materiales en juego.


Puede que a Thompson no le guste la palabra homologa, pero es muy similar en cuanto a su significado al
trmino igualmente antianglosain isomorfismo, que aparece abundantemente en su libro sobre el
exterminismo. Los dos denotan una similitud o identidad de estructura. Homologa es lo mejor que he
encontrado para denotar el argumento de que las fuentes de la guerra fra son similares en los dos bloques y
que, en su caso, estas fuentes se encuentran en una dinmica militar-social que l denomina externinismo.
La categora reciprocidad, tal como l la explica en su comentario, parece corroborar esta interpretacin:
que la guerra fra fue empujada por fuerzas dentro de cada bloque que, a travs de la interaccin recproca,
llegaron a asemejarse cada vez ms. Despus de todo, el argumento central de ese texto es que cualquiera que
fuera la diferencia de sistema social que constituyera la razn fundamental de la guerra fra en su comienzo, el
predominio de la carrera armamentista y de la fabricacin de armas ha producido una similitud: su nfasis en
el isomorfismo tena la intencin en parte de rebatir los argumentos tradicionales y apologticos de la
izquierda sobre las diferencias entre los sistemas capitalistas y no capitalistas.
Thompson repite su punto de vista de que la guerra fra es sobre s misma, y es esto lo que me parece que
constituye el centro de nuestro desacuerdo. Es precisamente este punto sobre el que algunos de nosotros,
incluido yo mismo y Mike Davis, intentamos proporcionar una interpretacin alternativa de la guerra fra a
principios de los aos ochenta basada en el punto de vista de que la guerra fra era un conflicto intersistmico,
es decir, un conflicto global fundamentalmente irreconciliable entre dos tipos diferentes de sociedad y de
sistema poltico, dentro del cual la carrera armamentista jug un papel importante, aunque no determinante.
Estas diferencias no son el resultado de una imprudencia actual; han estado claras por lo menos durante ocho
aos: la recopilacin de ensayos Extermjnjsm and Coid War, publicada en 1982, y en la que co abora
Thompson, Davis, yo mismo j otros, era precisamenTh un intento de debatir los argumentos del ensayo
original de
ompson. Una de las razones de por qu el movimiento pacifista se asusto de este planteamiento era que
sonaba demasiado a la ideologa convencional de la guerra fra, bien en su variante libertad

occidental contra comunismo, bien en la posicin ortodoxa y apologtica sovitica de


socialismo contra imperialismo. Thompson intenta hacerme retroceder a la fuerza a la casilla
dogmtica de la izquierda, pero al hacer esto es l quien contribuye a cerrar un espacio intelectual y
poltico que los guerreros fros tambin quieren mantener cerrado, es decir, el de ver de forma no
dogmtica cmo los diferentes intereses sociales y econmicos de los dos lados se expresan en, y a
travs de, la guerra fra.
Mi argumento sobre los acontecimientos de los ltimos meses es que lo que ha sucedido es lo que
habra sugerido la teora del conflicto intersistmico, es decir, la rivalidad de los bloques se
terminar una vez se haya reducido drsticamente o desaparezca la heterogeneidad de los dos
sistemas. Lo que hemos visto no es simplemente una reduccin de la tensin militar, sino el
predominio de un sistema sobre el otro. El derrumbamiento de los rmenes comunistas constituye
precisameni que est todava en preparacin, mientras el Oeste, bajo la rubrica de
condlcionalidad, este haciendo que la ayuda comercial y financiera dependa de la intro ducc5n d
reform capitalistas en estos paises No deberia sorprendernos que esta sea la forma en la que
funcionan las cosas. Esta es la forma en la que funciona el sistema capitalista.
Aqu aadira que el relato que hace Thompson de estos acontecimientos conserva un elemento
ilusorio, aunque el tono del comentario aqu impreso desentona con su valoracin, desde mi punto
de vista ms exacta, publicada en el Guardian el 3 de julio de 1990. Por un lado, sugiere que la
victoria del Oeste puede que, despus de todo, resulte no ser tal victoria y la compara a un luchador
al que su contrincante le hace perder el equilibrio cuando ste resbala. Pero la analoga real est en
el uso que hace Clausewitz de la lucha libre para describir el objetivo de la estrategia, que no es
aniquilar sino niederwerfen, derribar al contrincante: el Oeste capitalista no ha perdido a su
antagonista, lo ha subyugado, sobre todo con la toma de posesin de la RDA por Bonn. No ha
habido una interaccin recproca, sino la victoria de un lado sobre el otro. Por otra parte, l sugiere
que lo que propona el movimiento pacifista eran nuevos sistemas de relaciones internacionales:
esto es lo que el movimiento pacifista propona, pero no es lo que consigui. Lo que tenemos es un
fortalecimiento de las instituciones de un lado a
la vista del derrumbamiento de las del otro lado. El Pacto de Varsovia a todos los efectos est tan
muerto como la Sociedad de Naciones, y el COMECON quiz siga el ejemplo.* Por supuesto, la
valoracin de lo que es el resultado depende de lo que se mire: si la tensin militar entre ambos
bloques es el nico foco de atencin, ha habido una reduccin de la amenaza recproca, aunque
desigual; si el problema es la competencia socioeconmica y poltica, se puede considerar que un
lado es el ganador.
Thompson me reprende por desdear el papel del movimiento pacifista y, en cierto sentido, tiene
razn: aunque me duela mucho decirlo, no creo que el movimiento pacifista jugara un papel
importante en el fin de la guerra fra. Aqu slo puedo citar la eficaz frase del final del ensayo sobre
el exterminismo del mismo Thompson: El fin de la poltica es actuar, y actuar efectivamente
(comillas de EPT). La cuestin es qu significa efectivamente. En la conclusin de The Making of
the Second Coid War, escrito a principios de 1983, yo sostena que, a travs de todas las
movilizaciones y llamamientos de masas, de todas las lneas de partido implicadas, la meta del
movimiento pacifista tena que ser influir en el proceso poltico: esto significaba gobiernos elegidos
o establecidos. Ms all de las afirmaciones genricas de influencia, hay que mirar lo que en
realidad sucedi en Europa occidental en este periodo. En ningn pas dentro de la OTAN se eligi
un gobierno que se opusiera al despliegue de los Cruise y los Pershing, y menos an que se

opusiera a la participacin continua de la OTAN: lo ms cercano se dio en las elecciones alemanas


de marzo de 1983, pero Kohl result elegido, se retir el PDS y los verdes perdieron su oportunidad
posteriormente. Ms tarde, en Holanda el movimiento pacifista casi consigui una mayora contra el
despliegue de los Cruise, pero al final tambin fracas. Estas fueron situaciones muy reidas, pero
la realidad es que la OTAN sigui adelante con su poltica de despliegue de INF, no hubo una
oposicin concertada al sistema de Defensa Estratgica y slo unos pocos suscitaron seriamente la
cuestin clave, la de salir de la OTAN. La interpretacin de Thompson de las posibilidades
britnicas si no hubiera existido la guerra de las Malvinas puede o no puede ser vlida; yo lo dudo.
Lo ms sorprendente durante el auge del movimiento pacifista era que muchos en Gran
Bretaa expresaban dudas sobre el despliegue de los Cruise; sucedi lo siguiente: el gobierno de Thatcher que
lo llev a cabo fue reelegido, incluso consider esta cuestin como aportadora de votos y nunca hubo ms que
una pequea minora a favor de salir de la OTAN; de ah las equivocaciones del Comit para el Desarme
Nuclear en este tema. El destino del movimiento de congelacin y del SANE en los Estados Unidos fue algo
similar.
Se puede decir que el movimiento pacifista tuvo un papel en otro aspecto: en influir en la evolucin del Este.
Citando a Mary Kaldor, Thompson dice que los movimientos pacifistas del Oeste quiz influyeran en los
del Este. Thompson y Kaldor pueden evaluar esto mejor que yo: no hay duda de que los movimientos del Este
estuvieron influidos por algunos aspectos de los movimientos del Oeste, en lo que se refiere a la democracia,
a los derechos humanos y, al menos en la RDA, al feminismo. Pero si los movimientos pacifistas tuvieron
influencia en el tema de la misma paz es decir, del despliegue de armas es ms discutible: muchos en el
Este, incluso los que ms se oponan a sus propios regmenes, queran que el Oeste se mantuviera firme en el
INF; dentro de Solidaridad exista esta opinin. El proceso de desarme, que comenz en serio en 1987, lleg
como resultado de las relaciones de estado a estado, no de la presin desde abajo en la URSS, o en ningn
otro sitio; la democracia en el Este ha sido un gran logro, pero no ha supuesto un rechazo bilateral y recproco
de los dos sistemas, sino ms bien la transicin de uno a otro. Los que han propuesto una tercera va, como en
Alemania del Este, simplemente han sido eliminados por las presiones combinadas de sus propias
poblaciones, el estado occidental y la intervencin financiera.
Un rea en la que el pensamiento del movimiento pacifista occidental encontr eco fue en las teoras de la
disuasin mnima y de la defensa defensiva; sin embargo, estas ideas, puesto que haban sido
desarrolladas por la URSS, implicaron la retencin de algunas armas nucleares y, mientras que su
proclamacin a principios de los aos ochenta haba que encontrarla en el Oeste, su formulacin anterior la
haba hecho Jruschev en la URSS a principios de los aos sesenta. Thompson puso las palabras farsa vaca
en mi boca para describir el movimiento pacifista; esto es confundir la cuestin, una de las valoraciones
histricas ms graves. Esto debe demostrar, segn mi reacia opinin, que el movimiento pacifista,
por todos sus grandes esfuerzos, fue, en los trminos polticos en los que hay que evaluar su xito, derrotado.
Atrs queda el pasado. Thompson considera mi anlisis pasivo y derrotista. Aqu, aparte de llamarme evasivo, est
quizs el mayor desacuerdo con su comentario. Permtanme volver a expresar mi argumento final, que no es derrotista,
sino realista: el punto de partida para una futura poltica tiene que ser la crtica de la sociedad capitalista existente y la
planificacin de alternativas a sta que sean deseables y plausibles. El mismo Thompson habla de una tercera va: s,
pero todava no se ha producido en el mundo contemporneo ninguna sociedad que se identifique con dicha tercera va, a
pesar de los muchos intentos de hacerlo, y mucho de lo que se hizo pasar por tercera era en realidad una u otra de las
dos primeras, disfrazada. El trmino neutral que l usa no es tan slido como podra parecer: lo que es sorprendente
acerca del movimiento neutralista es que slo ha encontrado un apoyo marginal en Europa (Yugoslavia, Malta, Chipre)
y la mayora de los pases neutrales prefirieron un acercamiento atomizado, de tono bajo, a las cuestiones internacionales,
no la constitucin de un tercer bloque. Adems, todos estos pases, en trminos polticos y socioeconmicos, no eran
terceros en absoluto, sino miembros lejanos de un bloque u otro. Si hay que elaborar esta tercera alternativa, y si hay
que ordenar el apoyo poltico que es necesario para implantarla, entonces se tiene que eludir gran parte del pensamiento

confuso sobre los asuntos econmicos, polticos y militares que tanto han caracterizado al anlisis de la izquierda en el
pasado. A los que hemos estado comprometidos con la NLR en los aos sesenta y setenta se nos podra tachar de haber
contribuido por lo menos tanto al voluntarismo como al fatalismo. Una evaluacin seria pero combativa del final de la
guerra fra quizs nos ayude a evitar a ambos en el futuro.

ERIc HOBSBAWM ADIS A TODO ESO


cul es el significado histrico de 1989, el ao en que el comunismo se derrumb en Europa
occidental de repente, y presumible- mente de forma irrevocable, anticipando la cada del rgimen
existente en la URSS y su estructura multinacional? El diagnstico instantneo es un juego
peligroso, casi tan peligroso como una profeca instantnea. Los nicos que se lanzan a ello sin
dudar son los que esperan que sus diagnsticos y profecas se olviden instantneamente (como los
periodistas y los comentaristas) o que no se recuerden despus de las siguientes elecciones (como
los polticos). Sin embargo, hay veces que los acontecimientos que se concentran en un corto
espacio de tiempo, hagamos lo que hagamos con ellos, son plenamente histricos y se les ve como
tal inmediatamente. El ao de la Revolucin francesa y 1917 fueron momentos as, y 1989 fue otro
momento histrico igualmente claro. As pues, que hacemos con l?
Es mucho ms fcil ver 1989 como una conclusin que como un inicio. 1?ue el final de una era en
la que la historia mundial trataba de la Revolucin de Octubre. Durante ms de setenta aos todos
los gobiernos occidentales y las clases gobernantes estuvieron perseguidos por el espectro de la
revolucin social y del comunismo, que eventualmente se transmut en miedo al poder militar de la
URSS y de sus posibles repercusiones europeas. Los gobiernos occidentales todava estn
asimilando el fracaso de una poltica internacional diseada para hacer frente a la amenaza
sovitica, tanto poltica como militarmente. Sin la creencia en tal amenaza, la OTAN no tiene
ningn sentido. El hecho de que no hubiera nada real en esta imagen occidental de una Unin
Sovitica diseada para destruir o
atacar con armas nucleares el mundo libre sin previo aviso, slo demuestra lo profundo que era el
miedo al comunismo. Durante setenta aos, la poltica internacional ha estado concebida como una
cruzada, una guerra fra de religin, COn una breve pausa para hacer frente a los peligros ms reales
del eje Berln-Tokio.
En el otro lado, durante mucho tiempo estuvo claro que no era tal cosa. Es verdad que Lenin y los
bolcheviques vieron Octubre como la primera fase de la revolucin fliundial que derribara el
capitalismo. Las primeras generaciones de comunistas (incluido el presente escritor) todava se
alistaban a lo que creamos era un ejrcito disciplinado para luchar y ganar la revolucin mundial.
Nikita Jruschev, el nico campesino que gobern Rusia (o, para el caso, en cualquier estado
importante), todava Crea sinceramente que el comunismo enterrara al capitalismo, aunque no por
medio de una revolucin. Y la extensin, tanto de la revolucin antiimperialista como de la
comunista despus de la segunda guerra mundial, pareca a primera vista confirmar la expectativa.
Sin embargo, est claro que, desde comienzos de los aos veinte en adelante, la poltica de la URSS
ya no estaba proyectada para lograr la revolucin mundial, aunque Mosc ciertamente la habra
acogido. En la era de Stalin, quien impidi activamente las tentativas de lograr el poder por parte de
cualquje partido comunista y que recel de los partidos comunistas que hicieron la revolucin

contra su consejo, la poltica sovitica fue prudente y esencialmente defensiva, incluso despus de
las imponentes victorias del ejrcito rojo en la segunda guerra mundial. Jruschev, a diferencia de
Stalin, asumi riesgos y por ello perdi su puesto de trabajo. Cuanto Brezhnev quisiera hacer
extender el comunismo por todo el mundo, por no hablar de invadir el Oeste no estaba al alcance
de su poder ni en su agenda.

.4 Despus de 1956, cuando el movimiento comunista internacional empez a desintegrarse


visiblemente, van05 grupos fuera de la rbita de Mosc reclamaron la herencia marxistalefljnjsta, o
por lo menos la herencia revolucionaria mundial. A escala mundial, ni las cincuenta y siete
variedades de trotskistas, maostas, marxistas revolucionarios, neoanarquistas y otros, ni los estados
nominalmente comprometidos en su apoyo, llegaron a nada Incluso dentro de pases particulares, su
impacto, excepto en breves momentos, fue normalmente marginal. El intento ms sistemtico de
extender la revolucin en este sentido, la campaa revolucionaria cubana de exportacin de los aos sesenta, ni siquiera
pareci llegar a algo. A diferencia de la primera ola revolucionaria de 1917-1919 y de la segunda ola, que sigui a la
segunda guerra mundial, la tercera ola, que coincidi con la crisis mundial de los aos setenta, careca incluso de la
tradicin ideolgica unificada o polo de atraccin. La sublevacin social ms importante de este periodo con diferencia, la
revolucin iran, tena puestas las esperanzas en Mahoma y no en Marx. Los comunistas, aunque eran esenciales para
acabar con los ltimos restos de la era fascista europea, pronto fueron dejados de lado en el Portugal postsalazarista y en la
Espaa posfranquista por los que afirmaban ser socialdemcratas.
Pero, aunque no haba un movimiento significativo para derrocar al capitalismo a nivel mundial, los revolucionarios
todava esperaban que sus contradicciones y las de su sistema internacional lo hicieran vulnerable quiz un da
fatalmente vulnerable y que los marxistas, o en su caso los socialistas, proporcionaran una alternativa al capitalismo.
Aunque el poder comunista no pareca expandirse mucho excepto en pases latinoamericanos pequeos, y, no
significativamente, en estados africanos de poca importancia internacional, el mundo todava segua dividido en dos
campos, y cualquier pas o movimiento que rompiera con el capitalismo y el imperialismo tendra que ser atrado o,
idealmente, absorbido en la esfera socialista. Las ex colonias que no se declaraban socialistas en algn sentido o que no
aspiraban de alguna forma al modelo oriental de desarrollo econmico, eran verdaderos bichos raros, una generacin o
dos despus de 1945. En resumen, todava se podra considerar que la poltica mundial, incluso en la izquierda, es el
producto de las consecuencias de la Revolucin de Octubre.
Todo esto ya se ha terminado. El comunismo de Europa oriental se ha disuelto o se est disolviendo. Y tambin la URSS,
tal como la conocamos. Lo que China parezca cuando la ltima generacin de la Larga Marcha haya muerto, no tendr
nada que ver con Lenin, y menos an con Marx. Fuera de las antiguas regiones del socialismo real probablemente no
haya ms de tres partidos comunistas con un apoyo autntico de masas (Italia, * Surfrica y los
* La transformacin del PCI en PDS, posterior a la redaccin de este artculo, hace muy aleatoria la adscripcin del nuevo
partido al comunismo. (N. del e.)

marxistas del partido comunista de la India), y uno de ellos quiere unirse a la democracia social internacional
tan pronto como pueda. No estamos viendo la crisis de un tipo de movimiento, rgimen y economa, sino su
fin. A quienes creamos que la Revolucin de Octubre era la puerta del futuro de la historia mundial se nos ha
demostrado que estbamos equivocados. Lo que estaba equivocado en la frase de Lincoln Steffens he visto
el futuro, y funciona, no era que no lograra funcionar. Funcionaba de forma estrepitosa, y tiene grandes
logros, de alguna forma sorprendentes, en su haber. Pero result que no era el futuro. Y cuando le lleg el
momento, por lo menos en Europa oriental, incluyendo sus gobernantes, lo saba y se derrumb como un
castillo de naipes.
Qu sucedi para que el miedo, la esperanza o el mero hecho de octubre de 1917, dominaran la historia
mundial durante tanto tiempo y tan profundamente que ni siquiera el ms fro de los idelogos de la guerra
fra esperara la desintegracin repentina de 1989? Es imposible entender esto, toda la historia de nuestro siglo,
a no ser que recordemos que el viejo mundo del capitalismo global y de la sociedad burguesa en su versin
liberal se derrumb en 1914, y durante los cuarenta aos siguientes el capitalismo fue de catstrofe en

catstrofe. Ni siquiera los conservadores inteligentes apostaban por su supervivencia.


Una simple lista de los terremotos que sacudieron el mundo durante este periodo es suficiente para establecer
este punto: dos guerras mundiales, seguidas por dos brotes de revolucin global que llevaron al
derrumbamiento general de los antiguos regmenes polticos y a la instalacin del poder comunista, primero
en una sexta parte de la superficie mundial y ms tarde en una tercera parte de la poblacin mundial; ms la
disolucin de los inmensos imperios Coloniales construidos antes y durante la era imperialista. Una crisis
economica mundial hizo arrodillarse incluso a las economas capitams fuertes, mientras que la URSS pareca
inmune a ello. Las
lflStltucjones de la democracia liberal desaparecieron virtualmente de toda Europa, excepto en una franja,
entre 1922 y 1942, mientras aumentaba el fascismo y sus movimientos y regmenes autoritarios satelites. A no
ser por los sacrificios de la URSS y sus gentes, el Capitalismo liberal occidental probablemente habra
sucumbido a esta amena y el mundo occidental contemporneo (fuera de unos Estados Unidos aislados)
consistira ahora en una serie de variantes
de los regmenes liberales. Sin el ejrcito rojo, las posibilidades de vencer a las potencias del Eje eran nulas.
Quiz la historia, con su irona, decidir que el logro ms duradero de la Revolucin de Octubre fue hacer que
el mundo desarrollado fuera seguro otra vez para la democracia burguesa. Pero, por supuesto, eso es
asumir que seguir siendo seguro...
Durante cuarenta aos el capitalismo sobrevivi a una era de catstrofes, vulnerabilidad e inestabilidad
constantes, con un futuro que pareca totalmente incierto. Adems, durante esa poca hizo frente por primera
vez a un sistema que pretenda proporcionar un futuro alternativo: el socialismo. En los aos ms traumticos
de esa poca, a principios de los aos treinta, cuando el mismo mecanismo de la economa capitalista, como
entonces se la conoca, dej aparentemente de funcionar y el triunfo de Hitler en Alemania asest un duro
golpe a las instituciones liberales, la URSS pareca hacer los progresos ms espectaculares.
Retrospectivamente, parece asombroso que los polticos liberales y conservadores (por no mencionar a los de
la izquierda) fueran a Mosc a aprender lecciones (plan se convirti en una palabra de moda para todo el
espectro poltico occidental), o que incluso los socialistas pudieran sinceramente haber credo que sus
economas produciran ms que el sistema occidental. En los das de la Gran Depresin no pareca absurdo en
absoluto.
Por el contrario, lo que fue totalmente inesperado, no menos por los gobiernos que por los hombres de
negocios, que estaban inquietos por la ruina de posguerra y por las posibles depresiones, era el extraordinario
arranque de crecimiento econmico global despus de la segunda guerra mundial. Esto convirti al tercer
cuarto del siglo actual en la nunca vista edad de oro del desarrollo capitalista: Treinta aos gloriosos, dice
la frase francesa. Fue tan inesperado que la existencia de este auge slo fue reconocida lentamente, incluso
por los que se beneficiaron de l Nunca se tuvo tanto no se convirti en un eslogan poltico britnico
hasta 1959 y slo fue totalmente reconocido retrospectivamente, despus de que el auge hubiera llegado a
su fin, en los primeros aos setenta. Al principio, no pareca que fuera un triunfo especficamente caP1tal ta,
puesto que los dos campos por lo menos en Europa y en Asia estaban ocupados en recuperarse de los
estragos de la guerra y se consideraba que el ndice de crecimiento de las ecOflOmlas S0
ADIS A TODO ESO 129

cialistas durante este periodo era tan rpido, si no ms, que el del resto.
No obstante, a partir de un momento en los aos sesenta, se hizo patente que el capitalismo haba superado su
poca de crisis, aunque todava no era tan evidente que las economas socialistas se estaban encontrando con
problemas serios. Sin embargo, en trminos materiales y tecnolgicos, el campo socialista claramente ya no
participaba en la carrera.
De alguna manera se super la herencia de la edad de la catstrofe, o por lo menos se la enterr. El fascismo y
sus formas asociadas de autoritarismo se destruyeron y se liquidaron en Europa y las variantes de la
democracia liberal se convirtieron una vez ms en los regmenes polticos normales de los pases

metropolitanos. (Este no fue el caso de lo que ahora se ha venido en llamar el Tercer Mundo.) Los imperios
coloniales de la era imperialista, notoriamente el tendn de Aquiles de sus metrpolis, estaban polticamente
descolonizados. Los dos procesos, iniciados decisivamente en 1945- 1948, se completaron esencialmente en
los aos setenta.
La guerra, que se haba extendido por todo el mundo desarrollado dos veces, qued eliminada de esta regin,
en parte al ser transferida al Tercer Mundo. All, los aos que van de 1945 a 1990 probablemente hayan visto
ms derramamiento de sangre y destruccin que ningn otro periodo de la historia de longitud comparable.
En el mundo desarrollado probablemente no se mantuvo la paz simplemente por miedo a la guerra nuclear y
por impedimento mutuo, es decir, en la prctica, por el efecto disuasorio de las armas nucleares soviticas en
los Estados Unidos despus del final del breve y extremadamente peligroso periodo del monopolio nuclear
estadounidense. Tambin se debi a tres factores: una poltica mundial reducida a un juego para dos
jugadores; el acuerdo de Yalta, que en la prctica demarc la zona de las dos superpotencias en Europa, de la
que ninguna trat de salir; y, por ltimo, la incuestionable prosperidad y estabilidad de los pases capitalistas
desarrollados, que ehnun la posibilidad, y sobre todo la probabilidad, de la revolu 1 El periodo ms peligroso
desde la guerra fue sin duda 1946-1953, durante el que Attlee viaj especialmente a Washington para disuadir a
Truman de que no Sara bombas nucleares en Corea. Probablemente la nica vez que la URSS parece uer
credo en serio que la guerra era inminente fue entre 1947 y 1950.

cin social en esta regin. Fuera de Europa, las grandes guerras (sin armas nucleares), Por supuesto,
no se eliminaron.
Lo ms importante de todo es que el capitalismo aprendi las lecciones internas de su poca de
crisis, tanto en economa como en poltica. Abandon el tipo de liberalismo del mercado libre que la
Norteamrica de Reagan y la Gran Bretaa de Thatcher, solos entre todos los pases occidentales
desarrollados, haban intentado restaurar en los aos ochenta. (Las dos, no es una casualidad, son
economaS capitalistas a la baja.) El estmulo original para este cambio era casi siempre poltico. El
mismo Keynes no ocult que su intencin era salvar el capitalismo liberal. Despus de 1945 la
enorme expansin del campo socialista y la posible amenaza que representaba ocup las mentes
de gobiernos occidentales, incluida la importancia de la seguridad Social. La intencin de esta
ruptura deliberada con el capitalismo de libre mercado no era slo eliminar el desempleo (entonces
se consideraba que automticamente poda radicalizar a sus vctimas) sino tambin estimular la
demanda. Desde mediados de los aos cincuenta se vio claro que estos dos objetivos se estaban
alcanzando. La expansin y la prosperidad hicieron que se pudiera financiar la asistencia social.
Alcanz su momento ptimo en los aos sesenta, o incluso en los setenta, antes de que una nueva
crisis mundial provocase una reaccin fiscal.
Por lo tanto, econmicamente, el giro a una economa keynesiana mixta dio muy buenos resultados.
Polticamente se apoyaba en la asociacin deliberada entre el capital y el trabajo, organizada bajo
los auspicios benvolos del gobierno, que ahora se conoce, con cierta irona, como corporatismo.
Porque la poca de la catstrofe haba revelado tres cosas: en primer lugar, el sindicalismo
organizado era una presencia indispensable en las sociedades liberales. De hecho, algunas Veces en
Europa central despus de la derrota de 1918, fue temporalmente la nica fuerza de apoyo del
estado que sucedi al derrumbamiento de los imperios; en segundo lugar, no era bolchevique (el
exclusivismo de la Internacional Comunista forz a la mayora de los simpatizantes socialistas con
la Revolucin de Octubre a regresar al campo reformista, y mantuvo a los comunistas en minora en
los pases de la antigua Segunda Internacional hasta el periodo de la resistencia antifascista); en
tercer lugar, la nica alternativa para comprar la lealtad de la clase trabajadora, con las (caras)
Concesiones econmicas, era poner la democracia en

peligro. Por esta razn, hasta el neoliberalismo econmico fantico, del tipo de Thatcher, hasta
ahora no ha sido realmente capaz de desmantelar el estado del bienestar o de recortar sus gastos.
Las consecuencias polticas de dejar indefensas a las poblaciones para que se valgan por s mismas
en las ventiscas del capitalismo neoliberal son demasiado imprevisibles para arriesgarse, excepto
entre los licenciados de las facultades de Empresariales que asesoran a los pases del Tercer Mundo
y a los pases que antes fueron socialistas, desde los hoteles Hilton locales. (Incluso el Fondo
Monetario Internacional ha descubierto que hay lmites a los sacrificios que se les puede imponer a
los pueblos ms remotos.)
Sin embargo, el keynesianismo social, las polticas del New Deal y el corporatismo llevaban
visiblemente las marcas de nacimiento de la era de los problemas capitalistas. El mundo capitalista
que surgi de los Treinta aos gloriosos y (en el mundo desarrollado) pas fcil y rpidamente
por los vendavales de los aos setenta y ochenta, sorprendentemente con poca dificultad, ya no
estaba en un aprieto. Haba entrado en una nueva fase tecnolgica. Haba reestructurado el mundo
en una economa sustancialmente transnacional con una nueva divisin internacional de la
produccin.
Los dos pilares principales de la era social keynesiana, la direccin econmica por parte de los
estados-nacin y una masiva clase trabajadora industrial, especialmente. la que estaba organizada en
los movimientos tradicionales de trabajadores, no se desmoronaron, sino que ms bien se
reconvirtieron. Ninguno de los dos era ya capaz de soportar cargas tan pesadas como antes. Tanto
las polticas keynesianas como los partidos (principalmente socialdemcratas) ms firmemente
identificados con ellas estaban claramente en apuros, a pesar de que la base esencial de cualquier
capitalismo prspero segua siendo la misma: una economa social de mercado mixta pblicaprivada (es decir, beneficios ms un estado del bienestar y derechos sociales), un entretejido de
iniciativa privada, iniciativa pblica y mucho control pblico. Hasta aqu, los ltimos quince aos
han visto el desvanecimiento de otra parte de la herencia de la era que va desde 1914 hasta
principios de los aos cincuenta.
Sin embargo, un sntoma y producto principal de esta era prevaleci: la tercera parte del mundo bajo
el socialismo realmente existente. No fracas en sentido absoluto, a pesar de la creciente
sensacin de que estas economas necesitaban reformas fundamen
tales y del fracaso de va.j0 intentos de reformarlas. Probablemente la gente de la URSS y cte la mayor parte de Europa
oriental estaban en mejores condiciones en los aos setenta de lo que nunca antes haban estado. Pero tre5 cosas estaban
cada vez ms claras.
En primer lugar, el 5ocialismo era incapaz de cambiar plenamente o, al menos generar, Una nueva economa de alta
tecnologa; por lo tanto, estaba destinad0 a rezagarse cada vez ms. Haber construido la economa de Anctrew Carnegie
no era bueno, a no ser que tambin se pudiera avaUzar ms en la economa de IBM o incluso en la de Henry Ford, Porque
el socialismo fue notablemente incapaz de lograr la produccin en masa de bienes de consumo.
En segundo lugar, la sociedad de las comunicaciones globales, los medios de comunicacin, los viajes y la economa
transnacional, ya no era posible aislar a las poblaciones socialistas de la informacin sobre el mundo no socialista, es
decir, de conocer simplemente cunto peor estaban en ter05 materiales y en libertad de eleccin.
En tercer lugar, con la disminucin de su tasa de crecimiento su atraso relativo en aurUento, la URSS se hizo cada vez
ms dbil econmicamente para mantener su papel de superpotencia, es decir, su control sobre Europa oriental. En
resumen, el socialismo de tipo sovitico se hizo cada Vez ms incompetente y pag el precio por ello. Lo que es peor, hasta
ahora ha demostrado que es incapaz de adaptarse y reformarse. 3n esto se diferencia del socialismo chino, cuyas reformas
econmicas tuvieron un xito espectacular por lo menos en el sector rural pero a costa de empeorar seriamente las
condiciones sociales, ya que hasta ahora ha detenido el desasosiego poltico en las ciudades lsorque todava predomina el
campo. Tampoco estas debilidades tienen que ver con las economas mixtas socialdemcratas.

Los pases escandina-v05 y Austria han continuado a la vanguardia del desarrollo econnico y tecnolgico, y de la
prosperidad, mientras mantienen el desempleo bajo y su ambicioso sistema de asistencia social en buen estado.
Quin ha ganado?, quin ha perdido? y cules son las perspectivas? El ganador no es el capitalismo como tal, sino el
viejo mundo desarrollado de los pases de la OCDE,2 que forman una
2. Si dejamos a un lado a Turqua, Grecia, Espaa y Portugal, que fueron incluidos slo por motivos POlticos, la OCDE
est formada por Austria, Blgica,
minora menguante de la poblacin mundial, digamos que hoy el 15 por 100, frente al 33 por 100 en 1900. (Los llamados
Pases Recin Industrializados, a pesar de los sorprendentes avances, todava alcanzan un promedio que oscila entre la
cuarta y la tercera parte del promedio per cpita de la OCDE.) El volumen de la poblacin mundial cuyos gobiernos han
aspirado al desarrollo econmico desde 1917 si no antes, sin los regmenes comunistas, apenas alientan los gritos de
triunfo del Instituto Adam Smith.
A diferencia del campo socialista, el mundo no socialista contiene regiones que en realidad han vuelto a la economa de
subsistencia local y al hambre. Adems, dentro del capitalismo desarrollado, ciertamente no ha sido la utopa del
mercado libre a lo Thatcher la que ha ganado. Incluso su atractivo intelectual ha estado limitado a los ultras del Oeste y a
los intelectuales desesperados del Este, que esperan que el Polo Sur sea ms caliente que el Polo Norte porque es su
opuesto.
Sin embargo, no se puede negar que el capitalismo, tan reformado y reestructurado durante sus dcadas de crisis, ha
demostrado una vez ms que sigue siendo la fuerza ms dinmica del desarrollo mundial. Sin duda seguir
desarrollndose, como Marx predijo que lo hara, al generar contradicciones internas que lleven a etapas peridicas de
crisis y reestructuracin. Quizs stas le acerquen otra vez a la crisis, como sucedi a principios de este siglo. Sin
embargo, el periodo actual de crisis y reestructuracin ha llevado al desastre a regiones del Tercer Mundo y del Segundo
Mundo, pero no al Primer Mundo.
Quin o qu ha perdido, aparte de los regmenes del socialismo realmente existente, que claramente no tienen ningn
futuro? El efecto principal de 1989 es que por ahora el capitalismo y los ricos han dejado de tener miedo. Todo lo que hizo
que la democracia occidental mereciera ser vivida por su gente la seguridad social, el estado del bienestar, unos ingresos
altos y en aumento para sus asalariados, y su consecuencia natural, la disminucin de la desigualdad social y de
oportunidades de vida fue el resultado del miedo. Miedo de los pobres y del bloque de ciudadanos ms grande
Canad, Dinamarca, Finlandia, Francia, Irlanda, Islandia, Italia, Japn, Luxemburgo, Pases Bajos, Noruega, Suiza,
Suecia, Reino Unido, Estados Unidos y Alemania Occidental. Australia y Nueva Zelanda estn asociadas.

y mejor organizado de los estados industrializados, los trabajadores; miedo de una alternativa que realmente
exista y que realmente poda extenderse, sobre todo bajo la forma del comunismo sovitico. Miedo de la
propia inestabilidad del sistema.
Esto se pos en las mentes de los capitalistas occidentales en los aos treinta. El miedo del campo socialista,
tan dramticamente extendido despus de 1945 y representado por una de las dos superpotencias, les
mantuvo absortos despus de la guerra. Hiciera Stalin lo que hiciera a los rusos, result positivo para la gente
corriente del Oeste. No por accidente la forma de salvar el capitalismo de Keynes-Roosevelt se concentr en
el bienestar y en la seguridad social, en dar dinero a los pobres para gastar, y en el principio central de las
polticas occidentales, el pleno empleo. Da la casualidad de que este prejuicio contra la desigualdad
extrema le vino bien al desarrollo capitalista. Los pases ejemplo del crecimiento econmico de posguerra,
Japn, Corea del Sur y Taiwan, han disfrutado de distribuciones de ingresos extraordinariamente igualitarias
hasta hace poco, en parte garantizadas por las reformas de la tierra de la posguerra por parte de las potencias
de ocupacin, determinadas a contrarrestar la revolucin.
Hoy este miedo, que se ha reducido por la disminucin de la clase trabajadora industrial, el declive de sus
movimientos y la recuperacin de la confianza en s mismo por parte del capitalismo floreciente, ha
desaparecido. Hasta ahora no hay ningn lugar del mundo que represente creblemente un sistema alternativo
al capitalismo, aunque debera estar claro que el capitalismo occidental no representa ninguna solucin a los
problemas de la mayor parte del antiguo Segundo Mundo, que probablemente en gran parte ser asimilado a
la condicin de Tercer Mundo. Por qu deberan los ricos, especialmente en pases como los nuestros, donde
ahora se vanaglorian de justicia e igualdad, preocuparse por nadie, excepto por ellos mismos? De qu

castigos polticos van a tener miedo, si ellos consienten que se desgaste la asistencia social y que se atrofie la
proteccin de aquellos que la necesitan? Este es el principal efecto de la desaparicin del globo de una regin
socialista, por muy mala que fuera.
Es demasiado pronto para discutir los proyectos a largo plazo. Lo que un historiador hngaro ha llamado el
corto siglo xx (1914-1990) ha terminado, pero todo lo que podemos decir sobre el
siglo xxi es que tendr que enfrentarse por lo menos con tres problemas que estn empeorando: la creciente
ampliacin de la brecha entre el mundo rico y el pobre (y probablemente, dentro del mundo rico, entre los
ricos y los pobres); el aumento del racismo y la xenofobia; y la crisis ecolgica del globo, que nos afectar a
todos. Las formas en que se pueden abordar estos problemas no estn claras, pero la privatizacin y el
mercado libre no estn entre ellas.
Entre los problemas a corto plazo, destacan tres. En primer lugar, Europa ha vuelto a un estado de
inestabilidad como el de entreguerras. El triunfo de Hitler produjo brevemente un orden alemn. Yalta y la
bipolarizacin de las superpotencias produjeron cuarenta y cinco aos de estabilidad europea que ahora estn
a punto de acabar. Puesto que Rusia y los Estados Unidos ya no son capaces, conjuntamente, de imponer su
orden como antes, la nica fuerza hegemnica alternativa en nuestro continente, como en el periodo de
entreguerras, es Alemania. Esto es lo que todo el mundo teme, no porque los alemanes sean alemanes
seguro que no se producir un regreso a Hitler, sino porque el nacionalismo alemn tiene asuntos
pendientes peligrosos: la recuperacin de grandes territorios que perdi en 1945 y que pasaron a Polonia y la
URSS.
Y la nueva inestabilidad, como demuestra la crisis del Oriente Medio, no es slo europea sino global. Como
ya no la detiene el miedo de que una superpotencia o sus estados asociados den un paso imprevisto en la zona
de influencia del otro que provoque un enfrentamiento directo entre el Este y el Oeste, el aventurerismo est
de nuevo en la agenda. Lo que mantuvo el orden mundial existente desde 1945, incluyendo la mayor parte de
los sesenta microestados soberanos con poblaciones de menos de 2 millones (el Golfo est lleno de tales
construcciones polticas) fue en gran parte el miedo a una guerra global. Pero si el holocausto nuclear mundial
ya no es un peligro inmediato, un mundo en el que los gngsters de poca monta no duden en hacerse cargo de
los territorios vecinos no es ms seguro que antes. Ni lo es un mundo en el que una superpotencia se apresura
despreocupadamente a entrar en el almacn de explosivos de Oriente Medio listo para disparar, sabiendo que
aquellos cuyos misiles podran alcanzar Nueva York ya no harn lo mismo. Es un accidente que apenas a
medio ao del derrumbamiento del Pacto de Varsovia nos encontremos frente a una gran crisis blica en el
Golfo?
El segundo efecto refuerza la inestabilidad de este mundo. Porque Europa central y oriental est reincidiendo en los
conflictos y las rivalidades nacionalistas de despus de la segunda guerra mundial. De hecho, todos los problemas
candentes de este tipo se remontan a los aos de entreguerras. No plantearon grandes problemas antes de 19l4. Lo que
hace la situacin ms explosiva es que hoy el ltimo de los imperios multinacionales de antes de 1914 est en proceso de
desintegracin. Porque fue la Revolucin de Octubre la que salv los dominios del zar del destino de los imperios
Habsburgo y otomano y dio a aqullos otros setenta y tantos aos de vida como URSS.
En esta situacin, los peligros de guerra son serios. Los demagogos del gran nacionalismo ruso ya estn hablando
ligeramente de una posible guerra civil en la que la nuestra sera una situacin nuclear.4 Quiz un da prximo miremos
con melancola los das en que los botones nucleares estaban bajo el control de las dos superpotencias.
Finalmente, est la inestabilidad de los sistemas polticos en los que se han apresurado a entrar los estados ex comunistas:
la democracia liberal. Lo mismo hicieron los nuevos estados en 1918. Doce aos ms tarde slo Checoslovaquia era
todava democrtica. Las perspectivas para la democracia liberal en la regin tienen que ser escasas, o por lo menos
inciertas. Y la alternativa, dada la improbabilidad de un regreso al socialismo, lo ms posible es que sea militar o
derechista, o ambas.
As que deseemos que Europa oriental y el mundo tengan suerte al terminar una era y al entrar en el siglo xxi. Vamos a
necesitar suerte. Y compadezcmonos del seor Francis Fukuyama, quien proclam que 1989 significaba el fin de la
historia y que en lo sucesivo todo era un camino de rosas, liberal y con mercado libre. Pocas profecas parecen haber

tenido una vida tan corta como sta.

Octubre de 1990
3. Entre los problemas que no existan o que tenan muy poca importancia poltica antes de 1914: croatas frente a serbios;
serbios frente a albaneses; los eslovacos contra los checos; el embrollo de Transilvania; los tres nacionalismos blticos;
Bielorrusia; Moldavia; el nacionalismo azerbayano; adems de los antiguos territorios alemanes al este de la lnea OderNeisse.
4. Edward Mortimer, Bolchevism At The Mercy Of The Republics, Financial Times, 31 de julio de 1990.

ALEXANDER COCKBURN RADICAL COMO LA REALIDAD


El martes dijeron que la cola que haba delante de la tumba de Lenin era ms grande de lo que jams haba sido, la gente
del campo visitando Mosc para poder ver al viejo compaero antes de que vacen el mausoleo, pendiente de su
conversin en un centro comercial, Pizza Hut, o algn smbolo similar del nuevo amanecer.
Cuando Lenin estaba en el exilio en Zurich durante la primera guerra mundial, antes de que el tren blindado lo trajera de
regreso a Rusia, sola visitar un restaurante frecuentado por tipos bohemios, pintores dadastas, poetas y plebeyos de un
tipo u otro. Un joven poeta rumano llamado Marcu escribi ms tarde un relato de la charla que tuvo all con Lenin:
Usted ve le dijo por qu hago aqu mis comidas. Se llega a saber de lo que la gente habla realmente. Nadezhda
Konstantinova (la esposa de Lenin, Krupskaya) est segura de que slo el hampa de Zurich frecuenta este lugar, pero yo
creo que est equivocada. Sin duda, Mara es una prostituta. Pero a ella no le gusta su trabajo. Tiene que mantener a una
familia grande, y eso no es fcil. En cuanto a Frau Prellog, tiene toda la razn. Oy lo que dijo? Disparar a todos los
oficiales!
Entonces Lenin me dijo:
Conoces el significado real de esta guerra?
Cul es? pregunt.
Es obvio replic: Un propietario de esclavos, Alemania, que tiene cien esclavos, est luchando contra otro
propietario de esclavos, Inglaterra, que tiene doscientos esclavos, por una distribucin ms justa de los esclavos.

,Cmo puede usted albergar odio contra esta guerra le pregunt entonces, si en principio no est en
contra de todas las guerras? Pensaba que como bolchevique usted era realmente un pensador radical y
rehusaba hacer cualquier concesin a la idea de guerra. Pero al reconocer la validez de algunas guerras, abre
las puertas de todas las oportunidades. Cada grupo puede encontrar alguna justificacin de la guerra particular
con la que est de acuerdo. Veo que los jvenes slo podemos contar con nosotros mismos
Lenin escuchaba con atencin, con la cabeza inclinada hacia m. Acerc su silla a la ma. Debe haberse
preguntado si seguir hablando con este muchacho o no. Yo, violento en cierto modo, permanec callado.
Vuestra determinacin de confiar en vosotros mismos replic finalmente Lenin es muy importante.
Todo hombre debe confiar en s mismo. No s lo radical que eres, o lo radical que soy yo. Seguro que no soy
lo suficientemente radical; nunca se es lo suficientemente radical, es decir, siempre se debe intentar ser tan
radical como la misma realidad.
Esta ltima frase siempre ha sido una de mis favoritas, y espero 5eguir usndola durante mucho tiempo
despus de que el hombre que Reagan insisti en llamar Nikolai haya quedado reducido a polvos de talco.
Los que dieron el golpe de estado, que estn esperando el juicio
o que se han suicidado (o les administraron involuntariamente el 5uicidio; mucha gente tambin se suicid
durante las purgas), ciercantente haban dejado de ser tan radicales como la realidad. Y tambin Gorbachev
haba dejado de serlo. En algn momento durante estos ltimos seis aos, seguramente hubo una oportunidad
para una tercera va que no llevara al mundo perdido de los golpistas ni i orden del da neoliberal que se est
conformando ahora.
Pero, probablemente, Gorbachev nunca tuvo una oportunidad, porque despus que se expulsara a Jruschev, la
gran narcolepsia de jos aos de Brezhnev arruin irreparablemente las esperanzas de la unin Sovitica de
establecer la confluencia eficaz con una economa ociali5ta modernizada. En los aos setenta y ochenta,

cuando el capitalismo estaba aprendiendo a ser hiperfiexible a costa de los abajad0reS y campesinos de
todo el mundo, la Unin Sovitica e hizo ms rgida e inflexible. Como una vez seal, para furia de
inichoS, los aos de Brezhnev fueron una edad de oro para la clase abajad0ra sovitica. De hecho, lo fueron
en trminos del progreso

econmico (justamente igual que los aos cincuenta y sesenta lo fueron para su equivalente
norteamericano blanco), pero no pudieron durar, y ahora los hijos y las hijas de esos trabajadores
tendrn cada vez menos esperanzas, mientras que las normas del mercado neoliberal les aprietan el
cuello. Y por qu la narcolepsia apag la esperanza de esta forma? Porque desde haca mucho
tiempo el partido comunista se haba convertido en la expresin de una elite corrupta, un sistema de
distribucin de prebendas. Igual que el sistema de distribucin dirigido por Gosnab (disuelto por
Yeltsin en la repblica rusa a comienzos de este ao) se haba hecho muy difcil de manejar y se
atasc, tambin se atascaron la iniciativa reprimida y la creatividad.
La herencia del gran Lenin se ha perdido, grit Stalin cuando se le inform de la invasin
alemana de 1941. Veinte millones de vidas soviticas posteriores a la herencia, que ya estaban
mutiladas por los horrores de los aos treinta, se haban salvado. Despus de la segunda guerra
mundial durante los aos cincuenta, el crecimiento industrial sovitico tena un promedio de poco
menos del 10 por 100 al ao. En 1956 Jruschev deca a Occidente: os enterraremos, y sus
palabras no parecan disparatadas. Una dcada despus, la economa sovitica comenz a reducir la
marcha y el sepulturero empez a apoyarse todava con ms fuerza en su pico, en la premonicin de
que el agotamiento llegara con los aos sesenta. Ahora llega la balcanizacin acelerada de lo que
fue antes la Unin, el conflicto entre las repblicas, el saqueo de los recursos por parte de las
potencias extranjeras y la extensin de la influencia alemana hasta los Urales, donde toparn con los
japoneses que avanzan por el otro lado. En Rusia la ucase presidencial ahogar los sindicatos y las
instituciones representativas. Dentro de uno o ds aos Boris Yeltsin quiz sea capaz de ponerse
sobre el mausoleo reconvertido y observar el desfile de los nuevos tiempos: los leadores soviticos
bajo el mando de la Georgia Pacific y los japoneses; los trabajadores de las perforaciones de
petrleo llevando el estandarte de Conoco; grandes batallones de desempleados bajo la disciplina de
la escuela de Chicago.
El fin de semana en que Gorbachev renunci como dirigente del partido y columnas de humo
empezaron a ascender desde los archivos por todo el pas, yo estaba en una conferencia sobre
estrategias autogestionarias del medio ambiente, que organiz la Labour/Community Watchdog en Los Angeles. Haba
gran cantidad de gente inteligente y radical all. Se habl mucho y se analiz la victoria de Salinas de Gortari y del PRI en
Mxico, de la necesidad de un internacionalismo y de construir lazos en la nueva era de la maquiladora* y de la
bsqueda colectiva sin fin de mano de obra ms barata y de leyes ms suaves. Apenas o mencionar la Unin Sovitica o
el derrumbamiento del sistema comunista, hasta que yo mismo saqu el tema en el curso de unos comentarios sobre las
ltimas noticias. Un amigo que haba ido ese fin de semana a una conferencia de la Unin de Economistas Polticos
Radicales en el norte del estado de Nueva York dijo que all sucedi lo mismo. La desintegracin de la Unin Sovitica, el
fin de lo que conmovi al mundo y horroriz al capital hace tres cuartos de siglo, no se apoder de la imaginacin de los
asistentes a la conferencia (o quiz, para algunos del grupo de los ms mayores, era una simple cuestin de preferir hablar
de otra cosa, porque no haba mucho que decir).
Como cualquier otra persona de cincuenta y cinco aos, nacido en una familia comunista, me sent triste. La Unin
Sovitica venci a Hitler y al fascismo. Sin ella, la Revolucin cubana no habra sobrevivido, ni la vietnamita. En los aos
de posguerra fue el contrapeso del imperialismo estadounidense y del salvajismo terminal de las viejas potencias
coloniales europeas. Prest ayuda a cualquier pas que tratara de seguir una lnea independiente. Sin ella, un pas
relativamente independiente como la India podra haber tomado un curso ms derechista. A pesar de la sugerencia que
Stalin hizo a Mao de que l y sus camaradas se establecieran por slo medio siglo, la Revolucin china probablemente
tampoco habra sobrevivido.

Fueron los comunistas los que encabezaron la lucha por los derechos civiles de los negros de Estados Unidos en los aos
treinta; y sin la amenaza del modelo sovitico en la competencia por las lealtades del Tercer Mundo, Truman
probablemente no se habria sentido presionado para eliminar la segregacin racial del ejrcito cuando lo hizo, aunque por
supuesto tambin le presionaban en casa. Sin la amenaza de la Unin Sovitica no habra habido Plan
* En espaol, en el original. Se trata de empresas estadounidenses radicadas en el norte de Mxico, que trabajan con
componentes importados, mano de obra nacional y que exportan el producto acabado. (N. del e.)

Marshall. No habra habido... Bueno, escriban su propia lista. No habra habido Brigadas Internacionales, esos
trabajadores que haban cruzado el Atlntico o viajado en trenes cruzando Europa, en Espaa.
Pero tambin pude ver por qu los jvenes en la conferencia se sentan as. Medio siglo despus de Espaa y
despus del herosmo de los movimientos de resistencia de la segunda guerra mundial encabezados por los
comunistas, la Unin Sovitica ofreca cada vez menos dosis de imaginacin, por muchos barriles de petrleo
que diera a los cubanos o armas a los vietnamitas. Y adems, la desinegracin sovitica pierde importancia
frente a la secuencia de desastres que azotaron al Tercer Mundo en las dos ltimas dcadas.
La gente en Los ngeles discuta el caos causado por el capitalismo hiperfiexible: fbricas clandestinas en la
frontera mexicana en medio de charcas de residuos venenosos; el clera del Per, la desnulricin y la
enfermedad en toda la franja meridional; las regulacio: fles sobre el medio ambiente a nivel local, estatal y
federal de los
Estados Unidos expuestas a la anulacin por las clasulas del acuerdo de mercado libre entre Estados Unidos
y Mxico. El futuro de la Unin Sovitica ser un captulo familiar.
Fuera de unos pocos enclaves de capital asistido por el estado
*ededor del mundo, la tendencia es que disminuyan, mientras que ai.imentan las tensiones y la desesperacin.
Para el futuro de la hetencia de Lenin slo hace falta que estudiemos lo que sucede en yugoslavia y temer los
horrores a escala ms inmensa y ms salvaje.
Un par de das despus de haber empezado el poscomunismo un amigo me dijo que se someta a hipnosis para
dejar de fumar. Mientras estaba en ello pens que tambin podra borrar toda la era del Comunismo. Sera
tranquilizadora una transicin directa desde Kerenski y la Duma a Yeltsin y el parlamento ruso, borrando todo
lo del medio. Qu le sucedi al buen zar Nicols? La colectivizacin, qu es eso? Jos qu?
Los rusos, derribando las estatuas y vaciando el mausoleo, tienen muchas ganas de limpiar totalmente su
historia otra vez, igual queh hecho tantas veces este siglo muy al contrario de lo que Boris Kagarlitski me
dijo en Mosc en 1987 mientras charlbamos v4Jo una estatua de un general zarista, un hroe de Pamyat: La
gente esta loca por la historia, y ansiosa por llenar las partes vacas

del pasado. Cuatro aos ms tarde, parece que est acabando


por enviar al stano ms trozos de historia.
Casi desde el momento en que los soldados de la guarnicin de
Petrogrado dirigidos por los bolcheviques, los marineros de Kronstadt
y los guardias rojos de los trabajadores tomaron por asalto el
palacio de Invierno durante las primeras nueve horas del 8 de noviembre
de 1917, decenas de miles de libros muchos de ellos subvencionados
clandestinamente por el estado se han escrito en el
Oeste capitalista dedicados a Proclamar que todo era una idea muy SEGUNDA PARTE mala, un desvo del
curso debido de la historia. Este es un juego
tonto. Decir que la Revolucin rusa fue una mala idea es como
decir que la primera guerra mundial fue una mala idea. En el lti- LAS IMPLICACIONES PARA EL
FUTURO mo caso lo fue, pero sucedi. La revolucin trajo algunas cosas
malas, pero tambin algunas cosas buenas.
Mi padre a menudo me hablaba de la falacia del si.... Al
hablar sobre el pacto entre la Unin Sovitica Y Alemania en 1939,

escribi en su biografa Crossing the Line: Nadie puede juzgar si


un acontecimiento histrico, una orden a un ejrcito, una maniobra
diplomtica, fue una catstrofe o no, a no ser que est preparado
para decir al mismo tiempo qu habra sucedido si eso no hubiera
ocurrido. Y puesto que nadie est honradamente en posicin de hacer
tal afirmacin sobre cul habra sido la alternativa, la cuestin
est entre las cosas inexplicables e intiles.
Todo eso sucedi, y a estas alturas vuelvo a recordar lo que
recientemente escribi el vietnamita doctor Vien: Si se est fundando
un frente mundial del capital, SU contrapeso, el frente democrtico
popular, tambin se est formando. Tenemos una historia que
llevar adelante, siempre que recordemos lo que Lenin le dijo al joven
poeta en Zurich hace setenta y cinco aos.

24 de agosto de 1991

R0BIN BLACKBURN
FIN DE SICLE: EL SOCIALISMO DESPUS DE LA
QUIEBRA
Al inicio de la ltima dcada del siglo xx, el fracaso del comunismo marxista-leninista ha sido lo suficientemente amplio
como para eliminarlo como alternativa al capitalismo y para poner en un compromiso la idea misma del socialismo. La
cada del estalinismo concluy en una reforma del comunismo, y no ha aportado ningn beneficio al trotskismo, ni a la
socialdemocracia, ni a ninguna corriente socialista. Las momias de Lenin y Mao todava se exhiben en mausoleos en
Mosc y Pekn, como recuerdos de un viejo orden que espera un entierro decente. Pero el comunismo de hoy no es un
espectro que acecha el planeta, sino un espritu infeliz que suplica ser acostado para descansar.
Sin embargo, un socialismo dispuesto a hacer frente a la historia y a ocuparse de las crticas ms penetrantes al proyecto
socialista permitira elaborar un nuevo comienzo. Todava existen movimientos anticapitalistas significativos, algunos
influidos por la tradicin comunista, pero les falta un programa que pueda llevarnos ms all del capitalismo. Sobreviven
regmenes que se autodenominan comunistas o socialistas, pero tanto si pueden reivindicar logros concretos (como podra
Cuba, digamos, en campos como la salud pblica y la educacin) como si no pueden, no queda la menor duda de que
tambin ellos necesitan una renovacin, incluso ms esmerada, y una reorientacin; y sta no slo dirigida a construir una
cultura y un gobierno genuinamente democrticos, sino tambin dirigida al descubrimiento de un modelo de economa
socialista nuevo y viable.
10. BLACKBURN

PROBLEMAS DEL CAPITALISMO Y DEL ANTICAPITALISMO


Tal y como nos ocupamos de los espasmos agnicos del antiguo
mundo comunista, no deberamos olvidar los diferentes pero muy serios males del mundo capitalista. El
mundo est ahora ms firmemente dentro del dominio de los procesos de acumulacin capitalista; deberamos
estar todos muy atentos al precio exigido por esos procesos, su cosecha de caos y miseria, de destruccin y
negligencia, de divisin e irresponsabilidad. En la dcada de los ochenta, los manejos del capitalismo estaban
asociados a un proceso indecente, por el cual enormes poblaciones en los pases ms pobres vean bloqueadas
sus perspectivas de desarrollo a causa de su endeudamiento con los ms ricos, y de la exclusin de sus
productos por parte de estos ltimos. La distribucin del poder poltico y econmico en gran parte del Tercer
Mundo capitalista demostraba su compatibilidad con extensas hambrunas y epidemias de enfermedades
curables. Los intentos de algunos movimientos basados en los pobres para enfrentarse a este estado de cosas
se encontraron a menudo con una represin despiadada y con los escuadrones de la muerte. En realidad, no
puede haber duda alguna de que la prdida de vidas humanas y la extensin del sufrimiento fsico en el Tercer

Mundo capitalista durante los aos ochenta excedi enormemente a las experimentadas en los pases dirigidos
por una burocracia comunista; una triste comparacin que no intenta justificar en absoluto la tirana sofocante
ejercida por estos ltimos, pero que ajusta la perspectiva. Al tiempo, los manejos del capitalismo en las
regiones centrales estuvieron caracterizados por una inestabilidad fundamental, el desempleo masivo, el
boyante comercio de armas, la crisis progresiva de las prestaciones sociales, y, lo ms serio de todo, una
vertiginosa crisis ecolgica mundial. Aunque los estados comunistas tienen unos antecedentes ecolgicos
horribles, su propio fracaso econmico ha fijado algunos lmites al dao que han hecho. El capitalismo, con
su mpetu incontrolado y su despreocupada rapacidad, ha llevado a la humanidad a un punto en el que sus
poderes de intervencin sobre la naturaleza ponen en riesgo de destruccin la habitabilidad del planeta. La
dinmica destructiva y expoliadora del capitalismo y su implicacin en un orden social y poltico no libre,
contribuyen a provocar movimientos de protesta. Pero es difcil to E
SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEB 147
dava trazar el perfil de un modelo no capitalista. Los movimientos anticapitalistas pueden hacer un trabajo
valioso limitando aspectos concretos de la lgica insoldaria o destructiva de la organizacin capitalista Pero
Incluso Si consiguieran el apoyo suficiente, ,que podrian ofrecer en niveles de los gobiernos regionales o
nacionales Y si estan insatisfechos del modelo de mundo presidido por el Grupo de los Siete, que habnan
desarrollado ellos en su lugar? Res puestas a estas preguntas surgirn, si surgen, gracias a impulsos derivados
de la experiencia y la reflexin de movimientos anticapitalistas en las zonas histricas de acumulacin
capitalista, tanto en el Primer como en el Tercer Mundo. Pero la izquierda anticapitalista no tendr ninguna
credibilidad a menos que pueda dar una explica cin a la calamitosa experiencia del comunismo desde 1917.
De alguna manera, este es un homenaje al comunismo ya que, para bien o para mal, su impacto en la historia
del siglo xx ha sido enorme. De hecho, los movimientos y sistemas polticos que reivindican su lealtad al
marxismo-leninismo, aunque ahora se hunden por todas partes, han sido solo precedidos por el capitalismo
liberal como pro tagonistas y conformadores de la era en que vivimos, lejos del fas cismo y del colonialismo,
y son capaces de subsumir al menos algunos de los atractivos de la religin y del nacionalismo, de nuevo para
bien o para mal. Aunque el comunismo fue capaz de atraer a intelectuales y organizadores impresionantes en
el Primer Mundo, fue generalmente menos influyente que la variante socialdemcrata del socialismo. En el
Tercer Mundo, el comunismo fue generalmente mucho ms efectivo que la socialdemocracia, y lo mismo
podra decirse sobre los respectivos historiales de estas dos corrientes en los movimientos de resistencia de
Europa y Asia ocupadas durante la segunda guerra mundial.
Alguien tan poco sospechoso de simpatizar con el comunismo o con cualquier tipo de socialismo como
Ludwig von Mises lleg a describir la extensa tradicin socialista como el movimiento reformista ms
poderoso que la historia haya conocido jams, la primera tendencia ideolgica no limitada a un sector de la
humanidad, sino apoyada por gente de todas las razas, naciones, religiones y civi1izaciones. Esto debe ser
entendido como un homenaje, tanto al comunismo como a la gran tradicin socialdemcrata centroeuropea. No es
posible ni deseable pasar por la experiencia comunista como algo insignificante para aquellos que construiran una
alternativa al capitalismo. Tampoco debera la reflexin crtica conformar- se con la simple denuncia de la negacin de la
democracia incluyendo la democracia socialista que es el sello del estalinismo. Si todo lo que faltaba en estos
regmenes comunistas hubiera sido la democracia, entonces la introduccin de sta lo habra solucionado todo. Pero, por
muy bien recibidos que sean o fueran los movimientos por la democracia en los estados comunistas, o antiguamente
comunistas, est ya claro que stos distan mucho de solucionar todos sus problemas y estn tan lejos de producir un
avance con respecto al estalinismo como al capitalismo. Siempre hubo socialistas y marxistas que denunciaron las
acciones represoras del comunismo y que intentaron identificar los defectos bsicos en la concepcin del proyecto
socialista.
BOLCHEVISMO Y ATRASO

Es interesante recordar la primera reaccin de Kautsky ante la Revolucin rusa. As es como l mismo lo resumi ms
tarde:
Si [los bolcheviques] consiguen hacer realidad sus expectativas y promesas, ser un logro tremendo para ellos y para el
pueblo ruso y, de hecho, para todo el proletariado internacional. Las enseanzas de Marx, no obstante, no podran

mantenerse por ms tiempo. Habra sido probada su falsedad, pero, por otra parte, el socialismo habra logrado un triunfo
esplndido; el camino hacia la eliminacin inmediata de toda la miseria e ignorancia de las masas, habra sido introducido
en Rusia y dirigido al resto del mundo. Cun gustosamente habra credo yo que eso fuera posible ... La teora ms
poderosa, la mejor fundamentada, debera rendirse cuando los hechos la contradicen. Sin embargo, tendran que ser
hechos, no meros proyectos y promesas ... Mi benevolencia expectante no dur mucho. Para mi desazn, vi todava con
mayor claridad que los bolcheviques haban entendido totalmente mal su situacin, que se enfrentaban a problemas para la
solucin de los cuales faltaban todas las condiciones. En sus intentos por conseguir lo imposible mediante la fuerza bruta,
eligieron caminos para los que las masas trabajadoras no estaban pre parada
ni econmica, ni intelectual, ni moralmente Por el contrario, estaban deprimidas incluso ms profundamente de lo que lo
haban estado con el zarismo y la guerra mundial.2
Si Kautsky hubiera escrito esto en 193 , podra ciertamente haber discutido el alarde vacuo de Stalin de estar construyendo
el socialismo en un solo pas en nombre del marxismo ortodoxo. En E! manifiesto comunista Y en otros escritos,
Marx y Engels como todo el mundo sabe, insistieron en que un socialismo genuino slo poda ser construido sobre las
bases ya asentadas del Capitalismo; en La ideologa alemana haban observado que el Socialismo exigira giros
sociales en varios de los pases ms desarrollados, por lo menos. De esta conviccin marxista clsica, se conclua que era
un engao total intentar construir el socialismo en un pas grande y atrasado o, como iba a ser intentado
subsecuentemente en una serie de pases atrasados. Con esto, Kautsky no quiso decir que no hubiera tenido que hacerse
nada y que Rusia hubiera debido cederse a los blancos. Sus amigos mencheviques estaban lo suficientemente preparados
para formar un gobierno en Georgia, donde tenan el apoyo de la mayora, y para promover reformas sociales Eran los
abusos especficos de la dictadura del partido y del llamado comunismo de guerra Y Su sistematizacin e
intensificacin bajo Stalin lo que l atac. Kautsky pisaba tierra firme arguyefl0 que Marx haba insistido en la
prioridad de la lucha por la democracia y haba perfilado su nocin de una dictadura del proletariado en trminos que
eran irreconciliables con una estricta dictadura de partido. Kautsky es, a veces, tildado de economicista, aunque su
crtica de la estrategia bolchevique se centraba en sus amenazadoras implicaciones para el desarrollo poltico y cultural de
los obreros. Advirti que una organizac conspirativa, sigilosa Y jerrquica poda ser presentada como necesaria a una
clase Oprimida en ausencia de democracia, pero no promovera el autogobier0 e independencia de las masas. Ms bien
aumentara la conciencia mesinica de los lderes y sus hbitos dictatoriales
2. Karl Kautsky, Introduccin a Bolshevism at a Deadlock Londres, 1932.
3. Karl Kautsky, Dictatorshjp of (he Proletarjat, Ann Arbor, 1964, p. 20 (hay trad. cast. La dictadura del proletariado, Ayuso,
Madrid, 19762) La respuesta de Kautsky a la Revolucin bolchevique queda muy clara en Massjmo Salvadori, Karl
Kautsky and (he Socialist Revolution 1880-1938, Londres, 1979, pp. 218-225, 251-293.

150 DESPUS DE LA CAlDA


EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 151

Todas las revoluciones supuestamente socialistas del siglo xx han tenido lugar sobre un trasfondo de
destruccin a causa de guerras y del fracaso capitalista, y cada una de ellas ha tenido que luchar contra el peso
muerto del atraso econmico, as como contra cercos militares. En cada proceso revolucionario ha habido
elementos rudimentarios de democracia, desde el momento en que las capas de la poblacin excluidas y
reprimidas defendan sus intereses bsicos, pero, en todos los casos, un aparato poltico y militar
centralizador, al tiempo que daba estabilidad y diriga la revolucin, impeda tambin el desarrollo
democrtico. La amenaza palpable de una contrarrevolucin sangrienta ha sido utilizada a menudo para
justificar la restriccin de la democracia y la diversidad dentro del grupo revolucionario, como pas en Rusia
al comienzo de la guerra civil en 1918. Pero, de un modo bastante significativo, el bolchevismo dio un paso
fatdico hacia el estalinismo slo despus de la victoria en la guerra civil. Asediados por el hambre, temerosos
de la desmoralizacin y creyendo que la contrarrevolucin podra fcilmente reaparecer en escena, los
dirigentes del estado posrevolucionario respondieron proscribiendo partidos rivales y decretando la supresin
formal de las facciones dentro del partido gobernante. No obstante, slo con la grave crisis econmica de

finales de los veinte se generalizaron los principios monolticos y totalitarios de organizacin del partido y de
direccin de la sociedad. Las prcticas y principios del alto estalinismo adquirieron un prestigio aadido
tanto dentro como fuera de las fronteras soviticas despus de la segunda guerra mundial. Stalingrado
consagr el estalinismo, paradjicamente, ya que la victoria sovitica fue enormemente favorecida por esa
relajacin propia del tiempo de guerra representada en Vida y destino, de Grossman.
LA RESPONSABILIDAD DEL MARXISMO
En estos tiempos, se nos dice a menudo que la Revolucin rusa fue un experimento marxista y que
demuestra los peligros de cualquier poltica socialista. La reaccin de Kautsky, y la de otros marxistas que
sern considerados ms adelante, pone de manifiesto que ese es un juicio parcial y unilateral. Sin embargo, el
hecho de que los marxistas negaran cualquier responsabilidad tanto en la Revolu ci

de Octubre como en el estado que surgi despus, sera un error. Y sera un error porque los
dirigentes del estado sovitico, desde Lenin hasta Gorbachev, han apelado a Marx, han intentado
organizar el soporte poltico del estado sobre la base de que eran marxistas y, de un modo subjetivo,
han credo que, en situaciones difciles e inesperadas, actuaban en apoyo de la causa socialista, tal
como ellos la entendan. Hasta hace poco, las credenciales polticas de los dirigentes soviticos eran
aceptadas por un movimiento internacional poderoso. Eso es tambin un error, porque el sistema
sovitico parece haber puesto en prctica aspectos clave del programa socialista y marxista clsico,
comprometindose, en algn grado, con cualquier poltica que optara por la propiedad pblica como
medio y por el bienestar popular como fin. El sistema econmico de la Unin Sovitica estaba
basado fundamentalmente en la propiedad y planificacin estatales, mientras una insistente
ideologa obrerista apuntaba no siempre engaosamente hacia objetivos en las esferas de la
sanidad y la educacin y hacia la promocin social de los sectores de extraccin proletaria. Que
Stalin fue terriblemente cruel y un intrprete cnico del marxismo tambin es verdad. Pero debemos
tomar las doctrinas polticas y los sistemas de pensamiento tal y como los encontramos, no slo
como se muestran literalmente; los materialistas histricos seran los ltimos en objetar tal mtodo.
Por ejemplo, el cristianismo no puede ser slo valorado por las acciones de los santos, sino que
debera tambin aceptar alguna responsabilidad por las acciones de los gobiernos cristianos y, ms
generalmente, por el impacto de la Europa cristiana en el mundo. Decir que el trfico de esclavos
del Atlntico o el holocausto judo nos muestran la esencia del cristianismo sera grotesco; Pero, no
obstante, se puede encontrar alguna conexin entre estos hechos y la doctrina cristiana o, de otro
modo, los cristianos no habran ayudado a que se produjeran. Una conexin as sera, simplemente,
la representacin tradicional de los paganos y los judos en el cristianismo popular.
Del mismo modo, el liberalismo occidental no puede ser juzgado sobre la base de las ideas e
intenciones de Adam Smith, Immanuel Kant, Condorcet y Alexis de Tocqueville. La
responsabilidad de los estados liberales en la guerra, el colonialismo o el hambre, debera aparecer
en el cuadro como el lastre caracterstico del pensamiento liberal. Por tanto, con el marxismo, los
vacos, errores o inadecuaciones en los que Marx tuvo algo que ver, por ejemplo el papel de la ley, los
derechos de los individuos, la necesidad de cheques y balances en las estructuras polticas, o la abolicin de la
relacin mercanca-dinero, aunque no constituyen la esencia del marxismo, como algunos quisieran
proclamar, pueden tener alguna responsabilidad, directa o no, sobre las prcticas de lo que vino a llamarse el
socialismo realmente existente.
Kautsky escribi La dictadura del proletariado y El bolchevismo en un punto muerto, en parte porque l
senta alguna responsabilidad, como maestro de Lenin, hacia lo que estaba pasando en Rusia. Su crtica no iba
dirigida exclusivamente a la represin poltica, sino que ms bien insisti en que esa represin era el resultado
de rechazar el compromiso con otras fuerzas y de forzar el ritmo de la socializacin econmica, primero bajo

el comunismo de guerra y ms tarde durante el periodo de colectivizacin y los planes quinquenales.


Algunos podran rechazar la crtica de Kautsky basndose en que los socialdemcratas austracos, que se
inclinaban ms a seguir sus consejos, no fueron capaces de prevenir otro tipo de desastre: la victoria de la
reaccin clerical y el nazismo. Alternativamente, uno podra cuestionar los logros de los amigos
mencheviques de Kautsky en Georgia o en la propia Rusia. Y las posturas que l adopt en 1914 acerca de la
guerra, ciertamente daaron su reputacin moral. Pero, el objetivo ahora no es aprobar retrospectivamente la
postura de Kautsky (se analizar otro elemento de la misma ms adelante), sino insistir en que sus ideas deben
ser evaluadas a partir de sus mritos, y contradecir el mito creado por Stalin y aceptado por muchos
anticomunistas de que el estado sovitico era la nica encarnacin viva del programa marxista. Kautsky, en
realidad, top con el hecho de que el leninismo y el estalinismo, lejos de ser una realizacin de las ideas de
Marx, representaron, hasta un punto significativo, un retorno atvico, dentro del socialismo, a las tensiones
conspirativas, jacobinas y doctrinarias contra las cuales Marx estuvo luchando la mayor parte de su temprana
vida poltica. De este modo, aunque el marxismo no puede eludir su implicacin en el destino de la
Revolucin rusa, tampoco debera dejar de lado que muchos de los marxistas ms notables del momento no
slo Kautsky, por supuesto, sino tambin Rosa Luxemburgo repudiaron la prctica de la dictadura del
partido desde el primer momento. Si Luxemburgo hubiera vivido, por supuesto habra desarrollado las notables y prescintes observaciones contenidas en sus ltimos escritos sobre la Revolucin rusa.
Algunos partidarios del nuevo estado sovitico reconocieron que la estrategia bolchevique implicaba la
revisin del marxismo. Antonio Gramsci, que simpatizaba con el elemento voluntarista de la Revolucin de
Octubre, la describi como la revolucin contra El capital.4 La historia posterior de la Unin Sovitica ha
estado sealada por crticas sucesivas de mencheviques, socialdemcratas, austromarxistas, comunistas
consejistas, socialistas liberales, oposicin de izquierdas, oposicin de derechas, revisionistas del Este de
Europa, marxistas occidentales, nuevos izquierdistas, eurocomunistas, y as sucesivamente hasta los escritos
ms recientes de gente como Rudolph Bahro y Boris Kagarlitski. Esta crtica y este rechazo se han
relacionado de diferentes maneras, tanto con la lnea estratgica bsica del proceso, como con los crmenes
particulares y los errores perpetrados por el camino. Muchos de estos crticos se han situado ellos mismos de
lleno dentro de la tradicin marxista. Apelaban a un Marx que atac encarnizadamente la censura de prensa y
el ejercicio arbitrario del poder del estado, que insisti en que la batalla por la democracia deba tener
prioridad y que apoy la responsabilidad de los representantes polticos. Los escritos de Marx sobre el
jacobinismo y el bonapartismo estaban alentados por una profunda hostilidad hacia las formaciones polticas
que pretendan usurpar el papel de las fuerzas sociales. Como los marxistas del siglo xx se han enfrentado con
los horrores modernos de la guerra total y el totalitarismo, han tenido que desarrollar, por supuesto, nuevos
conceptos, pero sin desechar el punto de vista del materialismo histrico.
Dentro de esta literatura ha de encontrarse una autorreflexin crtica que extiende y desarrolla las ideas de
Marx en reas que haban permanecido incompletas, ambiguas y expuestas al abuso. Por referirme a ejemplos
utilizados previamente, en los anales del cristianismo y el movimiento liberal, se incluye tambin, con mayor
o menor alcance, una oposicin valiente en algunos casos proftica por parte de una minora de cristianos
y liberales contra el militarismo o la esclavitud, o la persecucin racial o religiosa. La
4. Edicin de David Forgacs de A Gramsci Reader, Londres, 1988, pp. 32-36.
A diferencia de otros entusiastas de la revolucin, Gramsci fue consciente desde el
principio de que, en las condiciones rusas, sta significara un reparto de miseria y
necesidad. Vase G. Fiore, Gramsci: a Lije, Londres, 1990.

156 DESPUS DE LA CADA


EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 157

su isla.6 En La crtica del programa de Gotha perfil los principios generales de la distribucin individual y colectiva,
pero dijo pocas cosas tiles acerca de la coordinacin y la socializacin de la produccin. Su sugerencia de que podran
ser utilizados vales de trabajo en lugar de dinero en el estadio inicial del socialismo no fue en absoluto elaborada, sin duda
porque era inherentemente irrealizable.
En un anlisis ms minucioso, el argumento de Marx en dichos pasajes no es que el clculo econmico se convierta en
innecesario tras la expropiacin de los expropiadores, sino que la racionalidad de aplicar el trabajo a las necesidades
sociales se har evidente una vez se haya desvelado la planificacin de las mercancas. Ya que Marx estaba a favor de una
socializacin generalizada de la produccin en varios de los ms avanzados estados capitalistas, resulta difcil pensar que
l realmente concibiera una autoridad planificadora mundial que decidiera cunto de cada cosa debera ser producido.
Estaba satisfecho de ver referencias positivas a las cooperativas introducidas en las declaraciones programticas de la
Asociacin Internacional de Trabajadores, mientras no se las identificara como el camino nico o privilegiado hacia el
socialismo. Otro hecho significativo es que La crtica del programa de Gotha no ofreca el principio a cada cual
segn su trabajo como el nico principio de distribucin en el estadio ms bajo o inicial del socialismo, sino que tambin
argumentaba a favor de la provisin pblica de educacin, sanidad y bienestar social. Entre los principales propsitos de
este texto estaba un desafo a pretensiones propagandsticas pero engaosas: al argumento de que el trabajo es la nica
fuente de toda riqueza opone con insistencia el de que la naturaleza es, al menos, igual de importante, y a la pretensin de
que los trabajadores deberan recibir el fruto completo de su trabajo opone la especificacin de los costes previos que
deberan cubrirse con la inversin. Sin detenernos en esos puntos,
6. Karl Marx, Capital, vol. 1 (ed. en ingls, Londres, 1990, pp. 171-172). La referencia es, como mnimo, humorstica, y en
el contexto global del libro no justifica que se atribuya a Marx la falacia sinptica de que la economa mundial pudiera ser
dirigida por un planificador omnisciente. El socialismo de Comte, que s conduca a tal opinin, nunca atrajo a Marx,
Precisamente fue El capital lo que persuadi a Louis Althusser a rechazar la idea de que las relaciones sociales pudieran ser
una totalidad expresiva que tuviera la coherencia y simplicidad de una idea, y de preferir lo que l vio en el concepto de
Marx del modo de produccin como una totalidad compleja ya dada, que nunca podra ser dirigida por una toma de
conciencia. Vase Louis Althusser y tienne Balibar, Reading Capital, Londres, 1970.
debe concederse que Marx nunca esboz con exactitud cmo funcionara la economa socialista. Con toda probabilidad, la necesidad
humana insatisfecha que l pudo ver a su alrededor, requera una valoracin no muy compleja, dado que la mayora de los procesos
industriales todava tenan un carcter bastante rudimentario.
La excesiva moderacin de Marx no fue, por supuesto, practicada por otros. El inters popular en las ideas de Eugen Dhring se deriv,
probablemente, del hecho de que l especulara alegremente sobre la forma econmica de un futuro en el que comunas econmicamente
autnomas estaran dirigidas por principios de justicia social y cohesin comunal. Muchas de las ideas de Dhring eran poco juiciosas, y
algunas, detestables (por ejemplo, era antisemita); la resolucin de Engels de combatir su influencia es comprensible. Pero, por qu
sinti la necesidad de imitar la equivocada configuracin del sistema de Dhring y su esquematismo del mundo en lugar de
concentrarse en los aspectos polticos centrales de los preceptos econmicos y programticos? Newton, Lavoisier y Darwin apenas
necesitaban ser defendidos; lo que requera atencin era el programa econmico y social del movimiento obrero, sin embargo las frases

grandilocuentes de Engels en esta rea no hicieron avanzar el tema.7


7. Friedrich Engels, Anti-Dhring, Mosc, 1978. Aunque est oscurecida con disquisiciones sobre la dialctica, esta obra s contiene, faut
de mieux, la discusin ms extensa que puede encontrarse en las obras de Marx y Engels sobre el orden que ellos creyeron que podra
desbancar al capitalismo (vase en particular pp. 343-379). Cualesquiera que sean los fallos de la obra de Engels, siempre insisti tanto
en los lmites fijados por las condiciones econmicas objetivas como en la importancia del desarrollo democrtico. Engels fue, por
supuesto, responsable de una de las manifestaciones ms memorables y profticas del antiguo tema que habra de ser promulgado por los
fundadores del materialismo histrico. En referencia a la situacin de Mnzer, el lder de la guerra del campesinado de principios del
siglo xvi, escribi:
La tendencia, no slo de su tiempo, sino del siglo entero, no estaba madura para la realizacin de las ideas que l mismo haba
empezado tan slo a buscar a tientas. La clase que representaba no estaba slo insuficientemente desarrollada y era incapaz de dominar y
transformar toda la sociedad, sino que estaba apenas empezando a existir. La transformacin social que imagin en su fantasa estaba tan
poco fundamentada en las condiciones econmicas entonces existentes, que estas ltimas resultaron ser la preparacin para un sistema
social diametralmente opuesto al que l so. Friedrich Engels, The Peasant War in Germany, en The German Revolutions, Leonard
Krieger, ed., Chicago, 1967, p. 105. Los bolcheviques habran tenido que conocer bien de cerca este prrafo, con su conclusin de que, a
pesar de todo, Mnzer tuvo razn al actuar como lo hizo. Desde la postura menchevique lo importante sera que, cualesquiera que fuesen
sus sueos, Mnzer tuvo razn al compro-

158 DESPUS DE LA CADA


Tambin debera hacerse mencin del trabajo de August Bebe! La mujer en el pasado, el presente y el futuro
(1879) por la importancia del autor en la fundacin del partido socialdemcrata alemn y por la gran popularidad del libro

en los inicios del movimiento socialista. El libro de Bebe! dibujaba un contraste vvido entre las miserias del capitalismo y
las beldades del socialismo. La discusin del advenimiento del socialismo ilustra perfectamente su aproximacin a la
tradicin simplificadora, salpicada, como estaba, de comentarios en el sentido de que la demanda ser establecida con
facilidad, la produccin ir como un aparato de relojera y todo ser simplificado en un grado muy alto. Pero el libro
de Bebel queda redimido por algunos pasajes atractivos y relevantes, como las acusaciones al urbanismo sofocante y al
capitalismo industrial por la destruccin de los bosques, el envenenamiento de los ros y el despilfarro de los recursos
naturales por parte del creciente capitalismo industrial, que le llevan a impulsar el aprovechamiento de la energa
hidrulica para generar la electricidad, que l ve vital para la sociedad del futuro. 8 Con sus aciertos y sus debilidades, el
libro de Bebel podra ser visto como un precursor de Magnitogorsk o de los verdes, segn el gusto de cada cual. Aunque
su autor pensaba en s mismo como en un marxista, este libro recuerda la inocencia del socialismo temprano; John Stuart
Mill y Fourier aparecen citados con no menos respeto que el autor de El

capital.

CRTICA RETROSPECTIVA

El destino contemporneo del comunismo dota de un nuevo inters y actualidad a las crticas tempranas a Marx o al
socialismo, como las de Bakunin o J. S. Mill. Bakunin rechaz lo que l vio
meterse en una lucha que no pudo ir ms all del horizonte de un tipo de repblica burguesa temprana. Al respaldar la
lucha de Mnzer, Engels no estaba, de ninguna manera, recomendando un intento de saltar directamente al comunismo sin
tener en cuenta las condiciones. Habra estado de acuerdo con su amigo Plejanov en que un intento de ese tipo en un pas
aislado y atrasado slo podra dar resultado si la base fuera un despotismo patriarcal como el de los incas. (Citado por
Michael Ellman en Socialist Planning, Cambridge, 19902, p. 350.)
8. August Bebel, Woman in the Past, Present and Future, Londres, 1988, pp. 178-228.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 159

como socialismo de estado en Marx. Aunque admiraba El capital y cit aprobatoriamente la sentencia de Marx sobre el
hecho de que la emancipacin de los trabajadores slo puede ser llevada a cabo por los trabajadores mismos, le
preocupaba que Marx tuviera una idea tan estrecha de quin era un trabajador y le asustaba que la nocin que tena Marx
de un estado revolucionario condujera simplemente al reino de la inteligencia cientfica, el ms aristocrtico, desptico,
arrogante y desdeoso de todos los regmenes. Apunt:
El estado es el gobierno, desde arriba hacia abajo, de un enorme nmero de hombres muy diferentes desde el punto de
vista del nivel de su cultura, de la naturaleza de los pases y las ciudades en los que habitan, del trabajo que desempean,
de los intereses y aspiraciones que los mueven ...; el estado es el gobierno de todos ellos por una u otra minora; esta
minora, incluso si fuera elegida mil veces por sufragio universal y controlada en sus actos por instituciones populares, a
menos que estuviera dotada de la omnisciencia, omnipresencia y omnipotencia que los telogos atribuyen a Dios, es
imposible que pudiera saber y prever las necesidades, o satisfacer con una justicia uniforme los intereses ms apremiantes
del mundo.9
Sin embargo, una lectura ms detenida de Bakunin nos revela que su objetivo real era Lassalle y su nocin del

Volksstaat; de hecho, las crticas de Bakunin incitaron a Marx a producir su propio rechazo del estatismo de los
socialdemcratas alemanes en La crtica del programa de Gotha, como ha sealado Daniel Gurin.1 Bakunin
puede haber sido presciente en sus comentarios sobre el socialismo de estado, pero sus propios antdotos no eran
apropiados y estaban, de hecho, cerca de aquellos a los que se adhera la tradicin simplificadora mencionada
anteriormente.
Mientras que Bakunin no tena un sistema econmico propio, no podemos decir lo mismo de Proudhon, el cual fue ms
lejos que Marx en perfilar una organizacin alternativa de la produccin. En lugar de proponer la estatificacin de la
sociedad, l argument a favor de una economa social establecida por contratos libres y equi 9 Marx, the Bismarck of
Socialism, en Patterns of Anarchy, Leonard Krimmerman y Louis Perry, eds., Nueva York, 1966, p. 86.
10. Daniel Gurin, Marxism and Anarchism, David Goodway, ed., For Anarchism: History, Theory and Practice, Londres,
1989, pp. 109-126.

DESPUS DE LA CADA

tativos entre asociaciones autnomas de productores, que deberan simplemente absorber y reemplazar las
tareas de gobierno. Proudhon ha sido aclamado como precursor del socialismo de mercado, en el que
pretenda aprovechar ms que suprimir la competencia econmica. Tambin tuvo una sensibilidad mayor que

Marx hacia la trascendencia de la produccin e intercambio a pequea escala. Como Gustav Landauer, uno de
los lderes del Consejo Revolucionario de Munich de 1918, escribi en 1914: Karl Marx y sus sucesores
pensaron que no podran hacer una acusacin peor al ms grande de todos los socialistas, Proudhon, que la de
llamarle pequeo burgus y pequeo campesino socialista, lo cual no era ni incorrecto ni insultante, puesto
que Proudhon mostr esplndidamente a la gente de su nacin y de su tiempo predominantemente
pequeos artesanos y granjeros cmo podan alcanzar el socialismo sin esperar al progreso ordenado de los
grandes capitalistas.1 Aunque Landauer no estaba equivocado al identificar tendencias arrogantes en los
marxistas hacia los pequeos productores, su propsito habra sido mucho ms ntido si hubiera explorado las
bases de la alianza de stos con otras fuerzas sociales, incluyendo a los trabajadores, antes que promover la
nocin voluntarista de un socialismo de pequeos productores. Tanto el Marx tardo como el maduro Kautsky
se esforzaron en desechar cualquier condescendencia con la supuesta necedad rural y en identificar las
formas en que el movimiento obrero pudiera asumir la causa de los campesinos.2 Aunque la tradicin
marxista, a veces equivocadamente, menospreci a los pequeos productores, no estaba equivocada al
suponer que stos habran sido incapaces de detener el proceso de acumulacin capitalista. Las propias ideas
econmicas de Proudhon eran errneas en varios sentidos. Como algunos marxistas, rechaz la necesidad del
tipo de inters, aunque el banco central que propona, falto de criterios sobre inversin, agotara su caudal por
la restriccin de presupuestos. La
11. Robert Graham, Introduccin a P. J. Proudhon, General Idea of the Revolution in the Nineteenth Century, Londres,
1989.
12. La Crtica del programa de Gotha haba denunciado ya la idea de que las clases no proletarias eran,
simplemente, una masa reaccionaria. Sobre las ideas de Marx acerca del campesinado, vase en concreto
Teodor Shanin, The Late Marx and the Russian Road, Londres, 1983 (hay trad. cast.: El Marx tardo y la va rusa, Talasa,
Madrid, 1988), y Robert Bideleux, Communism and Development, Nueva York, 1985.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

nocin de Proudhon de que la organizacin econmica haca innecesaria la democracia poltica provoc la
crtica de Engels de que ello habra llevado a una irresponsable e intensificada centralizacin del estado, pese
a las expresiones mutualistas o anarquistas del autor.3
J. S. Mill expres un entusiasmo cauto por un socialismo descentralizado, pero tambin mostr una cierta
perspicacia cuando advirti que no sera prctico, y no digamos deseable, para el estado hacerse cargo de la
vida entera de la sociedad. Afirm que la sola idea de dejar toda la industria de un pas bajo la direccin de
un centro nico es tan obviamente quimrica que nadie se arriesga a proponer la forma en que debera
Mill no se refera especficamente a las ideas de Marx o los marxistas, pero, a medida que los movimientos
socialistas crecieron en influencia, atrajeron, naturalmente, la atencin crtica de socilogos y economistas.
Hacia fines del siglo xix, empez a parecer posible
mientras que antes lo pareca poco que los socialistas o los socialdemcratas pudieran estar en situacin
de dirigir el gobierno en alguno de los principales estados europeos. Haba un sentimiento generalizado,
detectable en los escritos de Emile Durkheim, Pareto y el Max Weber anterior a la guerra, de que el
socialismo podra hacerse ms responsable y ms preparado para aceptar las realidades y las disciplinas del
poder.5 Esta lnea crtica tendi a alentar,
13. Hal Draper, Karl Marxs Theory of Revolution, vol. IV, Critique of Other Socialisms, Nueva York, 1990, pp. 126-129. Alguien que
intentara hacer un santo de escayola de Proudhon o Bakunin se sentira desengaado por la relacin informativa, aunque demasiado
partidista, de este autor. Al mismo tiempo, los propios Marx y Engels fueron tambin falibles, como muestra Draper; sus ideas se
desarrollaron a travs de enfrentamientos con antagonistas y colaboradores tan escogidos como Proudhon y Bakunin.
14. John Stuart Mill, Qn Socialism, Nueva York, 1976, pp. 134-135.
15. Vase Wolfgang Mommsen, Max Weber and Social Democracy, en Carl Levi, ed., Socialism and Intelligentsia, Londres, 1987, pp.
90-105. Mommsen resume la opinin de Weber esta vez con la siguiente frmula: Aunque podra haber muchas variedades de
socialismo, la nica viable y compatible con la civilizacin moderna estaba destinada a ser un tipo de economa planificada,
directamente centralizada (p. 92). Sobre Durkheim, vase Stephen Yeo, Notes on Three Socialisms, en Socialism and the

Intelligentsia de Levi, pp. 2 19-270, 221. Sobre la idea de que los antagonismos sociales y las fluctuaciones econmicas deberan ser
contenidos desde arriba por una asamblea nacional de corporaciones profesionales, vase mile Durkheim, Social ism, Nueva York, 1962,
pp. 245-247 (hay trad. cast.: El socialismo,

160
161

DESPUS DE LA CADA

ms que a impugnar, los elementos estatistas del pensamiento socialista. Por otra parte, hubo
crticos que cuestionaron la coherencia del anlisis de Marx sobre el capitalismo; los ms famosos
de ellos fueron el austraco Bhm-Bawerk y marxistas legales rusos tales como Tugan-Baranovski.
Pero las impugnaciones a la teora del valor y la distribucin de Marx no parecieron tener
implicaciones pro- gramticas y no cuestionaron directamente la racionalidad econmica de la
planificacin o de la propiedad pblica.6
El pensamiento poltico y econmico de los socialdemcratas alemanes ocup entonces un lugar
especial en el pensamiento marxista y estuvo sealado por el rechazo del socialismo de estado
asociado a Voilmar. El programa adoptado en Erfurt en 1891 por los socialdemcratas alemanes
vino a convertirse en un punto de referencia programtico clsico. La primera parte, escrita por
Kautsky, constituy una enrgica acusacin contra la explotacin, inestabilidad e inhumanidad del
sistema capitalista. Este ltimo pareca mantenerse para preparar el terreno de su propio final, a
causa de la polarizacin social que promova y de su propia tendencia, fcilmente identificable,
hacia una produccin ms socializada. La segunda parte del programa, escrita por Edward Bernstein
y concentrada en aspectos inmediatos, se centr en una llamada a la democratizacin del estado
alemn, que inclua el sufragio universal, la ampliacin de las libertades cvicas y los derechos
sindicales. Vale la pena mencionar que este programa tena propuestas, tales como el voto para
Editora Nacional, Madrid, 1982). El famoso clculo de Pareto de la igualdad social tambin fue impulsado por un compromiso con el
socialismo; ntese que l vea este ltimo como una fuerza vigorosa, amenazadora, fundamentalmente sentimental e irracional que
necesitaba ser duramente disciplinada, por medios fascistas si era realmente necesario. De cualquier manera, sus opiniones sobre el
socialismo variaron mucho; vase Richard Bellamy, From Ethical to Economic Liberalism, Economy and Society, vol. 19, n. 4,
noviembre de 1990.
16. Por supuesto, era posible apoyar una teora del valor obrera mientras no cuestionara el capitalismo, como hizo Ricardo, del mismo
modo que era posible ser un socialista y rechazar la teora obrera, como hizo Alfred Marshall. BhmBawerk separa especficamente su
crtica de Marx de su valoracin del socialismo; vase Eugene Bhm-Bawerk, Karl Marx and (he Clase of his System, P. M. Sweezy, cd.,
Nueva York, 1948, pp. 117-118. No obstante, podra argumentarse que el uso del tiempo de trabajo como una unidad fundamental de
cuenta en una economa de transicin, como se sugera en la Crtica del programa de Gotha, podra llegar a ser muy problemtico si no
se mantenan los esquemas de valores de Marx.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

las mujeres y una representacin proporcional, que estaban en la vanguardia de la poltica


democrtica; aunque Engels estaba satisfecho con el primer programa marxista, le habra gustado
ver en l un compromiso mayor con el republicanismo y el federalismo.

Los subsiguientes xitos electorales de los socialdemcratas alemanes y el comienzo de la controversia sobre
las ideas de Bernstein llevaron a una elaboracin adicional de las ideas programticas. Aunque Bernstein no
cuestion la viabilidad de la socializacin en realidad ms bien argument que se estaba dando ya bajo el
capitalismo su simpata hacia el reformismo contribuy a que Kautsky alentara una discusin ms atenta de
los problemas de la produccin socialista que las que se haban ofrecido hasta el momento por parte de algn
pensador socialista, o en lo referente a ese asunto, antisocialista. En El da despus de la revolucin (1902)
indic los muy considerables problemas que afrontara un gobierno obrero empeado en la socializacin.
Seal la dificultad de organizacin implicada si en Alemania el estado viene a ser el director de produccin
de dos millones de fbricas y a actuar como intermediario en la puesta en circulacin de ese producto, en
parte como medios de produccin y en parte como artculos de consumo, para ser distribuidos entre sesenta
millones de consumidores, cada uno de los cuales tiene una necesidad especial y cambiante. Sin eliminar la
posibilidad de que pudieran encontrarse los medios para lograr tal hazaa, rechaz cualquier proyecto para
regular las necesidades de la humanidad desde arriba asignando a cada uno, como en un cuartel, su
porcin. Una solucin tan tosca devolvera a la civilizacin a un estadio inferior. Bajo las condiciones del
momento, no se podra prescindir del dinero, salarios y precios de mercado. La regulacin socialista sera
llevada a cabo, principalmente, por las empresas ms grandes, de las que haba unas dieciocho mil, y se hara
ms fcil porque los patrones de consumo y los ritmos de produccin tenan una constancia definida o una
regularidad estadstica. No obstante, el problema de la coordinacin sera el ms difcil que tendra el
rgimen proletario y lo proveera de muchos huesos duros de roer. Concluy insistiendo en que no habra
necesidad de hacerlo todo de una vez: Al igual que con el dinero y los precios, es necesario conectar con
aquello de lo que se desciende histricamente y no construirlo todo desde la nada; recomenzar, pero slo para
ampliar algunos puntos y limitar otros.7
La tentativa de Kautsky y sus comentarios exploratorios podan haber alentado a los economistas marxistas a
afrontar el problema de lo que debera hacerse cuando la necesidad de regular la produccin por el
intercambio de valores equitativos cesara. Pero tuvo que ser un pequeo nmero de crticos econmicos del
socialismo los que se preocuparon, con espritu favorable u hostil, de investigar los presupuestos prcticos de
una sociedad y una economa socialistas. En estos trabajos, la atraccin intelectual por establecer los
requisitos de las diferentes formas de economa va unida a una intencin, consciente o inconsciente, de
demostrar que categoras tales como precio, renta, inters o ahorro tendran su equivalente en cualquier
sistema econmico. Entre los que emitieron tales manifestaciones estaban Friedrich von Wieser, Enrico
Barone y N. G. Pierson. Aunque haba mucho de interesante y pertinente en estas crticas, a veces atribuyeron
posturas demasiado simplistas a Marx
tanto Barone como Pierson atribuyeron a ste la nocin de que los trabajadores recibiran todo el fruto de
su trabajo, una visin que, como qued sealado ms arriba, Marx y Engels haban rechazado con firmeza en
La crtica del programa de Gotha. Sin embargo, Barone fue la primera persona en tratar de identificar el
esquema matemtico necesario para calcular valores en una economa planificada. Intent demostrar que esto
implicara muchas dificultades insospechadas por los que abogaban por el socialismo y que les obligara a
reinventar categoras burguesas. No obstante, si se pudieran resolver unas setenta mil ecuaciones, el
ministerio de produccin socialista podra realizar el trabajo necesario. Aunque el ensayo de Barone era
tcnicamente impresionante, no fue tan prctico y realista como lo haban sido las ideas de Kautsky sobre el
tema.8
Las crticas ofrecidas por Pierson y Wieser fueron menos formalistas y estticas y ms relevantes para el
marxismo, el cual, despus de todo, no se haba definido nunca radicalmente en contra de todas las categoras
econmicas. Pierson fue alentado por la conferen 17
...

cia de Kautsky sobre El da despus de la revolucin para presionar a favor de una mayor elaboracin de
cmo los socialdemcratas proponan dirigir una economa estatalizada; un rasgo destacable de esta crtica,
que qued sin respuesta a mi modo de entender, fue que plante la cuestin de cmo se llegara a establecer
los precios para negociar entre diferentes estados socialistas. La crtica de Wieser fue tanto la ms sugerente

como, al parecer, la menos hostil en intenciones. Al tiempo que dio muestras de simpata y de inters hacia el
socialismo, Wieser cuestion la conveniencia, o incluso la posibilidad, de la direccin por parte del estado
central de la actividad econmica:
El deseo o mandato nico, que es esencial para la guerra o la unidad legal e indispensable como vnculo de unin de la
mayora, queda desvirtuado, en una accin econmica colectiva, para la eficacia de la gestin. En la economa, aunque se
haya hecho social, el trabajo se realiza siempre fraccionadamente ... Realizaciones parciales de este tipo sern ejecutadas
con mucha ms efectividad por miles y millones de ojos, ejerciendo como muchas voluntades; ellos equilibrarn, uno
contra el otro, con mucho ms acierto que si todas estas acciones, como un mecanismo complejo, tuvieran que ser
conducidas y dirigidas por cierto control superior. Un gestor central de este tipo, nunca podra estar informado de
innumerables posibilidades con las que se encontrara en cada caso particular (en lo que se refiere a la mayor utilidad de
encontrarse con una u otra en circunstancias determinadas), o el paso ms adecuado que debera seguirse para un mayor
avance y progreso.9

La corriente principal de la economa marxista no acept el reto de estas crticas pragmticas, sino que afirm
que el propio capitalismo financiero estaba perfeccionando tcnicas de clculo y de control econmicos que
podran ser heredadas por un gobierno obrero cuando llegara el momento adecuado. En esta etapa, el estadonacin todava no estaba establecido como el nico o privilegiado lugar y agente de la propiedad pblica y la
planificacin. La existencia de municipios socialistas influyentes, cooperativas y sindicatos, dio lugar a una
ms variada aunque vaga visin de la futura
economa socialista. El movimiento socialista en desarrollo necesit formas de imaginar el futuro y la ms
comn fue la novela utpica (o, con Jack London, distpica), como Ao 2000 (1887), de Edward Bellamy,
Noticias de ninguna parte (1890), de William Morris, y Tierra libre (1876, 1890), de Theodor Hertzka. El
libro de Bellamy, que lleg a ser editado muchas veces, proyectaba una evolucin pacfica hacia el
colectivismo, sobre la base de tendencias ya presentes en el capitalismo de finales del siglo xix, que era vista
como lo opuesto a los rasgos derrochadores y anrquicos de la competencia capitalista: la formacin de trusts
y sindicatos y las actividades de los reformistas municipales. No obstante, en opinin de Bellamy, el control
estatal de toda la economa dara resultado de modo significativo (o en gran parte) por el hecho de que el
sector pblico demostrara ser enormemente ms efectivo como proveedor, y popular como patrn, que el
sector privado residual. William Morris encontr repelente la opinin de Bellamy. El retrato de Bellamy de
obreros felizmente organizados provoc el comentario siguiente de Morris: Si me reclutaran en un
regimiento de obreros me limitara a tumbarme a la bartola. El orden socialista de Bellamy haba de ser
introducido por consenso popular cuando la opinin pblica hubiera madurado completamente, pero su
expresin institucional central haba de ser un sindicato nico, representante de todo el pueblo. Morris
crey que esto era contrario a la variedad y al autogobierno que deberan ser, por definicin, caractersticas de
una genuina sociedad socialista. Viendo una conexin entre la utopa de Bellamy y el trabajo de los fabianos,
con su identificacin de socialismo y estatismo, escribi: Por lo dems, no creo en el socialismo estatal como
algo deseable en s mismo, ni, en realidad, lo creo posible como un esquema completo. No obstante, un cierto
acercamiento a l ser, de seguro, intentado y, a mi entender, ste preceder a cualquier ilustracin completa
del nuevo orden de las cosas. El xito del libro del seor Bellamy, mortalmente aburrido como es, es un
indicio para mostrar de qu lado sopla el viento.20
20. Citado de Edward Thompson, William Morris, Londres, 1977, p. 575; vase tambin pp. 542-693 (hay trad. cast.: William Morris: de
romntico a revolucionario, Alfons el Magnnim, Valencia, 1988). Las conferencias y los ensayos de Morris sobre el socialismo
combinan la ms elocuente acusacin de la degradacin del entorno humano y natural por la guerra comercial, con menciones
ocasionales de la tesis simplificadora. Pero esta ltima queda equilibrada y cualificada por tributos
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

La propia novela utpica de Morris Noticias de ninguna parte fue escrita, parcialmente, en oposicin a
Bellamy. Aunque el trabajo tiene un papel importante en la novela, los mecanismos econmicos no estn
descritos especficamente ms all de una evocacin generalizada de los mercadillos de artesanas. A ese
respecto, Tierra libre, de Hertzka, en muchos sentidos menos atractiva y menos socialista que Noticias de
ninguna parte s intent un retrato ms detallado de cmo las asociaciones de productores podan regular
sus asuntos. Por ejemplo, abord el problema de cmo una total igualdad deba ser garantizada en un sistema
competitivo de produccin e intercambio. Haba movimiento libre de obreros, los cuales podan exigir que
colectivos ms prsperos y que pagaran mejor los contrataran. Los miembros originales del colectivo
prspero recibiran una modesta prima de antigedad, pero tenan que compartir su prosperidad con los recin
llegados. El aparato propuesto por Hertzka s tena una clara ingenuidad tcnica, como demostr A. Chilosi.
Deberamos, no obstante, sealar que la utopa de Hertz- ka tom la forma de una fantasa colonialista,
situada en frica, y culminada con intentos de reformar la moral de los nativos; en este y otros muchos
sentidos, Tierra libre muestra una visin a la que los socialistas contemporneos apenas desearan adherirse.2
Hasta que los partidos de la Segunda Internacional elaboraron un proyecto de futuro, aqul permaneci
perfilado por Engels, por
Kautsky y por Bebel en su obra La mujer y el socialismo. Los economistas marxistas prefirieron estudiar y discutir los
mecanismos del capitalismo. El revisionista Bernstein y el ortodoxo Hilferding arguyeron que el avance de la
concentracin capitalista y la cartelizacin financiera estaban creando inconscientemente los instrumentos de un futuro
orden socialista. Kautsky habra de desarrollar una fuerte reserva acerca de las posibles implicaciones de este tipo de
argumento: Este concepto cmodo de transicin imperceptible hacia el estado del futuro, provocado por las diligentes
actividades de los mismos capitalistas, lleva simplemente a esto: la principal tarea del proletariado sera entonces apoyar a
los capitalistas, puesto que hacerlo sera fomentar la liberacin del propio proletariado.22
LENINIsM0 Y ESTALINISMO
Con respecto a la corriente principal del marxismo, la corriente bolchevique de Lenin vino a representar una especie de
voluntarismo poltico. El concepto de Lenin de partido revolucionario fue criticado, por su jacobinismo y su dirigismo,
por Luxemburgo y Trotski, as como por los mencheviques.23 Pero en el contexto de una autocracia incoherente, el culto
a la organizacin y a la disciplina de partido de Lenin tena sentido para muchos militantes.
Posteriormente, las matanzas masivas de la primera guerra mundial y su impacto devastador sobre las vidas de varios
cientos de millones de personas, podran justificar aparentemente no slo la apropiacin bolchevique del poder, sino
tambin la crueldad con que lo defendieron. Los bolcheviques no estaban dispuestos a recibir lecciones de humanitarismo
de aquellos que tenan la responsabilidad de las hecatombes de Ypres y el Somme, o usaban el hambre para intimidar a la
Europa central en 1918-1919, o de hombres de estado que repriman salvajemente las aspiraciones de independencia
colonial.

Por otra parte, los bolcheviques estaban impresionados probablemente muy impresionados por el funcionamiento de
la economa de guerra alemana, que se vea como una demostracin de la eficacia de la planificacin concreta; sin
embargo, ni Suiza ni el tren precintado* eran los lugares adecuados para hacer esta valoracin. En El estado y la
revolucin, Lenin escribi sobre cmo la economa podra ser organizada como un sindicato nico, reflejando las
opiniones del socialismo tradicional sobre los logros de los trusts. El comienzo de la guerra civil en marzo de 1918 y la
presin ejercida por el hambre dieron lugar a la implantacin de lo que ms tarde se llam comunismo de guerra, que
intentaba sustituir todo intercambio por requisicin. Aunque ello fue efectivo militarmente, arruin la produccin a
pequea escala en aquel pas atrasado. Tambin fue asociado a un sentido del destino bolchevique, intensificado y
endurecido, que no permitira oposicin alguna.
La victoria no conllev una relajacin poltica. En 1921, el mesianismo bolchevique fue aumentado para justificar un
monopolio del poder cada vez ms generalizado y truculento. En espacio de pocos meses, se eliminaron los restos de
pluralismo de los soviets, se adopt la prohibicin de facciones dentro del partido, la Georgia menchevique fue invadida,
la revuelta de los marineros de Kronstadt reprimida militarmente y los partisanos verdes de Majno fueron cazados. El
escenario estaba preparado para Stalin.

Lenin, por supuesto, no tiene una responsabilidad absoluta sobre el marxismo-leninismo, una doctrina desconocida para
l. Le- fin, aunque no era un pensador sistemtico, en algunos sentidos desarroll mayor comprensin que Marx hacia la
complejidad necesaria, tanto en poltica como en economa.
Junto a otros marxistas rusos, especialmente Bogdnov, Lenin desarroll un sentido de la necesaria, aunque parcialmente
autnoma, trascendencia de una organizacin poltica. El voluntarismo de
* El autor se refiere al vagn de ferrocarril que los alemanes facilitaron a Le- fin para llegar a Rusia. (N. del e.)
25. El texto clave en la introduccin del comunismo de guerra es probablemente el Report on Combating the Famine,
disponible en la edicin de Meghnad Desai, Lenin 5 Economic Writings, Londres, 1989, pp. 268-286. Sobre la influencia del
modelo econmico de guerra alemn en el pensamiento de Lenin, vase la introduccin del editor (p. 27) y tambin The
Transition from Actually Existing Capitalism, de Meghnad Desai et al., New Left Review, n. 170, 1988.
estos escritos tempranos no estaba, de este modo, desprovisto de una autntica intuicin. No fue hasta ltimos aos
cuando se dio cuenta del descubrimiento de doble filo que haba hecho ayudando a formar una fuerza poltica qUC podra
ser utilizada para fines que l no aprobaba. Sus ltimos escritos reflejan este doloroso descubrimiento. Pero, tal y como los
j1istoriadores marxistas Isaac Deutscher y Moshe Lewin demostraron, justamente estaba empezando a manifestar una
cierta conciencia de los autnticos peligros cuando fue aplastado por el contexto histric i prctico, y abatido por la
enfermedad?
Esto no quiere decir que ni Lenin ni Trotski puedan eludir el cargo de haber preparado ellos mismos en algn grado el
terreno a Stalin, con su a menudo despiadada prctica de una dictadura de partido. Uno de los peores textos de Leni sobre
el periodo revolucionario, Cmo debe organizarse la emulacin? (1918) est cargado de formulaciones irreflexivas y
eYtremas. Por alguna razn, Lenin decidi no publicarlo, pero estuv0 durmiendo en los archivos hasta que se prepar para
ser publicado en Pravda en 1929, lo cual permiti a Stalin reivindicar credencialeS leninistas para sus despiadadas
ferocidades.27 En una cuidadosa valoracin del periodo, Before the Stalinism, Samuel Farber ha demost d0
recientemente lo proftica que fue Luxemburgo en su acusacin de la prctica bolchevique en 1918. Efectivamente,
Farber muestra que los bolcheviques violaron incluso su supuesto apegO a la autoridad legalidad de los soviets. Al cabo
de unos meses d la revolucin, los rganos del partido usurparon los soviets, 5jflgieIon o suprimieron el pluralismo dentro
del grupo revolucionariO manipularon elecciones, permitieron o alentaron la represin jgal impidieron el desarrollo de
una prensa o un sistema judicial independientes Y reinstauraron la direccin unipersonal en la industria. El informe de
Farber, detallado documentado, distingue entre el primer dominio bolchevique y el estalinismo, pero los hilos conductores
estn establecidos con claridad. Si esta obra tiene una debilidad es que casi no da el peso suficiente al horrible contexto
nacional e internacional con las pre 26 Moshe Lewin, Lenins last struggle, LOndres, 1970 (hay trad. cast.: El ltimo combate
de Lenin, Lumen, Barcelona, 19T0) Isaac Deutscher, Stalin, Harmondsworth, 1966, pp. 238-270.
27. V. 1. Lenin, ,Cmo debe organizarse la emulacin?, en Obras escogidas, II, Akal, Madrid, 1977, pp. 550-558.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 171
de la guerra y el hambre, aunque Farber s argumenta que la se complic, por descuido, con el comunismo de guerra.28
Jos mismos Lenin y Trotski llegaron a reconocer que la poltica
ecom del comunismo de guerra, aunque militarmente era
raci0h1al haba contribuido al angustioso trastorno de la economa. En como en el resto de Europa, la imposicin de una
econode guerra, lejos de preparar la antecmara para el socialismo,
mi
lo 13ian1tt10 a distancia, e incluso pudo haber agravado el hambre y
las eP emias. Los errores de la poltica econmica complicaron el blema poltico, preparando la escena para la protesta
popular y
pro
para lo que Farber llama supervit de represin. Bertrand Rus- despus de una visita a Rusia en 1920, public una
crtica a los
seli,
en la cual argumentaba que muchos de los rasgos ms
iame0tk5 y represivos del demonio bolchevique estaban relacionadO 5 con el fracaso econmico. Aunque reconoci de
buena gana el papel representado por el bloqueo exterior en este fracaso, insisti 0 que los bolcheviques deban compartir
alguna responsabilidad 0 el colapso de la agricultura, a causa del efecto literalmente conf producente de su insistencia por
hacerse con los productos agrcolas en lugar de sencillamente establecer un impuesto.29

pentro de la joven repblica sovitica, Martov, el lder mencheviquC acab por aceptar la Revolucin de Octubre como un
hecho
y recomend encarecidamente su defensa frente a sus
Samuel Farber, Before Stalinism, Nueva York y Cambridge, 1990. Farber 2
discute el comunismo de guerra, pp. 43-50, y hace referencia a lo largo de todo el las numerosas voces disidentes que se
resistieron a la poltica o a la prctica
jque desde dentro del grupo revolucionario. Vase tambin Vladimir Brovkin, The fefl after October, Ithaca y Londres,
1990. Farber considera que la diso1uci 6 e la Asamblea Constituyente puede estar justificada, pero no la posterior
supres6t de la democracia sovitica, que empez en la primavera y el verano de 1918 5, el comit ejecutivo central de
los soviets, que era supuestamente la expresin ern1a1u8te de la institucin soberana del pas, slo se reuni en contadas
en 1918 y nunca en 1919 (p. 29). El tipo de crtica de Farber no es nuevo, ocasio0
sesto, aunque s completo y sistemtico. Vase, por ejemplo, el ltimo cappor suefeat in Victory, del libro de Isaac
Deustcher, The Prophet Armed, Oxford, tulo, Deutscher, como Victor Serge en sus Memoirs, Oxford, 1962, tiene mucho
1954.

cuenta las presiones de la guerra.


ms en Bertrand Russell, The Practice and Theory of Bolshevism, Londres, 1948
29-

enemigos. Pero atac con energa el terrorismo poltico y el utopismo econmico de la poltica
bolchevique. Desde 1905, Martov haba argumentado que los soviets y los sindicatos deberan contribuir
independientemente a la vitalidad de la sociedad civil; su independencia dentro del proceso superior de la
revolucin democrtica burguesa debera ser defendida por los marxistas. Consecuente con su postura,
Martov se opuso a la disolucin de la Asamblea Constituyente en 1918, y aprob an un papel independiente
de los soviets y los sindicatos. Las elecciones demostraron que esta era una opinin popular dentro de la clase
obrera rusa, y los mencheviques recuperaron gran parte del apoyo que haban perdido en favor de los
bolcheviques en 1917. Martov, a diferencia de Kautsky, trat de establecer un modus vivendi con los
bolcheviques durante la guerra civil, pero ambos estuvieron de acuerdo en que la guerra haba provocado unas
condiciones extremadamente adversas para cualquier proyecto socialista o democrtico. Nombrado presidente
de la Comisin de Socializacin en 1919, Kautsky se horroriz ante el estado de colapso econmico y apunt
que debera darse prioridad al restablecimiento de la produccin. Observ que un sistema de control por parte
de obreros y consumidores alcanzara ese fin mejor que una burocracia centralizada. Por su parte, Martov se
opuso a la guerra europea con mucha mayor consistencia y radicalismo que Kautsky. Apunt que la guerra
imperialista haba trastornado y dividido a la clase obrera, aumentando un lumpenproletariado irracional y
desesperado, que era vulnerable a cualquier demagogia. Martov escribi de la nueva repblica sovitica que
aqu est floreciendo... ejrcito de trincheras, cuasi-socialismo, basado en la simplificacin general de la
vida entera. Aunque tanto los bolcheviques como las Centurias Negras eran la expresin del extremismo en
estas cuestiones, Martov de mala gana concedi preferencia a los primeros sobre las ltimas. Pero l crea que
los bolcheviques, con su poltica de requisas armadas, estaban cavando un abismo entre ellos mismos y los
productores directos, tanto en la ciudad como en el campo.3
30. Las opiniones de Kautsky sobre la socializacin son discutidas en Salvadori, Karl Kautsky, pp. 233-234. Para Martov, vase Jane
Burbank, Intelligentsia and Revolution: A Russian View of Bolshevism 191 7-1922, Oxford, 1986, PP. 16-35, especialmente pp. 19 y 3234. Tambin Julius Martov, The State and the Socialist Revolution, Nueva York, 1938, y Le boishevisme mondiale, Pars, 1934. Ntese
que,
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

Justificando la Nueva Poltica Econmica en octubre de 1921, el propio Lenin reconoci: Cometimos el
error de intentar cambiar directamente a una produccin y distribucin comunistas. Como es bien sabido, el

posterior pensamiento econmico de Lenin hizo grandes concesiones a la necesidad, no slo de mercados
internos y produccin de mercancas menores, sino tambin a la inversin exterior.3
EL MOMENTO DEL COMUNISMO

Los intentos realizados por Lenin y Trotski de responder a Kautsky y a otros crticos del socialismo,
incluyendo en el caso de Trotski la defensa de la invasin de la Georgia menchevique, pertenecen a sus ms
desafortunadas y poco convincentes polmicas, ya que insistieron en justificar medidas de represin que no
eran necesidades militares y que, en realidad, debilitaron la legitimidad de la repblica sovitica. Sin
embargo, sus ltimas justificaciones de la apropiacin inicial del poder bolchevique s contenan una poderosa
moraleja. Argumentaron que la Revolucin bolchevique fue slo una operacin de resistencia, alejando la
terrible perspectiva de la victoria contrarrevolucionaria en Rusia y asegurando una base que poda ayudar al
avance de movimientos que desafiaran a las clases dirigentes en los pases desarrollados, ya fueran
movimientos obreros o movimientos de liberacin nacional. Hoy conocemos el espantoso precio del
estalinismo y el a menudo negativo impacto del ejemplo sovitico. De todos modos, no sabemos qu
consecuencias sangrientas se habran derivado de una victoria de los blancos. Aunque las gentes de la Unin
Sovitica tienen buenas razones para lamentar el precio horrendo del estalinismo, la supervivencia de la
Unin Sovitica ha tenido unas enormes, y a menudo positivas, im com plicaciones para aquellos que estaban
fuera de las fronteras Soviticas. Ms obviamente, la inmensa e insustituible contribucin sovitica a la
derrota del nazismo, pero tambin la autntica, aunque menos cuantificable, contribucin para persuadir a las
clases dirigentes occidentales de que cedieran terreno a los movimientos de liberacin anticolonialistas y de
que hicieran concesiones a sus propios movimientos obreros nacionales. Aunque otros factores, por supuesto,
contribuyen a ello, es interesante observar que el bienestar social y la previsin social eran generosos al
mximo en los pases limtrofes con el antiguo bloque sovitico, y fueron introducidos, a menudo en
momentos en los que el prestigio de la Unin Sovitica estaba en su punto lgido, en el periodo inmediato de
posguerra. En la Europa occidental actual, todava estamos disfrutando de los frutos de 1945 en forma de
derechos democrticos ampliados y de una provisin ms generosa para educacin y bienestar social. De
forma similar, la gran curva de la descolonizacin de posguerra le debe mucho al desafo y la rivalidad
facilitados por el hecho de que Occidente tena que luchar contra un enemigo mundial.32 Destacar factores de
este tipo no es justificar la dureza y criminalidad de Stalin, ya que las grandes purgas y hambrunas de las que
fue responsable debilitaron ms que reforzaron a la Unin Sovitica. En una carta a un corresponsal ruso,
Marx escribi que l no tena intencin de imponer una marche gnrale en la historia segn la cual cada
pueblo tuviera que pasar por la sucesin del feudalismo, capitalismo y socialismo como se dispona en el
Manifiesto comunista. Con el hundimiento de la alternativa comunista, puede parecer, no obstante, que el
capitalismo s ha impuesto una marche gnrale, aunque ya no termine en socialismo. Sin embargo, debera
recordarse que la perspectiva del materialismo histrico de Marx se preocup principalmente por el amplio
desarrollo de la civilizacin en el mundo, y no necesariamente por evoluciones subordinadas dentro de uno u
otro estado-nacin, cualquiera que fuera su tamao. Desde este punto de vista, tanto el advenimiento de un
orden social no capitalista, la repblica sovitica, como su posterior desintegracin actual, no deberan ser
vistos aisladamente, sino ms bien como
cambios fundamentales dentro del orden superior de la poltica y la economa mundiales. La victoria
bolchevique de 1917-1920 o el papel sovitico en la victoria de 1945 no pusieron el socialismo al orden del
da ni en Rusia, pero, juntamente con antagonismos internos en las naciones e imperios capitalistas dirigentes,
ayudaron a producir un nuevo orden mundial, tanto limitando como amenazando las formas predominantes de
poder capitalista e imperialista.
Los muy distorsionados y costosos logros de la Unin Sovitica como poder no capitalista y la reproduccin
ms o menos fiable de las caractersticas principales del sistema sovitico en todo el mundo comunista dan un

cierto apoyo a la idea de que represent un orden social y poltico completamente distinto y opuesto al
capitalismo. Pero ahora est claro algo poco sospechado anteriormente: que este orden opuesto se qued corto
en su integracin dinmica como sistema alternativo al capitalismo maduro. La economa sovitica fue
siempre un hbrido socioeconmico y a menudo fracas en la forma de explotar las contradicciones del orden
capitalista mundial dominante, deseando slo socavar ese dominio y asegurar su propio y complejo
desarrollo. Pero el estado sovitico estaba estructurado con suficiente solidez como para tener un margen de
maniobra considerable con respecto a la ascensin mundial del capitalismo. La colectivizacin y el programa
de industrializacin impuestos por Stalin fueron llevados a cabo mediante la movilizacin de cuadros
paramilitares, los cuales, en un mundo hostil, vieron la lnea general de Stalin como esencial para la
supervivencia de su partido y del estado que ste diriga. El aparato del partido que ocupaba y dominaba el
estado utiliz la combinacin de una planificacin de tipo militar desde arriba y una movilizacin de cuadros
desde abajo para imponer la construccin de una economa dirigida. Pero las presiones del entorno capitalista
mundial no pudieron ser eludidas por completo, como tampoco pudieron ser completamente eliminados los
residuos de las relaciones sociales capitalistas. Tanto Victor Serge como Leon Trotski sealaron la lgica
totalitaria, con la que el estalinismo intensific la vigilancia, movilizacin y represin en la sociedad
sovitica, con la intencin de enmascarar viejas y nue 174
vas formas de diferenciacin y fragmentacin sociales. En contraste evidente con el uso posterior de este concepto,
Trotski vio los rasgos totalitarios del fascismo y del estalinismo como formas polticas extraordinarias e insostenibles que
podran tener un auge temporal a causa de la profundidad de la desorganizacin social y la crisis.3 El anlisis de Trotsk
implicaba que los dictadores totalitarios eran mucho menos poderosos de lo que parecan y que estaban condenados a ser
aplastados, por un lado, por la fuerza superior de las naciones capitalistas principales, y, por el otro, por la resistencia
popular que su dominio inevitablemente engendraba.
El mismo Trotski lleg a anticipar una concepcin ms pluralista del partido en los aos veinte y de los soviets en los
treinta, aunque se mantuvo entusiasta en su defensa de Lenin y an ms en la de sus propias ideas anteriores. Pero, fue
Lenin el autor intelectual del sistema totalitario? Muchos han respondido afirmativamente y es, desde luego, una respuesta
vlida. La famosa acusacin de Luxemburgo contra la primera fase del dominio bolchevique describe una dictadura de
partido, no un sistema totalitario plenamente maduro:
Con la represin de la vida poltica en todo el pas, la vida de los soviets deber tambin llegar a ser ms y ms limitada.
Sin elecciones generales, sin una libertad de prensa y reunin sin restricciones, sin una lucha de opiniones libre, la vida
muere en cada institucin pblica, se convierte en una simple simulacin de vida en la que slo la burocracia permanece
como elemento activo. La vida pblica se adormece gradualmente, unas pocas docenas de lderes del partido, con una
energa inagotable y una ilimitada experiencia, dirigen y go33. Martin Malia observa: ... el trmino totalitario, acuado por Mussolini con una connotacin positiva para designar su
nuevo orden y aplicado por primera vez en sentido negativo a la Rusia de Stalin por Trotski, fue adoptado por Hannah
Arendt para producir una teora general de la modernidad perversa, Z, The Stalin Mausoleum, Daedalus, invierno de
1990, p. 300. Por supuesto, Trotski no habra respaldado el uso de este concepto hecho por su antigua seguidora. Para l,
el totalitarismo era un proyecto ilusorio y peligroso. En 1940 escribi: Un rgimen totalitario, sea de tipo fascista o
estalinista, por su propia esencia puede slo ser un rgimen temporal de transicin. Una dictadura desnuda, en la historia,
ha sido generalmente el producto y el sntoma de una crisis social especialmente dura y, en absoluto, un rgimen estable.
Una crisis dura no puede ser una condicin permanente de la sociedad. Un estado totalitario es capaz de eliminar las
contradicciones sociales durante un cierto periodo, pero es incapaz de perpetuarse a s mismo. In Defence of Marxism,
Nueva York, 1940, p. 13.
biernan. De entre ellos, en realidad, slo una docena de cabezas sobresalientes lleva la direccin y una elite de la clase
obrera es invitada de vez en cuando a reuniones donde tienen que aplaudir los discursos de los lderes y aprobar
resoluciones unnimemente; en definitiva, un asunto de camarillas, una dictadura, por supuesto, pero no del proletariado,
sino de un puado de polticos, lo cual es una dictadura en el sentido burgus, en el sentido de gobierno de los
jacobinos.34
Aunque bastante amenazador, esto apenas afect al totalitarsmo. Un sistema totalitario es aquel en el que los dirigentes
imponen a la fuerza un nico sistema indispensable para el conjunto de la sociedad y penaliza incluso la idea de una
alternativa. Al miembro del partido y ciudadano no le es permitido mostrarse desmotivado, sino que debe mostrar signos

de entusiasmo o arriesgarse a recibir un severo castigo. El ejercicio que hizo Lenin de la dictadura de partido no fue del
todo totalitario, por numerosas razones. Hasta 1921 haba diferentes facciones y tendencias dentro del partido bolchevique
y haba varios partidos legales. El mismo Lenin contribuy al mantenimiento de un pluralismo de facto dentro del
partido y el liderazgo, tanto para provocar desacuerdos, como para poder aliarse con antiguos oponentes. Aunque anim a
los bolcheviques a ser autocrticos, nunca exigi retractaciones ni intent imponer una unanimidad monoltica. La
disciplina que se exiga estaba supuestamente justificada por la lucha contra el enemigo de clase y se permita al miembro
del partido desempear un cierto papel formal en la eleccin de lderes y en la votacin de polticas concretas. En tiempos
de Lenin, el papel de los miembros del partido era pequeo pero, al menos, haba unas opciones autnticas. La comisin
extraordinaria se dedic a acciones arbitrarias contra los opositores polticos al rgimen, pero no fue utilizada para purgar
las filas de los bolcheviques o para mantener la disciplina como trabajo rutinario. Las organizaciones externas al partido,
como los sindicatos, estaban destinadas, al menos en teora, a disfrutar de autonoma con respecto al partido. Los votos en
los congresos del partido revelan muchos asuntos impugnados por poco y difieren radicalmente del modelo estalinista y
postestalinista. Slo en 1921 paradjicamente, despus del final de la guerra civil, como seal ms arriba, Lenin dio
el

fatdico paso de prohibir los partidos de oposicin y las facciones dentro del partido bolchevique. Fue este rgimen
temporal y de emergencia el que ayud a concentrar el poder en las manos de Stalin.35
Aunque Luxemburgo se mostr a favor de las estructuras democrticas por cuestin de principios, tambin argument que
eran esenciales a causa de la falta de preparacin de los bolcheviques y de otros marxistas para enfrentarse a la tarea
de la transicin ms all del capitalismo:
La asuncin tcita subyacente a la teora de Lenin y Trotski de la dictadura es esta: que la transformacin socialista es algo
que est en una frmula magistral, en el bolsillo del partido revolucionario, la cual slo necesita ser llevada a cabo con
energa. Este no es, desafortunadamente o quiz afortunadamente el caso. Lejos de ser una suma de frmulas
magistrales que slo tienen que ser aplicadas, la realizacin prctica del socialismo como sistema econmico, social y
jurdico es algo que permanece oculto en las brumas del futuro. Lo que poseemos en nuestro programa no son ms que
unos pocos indicadores principales 36
Su difcil victoria en la guerra civil dio al cuadro bolchevique experiencia en la administracin, mientras disminua la
clase obrera y se debilitaban los vnculos del partido con ella. La crtica de Luxemburgo a los mtodos bolcheviques
estaba justificada y ella fue, en muchos sentidos, un ejemplo de socialista revolucionaria ms atractivo que Lenin, ya que
careca por completo del rasgo de crueldad e intolerancia del lder bolchevique. En su folleto sobre la Revolucin rusa,
Luxemburgo critica a Lenin por su poltica de confirmar el derecho del campesinado a poseer la tierra que cultivaba y por
su disposicin a conceder el derecho de autodeterminacin a nacionalidades sometidas al imperio ruso. Las posturas de
Lenin sobre estas cuestiones tenan implicaciones antitotalitarias.
Victor Serge habra de escribir:
Se dice a menudo que el germen del estalinismo estaba en el bolchevismo en su comienzo. Bien, no tengo nada que
objetar. Slo que el bolchevismo contena muchos otros grmenes un montn
35. Marcel Liebman, Leninism under Lenin, Londres, 1970.
36. Luxemburgo, The Russian Revolution, pp. 69-70.
de otros grmenes y aquellos que vivieron el entusiasmo de los primeros aos de la primera revolucin victoriosa
deberan no olvidarlo. Juzgar al hombre vivo por los grmenes mortales que la autopsia revela en el cadver (y que puede
haber llevado con l desde su nacimiento) es tan sensato como eso.37
Serge lleg a ver esa estatificacin de la economa conducente a tendencias totalitarias, pero durante algo as como una
dcada ninguna tendencia haba sido ni completada ni aceptada. En los primeros aos de la repblica sovitica haba
todava residuos de la autogestin que haba irrumpido en 1917. Las instituciones educativas y culturales, incluyendo
peridicos y editoriales, disfrutaron de una cierta autonoma y, todava en 1925, la libre competencia de diferentes
escuelas fue declarada como una poltica cultural conveniente. Los soviets municipales y regionales ejercieron una cierta
iniciativa econmica y, en la industria textil, sobrevivi una especie de control obrero, quiz porque la mano de obra
predominantemente femenina no fue trastornada ni dispersada por el reclutamiento militar, como ocurri en otros sectores
industriales. La poltica de la tierra para el que la trabaja fue superada para crear un elemento de pluralismo econmico;
bajo el comunismo de guerra, esto fue restringido drsticamente por las requisiciones, pero el advenimiento de la Nueva
Poltica Econmica permiti en cierta medida el desarrollo del campesinado autnomo. La hostilidad de Lenin hacia el

chauvinismo de la Gran Rusia y su insistencia en que a Finlandia y a los estados blticos debera serles concedido el
derecho a la autodeterminacin son tambin polticas que fijan lmites a la dictadura bolchevique. El totalitarismo del
siglo xx se ha aliado a menudo al nacionalismo, puesto que este ltimo le ayuda a hacer vlida su promesa de suministrar
una completa identidad personal que penetrar en el alma de cada ciudadano. La prctica de Lenin no estuvo siempre en
consonancia con sus principios; pero, incluso en el caso de Georgia, est claro que vio en la conducta arrogante de mano
dura de Stalin lo suficiente como para descalificarle para el puesto de secretario general.
En los aos 1927-1931 se vio la culminacin de un sistema totalitario, con colectivizacin forzada, culto frentico al lder,
ilegali 37 Citado en P. Sedgewick, Introduccin a las Memoirs of a Revolutionary
1901-1 941, de Victor Serge, Oxford, 1962, pp. xv-xvi.

zacin de toda oposicin, influencia penetrante de la polica secreta y la imposicin de un marxismoleninismo monoltico en todas las reas de la vida. La dislocacin econmica y la crisis hicieron una poderosa
contribucin a la radicalizacin del rgimen estalinista y su totalitaria fuite en avant. La colectivizacin
impuesta fue en s misma una respuesta a la negativa de los campesinos a entregar el grano en una escala y a
un precio que satisficiera las necesidades urbanas. La obstinacin del campesinado, por su parte, reflejaba los
fracasos de la industria y los servicios urbanos. El juicio de ingenieros y especialistas reflejaba la frustracin y
la clera de la burocracia gobernante y su dbil capacidad para controlar la economa. El plan quinquenal
estuvo pronto acompaado por un recurso al estajanovismo y una tosca mezcla de intimidacin y soborno de
los obreros urbanos. Este periodo fue una especie de retorno al comunismo de guerra y supuso una
remilitarizacin enftica de todos los aspectos de las relaciones sociales. El rgimen totalitario prosper en la
crisis y en un clima de asedio.
Las grandes purgas completaron el proceso de someter a todas las instituciones y personas a un rgimen
monoltico y unificado. Mientras se pona de manifiesto una paranoia irracional, tambin lo haca una
inexorable lgica totalitaria que hizo aicos y remodel cualquier institucin con potencial para ser
independiente, incluyendo la propia faccin de Stalin, el cuerpo de oficiales y la polica poltica. Lenin haba
introducido principios autoritarios y centralistas en el partido y haba recomendado a sus miembros que
ejercieran el liderazgo en cada terreno. Sus mtodos terroristas dirigidos principalmente hacia fuera, hacia un
enemigo real, fueron adoptados para promover la solidaridad revolucionaria. El concepto leninista de tctica y
estrategia estaba fundamentalmente diseado para vencer a grupos sociales enteros. El partido bolchevique se
basaba en el concepto de que el individuo que se afiliara a l le deba absoluta lealtad a partir de entonces;
pero el partido estaba definido por un programa y la afiliacin era un acto voluntario. En la clandestinidad, el
partido estaba organizado como una jerarqua rgida y en la guerra civil sus estructuras fueron militarizadas.
Pero, en ambos casos, haba oponentes polticos dignos de tener en consideracin, lo cual obligaba a los
dirigentes bolcheviques a competir para conseguir influencia y apoyo. Aplicando la prohibicin de las
facciones y la ilegalizacin de todos los oponentes polticos, el partido y las
estructuras del estado adquiran una autonoma cualitativamente mayor. El estalinismo exiga de cada ciudadano el tipo de
compromiso y disciplina polticos que Lenin habra esperado de un miembro del partido. El terror de Stalin disolvi
grupos enteros, convirtiendo todas las relaciones sociales en series, hasta el punto de que cada individuo vea en el resto
un representante potencial del poder dirigente. Una vez establecido el sistema, bastaran pequeas dosis de terror para
mantenerlo en funcionamiento, aunque Stalin se senta pocas veces satisfecho con pequeas dosis. Pese al extraordinario
poder que ejerci, Stalin habra de mostrar signos de frustracin hasta el ltimo momento, hasta el punto de que la
mquina poltica que manej engendr continuamente nuevas formas de astucia e inercia burocrtica.
La definicin de burocracia utilizada por muchos crticos marxistas en el anlisis del estalinismo se refiere tanto a los
procesos macrosociales de racionalizacin, de los cuales la burocracia era supuestamente portadora, como a la separacin
entre el trabajo intelectual y el manual, siendo el funcionario la expresin del dominio
del primero sobre el ltimo. Estas conexiones fueron examinadas en varios sentidos por escritores anarcosindicalistas y
por Herbert Marcuse, T. W. Adorno y otros miembros de la escuela de Frankfurt. Alguien influido por ambas tradiciones y
antiguo seguidor de Trotski, el revolucionario de Trinidad C. L. R. James dio una expresin aguda a esta lnea de anlisis
cuando escribi:
En Rusia, hacia 1928, exhaustos y desesperados tras una revolucin y viendo que en el mundo que les rodeaba ni un solo

destello de esperanza se alzaba con el mismo modelo sovitico, el objetivo principal de administradores, organizadores,
lderes obreros, intelectuales, no es la revolucin mundial. Quieren construir fbricas y plantas elctricas mayores que
todas las que hayan sido construidas. Se proponen conectar ros, eliminar montaas, sembrar desde el aire, y para
conseguir todo esto desgastarn recursos humanos y naturales a una escala sin precedentes. Su objetivo primordial no es la
guerra. Es el plan. En su empeo por lo que ellos llaman planificacin de la economa, han despoblado Rusia de decenas
de millones de obreros, campesinos y oficiales, hasta tal punto que parece como si una epidemia hubiese barrido la
tierra.38
38. C. L. R. James, Mariners, Renegades and Castaways, Nueva York, 1953,

En opinin de James, la tendencia burocrtica hacia la planificacin pona de manifiesto una fe ciega en los
poderes del intelecto y una lgica necesariamente totalitaria. Aunque James analiz certeramente el plan como
expresin del poder burocrtico, no explic realmente lo que hizo funcionar a la economa sovitica, o cmo
los trabajadores intelectuales consiguieron un grado de sumisin cotidiana de aquellos que cumplan sus
rdenes. Un sistema totalitario exige continuamente manifestaciones de compromiso y participacin de las
masas, lo cual es difcil de mantener, a menos que los cuadros estn, a un cierto nivel efectivo, convencidos y
sean leales. A este respecto, los peligros militares externos y los xitos sociales o econmicos nacionales
pudieron, por un tiempo, dar una cierta credibilidad al rgimen.
DIsToRsIos Y DEFECTOS
La crtica de Kautsky del rgimen bolchevique y del estalinismo no le llev a inventar una nueva categora
poltica, aunque compar el estado sovitico de alrededor de 1930 a una especie de absolutismo proletario en
el cual un cuadro de clase obrera urbana representaba el papel de una pequea nobleza abatida, atada de pies y
manos por el miedo y unos privilegios insignificantes a un orden poltico sobre el cual no tena ningn
control. Fracas en elaborar un concepto que captara la modernidad del sistema sovitico, pero s identific
los lmites de la modernizacin que se estaba intentando. Kautsky crea que la dictadura y la burocracia
estalinistas, a pesar de su propaganda obrerista y productivista, cerrara el camino a un tipo de desarrollo
econmico que requera una mano de obra creativa y segura de s misma. En su injustamente desatendida,
aunque tambin partidista, crtica de las formas econmicas soviticas de los aos veinte y treinta, Kautsky
seal que carecan de las bases sociales necesarias y de capacidad para una verdadera socializacin, y para
un crecimiento econmico constante y diversificado. 39 Habra de observar en el rgimen sovitico que
todos sus
39. Kautsky escribi: Los lderes soviticos se habran credo muy inteligentes y ahorradores si hubieran
encontrado los medios para triplicar el nmero de mquinas disponibles, mediante la adopcin de mtodos
que redujeran la capacidad de
xitos se producen en esferas en las que los mtodos militares pueden ser aplicados.40
Kautsky argument que administrar una economa moderna compleja estaba simplemente por encima de la
aptitud de la burocracia sovitica, y que, en cambio, slo promoveran aquel tipo de desarrollo que se
correspondiera con sus limitados intereses y capacidades. El mismo Kautsky consideraba que el estado
sovitico tena una relacin esencialmente burocrtico-capitalista con el campesinado y, de modo incipiente,
con todos los productores directos. Se requeran derechos y controles democrticos para asegurar la calidad
del avance industrial y para asegurar una colaboracin armnica entre campesinos y proletarios, entre los que
trabajaban con las manos y los que trabajaban con el cerebro. Abog no slo por una revolucin
democrtica, sino tambin por un camino de desarrollo econmico que diera apoyo a los pequeos
propietarios, al tiempo que alentaba formas voluntarias de cooperacin y obligaba al sector pblico a
demostrar su superioridad compitiendo con un sector privado residual.
Pese a todas las reivindicaciones hechas de los primeros planes quinquenales, el mismo Stalin reconoci las
limitaciones de su propio modelo administrativo, reteniendo elementos de la economa de mercado que
estaban asociados al capitalismo. Efectivamente, ahora se puede ver que en la mayora de los regmenes de
corte sovitico, tales instituciones mantuvieron un papel clave: el dinero ha sido el medio principal de
intercambio, los salarios la recompensa fundamental del trabajo, una produccin comunal insignificante en el

sector agrcola, comercio exterior significativo en ramas importanproduccin, inteligencia e independencia de los obreros industriales existentes a un mnimo. Han fracasado al
no darse cuenta de que el problema vital es elevar la eficacia del trabajo, que los productos del trabajo daran
entonces un excedente automticamente y que una poltica de este tipo aumentara al mismo tiempo la
capacidad para producir medios de produccin nuevos y perfeccionados. Los bolcheviques no sacaran
provecho al reconocer esto, ya que este mtodo para aumentar la capacidad productiva de los obreros
presupone un alto grado de libertad y esto exige una democracia de largo alcance, Bolshevi.sm at a Deadlock,
Londres, 1932, pp. 14-15. (La edicin alemana fue publicada originalmente en 1930 y, con una introduccin
nueva, en 1931.) Vase tambin Salvadori, Karl Kautsky, especialmente las pp. 301-312. Kautsky reconoca
tanto el taylorismo sovitico, como el hecho de que el papel de los dirigentes mencheviques era resistirse a l.
40. Kautsky, Bolshevism at a Deadlock, p. 81.
184 DESPUS DE LA CADA
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 185

tes, y as sucesivamente. De acuerdo con un tipo particular de ortodoxia marxista, ya sea simple
utopa o voluntarismo burocrtico, estos mecanismos econmicos han sido identificados como
elementos del capitalismo (aunque casi cada uno de ellos, de hecho, precedi con mucho al ascenso
del capitalismo). Si bien los estados comunistas han sido tentados a menudo por estrategias de
autarqua nacional, esto ha llevado generalmente a un estancamiento y un aumento de la represin;
al final, generalmente rubricaban el abandono de tal autarqua con concesiones descaradas al
capitalismo, como en China en los aos setenta.
Stalin, a veces pareca recomendar y poner en prctica modelos autrquicos de desarrollo de ese
tipo, especialmente despus de 1945, en el contexto del engrandecido, aunque an atrasado, campo
socialista. Pero la investigacin del desarrollo econmico sovitico muestra que ste alcanz su
mayor rapidez en los aos treinta y cuarenta, cuando haba importantes intercambios con Occidente.
Es un hecho extraordinario que al principio de los aos treinta, ms de la mitad de las exportaciones
de maquinaria del Reino Unido y Estados Unidos fueran destinadas a la Unin Sovitica. En
algunas ramas, las cifras estaban por encima del 90 por 100. Fue la importacin masiva de
tecnologa occidental en los aos treinta y cuarenta la que sent las bases para el crecimiento
sovitico de finales de los cincuenta.41 No deberamos olvidar que las polticas de guerra fra de
Occidente desde el COCOM hasta otras formas de bloqueo econmico y militar fueron ideadas
con xito para cortar el suministro de tecnologa occidental a la Unin Sovitica y tambin
obligaron a los planificadores soviticos a malgastar una enorme cantidad de recursos en gastos
militares. En los aos treinta y cuarenta, Stalin pudo explotar, de forma algo tosca, las
contradicciones internas del sistema capitalista mundial porque stas tomaron la forma de
enfrentamiento entre los estados capitalistas ms poderosos. En el periodo posterior a 1945, el
mundo capitalista se fue unificando polticamente cada vez ms, y as se permitieron pocas
aperturas a la diplomacia sovitica. Una aproximacin alternativa habra sido buscar aliados
potenciales dentro de los estados capitalistas principales, en forma de movimientos obreros y
sociales. Pero el
recurso de Stalin hacia la represin y el aislamiento poltico dentro de la Unin Sovitica hizo imposible que
siguiera esta lnea con algn xito. La insistencia sovitica en que el Plan Marshall deba ser rechazado por las
nuevas democracias populares delat un exacerbado nerviosismo a causa de los peligros de una intrusin

capitalista.
A medida que estn disponibles datos soviticos ms fidedignos, ser posible establecer la contribucin
realizada por las represiones de Stalin tanto la colectivizacin obligatoria como el sistema gulag a la
acumulacin primitiva sovitica. Es bastante posible que el resultado del balance global resulte deficitario
en trminos tanto puramente econmicos como humanos. Aunque en determinados momentos se arrebat al
campesinado una mayor cantidad de excedente, la produccin agrcola fue permanentemente daada. Es
cierto que los infelices prisioneros del gulag abrieron el lejano norte, construyeron centrales elctricas y
lneas ferroviarias en condiciones tan horribles que ningn trabajador las habra tolerado. Pero era tpico de
estos proyectos el estar mal planificados y ejecutados, de forma que resultaban extremadamente
antieconmicos en cuanto a materiales y mquinas, as como en lo que a vidas se refiere. El aparato represivo
tuvo un crecimiento costoso y parsito. Incluso en las minas de oro de Kolyma parece ser que el trabajo libre
de hoy es ms productivo que el trabajo forzado del pasado. Aparte de todo esto, la propensin en aumento de
los trabajadores forzados a amotinarse, como ocurri en Vorkuta en 1953, se convirti en un trastorno.
Cuando en los aos cincuenta se liberaron millones de personas fue en parte por la presin social, pero quiz
tambin en parte fue porque se estaba comprobando que el sistema de trabajo forzado era engorroso, caro e
ineficaz.42
PLANIFICACIN, MERCADO Y DEMOCRACIA
Pero, haba una alternativa? Como contrario al socialismo en un solo pas, Trotski intent demostrar que s
la haba. Algunas de sus mejores ideas en este terreno son tambin las menos conocidas. As, en 1930, Trotski apareci con un plan audaz para conseguir un doble objetivo: en primer lugar, ayudar a la
Unin Sovitica a romper su aislamiento econmico; en segundo lugar, promover la causa de los movimientos obreros en
Europa occidental. Propuso que el gobierno sovitico invitara a los socialdemcratas occidentales y centroeuropeos a que
se unieran a l en la elaboracin y complementacin del plan quinquenal. Seal que la Unin Sovitica necesitaba
desesperadamente comprar maquinaria. Tambin seal el creciente azote del desempleo en el resto de Europa. En una
situacin tal, el objetivo internacionalista o cosmopolita, como lo haba denominado Marx sera esbozar un
programa conjunto de desarrollo econmico y social entre el gobierno sovitico y los gobiernos europeos que desearan
unirse, como por ejemplo, Austria, Alemania y Gran Bretaa, donde los partidos obreros estaban en el gobierno o podan
tener esperanzas de formar uno. Trotski vio esta propuesta como la contrapartida econmica a la estrategia ideolgica de
proponer un frente obrero unido.43 l no tema que la colaboracin econmica en el plan entre el gobierno sovitico y los
gobiernos socialdemcratas contaminara la racionalidad de la economa de transicin por el contagio de elementos
capitalistas, ya que la economa sovitica tena que incorporar, sin posibilidad de escapatoria, elementos capitalistas,
siendo su nica eleccin el que stos se derivaran de formas avanzadas o atrasadas de capitalismo. Aunque Trotski se
mostr a favor de la planificacin, no la vio como un proceso social de conjunto o autosuficiente. En La revolucin
traicionada (1937) reconoci que la industria pesada estaba avanzando rpidamente, pero argument que muchos de los
cacareados logros de los planes quinquenales eran ilusorios. Seal los estragos causados por la colectivizacin
obligatoria e insisti en la mala calidad de mucho de lo que se produca en la industria. En algunos aspectos su crtica se
haca eco del anlisis del oponente de izquierdas Christian Rakovski. Segn Rakovski, el sistema econmico sovitico
estaba caracterizado, de hecho, por un avance supremo en los objetivos elegidos, y no implicaba una coordinacin
compleja. Tambin argument que se careca de control de calidad casi por completo: no estamos tratando con defectos
43. Los artculos que esbozaban esta propuesta se encuentran en Len Trotski, Writings 1930, Nueva York, 1975, pp. 123129, 147.
individuales, sino con la produccin sistemtica de productos defectuosos .
En La revolucin traicionada, Trotski atac lo que l describi como ilusiones totalitarias de Stalin. Por la misma
poca escribi que la sociedad sovitica no estaba como no poda estarlo ninguna sociedad estructurada como un
gran cerebro, controlada por algn tipo de centro omnisciente. Argument esto en un artculo de 1932 en trminos que
merece la pena citar completos:
Si existiera una mente universal tal que se proyectara a s misma dentro de la fantasa cientfica de Laplace, una mente que
pudiera registrar simultneamente todos los procesos de la naturaleza y la sociedad, que pudiera medir las dinmicas de
sus movimientos, que pudiera pronosticar los resultados de sus interacciones ... Una mente as, por supuesto, podra

redactar a priori un plan econmico exhaustivo, sin defectos, empezando por el nmero de hectreas de trigo y llegando
hasta el ltimo botn de un chaleco. La burocracia imagina que tiene un tipo de mente as a su disposicin; es por eso por
lo que se libera fcilmente del control del mercado y de la democracia sovitica. Pero, en realidad, la burocracia yerra
terriblemente en el clculo de sus recursos espirituales. En la realizacin concreta de sus proyectos est obligada
necesariamente a contar con las proporciones (y, con igual justicia, uno puede decir las desproporciones) que ha heredado
de la Rusia capitalista, los datos de la estructura econmica de las naciones capitalistas contemporneas y, por ltimo, la
experiencia de los xitos y errores de la propia economa sovitica. Pero incluso la combinacin ms acertada de todos
estos elementos permitira tan slo crear un marco imperfecto para un plan y nada ms. Los incontables participantes
activos en la economa, individuales o colectivos, deberan dar cuenta de sus necesidades y de su fuerza relativa, no slo
mediante las resoluciones estadsticas de las comisiones elaboradoras del plan, sino por la presin directa de la oferta y la
demanda. El plan se confronta y, en un grado considerable, se realiza a travs del mercado. La regulacin del propio
mercado debe contar con las tendencias ocasionadas por sus mecanismos. Los anteproyectos elaborados por los
departamentos deben demostrar su eficacia mediante el clculo comercial. El sistema de la economa de transicin es
impensable sin un control del rublo.45
44. El plan quinquenal en crisis, en Boletn de/a Oposicin, n. 25-26, 1931. La traduccin al ingls de este artculo fue
publicada en Critique, n. 13, 1981.
45. Len Trotski, La economa sovitica en peligro, en Boletn de la Oposicin, n. 31, noviembre de 1932; disponible en
ingls en Writings of Leon Trotsky

188 DESPUS DE LA CAlDA


EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 189

As, aunque Trotski crea que la democracia sovitica debera adherirse a la regulacin activa por parte de las masas de la
estructura de la economa, tambin insisti en que una renacida democracia sovitica utilizara el mercado para
comprobar la ordenacin y racionalidad de la planificacin, ya que, como l explicaba, un informe econmico es
impensable sin las relaciones de mercado.
Es bien sabido que Bujarin abog por el uso del mercado y por la necesidad de una alianza a largo plazo con los pequeos
productores. Pero Trotski haba sido el primer bolchevique que cuestion el comunismo de guerra47 y, como seal Alee
Nove, Trotski y la oposicin de izquierdas se negaron a aceptar los engaos de un sistema dirigido administrativamente.
Ya en 1922, Trotski haba sealado en el IV Congreso del Komintern que en el transcurso de la etapa de transicin, cada
empresa y cada grupo de empresas debe, en mayor o menor grado, orientarse independientemente en el mercado y
evaluarse a travs de l. Es necesario que cada fbrica propiedad del estado, con su directof tcnico, est sujeta a un
control no slo desde arriba (desde los rganos del estado), sino tambin desde abajo, desde el mercado, que seguir
siendo el regulador de la economa estatal por mucho tiempo.48 Hacia 1933 Trotski argumentaba que el papel del dinero
y la circulacin de mercancas crecera al comps que la economa sovitica se hiciera ms avanzada:
Los mtodos de clculo econmico y monetario desarrollados bajo el capitalismo no son rechazados, sino socializados,
escribi.49 Es
1932, Nueva York, 1973, pp. 258-284; el prrafo citado est en las pp. 273-274. Para una discusin interesante de este
texto, vase Alec Nove, Socialism, Economics and Development, Londres, 1987, pp. 97-98.
46. Trotski, op. cii., Writings 1932, pp. 273, 276.
47. Isaac Deustcher, The Prophet Armed, 1970, pp. 496-497. Deustcher presenta un informe vvido de un incidente vital que
incit a Trotski a un replanteamiento. Mientras estaba elaborando un elocuente nuevo decreto, movilizando mano de obra
a bordo de su tren militar, se produjo un choque repentino al ser parado el tren por un alud de nieve. A pesar de los
controles que supuestamente controlaban el trfico ferroviario y de la existencia de un pueblo cercano, el jefe del comit
sovitico militar y su grupo fueron abandonados durante dos das, lo cual llev a considerar la deficiencia de la
planificacin y la motivacin populares.
48. Citado por Nove, Socialism, Economics and Development, p. 89, donde se encontrar una discusin esclarecedora sobre las
opiniones de Trotski acerca de estas cuestiones.
49. Citado por Nove, Socialism, Economics and Development, p. 98.
verdad que en un futuro bastante remoto, ms all de la economa de transicin, el dinero y los mercados dejaran de ser
instrumentos necesarios de planificacin social, o seran incluidos dentro de un nuevo mecanismo econmico, pero

Trotski no profundiz en cmo funcionara entonces la racionalidad econmica; slo insisti en que tendra que operar a
nivel mundial.
La construccin de una economa socialista tena que estar orientada continuamente en la direccin de las grandes lneas
de la economa mundial, de ah la apuesta de Trotski por la planificacin conjunta con los gobiernos socialdemcratas de
Europa central y occidental. Por un lado, la propuesta de Trotski permitira el desarrollo sovitico utilizando la tecnologa
superior de Occidente; por otro, permitira a los movimientos obreros occidentales surgir con objetivos prcticos y de
transicin para ocuparse del problema del desempleo masivo. Aunque Stalin no adopt la propuesta de Trotski, s
promovi una colaboracin econmica con los pases desarrollados en los aos treinta y en los aos de la guerra. Los
xitos crueles y costosos del periodo estalinista se derivaron en parte de este hecho, en parte de la simplificacin de las
tareas econmicas durante las primeras fases de la industrializacin y del tiempo de guerra, y en parte por los sacrificios
que el PCUS todava poda exigir de sus cuadros, miembros y seguidores. La necesidad de enfrentarse a las amenazas de
intervencin extranjera y de llevar a cabo la promesa de un futuro feliz fueron suficientes para persuadir incluso a un
hombre como Andri Sajrov a dar lo mejor de s mismo y a llorar cuando muri Stalin.30 Pero las aportaciones de todos
esos factores disminuyeron con el tiempo. La prolongada guerra fra impuso un riguroso y progresivo bloqueo tecnolgico
y contribuy a un incipiente estancamiento. Las tareas de coordinacin econmica se hicieron ms complejas a medida
que la industrializacin avanzaba y el campo socialista creca.5 El acceso a la
50. Andri Sajrov, Memoirs, Londres, 1990, p. 164.
51. Los ltimos escritos de Stalin sobre el funcionamiento continuo de la ley del valor en una economa socialista pueden
leerse como su propio reconocimiento, ambiguo y parcial, de que la planificacin no podra arreglar los problemas
econmicos soviticos. Con su propensin hacia los argumentos falsos, declar que una razn para ello era que las granjas
cooperativas, a diferencia de los sovkoz, eran una forma de propiedad independiente. J. y. Stalin, Los problemas econmicos
del socialismo en la URSS, Mosc, 1952.

tecnologa occidental ces. El COCOM se hizo ms duro que el COMECON. La motivacin ideolgica de
cuadros y activistas se debilit a causa de frustraciones y decepciones repetidas. Se extendieron el cinismo y
la corrupcin.
La finalizacin del acceso a la tecnologa occidental fue, as, slo un rasgo de la ralentizacin del crecimiento
sovitico. Y adems, tenemos que preguntarnos: por qu la Unin Sovitica, una vez alcanzado un cierto
umbral, no gener su propia tecnologa? Y por qu ha hecho muy a menudo un mal uso de aquella tecnologa
que fue capaz de importar, como los avanzados ordenadores que recibieron muchas grandes empresas
soviticas a principios de los aos setenta? Al responder a estas preguntas, valdra la pena considerar
brevemente el problema bsico del clculo econmico en una economa colectivista o planificada.

EL DEBATE SOBRE EL CLCULO

Los aos veinte, treinta y cuarenta fueron testigos de un debate sobre el clculo socialista entre los
miembros principales de la escuela austriaca, tales como Ludwig von Mises y Friedrich von Hayek, y
economistas socialistas como Oskar Lange y H. D. Dickinson, quienes plantearon claramente la cuestin de
los criterios que podran dirigir la asignacin de recursos a una multiplicidad de fines, una vez que el
mecanismo de mercado hubiera sido suprimido. De hecho, Mises reivindicaba en sus primeras aportaciones
en 1920 y 1922 que el clculo sera imposible porque no habra factores numricos disponibles para evaluar
los usos alternativos del trabajo y los recursos. l crea que el clculo, en trminos de tiempo de trabajo,
incluso si pudiera hacerse y se encontrara algn modo de atribuir valores diferentes a diferentes tipos de
destrezas, todava no dara resultados racionales porque, a falta de un mercado, no habra forma de llegar al
complejo modelo de la demanda de bienes finales e intermedios. Del mismo modo, fue indiferente a la
pretensin de Otto von Neurath de que sera posible elaborar una economa ecolgica basada en coordenadas

fsicas y naturales, tales como la cantidad de carbn necesaria para fundir el mineral de hierro. Otra vez, un
mtodo de este tipo no podra estimar la demanda final (en toda su complejidad), ni arbitrar usos opuestos de
los materiales brutos y los productos intermedios (en toda su complejidad) 52
Mientras que la crtica original de Mises pareca implicar que una economa planificada simplemente se ira
deshaciendo, posteriormente desarroll el argumento de que se podra llegar a soluciones de poca monta o a
soluciones reidas con los objetivos proclamados por los socialistas. Por ejemplo, los planificadores podran
usar los precios derivados del mundo capitalista o del pasado capitalista al hacer sus clculos. Igualmente, la
existencia de dinero, salarios y un mercado reducido para los consumidores de bienes dara lugar a una falsa
apariencia de racionalidad econmica. Si se permitiera a los trabajadores dirigir las empresas en las que
trabajaban, podria desarrollarse una especie de capitalismo sindicalista Mises tambin plante la idea de
que una economa planificada, careciendo de criterios generales, fomentara necesariamente intereses
especiales de caracter falsamente natural, como los basados en cate gorias nacionales o etnicas Y, por
supuesto, el gobierno podria simplemente usurpar las funciones de los consumidores y los empresarios, slo si
estaba preparado para imponer soluciones autoritarias Incluso los gobiernos elegidos se comportarian de esa
forma, porque sus programas implicarian siempre un reducciomsmo y una simplifi cacion arbitrarios de las
necesidades sociales, e incluso en el supuesto de que tuvieran sentido en algun momento, seria pronto
superado por el flujo siempre cambiante de las circunstancias, la suerte y el gusto
Mises argumento que el capitalismo permitia una participacion mucho mas amplia en la toma de decisiones
que el tolerado por el culto a la nacionalizacion y la planificacion

La marca distintiva del socialismo es la unicidad e indivisibilidad de la voluntad que dirige todas las
actividades de la produccin en todo el sistema social. Cuando los socialistas declaran que el
orden
52. El ensayo de Mises de 1920 puede encontrarse en Collectivist Economic Planning, F. von Hayek, cd., Londres, 1935, pp. 87-130. La
mayor parte del mismo fue reimpresa en Socialist Economics, Alec Nove y Mario Nuti, eds., Harmondsworth, 1972. Los escritos de
Neurath animaron a Max Weber a realizar una crtica similar por la misma poca; vase Max Weber, The Theory of Social and Economic
Organization, Nueva York, 1966 (edicin original, 1921), pp. 202-218. Weber, y probablemente tambin Mises, fueron influidos por ios
fracasos de la economa de guerra (vase la p. 209).
DESPUS DE LA CADA

y la organizacin han de ser sustituidos por la anarqua de la produccin, la accin consciente por la supuesta falta de
planificacin del capitalismo, la cooperacin autntica por la competencia, la produccin para el uso por la produccin
para el beneficio, lo que tienen en mente es siempre la sustitucin del poder exclusivo y monopolista de slo una
institucin por el nmero infinito de planes de consumidores individuales y de aquellos que se ocupan de los deseos de los
consumidores, los empresarios y los capitalistas.

Mises rechaz la crtica de que el mercado era un mecanismo social que actuaba de espaldas a los agentes
activos que haba dentro de l, mientras que la planificacin expresaba un control social:
La verdad es que la alternativa no est entre un mecanismo muerto y un automatismo rgido por un lado y la
planificacin consciente por el otro. La cuestin es: planificacin de quin? Debera cada miembro de la
sociedad planificar para s mismo o debera un solo gobierno, benevolente, planificar para todos ellos? La
cuestin no es autonomismo contra accin consciente; es accin autnoma de cada individuo contra accin
exclusiva del gobierno.33

La mayor parte de la izquierda prefiri desatender esta crtica, sealando la evidencia palpable del fracaso
capitalista y el xito sovitico aparente en la rehabilitacin de la economa rusa y en el inicio del camino hacia
la industrializacin. No obstante, unos cuantos economistas socialistas s vieron que all haba una causa
significativa para ser respondida y fueron provocados por las seguras imputaciones de Mises para insistir en
que l no haba considerado las mejores soluciones socialistas. La crtica original de Mises haba provocado
una respuesta de Eduard Heimann, un socialdemcrata que haba servido en la comisin de socializacin de
Kautsky, y tanto l como Karl Polanyi, el historiador social, desarrollaron modelos de mercado socialista en
los aos veinte.54 En los aos treinta
53. Vase L. von Mises, Socialism, Londres, 1936, especialmente pp. 113-150 y 5 16-521, para su crtica a Karl Polanyi y Eduard
Heimann. Los prrafos citados son de L. von Mises, Human Action, Chicago, 1947, pp. 60-71, 698 ss. (hay trad. cast.: La accin
humana, Unin Editorial, Madrid, 1980), basado en una obra publicada por primera vez en Suiza en 1943.
54. Vase Karl Landauer, European Socialism, vol. II, Berkeley, 1959, pp. 1.641-1.650. Vanse tambin los artculos de Rosner y
Mendell en K. Polanyi, ed., The Lije and Workof Karl Polanyi, Montreal, 1991.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

se hicieron ms esfuerzos por adaptar los mecanismos del mercado a propsitos socialistas, por parte del
socialista liberal ingls H. D. Dickinson, por parte de un grupo de socialistas polacos, incluyendo a Oskar
Lange, y por parte de A. P. Lerner, quien hizo una contribucin decisiva a la economa de bienestar social. Los
modelos econmicos propuestos por Heimann y los socialistas polacos previeron un sistema de consejos
obreros, cada uno de los cuales sera responsable de una industria dada; el mercado habra de coordinar las
relaciones entre esas industrias, cada una de las cuales habra de estar organizada de forma monopolista. La
crtica socialista al capitalismo puso el acento en el despilfarro de la competencia; por tanto, pareca natural
proponer grupos unificados en cada rama industrial importante: calzado, hierro y acero, carbn, y as
sucesivamente. Con su forma sencilla, estos modelos no podan pretender responder a todos los problemas
planteados por Mises. Pero Dickinson, Lange y Lerner elaboraron modelos matemticos complejos,
extrayndolos de la teora neoclsica del equilibrio, los cuales parecan ser ms capaces de resistir el ataque
austraco. As, Lange respondi al desafo de Mises reconociendo que la planificacin, incluso llevada a cabo
por el ms democrtico de los gobiernos, carecera de criterios econmicos adecuados. Para prevenir la
recada en soluciones toscas y arbitrarias, l y Dickinson propusieron que las autoridades de planificacin
socialista desarrollaran un mercado simulado, con un sistema de precios fantasma que podran utilizar- se para
comparar diferentes caminos de desarrollo. Adems, Lange y Dickinson apuntaron que los planificadores
deberan ser capaces de partir de programas de precios pasados y utilizar entonces el ensayo y el error para
pulirlos y mejorarlos, siendo este ltimo proceso descrito como una especie de tanteo. As, si no se venda lo
suficiente de un producto dado, entonces los precios se bajaran y si haba escasez, se subiran. Los beneficios
obtenidos por las empresas proporcionaran tambin un indicador. Las autoridades financieras usaran el tipo
de inters como un regulador y pagaran un dividendo social regular a cada individuo Aunque estos modelos
socialistas encarnaban nuevos conceptos e implicaban una exposicion virtuosa de economia matematica, eran
institucionalmente cen trahstas en comparacion por ejemplo, con el informe de un orden economico socialista
elaborado con anterioridad por Oskar Lange y
Marek Breit, los cuales permitan un margen de autonoma mayor, tanto a los colectivos obreros como a los obreros individuales)5 El
mismo Abba Lerner apunt que modelos de este tipo eran demasiado estticos y, en un mundo dinmico, Lange haba quedado
deslumbrado por la imagen del equilibrio.56
Hayek se hizo responsable de responder a estos nuevos modelos socialistas y de desarrollar ms la crtica austraca. En ensayos
publicados en 1940 y 1945, argument que Lange y Dickinson se equivocaban al indicar el papel indispensable del empresariado en el
aprovechamiento de oportunidades y en la creacin de relaciones de precios que, simplemente, no se daban. Su nocin de un banco
central socialista que adelantara fondos a las empresas era errnea al sealar que las autoridades bancarias careceran de directrices
econmicas para financiar un proyecto en lugar de otro; las empresas que hicieran ofertas para conseguir fondos podran prometer
devoluciones irreales sin temor a las consecuencias. Una de las ideas recurrentes de Hayek era que la propiedad colectivista diluira la
responsabilidad sobre decisiones relativas a inversin, la cual se distribuira indistintamente entre la autoridad central y los gerentes de la

empresa.
55. H. D. Dickinson public un ensayo en el que esbozaba su modelo en el Economic Journal, junio de 1933. El modelo de Lange y Breit
fue publicado en 1935 en la Zeitscr(ft fur Nationalokonomie y se discute en A. Chilosi, The Right to Employment Principle and SelfManaged Market Socialism>, EUI, Florencia, 1986. El ensayo, ms formalista, de Lange, On the Economic Theory of Socialism,
apareci en dos partes en la Review of Economic Studies, vol. IV, n. 1 y 2, 1936-1937. Fue reimpreso, por ltimo, en forma de libro, y
una versin resumida aparece en Socialist Economics, Harmondsworth, 1972. En un apndice a la segunda parte de su ensayo, Lange
revis un texto de Marx sobre la economa del socialismo, citando en su favor la obra de Kautsky y citando ampliamente el ensayo de
Trotski de 1932 La economa sovitica en peligro. Esta ltima referencia la sac, sin duda, de un ensayo anterior de Lerner, Economic
Theory and Socialist Economy, Review of Economic Studies, vol. II, n. 1, 1934, quien haba criticado las ideas de Dobb. La polmica
ms reciente de el debate sobre el clculo, con muchas referencias tiles, es Don Lavoie, Rivalry and Central Planning, Cambridge,
1985. No obstante, no reconoce por completo hasta qu punto Lerner anticip puntos clave que los austracos deban hacer. Lerner
desarroll ms tarde su postura en The Economics of Control, Londres, 1944.
56. A. P. Lerner, A Note on Socialist Economys>, Review of Economic Studies, vol. IV, n. 2, 1936, pp. 72-76. Lerner era uno de los
editores de esta revista, junto con Paul Sweezy y J. R. Hicks.
La decisin de si un plan situado en un determinado lugar se desarrollara mejor que otro situado en otro lugar cualquiera dependera de
la autoridad central, en un grado que se asemejara al de quien dirigiera la empresa. Y aunque el empresario individualmente recibira,
con toda probabilidad, un mandato contractual definido para dirigir la planta que se le hubiera confiado, todas las nuevas inversiones
seran dirigidas necesariamente desde el centro. Esta divisin dara como resultado que ni el empresario ni la autoridad central estaran en
condiciones de planificar y sera imposible dirimir la responsabilidad de los errores. Asumir que es posible crear condiciones de plena
competencia sin hacer que aquellos que son responsables de las decisiones paguen por sus errores parece ser una mera ilusin.31
Con su ensayo The Uses of Knowledge in Society publicado en The American Economic Review (1945), Hayek llam la
atencin sobre el carcter inevitablemente fragmentado y disperso del conocimiento econmico. El potencial econmico real de un
recurso o una mercanca dependa de exactamente cundo y cmo estaba disponible. Mientras que una multitud de empresarios podra ser
capaz de observar nuevas posibilidades y relaciones y de respaldar sus presentimientos con sus propios medios, los planificadores no
podran, sencillamente, conocer esa masa de informacin dispersa y puntual, gran parte de la cual es estrictamente incomprensible o
carente de
significado fuera de su contexto dado.58
57. El primer ensayo de Hayek tom la forma de una revisin de la edicin del ensayo de Lange y del libro de Dickinson The Economics
of Socialism; Hayek, Socialist Calculation: the Competitive Solution, Economica, 1940, p. 145. Mises haba razonado as en los aos
veinte, en respuesta a las teoras de mercado socialista de Karl Polanyi y Eduard Heimann. Vase Don Lavoie, Rivalry and Central
Planning, Cambridge, 1985, pp. 174-176.
58. Al llegar a este punto, Hayek puede haber sido influido por la obra de su maestro, Bhm-Bawerk, quien haba escrito, en el contexto
de los tipos de conocimiento que eran operativos en el capitalismo: en el campo de la economa, tenemos que tratar ampliamente con la
accin humana, consciente y calculadora; la primera de las dos fuentes de conocimiento, la fuente objetiva, puede como mucho ser
considerada muy pobre y, especialmente cuando est aislada, una parte completamente insuficiente del conocimiento total asequible.
Karl Marx and the Close of His System, p. 115. Pero Bhm-Bawerk contina e inmediatamente reconoce que el conocimiento y los
mviles de los actores econmicos s tienen un papel en el sistema de Marx (p. 116). En realidad, de entre diversas afinidades entre los
marxistas y las escuelas austracas, hay una tendencia a desconfiar de las globalidades, sobre puntos generales o concretos, donde las
relaciones econmicas estn representadas por nsSi las crticas de Lange y Dickinson tuvieron xito sembrando dudas reales sobre la efectividad de un mercado fingido, simulado,
tambin reforzaron la causa contra la enrgica planificacin desarrollada por Mises. As, Hayek responde al argumento de que, si se
pueden establecer las preferencias de los consumidores, se pueden determinar los bienes de produccin con estas observaciones: Es
evidente que los valores de los factores de produccin no dependen nicamente de la valoracin de los bienes de consumo, sino tambin
de las condiciones de los suministros de los diferentes factores de produccin. Slo de una mente que conociera todos estos factores
simultneamente podran surgir las respuestas a los hechos que se le dieran. Sin embargo, el problema prctico surge precisamente
porque estos factores nunca son ofrecidos a una sola mente y porque, en consecuencia, es necesario que en la solucin del problema
deban utilizarse unos conocimientos dispersos entre mucha gente.59 El argumento de Hayek es significativamente paralelo a algunos de
los puntos anteriormente citados de Trotski. Ambos autores sealan la falacia de una mente nica dirigiendo una economa; es ms, el
propio Hayek cita el ensayo de Trotski de 1932 Los peligros a los que se enfrenta la economa sovitica, en este
mismo artculo.60
tras de ecuaciones matemticas. Aunque Marx s escribi un lgebra de la explotacin, tambin razon que el capitalismo y el mercado
ocasionaran una reduccin de la calidad en pro de la cantidad, una idea que puede dar luz sobre el carcter de doble filo de los procesos
de apropiacin empresarial. Con respecto al argumento de Hayek desde el conocimiento, tngase en cuenta tambin que Abba Lerner
haba elaborado una versin ms dbilmente formulada de este aspecto en 1935: Donde hay miles de factores que son combinados en
miles de formas distintas en millones de diferentes unidades productivas, y donde una reorganizacin de factores puede llegar a ser de lo
ms complicado, al parecer no sera fcil encontrar un tcnico experto que supiera todo lo que ocurre en todas partes. A. P. Lerner, A
Rejoinder to Mr Dobb, Review of Economic Studies, 1935, p. 153.
59. American Economic Review, septiembre de 1945, p. 530. Diversas contribuciones de Hayek al debate sobre el clculo entre 1935 y

1945 fueron recogidas y publicadas en Individualism and Economic Order, Londres, 1948.
60. Op. cit., p. 529. Hayek haba ledo este artculo en el apndice de Lange que aparece citado tanto aqu como en la extensa acotacin
que yo mismo he hecho antes (p. 187). La importancia de Trotski como uno de los lderes clave de la Revolucin rusa, sin duda confiere
un gran inters a su adopcin cualificada de los mecaEL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

197
El debate sobre el clculo se agot en los aos cuarenta sin haber alcanzado su resolucin. Pero muchos aspectos
quedaron colgando, ya que las crticas negativas eran, por las dos partes, ms fuertes que las propuestas positivas. Desde
una perspectiva no marxista, simpatizando con la planificacin, Joseph Schumpeter argument que Hayek y Mises haban
fracasado en sostener su causa en su influyente obra Capitalismo, socialismo y democracia (1943). El ensayo de
Hayek de 1945 iba tan dirigido a Schumpeter como a los marxistas. El lado socialista del debate argument que un
mercado capitalista reflejara la estructura desigual e irracional del poder econmico. Dobb advirti que recurrir a un
mercado incontrolado conducira al desempleo masivo. Seal que una planificacin amplia del desarrollo econmico
significaba que se podran emprender proyectos a gran escala que nunca habran parecido justificados de acuerdo con los
clculos atomizados de los actores del mercado. Aunque Dobb no estaba de acuerdo con el argumento de Hayek referente
a la ignorancia de los planificadores, el informe del ltimo sobre el conocimiento empresarial muestra que haba
desarrollado su propia postura mediante sus enfrentamientos con los economistas socialistas 61
Por otra parte, ni Mises ni Hayek se ocuparon del socialismo de mercado sindicalista, originariamente propuesto por
Lange y Breit, algo comprensible, ya que el propio Lange lo haba abandonado
nismos de mercado. Pero su forma de conceptualizar el problema de la economa dirigida aport su propia contribucin
intelectual, y podra haber sido citado incluso si no hubiera sido el fundador del ejrcito rojo. Esto plantea la cuestin de
cmo y por qu lleg a elaborar sus ideas sobre este tema. No es imposible que hubiera ledo a Friedrich von Wieser, cuya
obra abona el terreno para el argumento de la mente nica. Su importancia en el gobierno sovitico durante el periodo del
comunismo de guerra le haba dado, como subraya Deustcher, experiencia de primera mano. Podramos aadir a esto que
la vida intelectual sovitica durante los aos veinte fue tambin testigo de un asunto fascinante, de estructura y dilogo
complejos, entre Voloshinov/Bajtin. Finalmente, la propia revulsin de Trotski hacia los proyectos totalitaristas en su, de
alguna manera retrasada, reivindicacin del pluralismo poltico tambin habra respaldado su capacidad de penetrar hasta
las races del problema econmico.
61. El hecho de que Hayek desarrollara nuevas ideas en el debate con los socialistas, est argumentado por Israel Kirzner
en la edicin de Ellen Paul el al. de Capitalism, Nueva York, 1990. Dobb revis Collectivist Economic Planning, de Hayek, en
The Journal en 1935, pero no respondi directamente a sus ltimos ensayos. (Breit muri en la guerra). La tensin

sindicalista dentro del socialismo fue particularmente dbil en los cuarenta y la fe en las grandes formaciones
particularmente fuerte. Segn tengo entendido, nadie seal que la discusin de Hayek sobre la naturaleza
dispersa del conocimiento podra tambin desplegarse contra el estrecho empresarialismo capitalista por parte
de los partidarios de la autogestin social y obrera. Por supuesto, la discusin del conocimiento disperso no
justificara un populismo indiscriminado e incoherente, ya que el desarrollo de expresiones democrticas de
intersubjetividad es tan difcil de alcanzar como imprescindible en un mundo en el que las estructuras de la
vida social son ms profundamente colectivas y entretejidas que nunca.
Aunque el respeto por la opcin individual debe ser el punto de partida en poltica y economa, muchos
servicios, en una economa moderna, son inevitablemente colectivos por definicin. El que las decisiones
colectivas no puedan alcanzar nunca la aparente lucidez y autosuficiencia de la eleccin de un individuo, es
fuente de complejidad inevitable. Pero esto no implica que eliminemos la esperanza en que mejores acuerdos
colectivos podran proporcionar una mayor posibilidad real de autodeterminacin. Los socialistas estn
comprometidos con la opinin de que una serie de medidas concertadas conscientemente son tan deseables
como inevitables y que cada uno debera tener, en general, el mismo derecho a los recursos materiales de la
sociedad. Los austracos rechazaron la igualdad sobre la base de que no haba forma, literalmente, de
contrastar los deseos de un individuo con los de otro. Rechazaron toda intervencin en el sistema de libre
cambio (capitalista) o catallaxy, excepto la necesaria para garantizar y proteger el orden espontneo

ocasionado por el choque de deseos y disposiciones individuales. El reformismo ms suave estaba tan
justificado como el revolucionarismo ms arrasador. Aunque racionalmente negaron que la sociedad pudiera
funcionar con la lgica sinptica de una mente nica, afirmaron irracionalmente que no haba ningn rea de
la vida econmica en la que las decisiones colectivas pudieran ser vlidas fuera del propio mercado. Un
socialismo ingenuo, o un socialismo adaptado a condiciones simples, ha imaginado que la lgica de la opcin
social puede ser tan inteligible y definitiva como la decisin de un individuo de saciar su sed bebiendo un
vaso de agua. Pero, sin renunciar en absoluto al socialismo, es bastante posible reconocer que
la necesidad social y el bien pblico tienen que ser satisfechos mediante formas complejas, flexibles y
negociadas; en realidad, esto podra ser entendido como la misma esencia del socialismo genuino. Sin
renunciar al ideal y a la piedra de toque de la autodeterminacin individual, o a la falsa proyeccin de ella
sobre el colectivo, los socialistas han afirmado que: 1) una amplia igualdad en las condiciones materiales sera
la mejor manera de generalizar la autodeterminacin; 2) las estructuras profundas de la individualidad estn
elaboradas por un tejido social que debera ser, en consecuencia, tan rico como fuera posible; 3) hay
condiciones comunes de la existencia humana que requieren una atencin y un apoyo colectivos; 4) para
alcanzar esos resultados se requiere una variedad de procesos de autodeterminacin democrtica. La
produccin, el consumo y, por supuesto, la comunicacin se apoyan en presupuestos sociales. El socialismo
postula la necesidad de desarrollar formas de vida social que tengan en cuenta el control humano consciente
de los procesos econmicos, con el propsito de desterrar la necesidad, abasteciendo a cada individuo con
recursos materiales para la autorrealizacin, previniendo la divisin en clases y asegurando una relacin
sostenible con el entorno natural. Lo que esto implica no es una mente nica, sino instituciones que
favorezcan la unin de las mentes. La postura austraca niega la igualdad, restringe la dimensin social de la
individualidad, argumenta que las condiciones generales con las que se enfrenta la humanidad pueden
cuidarse a s mismas y minimiza el mbito de la deliberacin y la determinacin colectivas.62
Algunas de estas aportaciones fueron realizadas por los socialistas que contribuyeron al debate sobre el
clculo. Polanyi argument en La gran transformacin (1944) que el mercado no protegera al mundo vivo
que lo haca posible, Dickinson detall los fracasos del mercado y Lerner identific los criterios para el
bienestar pblico y el coste social. Otto von Neurath tambin desarroll argumentos que no haban sido
propuestos por Mises o Hayek, quiz porque Neurath era filsofo ms que economista. l haba observado
que el mercado reflejaba los intereses y necesidades de aquellos que vivan en el momento, pero no de las
generaciones futuras; los recur 62 Para una crtica a los presupuestos austracos, vase Geoffrey M. Hodgson,
Economics and !nstitutions, Cambridge, 1988.
sos econmicos tenderan, as, a ser explotados de un modo improvisado y no renovable. Neurath tambin recalc que no
era asunto de los economistas el apropiarse del debate democrtico; ellos deberan, por lo tanto, elaborar escenarios
alternativos de posibles futuros. Neurath argument que ni el mercado ni el numerario eran apropiados para fijar las
necesidades sociales y los bienes pblicos, muchos de los cuales eran intuitivos e indivisibles. Argument que, as como
los generales no trataban con unidades de guerra, los gobiernos no deberan aspirar a alcanzar o maximizar unidades
de instruccin o unidades de salud sino que, mejor, deberan proponerse suministrar los recursos que fueran necesarios
para asegurar una poblacin saludable y educada hasta los niveles que los ciudadanos consideraran necesarios. As,
Neurath s argument que la sociedad podra desarrollar una mente comn, en el sentido de una opinin mayoritaria, en
lo que respecta a la provisin deseable de bienestar social y servicios pblicos; los mdicos y los ambulatorios no
necesitaran un mercado para informarse de las enfermedades de sus pacientes.63 En la elaboracin posterior de la postura
austraca, se hizo notable tanto que haba permanecido vulnerable a crticas desde la ecologa, como que era
consistentemente minimalista en su visin de los bienes pblicos. Adems, Hayek ha llegado a defender un
estrechamiento drstico del mbito del gobierno democrtico. No obstante, aunque Neurath plante cuestiones a las
63. Vase la interesante discusin de Neurath hecha por Juan Martnez Aher en Capitalism, Nature and Society, n. 2, verano
de 1989. Neurath haba sido consejero econmico del Soviet de Munich y, ms tarde, un miembro importante del crculo
de positivistas lgicos de Viena (que ms tarde fueron filsofos analticos). Vase tambin la crtica a Neurath en
Ecological Economics, de Martnez Aher, Oxford, 1989, y en European Socialism, de Karl Landauer, Berkeley, 1959, vol. II,

pp. 1.636-1.639. Las ideas de Polanyi y Neurath, con su rechazo hacia el reduccionismo del mercado y su preocupacin
por los lmites de la naturaleza, pueden haber tenido alguna influencia sobre la Escuela de Frankfurt, a travs de los
escritos de Weil y Pollock. Karl Polanyi lleg a elaborar una acusacin memorable contra Mises y la economa del laissezfaire en general en su obra The Great Transformation, Londres, 1944; vanse especialmente las pp. 68-76, 163-200. (Hay
trad. cast.: La gran transformacin, Endymion, Madrid, 1989.)
64. Sobre la incomodidad de Hayek ante los argumentos ecolgicos y su intento de discutir los efectos de vecindad,
vase The Constitution of Liberty, pp. 367-375. El propio trmino efectos de vecindad tiene un sonsonete cmodo y est
indebidamente aplicado. En escritos posteriores, como los de la serie Law, Legislation and Liberty, propone
limitaciones estrictas sobre a quin debera serle permitido
que los austracos nunca respondieron satisfactoriamente, su propia creencia en que era posible suprimir por completo el
mercado era bastante arriesgada, por algunas de las razones sealadas por Mises. Dickinson y Lerner no abonaron esta
fantasa y argumentaron en favor de la adaptacin del mercado a propsitos socialistas. Pero, por su parte, los socialistas
de mercado no establecieron que ellos haban expuesto un modelo completamente factible, ms que mecanismos y
conceptos particulares que pudieran ser utilizados para modificar las tareas de un mercado o una economa planificada. En
particular, ellos no respondieron a los argumentos de Hayek y Mises de los aos cuarenta, su justificacin del
empresariado, la asuncin de riesgos, la innovacin y la necesidad de hacer responsables a los agentes econmicos del uso
de los recursos.
La crtica austraca podra haber sido apropiada slo para un sistema de autogestin socialista y una empresa pblica que
se basara en el carcter disperso del saber econmico y rechazara la tentadora ilusin de los resultados totalmente
planificados. En aquella poca, los argumentos de los austracos podan ser ms fcilmente ignorados, ya que haban sido
rechazados en bloque por la corriente principal de los economistas neoclsicos y keynesianos, as como por los socialistas.
Las recomendaciones sobre polticas especficas de Hayek de principios de la dcada de los treinta, fueron
desastrosamente errneas.6> Hacia la mitad de los aos cuarenta, Hayek argumentaba que los problemas de los aos
treinta no deban ser achacados al capitalismo, sino a la intervencin y regulacin de un govotar y con qu frecuencia, as como los poderes circunscritos minuciosamente al gobierno del momento, todo ello con la
intencin de proteger el orden espontneo de la catalaxia (catallaxy) de las pasiones limitadas de los ciudadanos. Para
una discusin de esto, vase Nick Bosanquet, After the New Right, Londres, 1983, pp. 26-42. Nosotros los socialistas
deberamos, en realidad, ser benvolos en nuestras crticas a la nocin austraca de la catalaxia, ya que es, muy
obviamente, prima hermana de la nocin de productores asociados libremente, en un mundo en el que el estado se ha
marchitado.
65. Vase Prices and Production, Londres, 1931, con su ataque a las propuestas bienintencionadas, aunque peligrosas, de
luchar contra la depresin con una pequea inflacin, ibid., 2.8 cd., p. 125; ntese, sin embargo, que uno de los ms
importantes pensadores de izquierdas de aquel tiempo, John Strachey, comparti la opinin de Hayek de que el
keynesianismo generara una inflacin incontrolada; vase John Strachey, The Coming Strugglefor Power, en la que se apoya,
al menos parcialmente, la crtica de Hayek a Keynes.
bierno inepto. Los socialistas de hoy pueden consolarse con la creencia retadora de Hayek de que el capitalismo
genuinamente liberal no exista an y, por lo tanto, no haba fracasado; eso mismo podramos decir nosotros del
socialismo genuino. El socialista puede tambin animarse con la opinin de Hayek de que la naturaleza humana, formada
durante milenios de colectivismo primitivo, est predispuesta hacia el pensamiento socialista.
Por otra parte, las ideas de Dickinson, Lange y Lerner desempearon un papel en la elaboracin de la poltica econmica y
de bienestar social britnica de los periodos de la guerra y la posguerra, donde parecieron populares y efectivos. Lord
Beveridge y Evan Durbm se sintieron atrados directamente por este trabajo, mientras que

The Economics of

Control (1944) de Abba Lerner lleg a convertir- se en un texto clsico en el campo de la economa del bienestar social.
El socialismo de mercado de este periodo, con sus conceptos importantes de coste social y equidad, podran ser
absorbidos de un modo reformista y tecnocrtico. Dickinson imagin una sociedad no capitalista, pero su modelo no
incorporaba ningn elemento de representacin obrera dentro de la empresa productiva. Tanto Lange como Dickinson se
preocuparon en mostrar que una economa socialista era compatible con el funcionamiento de la democracia poltica, la
salvaguarda de las libertades individuales y la satisfaccin de las necesidades del consumidor; era incluso necesaria para
que stos se dieran. Estaban influidos por la crtica de Lerner a Dobb, especialmente a la adhesin de Dobb a un modelo
autoritario y a su disposicin para recortar los deseos del consumidor en favor de las autoridades planificadoras,
supuestamente prudentes.

Ni Dickinson ni Lange hicieron fiestas al consumismo. En realidad, Dickinson vir en direccin opuesta, tal como
demuestra la siguiente recomendacin, la cual tambin ilustra su inclinacin tecnocrtica:
La poderosa mquina de la propaganda y la publicidad, empleada por organismos pblicos de educacin e ilustracin en
lugar de por los mercachifles y los alcahuetes de la industria lucrativa, podra desviar la demanda hacia direcciones
socialmente deseables, al tiem 66 Vase el discurso de Hayek a la sociedad de Montpelerin, impreso en mdividualism and
Economic Order, y su posterior Knowledge, Evolution md Society, Londres, 1985.
po que mantendra la impresin subjetiva de la libre eleccin. Si las artes engaosas pero efectivas del vendedor y del
experto en publicidad se pusieran a disposicin de cuerpos de expertos imparciales y desinteresados dietistas,
arquitectos, tcnicos en calefacciones, especialistas textiles, ortopedistas, psiclogos qu mejoras resultaran en la
calidad de alimentos, casas, ropas, calzado y juguetes! 67
Este alegre paternalismo se vera pronto ampliado a escala nacional por los ministerios britnicos de Alimentacin,
Informacin y Aviacin durante la guerra. La economa britnica estuvo pronto ms colectivizada que la de la Alemania
nazi, en la cual la produccin privada de coches haba de continuar hasta 1944. En Gran Bretaa, el Ministerio de
Alimentacin suprimi los productos de marca en diversos campos y provey a los consumidores de su debida racin de
una dieta media controlada mdicamente, reduciendo claramente la incidencia del raquitismo y otros signos de
malnutricin. El libro de Hayek Camino de servidumbre (1944) fue escrito contra estos antecedentes. Aunque por
supuesto hubo rasgos estatistas poco atractivos en las reformas sociales que se emprendieron durante estos aos, no
resultaron tener las implicaciones calamitosas sobre las que Hayek advirti en su acusadora polmica.68
La economa de izquierdas de este periodo fue propensa a dejar- se impresionar mucho por el poder del gran negocio, as
como por el del gran gobierno. La fe austraca en el mercado pareca ciega ante las formas en las que el monopolio y el
oligopolio distorsiona 67 H. D. Dickinson, The Economics of Social,sm, Londres, 1939, p. 32. Al tiempo que dedica una
atencin crtica al consumo, este libro argumenta que el socialismo debera impulsar la igualdad de la mujer. El tono
respetuoso hacia la crtica de Hayek era un tributo tanto a su calidad como a la influencia del pensamiento de Wieser o
Dickinson; sobre este ltimo, vase la resea de H. D. Dickinson del Treatise on Marxist Economics, de Ernest Mandel,
publicado en New Left Review, n. 21, 1962. En aquellos tiempos, Dickinson formaba parte de un grupo de acadmicos que
apoyaban a Tony Benn.
68. Sobre el compromiso de Dickinson, Lerner y otros socialistas de mercado con el pensamiento laborista, vase
Elizabeth Durbin, New Jerusalems: the Labour Party and the Economics of Democratic Socia!ism, Londres, 1985, pp. 169-171,
232-241. Vale la pena mencionar que el reformismo de esa poca al menos produjo reformas reales, como el Servicio
Nacional de la Salud. Otro participante perifrico en el debate sobre el clculo, A. C. Pigou, fue el que ms se aproxim
a anticipar el acercamiento a la nacionalizacin del gobierno laborista en 1945, en su Socialism versus Capitalism, Londres,
1947.

ron y determinaron al mercado. Los nuevos economistas de izquierdas favorables al mercado, no continuaron
sosteniendo la supuesta racionalidad econmica de los crteles y los trusts como modelo para el socialismo,
pero tendieron a exagerar el poder y durabilidad de las formas monopolsticas. Un informe ms satisfactorio
de la dinmica de la competitividad capitalista podra encontrarse, ciertamente, en la nocin de Schumpeter de
destruccin creativa, que se supona en las relaciones sociales capitalistas. Pero la nocin de capital
monopolista de Estado propagandsticamente congeni ms, y quiz hizo parecer ms aceptable, el
socialismo monopolista de Estado. En la Europa oriental devastada por la guerra, las tareas de
reconstruccin requirieron probablemente una iniciativa estatal a gran escala. A medida que la guerra fra se
acercaba y el estalinismo se afirmaba en Polonia, el mismo Oskar Lange abandon su esquemtico sueo de
un socialismo democrtico de mercado.
Pero la nocin de una iniciativa social dispersa y del potencial de los productores directos no desapareci por
completo de los tratados marxistas, aunque entonces surga en debates sobre el pasado. As, Maurice Dobb, en
Estudios sobre el desarrollo del capitalismo (1946) y en el subsiguiente debate sobre la transicin, se sinti
atrado por el trabajo de Marx para aclarar las formas en que la organizacin productiva desde abajo,
trabajando mediante el mecanismo de la competencia, no del monopolio mercantil, haba sido el camino
realmente revolucionario hacia el capitalismo industrial. Aunque Dobb insisti en los xitos iniciales de la
planificacin sovitica, vino a sealar ms tarde que tal planificacin haba sido enfocada de forma bastante
estrecha en los aos treinta, y que se haba de enfrentar a problemas bastante distintos en el periodo de

reconstruccin de posguerra. Seal que el segundo plan quinquenal mencionaba solamente alrededor de 300
productos especficos, mientras que el de 1960 tuvo que tratar con 15.000 productos diferentes, producidos
por 200.000 empresas, y todos los indicios sugeran que la complejidad creca a una velocidad exponencial.69
69. Maurice Dobb, Soviet Economic Planning Since 1917, Londres, 1966, p. 373. Sobre la base de una simple
correlacin, podra argumentarse que, al mismo tiempo que aumentaba la aptitud del GOSPLAN, con la
elaboracin de tcnicas de control ms sofisticadas y la aplicacin de ordenadores, disminuan los ndices de
crecimiento econmico soviticos. Hacia los aos setenta, estaban siendo introducidos en los ordenadores
centrales datos sobre millones de productos y entre los ministe La
crticas a la economa estalinista haban presentado unos argumentos casi demasiado devastadores. Si careca totalmente
de racionalidad, si la calidad y la coordinacin eran tan malas, cmo se consigui alimentar de hecho a la poblacin de la
Unin Sovitica y cmo el volumen de produccin sovitico creci tan rpidamente? Los austracos y los oponentes de
izquierdas pudieron argumentar, cada uno a su manera, que los mtodos polticos totalitarios podran ser utilizados para
movilizar a la sociedad por unos objetivos insignificantes. Y pudieron tambin cuestionar la validez de las estadsticas
soviticas, como Rakovsky y Trotski lo hicieron, sealando el problema de la calidad y la conveniencia, y subrayando el
coste terrible de los avances soviticos. Escribiendo en esta lnea, David Rousset public uno de los primeros estudios
sobre el uso a gran escala de los trabajos forzados en la Unin Sovitica en 1949. Pero la Unin Sovitica de los tiempos
de Jruschev, con su Sputnik y su desestalinizacin oficial, pareca ser ms prspera y estar encaminada hacia un orden
ms humano. Hacia el final de los aos cincuenta incluso Hayek pareca modificar, aunque no abandonar, su argumento:
nos y las empresas se estaban deshaciendo de miles de millones de bits de papel. Sin embargo, siendo como fueron xitos
soviticos desde el principio, podran haber recogido un mayor fruto de la motivacin de los cuadros en las fbricas. Este
fue el nfasis caracterstico de los economistas marxistas polacos. As, W. Brus recordaba a sus lectores el veredicto de R.
Luxemburgo sobre la Revolucin rusa en su libro The Market in a Socialist Economy, Londres, 1972, pp. 97, 100. Dobb
escribi una introduccin a esta edicin inglesa en la que dirigi su atencin a este ltimo aspecto y manifest su apoyo a
un socialismo de mercado. M. Kalecki escribi en 1942 que:
ningn gobierno socialista puede tener esperanzas de xito a menos que sus esfuerzos sean secundados por un
sentimiento para aumentar el ritmo de desarrollo dentro de la sociedad y, sobre todo, por una confianza en s mismos entre
los obreros y los estratos ms bajos de la sociedad. Una actitud as no puede crearse artificialmente; puede ser estimulada
por la propaganda pero slo si existe una base real para ello; cit. de J. Osiatynkski, Michael Kalecki on Socialist
Economics, Londres, 1988, p. 184. Por supuesto, una mezcla de ilusin, terror y propaganda, combinada con el miedo
hacia la invasin alemana, pudo movilizar de forma efectiva durante un tiempo a los cuadros y pequeas piezas, pero
Kalecki tuvo razn al suponer que una movilizacin de este tipo no podra mantenerse ms de una o dos dcadas. El
mismo Kalecki propuso no slo una mayor participacin obrera, sino tambin proyectos que dieran prioridad a la
inversin en industrias de bienes de consumo, consejo que fue ignorado por los lderes rusos, aunque posteriormente
reapareci una propuesta similar entre los economistas chinos.

206 DESPUS DE LA CADA


Los notables xitos que los rusos han logrado en ciertos campos y que son la causa del renovado inters en la
organizacin planificada del esfuerzo cientfico, no deberan habernos sorprendido y no deberan darnos razn
alguna para alterar nuestra opinin sobre la importancia de la libertad. Que cualquier objetivo concreto, o
cualquier nmero limitado de objetivos, que ya se saben alcanzables, sern conseguidos probablemente ms
pronto si se les da prioridad en el reparto central de todos los recursos, no puede ser cuestionado.7
Pese a la agudeza de la crtica terica desarrollada por Mises y Hayek, ni la profundizaron con investigaciones
empricas sobre los logros de la economa sovitica, ni la extendieron hasta tomar en consideracin otros
modelos econmicos socialistas, ms all de la planificacin y del mercado simulado. En los aos sesenta y
setenta, destacados economistas de la Unin Sovitica, Europa del Este y Cuba llevaron a cabo su propio
debate sobre la mejor manera de optimizar el funcionamiento de sus sistemas econmicos. Aunque, por
supuesto, estaban en juego asuntos importantes en estos debates, el modelo predominante de estado de partido
nico suministr un contexto restringido y el propio debate se resolva con el dictado del partido, o incluso
con tanques.7

Las investigaciones y argumentos tericos de Alec Nove han dado un nuevo giro al debate sobre la economa
socialista en los aos setenta y ochenta. Aunque se inspir abundantemente en la experiencia y los debates del
mundo comunista, se encontraba en una posicin mejor para integrar el momento poltico, favoreciendo a la
democracia sin verla, en s misma, como la solucin a todos o a la mayora de los problemas econmicos del
socialismo. Nove acept la eficiencia relativa de los mecanismos de mercado en la asignacin de inversiones
rutinarias, pero discuti su lgica distributiva y ecolgica en un mundo de escasez. Rechaz la opinin de que
los mercados podran funcionar slo sobre la base de la propiedad privada. En su trabajo emprico, Nove dio
muchos ejemplos, tanto de la ausencia de una medida efectiva del rendimiento econmico del sistema
sovitico de planificacin como de la entonces multimillonaria
complejidad de las decisiones bsicas que haban de tomarse para mantener la economa simplemente en marcha.72 Si se
hubiera permitido florecer la Primavera de Praga, este tipo de pensamiento se habra desarrollado abiertamente en el
propio Este; en lugar de ello, el debate sobre modelos opuestos de socialismo se suprimi.

LAS LECCIONES DEL ESTANCAMIENTO SOVITICO


En los aos setenta y ochenta, el capitalismo, pese a sus propios problemas e injusticias, demostr ser productivamente
superior a las economas de tipo sovitico. Cules fueron los frenos y los bloqueos especficos desarrollados por estas
economas? Qu comportamiento tenan stos en los proyectos de la economa socialista?
La negacin violenta de la democracia socialista debe contar, por supuesto, como un factor que impidi la innovacin y el
desarrollo creativo de los colectivos obreros, especialmente en la era de la tecnologa de la informacin. En el mejor de los
casos, el estalinismo impidi ese libre intercambio entre obreros cualificados e investigadores cientficos que suele
caracterizar los lmites del desarrollo tcnico, mientras en el peor de los casos, condujo a la imposicin por la fuerza de las
fantasas tcnicas de pseudocientficos como Lysenko. Pero esta razn en s misma no explica el grado del estancamiento
sovitico, ya que estados como Corea del Sur, Taiwan y Singapur haban obtenido ventajas productivas de la nueva
72. Nove estuvo, por supuesto, lejos de ser el nico defensor del socialismo de mercado y se inspir libremente en los
trabajos de otros economistas de la Europa del Este, tales como Sik, Kornai y Brus. Sin embargo, por las razones
expuestas anteriormente, la obra de Nove tiene un papel bsico en la discusin de la economa socialista en el mundo
angloparlante. Vase The Soviet Economic System, Londres, 1977; Market Socialism and its Critics, en Soviet Studies, vol.
XXIV, n. 1, 1972; Problems and Prospects of the Soviet Economy en New Left Review, n. 119, enero-febrero 1980; TIte
Econornics of Feasible Socialism, Londres, 1983. Sobre la reaparicin de algunos temas del debate sobre el clculo, vase
Milton Friedman, Plan and Market, con una rplica de Alee Nove, Comit para el Estudio de las Economas Comunistas,
Londres, 1984. Para el debate sobre Nove, vase: W. Brus, Viable Socialism?, New Left Review, n. 153, 1985; Ernest
Mande!, The Case for Socialist Planning, NLR, n. 159, 1986; Alec Nove, Reply to Mandel, NLR, n. 161, 1987;
Ernest Mande! The Perils of Marketization, NLR, n. 169, 1988; Meghnad Desai el al., The Transition from Actually
Existing Capitalism, NLR, n. 170, 1988; Diane Elson, Socialization of the Market, NLR, n. 172, 1988.

tecnologa pese a haber una censura sistemtica, y a la supresin de la disidencia poltica, etc.
El rpido desarrollo econmico del sureste de Asia ha sublevado a las fuerzas sociales, que exigen una mayor
democracia. La prosperidad relativa permite a los dirigentes ensayar algunas concesiones democrticas. Los
fracasos econmicos de las economas de tipo sovitico, por contra, han creado las condiciones menos
propicias para la reforma poltica y la democratizacin.
El defecto bsico de las economas de tipo sovitico parecera ser la falta de conexin entre las
microdecisiones y las macrodecisiones. O, para expresarlo de otra manera, la ausencia de un sistema bien
calibrado para determinar el tiempo de trabajo socialmente necesario. (No obstante, ntese que, en la
naturaleza de las cosas, la necesidad social del trabajo consumido en la produccin slo se da por vlida a
posteriori, en el momento en que los consumidores confirman a travs de sus compras que el producto en
cuestin responde realmente a una necesidad social efectiva. Y como la tcnica cambia la nocin del tiempo
de trabajo socialmente necesario, dicho tiempo no est ni fijado ni predeterminado, por lo que los problemas a

los que se enfrentan los planificadores no son meramente mecnicos.)


Las economas de tipo sovitico eran ms capaces de satisfacer la necesidad del consumidor en aquellos
sectores en los que haba un nico gran cliente que pudiera hacer pedidos especficos y rechazar el producto si
no era de calidad aceptable. As, la produccin sovitica de armas alcanz a menudo una competitividad
mundial, porque los ministerios de provisin de armas controlaban el proceso de produccin y tenan el poder
para rechazar equipamiento de calidad inferior a la media. El consumidor sovitico corriente no estaba en esa
situacin, como sabemos, y no tena una representacin institucional efectiva. Los intentos de Gorbachev para
remediar esas deficiencias a finales de los aos ochenta, reforzando el control de calidad (gospriemka)
efectivo fracasaron, al tropezar con la oposicin, tanto de obreros como de directores.73
El problema, no obstante, tiene tanta relacin con la minimizacin de los costes como con la satisfaccin de la
demanda. Incluso
73. Vase Anders Aslund, Gorbachevs Struggle for Economic Reform, Londres, 1989, pp. 76-87.
la produccin militar sovitica, o los xitos en el desarrollo industrial, se alcanzaron con un coste excesivo.
Cuando haba slo unos cuantos datos a tener en cuenta, y una pequea posibilidad de sustitucin, los
problemas de planificacin y clculo eran manejables. Con la industria pesada tradicional, el nmero de datos
a tener en cuenta era relativamente pequeo y la variable principal era el simple esfuerzo humano.74
En las economas de tipo sovitico, las empresas no se enfrentaban a muchos problemas que exigieran
clculos delicados o alternativas. Las empresas soviticas no encontraron utilidad en los ordenadores, porque
se movan en un clima econmico en el que no haba regularidad. En principio, se les haba dicho
exactamente lo que deban producir y cules seran sus inputs; en la prctica, habra escasez y tendran que
utilizarse contactos informales para remediar las carencias. Las habilidades que se requeran no eran las
propias de un empresario racional, que acta como portador de una lgica econmica, sino ms bien las
propias de un sobornador. Los que dirigan empresas negociaban favores, tejiendo una compleja red de
obligaciones personales mutuas. A causa de que los directores de empresa estaban deseosos de que se les
asignaran planes de fcil consecucin, no daban al centro informes veraces de los costes y la capacidad; el
resultado era un plan laxo ms que un plan tenso. No haba libertad de accin para encontrar al
proveedor ms barato, ni para controlar la respuesta del consumidor, ya que ambos venan dados en el plan.
Ni la empresa ni la autoridad planificadora podan hacer los clculos de costes comparativos y marginales, ni
las estimaciones de la elasticidad de la demanda, producida en el mercado por la competencia. Tomemos la
cuestin de los sub 74 En los aos sesenta, trabaj para el Ministerio de Comercio Sovitico de Cuba. El jefe
de seccin nos cont una historia sobre una conferencia econmica convocada por el entonces presidente
Oswaldo Dorticos, que ejerca una supervisin general de la economa en aquel entonces. Uno de los
consejeros econmicos argument que, al elaborar tal o cual plan para un sector dado, el objetivo deba ser
producir el mximo con el mnimo esfuerzo y el mnimo gasto. Dorticos se mostr en desacuerdo
enfticamente: Este no es el camino revolucionario insisti; por contra, nos propondremos alcanzar el
mximo de produccin con el mximo de fuerzas. Desafortunadamente la actitud manifestada por Dorticos,
el mtodo de carga de caballera de la movilizacin econmica, lleg a convertirse en demasiado tpico de la
economa cubana, como muestra el intento de una cosecha de diez millones de toneladas en 1970.
productos como ejemplo: un director occidental no sentira aversin a encontrar un uso provechoso de ellos;
el sovitico trabajaba para un solo ministerio y era improbable que descubriera que sus subproductos
industriales podan ser un input vital para otra rama. Por su parte, era tambin probable que el ministerio diera
prioridad a sus intereses sectoriales. Este hecho, agravado por un control social negligente y el fetichismo
hacia el valor aadido sin ninguna prueba de que ese valor tuviera efectivamente un valor social fueron
algunos de los factores que contribuyeron al pobre historial ecolgico de las economas de tipo sovitico.
Tales consideraciones ayudan a explicar por qu los llamados productos residuales de los campos
petrolferos siberianos envenenaron la atmsfera y el suelo en vez de servir como base de la industria de los
plsticos.

La experiencia sovitica con los ordenadores de gestin puso de manifiesto la tosquedad de los clculos
exigidos por el sistema de gestin administrativo. En el caso de los ordenadores de gestin, que haban sido
adquiridos por poco dinero en los aos setenta, nunca fueron utilizados por la administracin sovitica ms
que para calcular los salarios de los empleados de las empresas. Si un director sovitico tena recursos
excedentes, stos seran invertidos de forma que promovieran la autosuficiencia de la empresa, formando
stocks amortiguadores an mayores, abriendo fbricas de componentes y abasteciendo las necesidades de una
valiosa mano de obra. As, un gran crtel sovitico no slo fabricara la mayor parte de sus piezas, sino que
tambin dirigira granjas, explotaciones ganaderas y hornos de fabricacin de ladrillos, de manera que pudiera
satisfacer directamente las necesidades de su mano de obra sin recurrir a un mercado inseguro e ineficaz. Este
mtodo de organizacin tuvo una cierta lgica econmica, pero no conduca a una racionalidad ms amplia ni
estaba regulada por ella. Aunque formalmente estaba ms socializada que la produccin capitalista, en la
prctica lo estaba mucho menos.75
La empresa sovitica poda ser bajo rdenes o independiente. En el primer caso, la socializacin efectiva
de la administracin estaba limitada por la incapacidad de los planificadores para cono75. Sobre el fracaso de la administracin sovitica en hacer un uso efectivo de los ordenadores, vase Mark R.
Beissinger, Scientific Management, Socialist Discipline, and Soviet Power, Londres, 1988, pp. 246-260.
cer o controlar una economa grande, compleja, mientras que en el segundo caso, el autonomismo de la
fbrica era imperturbable. Por contraste, los mecanismos elementales de la competencia de mercado
comparan el uso de los recursos hecho por una empresa con el uso de similares recursos hecho por otras. Los
empresarios y administradores capitalistas no conocen los costes de sus competidores con exactitud, pero
saben lo que estn vendiendo, a qu precio, y pueden elaborar conjeturas fiables sobre cambios de tcnicas y
de fuentes de suministros. Cuando compran los inputs, pueden comparar los precios ofrecidos por diferentes
proveedores y pueden tambin considerar las ventajas de autoabastecerse.
La mayor parte de la planificacin sovitica estuvo dirigida en trminos fsicos. Para una burocracia dirigente
que careca de criterios racionales, ms all de la defensa de su propio poder, esto pareca, al menos, prometer
crecimiento. Pero poda, y de hecho as fue, dar como resultado manifiestos absurdos, con empresas
produciendo innecesariamente equipamiento pesado, puesto que sus objetivos se especificaban en toneladas.
De forma similar, las organizaciones de transporte veran medidos sus esfuerzos en toneladas-kilmetro, sin
que se les diera ningn incentivo para asegurar el viaje ms corto. En la raz de este tipo de problemas estaba
el fracaso para desarrollar un sistema racional de fijacin de precios. Por supuesto podan asignarse precios a
los productos, pero tenan un carcter inerte, sin alterarse por lo mucho o lo poco que se produjera de una
mercanca y sin tener una clara relacin ni con la productividad ni con los precios de otras mercancas. Como
consecuencia, los cultivadores de flores del Cucaso podan considerar que era lgico volar hasta Mosc con
sus productos (agrcolas) porque el transporte areo es barato en relacin con los productos (agrcolas)
frescos, o los granjeros colectivos podan considerar que tena sentido alimentar a sus cerdos con pan
subvencionado.76
Rechazando o negando precios formados en el mercado y careciendo tambin de cualquier razn fundamental
para partir de los
76. Para un informe exhaustivo de las irracionalidades del modelo sovitico tradicional, vase Michael
Ellman, The Socialist Economies, Cambridge, 19892, pp. 17-52. Pero obsrvese que la economa china nunca asimil
por completo el modelo sovitico. Varias campaas de Mao tendieron a debilitar el poder de la administracin
central, aunque las reformas posteriores de Deng indicaron otra orientacin.

precios de mercado, las economas de tipo sovitico tendieron a formar pools estancados,
aislados de la corriente principal de la economa mundial. En los aos cincuenta, esto no estaba
tan claro, a causa del carcter excepcional de la reconstruccin de posguerra. Pero fue sealado
en un lcido y en realidad presciente artculo de Che Guevara en febrero de 1964:

El punto de partida est en calcular el trabajo socialmente necesario exigido para producir un
artculo dado, pero lo que se ha pasado por alto es el hecho de que el trabajo socialmente
necesario es un concepto econmico e histrico. Por lo tanto, no slo cambia en el mbito local o
nacional, sino tambin en trminos mundiales. Los avances tecnolgicos continuados,
consecuencia de la competencia en el mundo capitalista, reducen el trabajo necesario y por
tanto rebajan el valor del producto. Una sociedad cerrada puede ignorar estos cambios por un
cierto tiempo, pero siempre tendr que volver a estas relaciones internacionales para comparar
los valores de los productos. Si una sociedad dada desdea estos cambios durante un largo
tiempo, sin desarrollar frmulas nuevas y acertadas para reemplazar a las viejas, crear
interrelaciones internas que configurarn su propia estructura de valor de un modo que podr
ser coherente internamente, pero que estar en contradiccin con las tendencias de una
tecnologa ms desarrollada (por ejemplo, en acero y plsticos). Esto puede dar lugar a
dificultades relativas de cierta importancia y, en cualquier caso, producir distorsiones en la ley
del valor a escala internacional, haciendo imposible la comparacin de las economas.77
De un modo sugerente, Guevara asume aqu que la planificacin econmica debera hacer uso
de la ley del valor, expresin en s misma propia de las relaciones de mercado, y que puede
haber una
77. Planning and Consciousness in the Transition to Socialism (On the Budgetary Finance
System), Che Guevara and the Cuban Revolulion, escritos y discursos de Che Guevara, editados por
David Deutschmann, Sidney, 1987, pp. 203-230, 220-221. Guevara, por supuesto, se mantuvo a
favor de la planificacin, pero se enfrent claramente a los problemas derivados de ella. El
razonamiento citado demuestra que los niveles absolutos de los precios del mercado mundial
pueden ser slo ignorados asumiendo riesgos. Pero, a causa de la segmentacin de los
mercados, y porque son precios relativos y no absolutos los que constituyen el factor operativo,
podra funcionar una estrategia de desarrollo basada en fijar mal los precios. Vase, por
ejemplo, el informe de Alice Amsden sobre la prctica surcoreana en New Left Review, n. 182,
1990.
sucesin de mercados parcialmente segmentados. Esto implica la necesidad de una aceptacin de la complejidad, si la
regulacin econmica pretende ser efectiva, y tener buena voluntad para comparar sus resultados con lo que est
ocurriendo en otras partes.
MEDIDAS DE EFICIENCIA
En El capital y en otros trabajos, Marx ofrece un informe asombrosamente intrincado de las operaciones de la ley del
valor bajo el capitalismo. Pero, al mismo tiempo, deja claro que la bestia de la acumulacin capitalista simplifica los
problemas que l mismo establece ignorando ciertos costes humanos y ecolgicos que no adquieren representacin alguna
en el mercado. Uno podra pensar que los resultados de una economa socialista seran inevitablemente tan complejos
como los del capitalismo. Sin embargo, extraamente, los economistas socialistas han estado a menudo tan preocupados
haciendo propaganda de la causa que raramente se han detenido a reconocer o investigar este hecho; en lugar de ello, han
vuelto a caer en la tesis simplificadora discutida anteriormente. Por supuesto, la complejidad de la economa moderna no
tiene por qu implicar oscuridad, si existen mecanismos que permitan tomar decisiones, a la luz de informacin fiable, a
quienes estn en mejor situacin para hacerlo, y bajo la influencia de normas sociales, determinadas democrticamente,
que sean efectivas.
Estimula Marx la ceguera ante el papel del mercado en la transmisin de informacin? E, impide necesariamente el
socialismo la iniciativa de muchos actores econmicos? A veces se piensa que para Marx las relaciones de mercado eran
meros fenmenos superficiales, que ocultan los resultados del modo de produccin real y de las relaciones de apropiacin.
Sin embargo, en su propio informe, la competencia entre diferentes capitales da forma y estructura los procesos de
produccin y distribucin al ms elemental de los niveles. El argumento de Marx de que el trabajo especfico del obrero
est regulado por el trabajo abstracto socialmente necesario, nos lleva directamente a los resultados de la competencia y
el mercado. De forma similar, el argumento de Marx puede ampliarse hasta mostrar que cada concentracin especfica de
capital tiene que justificarse en funcin de las normas del capital abstracto. De hecho,

214 DESPUS DE LA CADA

EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA 215

es difcil negar que en trminos marxistas el mercado debe ser entendido como un aspecto de las fuerzas de
produccin ms que como un simple epifenmeno de las relaciones de produccin.78
La perspicacia de Marx dentro de la complejidad y el dinamismo del capitalismo debera infundirnos
comprensin de lo que la planificacin y la socializacin pueden significar. Sera una concepcin de
planificacin y socializacin que construye y da una nueva direccin a las formas de coordinacin
econmicas alcanzadas, por ejemplo, por las multinacionales, los bancos, las agencias de tarjetas de crdito y
los organismos como la Comunidad Europea. Podra darse como respuesta la nocin de que una economa
socialista debera buscar la forma de emular el tipo de eficiencia que promueve la competencia en el mercado.
En un modelo socialista de economa, la distribucin global de la demanda sera muy diferente de la misma en
una sociedad capitalista, como tambin lo seran el contexto y la capacidad de regulacin pblica. El
automatismo del proceso de acumulacin desarrollado por su propio desarrollo no se dara, ni tampoco
se crearan los impulsos hacia un consumismo vido. Los costes sociales y las externalidades se haran ms
visibles. Pero tanto la eficiencia productiva como la de los intercambios seguiran siendo vitales.
Cuanto ms productivas y eficientes sean las empresas, ms pueden contribuir, y ms pueden obligarlas a
contribuir la legislacin y los impuestos, con resultados igualitarios y socialmente responsables. Aunque el
mercado es ciertamente ciego ante algunos costes sociales y puede ocasionar gastos innecesarios de
promocin y gestin, s obliga a las empresas a minimizar los costes de produccin. Del mismo modo, al
mercado capitalista no se le da bien el indicar los beneficios sociales que pueden valer ms que los costes
identificados pero, una vez ms, esto no significa que los costes de produccin puedan ser dejados de lado. En
un contexto capitalista, tales costes se referirn tanto a las materias primas como al trabajo y los
78. Esta idea pertenece a Jacques Bidet, Thorie de la Modernit, suivi de Marx el le March, Pars, 1990, pp. 161-167.
Sobre la lgica competitiva del capitalismo, vase Robert Brenner, The Origins of Capitalism, New Left
Review, y la contribucin del mismo autor a la edicin de J. Elster, Analytic Marxism, Cambridge, 1987, e Israel
Kirzner, Competition and Entrepreneurship, Nueva York, 1973, y la contribucin del mismo autor a la edicin de
Ellen F. Paul el al., Capitalism, Nueva York, 1990, pp. 165-182.
bienes de equipo. Desde una perspectiva socialista o verde tendra sentido, en general, minimizar el uso de
materias primas y apurar el equipamiento o el gasto de trabajo para un nivel dado de produccin; sin embargo,
puesto que el trabajo no ser una mercanca cuyo precio venga determinado por el mercado, la tendencia a
ahorrar trabajo nunca tomar la forma de reduccin de salarios, como puede ocurrir en el capitalismo. Aunque
la eficacia capitalista y la eficacia socialista son conceptos diferentes, hay algunas coincidencias entre ellas.
SOCIALIZAR EL MERCADO
Uno de los problemas institucionales clave que se debera resolver es el de desarrollar una microeconoma
socialista: mecanismos que alienten a la empresa a tomar medidas, de forma adecuada y completa, sobre la
necesidad social y el coste social, en lugar de perseguir simplemente su propia trayectoria de manera egosta y
ciega. Para el futuro previsible, esto debe incluir lo que Diane Elson llam socializar el mercado.79
Utilizando el mercado, una economa socialista podra tanto alentar como regular la actividad de millones de
agentes econmicos, incluyendo pequeas cooperativas y asociaciones, que cualquier economa moderna
exige. Los impuestos y subvenciones pueden ser ajustados correctamente para cumplir con objetivos sociales
y para promover la conservacin de los recursos naturales. Una ley de empresas puede exigir la revelacin de
los datos comerciales subyacentes a las decisiones administrativas sobre precios, beneficios e inversin. Elson
sugiere que las juntas de precios contribuiran a dar visibilidad y responsabilidad a los resultados del mercado,
cuyas a menudo costosas o contraproducentes tendencias documenta.
79. Vase New Left Review, n. 172, 1988.
80. La propuesta de Elson tiene cierta afinidad con la de Pat Devine en su Democracy and Economic Planning,
Oxford, 1988, con su perfil de un esquema de una coordinacin negociada de la produccin. Devine est
dispuesto a aceptar que ser necesario un mercado en una economa socialista, pero no las fuerzas del

mercado. No obstante, hay varios problemas cruciales que la propuesta de Devine no trata. Aunque la
complejidad multimillonaria de una economa moderna puede ser dirigida, exigir que esta sea negociada
positivamente es pedir demasiado. Devine
La necesidad de optimizar el control mediante el uso de indicadores de mercado es una leccin de la experiencia sovitica
y china que no puede ser desdeada, desde luego, por los socialistas que deseen eliminar los baluartes mundiales del
capitalismo. La crtica contra el comunismo de guerra sovitico por parte de Trotski, Lenin y Bujarin y la posterior
crtica a la planificacin y a la industrializacin estalinistas por parte de Trotski y Bujarin por no mencionar las ms
recientes crticas a la hipercentralizacin por parte de Alec Nove o Su Shaozhi cobran, de hecho, mayor fuerza cuanto
ms compleja es la economa. Una economa socialista avanzada tendra que abordar un problema de planificacin y
regulacin de una complejidad formidable: institucionalizar el poder de los consumidores, permitir la consulta
democrtica a niveles locales, regionales, nacionales e internacionales, tomar en consideracin los costes ecolgicos as
como los usos alternativos, armonizar la actividad cte millones de agentes econmicos autnomos y as sucesivamente.
Un sistema socialista cte economa que, verdaderamente, abrazara la democracia, la responsabilidad social y la
autogestin, no poseera la reforzada, y a menudo ilusoria, simplicidad y predictibilidad de un sistema dirigido
administrativamente. As, en cualquier economa moderna cada empresa depende de multitud de suminiscontempla
consejos de negociacin interindustriales; pero, quin determina cules
son los vnculos ms apropiados y quin asegura que los productos sean compatibles entre s si han sido negociados
libremente y por separado? Cmo tratan las negociaciones cuestiones de precios donde hay diferencia de opiniones y,
quiz, de intereses? En una estructura poltica democrtica, una persona tiene un voto. En una estructura de mercado, la
distribucin de los recursos econmicos ofrece poder, ya sea equitativamente o de otro modo, pero al menos puede
alcanzarse una decisin. Pero, en un proceso de coordinacin negociada, cmo se decide sobre las diferencias? Est claro
que no servira para que las empresas grandes prevalecieran sobre las ms pequeas, o para que aquellas que estn en una
posicin privilegiada hicieran siempre las cosas a su modo. Aunque las fuerzas del mercado pueden seguir siendo falibles,
incluso donde hay grandes concentraciones de riqueza, al menos un mercado socializado podra intentar, por un mtodo
de tanteos, promover resultados generalmente igualitarios y responsables, al tiempo que razonablemente eficaces. (La
eficacia a la que me refiero aqu no debe, por supuesto, ser identificada con la eficacia capitalista, ya que tanto los costes
como los beneficios seran establecidos de maneras diferentes.) A pesar de estos comentarios, el libro de Devine trata de
forma til cuestiones de democracia en una economa socialista, sus sugerencias en este rea funcionaran problablemente
a la perfeccin si la coordinacin negociada no estuviera sobrecargada con tareas que habran de quedar fuera de su
alcance.

tradores y distribuidores. Cada grupo obrero necesita un espacio para experimentar y mejorar, pero al tiempo,
si el conjunto entero debe mantener coherencia, tiene que haber un sistema provisional de restricciones lo
suficientemente bueno, que recompense un trabajo ms efectivo y responsable. Las tcnicas del mercado
interno utilizadas por algunas multinacionales y organismos pblicos para simular las funciones del mercado
pueden ayudar a identificar los costes excesivos; sin embargo, no deberan ser utilizadas como sustitutos de la
eleccin pblica.
Otra tcnica empleada por la empresa moderna que parece estar hecha para un sistema de produccin
socialista es el celebrado can ban, sistema de flujo invertido para aprovisionamiento de componentes, del
que son pioneras las compaas electrnicas japonesas. Por principio, un sistema as hace del consumidor el
planificador, distribuyendo los pedidos hacia arriba, de proveedor a proveedor en cada estadio del proceso de
produccin. Ntese que este es un mecanismo de coordinacin en un espacio econmico dado que no exige
que los diferentes agentes representen intereses de diferentes propietarios. Aunque est orientado al mercado,
es en s mismo un mecanismo de coordinacin sin mercado.81
La experiencia comunista ofrece un poderoso apoyo a la opinin de que la innovacin econmica exige
alguna forma de competencia. La economa sovitica no fue tan negativa desde la ptica del crecimiento
puramente cuantitativo. En efecto, hacia los aos ochenta la Unin Sovitica era el mayor productor mundial
de carbn, acero, electricidad y cemento. Pero los fines humanos de un gasto tan gigantesco de energa y
recursos se haban perdido. La productividad obrera era todava muy baja, el desperdicio de todo tipo, alto, y
se careca casi por completo de la capacidad de utilizar esos productos de una forma socialmente til. La

planificacin sovitica impuso simplemente un cuantitativismo desconsiderado, con cada fbrica o empresa
buscando el aumento de su produccin de mercancas o de servicios con respecto al periodo previo.
En algunos casos, puede ser que los clculos de un ecologista o un tcnico revelen la necesidad de acabar con
la produccin de un artculo dado, sin recurrir a un clculo especficamente econmico.
81. Sobre el sistema can ban, vase Masahiko Aoki, Informatian, Incentives and Bargaining in Ihe Japanese
Econorny, Cambridge, 1988, pp. 20-26.

Pero los precios establecidos competitivamente, en tanto que reile- jan la escasez material,
contribuirn a la posterior bsqueda de sustitutos y alternativas limpios. Los costes y beneficios
reales de un proyecto no pueden establecerse siempre por adelantado, y algunos clculos
fundamentales se ocuparn de la mejor utilizacin de los recursos ms que (o tanto como) por
indicaciones absolutas. As, el clculo ecolgico podra establecer un lmite absoluto a la utilizacin
de una tcnica o una materia prima particulares, pero el clculo econmico debera ser an
necesario para indicar el mejor uso. Si se permite la competencia del autntico mercado, se derivan
varias conclusiones. Debera haber mecanismos para controlar y minimizar un fracaso de mercado
del tipo detallado por Elson. Pero deberamos ser conscientes de que algunos costes son inevitables
y de que para eliminar todos los riesgos habra de pagarse un precio muy alto. Aunque la innovacin
permitida, e incluso estimulada, por la competencia puede llevar a mejoras de productividad
fundamentales, sin duda ocasionar ganadores y perdedores. El contexto creado por un mercado
socializado puede dirigir la innovacin en una direccin mejor que en otra; por ejemplo, hacia un
uso mejor de los materiales escasos ms que hacia la maximizacin de la produccin. Podra
tambin establecer lmites para los beneficios y las prdidas, mediante suministros netos asegurados
(seguros), con tal de que no eliminara la responsabilidad de los agentes econmicos sobre las
consecuencias de sus decisiones.
Deberamos tener en cuenta que la innovacin econmica no es lo mismo que la innovacin tcnica.
Las economas comunistas se adaptaron a algunas innovaciones tcnicas con bastante xito, pero
tuvieron unos resultados muy pobres en cuanto al cumplimiento de las necesidades sociales a travs
de la innovacin econmica. El empresario que observa que a la gente le gustara un bollo o un
croissant fresco y horneado durante su almuerzo puede estar haciendo un descubrimiento
econmico, aunque los hornos utilizados sean bastante convencionales, o incluso tcnicamente
inferiores a los de los grandes panaderos. La economa austraca otorga una gran importancia a ese
tipo de empresariado y argumenta correctamente que no podra encontrarse en una economa
dirigida. Pero un sistema de mercado socializado que asuma riesgos podra alentar una innovacin
econmica de este tipo. Habra, sin embargo, un problema, causado esta vez por el xito y no por el
fracaso. Cmo evitar
que el empresario se convierta en un capitalista rico? En una economa capitalista, el desarrollo de
las innovaciones est financiado por el banco del empresario o la idea es comprada por una gran
empresa que puede, entonces, contratar al innovador. En una economa de mercado socializado
habra un techo para la facturacin de las empresas privadas, por encima del cual ellas estaran
obligadas a encontrar una institucin financiera pblica o una empresa socializada para que
respaldara un mayor desarrollo y, asumiendo la propiedad, recogiera los beneficios o prdidas
extraordinarios que esto pudiera suponer.
El argumento austraco de que una responsabilidad econmica en la inversin, o un empresariado de
xito, exigen la propiedad privada se contradice con la actuacin de algunas empresas incluso en

economas capitalistas. Los logros del grupo Mondragn de cooperativas en el Pas Vasco sugieren
que una propiedad no capitalista puede producir un resultado econmico efectivo. En Emilia-Romagna (Italia), en Jutlandia (Dinamarca) y en Kerala (India) las autoridades locales han patrocinado
un complejo econmico mixto, combinando promociones colectivas con propiedades cooperativas y
privadas a pequea escala. Algunos fondos de inversin ticos, como Friends Provident, y
empresas estatales como Volkswagen, Renault, ENI, el consejo Lcteo de Nueva Zelanda, o los
bancos estatales de Taiwan, muestran que la empresa privada no tiene el monopolio de la
innovacin social y de la eficiencia econmica. Adems, est el ejemplo de grandes empresas como
Zeiss en Alemania y la Asociacin John Lewis en el Reino Unido de las que son propietarios los
empleados. Adems, de nuevo, la radiodifusin pblica ha identificado y cumplido con necesidades
desdeadas por los medios de comunicacin comerciales. Aqu hay diferentes modelos y
combinaciones: por ejemplo, el de la BBC, que elabora la mayora de sus programas, o el de Canal
4, de propiedad pblica, que compra programas que provienen de multitud de productores
independientes. A causa de la presin del contexto, todos estos ejempios proporcionan slo una
nocin muy parcial de lo que un empresariado no capitalista podra parecer. En una economa
socialista, una diversidad de instituciones financieras de propiedad social, bancos estatales y
regionales, fondos de pensiones y filantrpicos, podran ofrecer recursos en un contexto competitivo
a empresas que tendran que crecer o menguar de acuerdo a cmo los emplearan.
Los impuestos, los seguros sociales, unos ingresos mnimos garantizados (y un mximo legal) podran
prevenir las desigualdades resultantes de tipo clasista. Aunque algunos elementos de una economa capitalista
contempornea pueden prefigurar algunos rasgos del empresarialismo socialista la ausencia crtica en este
ltimo sera el mpetu de acumulacin capitalista y su propensin hacia el saqueo y la divisin.
El argumento aqu no es, en absoluto, que cualquier tipo de reforma de mercado tenga que ser bienvenida, ni
que el mercado ms la propiedad estatal proporcionen la respuesta. Las reformas de mercado introducidas en
algunos estados todava comunistas, a menudo se las arreglaron para conseguir lo peor de cada uno de los dos
mundos. Generaron desigualdad y desempleo sin renunciar a la productividad y a la preferencia (selectiva) del
consumidor de un sistema capitalista avanzado. Estas fueron las experiencias yugoslava y sovitica. Donde
haba un mercado formado por un gran nmero de empresas de tamao modesto, las reformas tuvieron xito,
al menos en sus propias condiciones; por ejemplo, en China y en Hungra, tanto en la agricultura como en la
industria ligera, pero no en la industria pesada. En China, el avance de la produccin en el sector comercial
durante los ochenta, fue bastante dramtico, generando desigualdad econmica, pero tambin cubriendo las
necesidades de su poblacin con mayor xito que la mayora de los estados capitalistas del Tercer Mundo. La
liberalizacin de los campesinos a finales de los setenta bajo el denominado sistema de responsabilidad
llev a grandes aumentos de la produccin agrcola y contribuy a crear un gran mercado interior para las
manufacturas locales. Las industrias rurales, propiedad de colectivos obreros o del gobierno a niveles locales
o regionales, desempearon entonces un papel clave en el despegue de la economa china.82 (Mientras que
82. Para un anlisis excelente del modelo de desarrollo chino, vase Philip Huang, The Family and Rural
Development in the Yantse Delta, Los ngeles, 1990. La inversin de China en educacin iba a desempear un
papel en el mantenimiento de un ndice de crecimiento de la produccin de alrededor del 10 por 100 al ao. Al
final de los ochenta, la esperanza de vida en China era de 64 aos, a diferencia de los 52 aos en la India. Para
un tratamiento ms aclarador, vase Jean Dreze y Amartya Sen, Hunger and Publie Action, Oxford, 1989, pp.
204-225. Sobre el nuevo modelo econmico, vase Peter Nolan, Chinas Economic Reform, J. Eatwell, cd.,
Proble,ns of the Planned Economy, Londres, 1990.

la produccin agrcola per capita creci en los aos ochenta en China, disminuy en muchas partes
de frica.) No obstante, en aquellos estados comunistas comprometidos con la reforma del

mercado, aparecieron lmites inherentes al trabajo efectivo de la cacareada racionalidad del sistema
de mercado.
Un fallo bsico desde el punto de vista de la racionalidad del mercado fue que el sistema de poder
comunista actu impidiendo el funcionamiento de la competencia en la fundamental esfera de la
asignacin de los recursos productivos. Las empresas deficitarias fueron protegidas por la famosa
restriccin de presupuesto blando de Kornai.83 La influencia poltica asegur que las grandes
empresas no quedaran condenadas a la bancarrota. De esta manera, el mecanismo capitalista para
asegurar la asignacin de los recursos productivos quedaba ahogado. Muchos reformistas de
mercado, incluyendo a Kornai, pensaron que slo una privatizacin completa podra introducir una
eficacia real en el destino de la inversin. La reestructuracin capitalista de los aos setenta y
ochenta pareci dar sustancia a esta opinin. El crecimiento capitalista del periodo ms reciente no
se ha concentrado slo, sin duda alguna, en las grandes empresas. Los mecanismos de la
competencia favorecieron que una pltora de nuevas pequeas empresas se hicieran un hueco y
forzaran transformaciones por encima de los grandes dinosaurios. Esta reestructuracin capitalista
no fue igualada por la economa sovitica porque esta ltima no tena ningn mecanismo para
asegurar que los recursos fueran canalizados hacia las empresas ms eficientes e innovadoras.
Efectivamente, cuanto mayor era la empresa sovitica, ms influencia poltica ejerca y, por tanto,
poda disponer de ms subvenciones. Los partidos dirigentes en los estados comunistas no dieron
representacin a los obreros; pero, generalmente, los dirigentes estimaron prudente buscar la
organizacin de los obreros en los lugares de trabajo; el aparato del partido y los cuadros en el
sector industrial tenan su inters creado en la defensa del modelo industrial, con una predisposicin
hacia fbricas de gran escala. En Polonia, las fbricas grandes conservaron la influencia suficiente
como para prevenir el cierre de las deficitarias, hasta el fracaso del dominio comunista y ms all
del mismo.
Una vez sealado el papel de los mecanismos competitivos en la
promocin de la productividad en el capitalismo, deberamos aadir que, hoy en da, pocas veces implican
quiebras de grandes empresas. Las absorciones y las fusiones desempean un papel ms importante en la
reorganizacin de los activos, a pesar de que las bancarrotas siguen siendo significativas en el pequeo
negocio. Las autorizaciones de absorcin y bancarrota son infrecuentes en el sector de las grandes empresas
en las dinmicas economas capitalistas del sureste asitico. As, en Japn, los bancos desempean un activo
papel controlando y protegiendo a sus clientes. El predominio de intercambios cruzados de acciones entre
diferentes grandes compaas en distintos sectores constituye un mecanismo de defensa contra el invasor
institucional. A causa de este keiretsu, encabalgamiento, entre varios sectores, stos no son tan vulnerables a
las bajas. Los bancos creen que si una administracin particular est cumpliendo por debajo de sus
posibilidades, sta debera ser reorganizada y destituida, sin el trastorno generalizado de una bancarrota. Esto
es, de hecho, ms racional que la clsica propuesta del laissez-faire, que puede dispersar un complejo
productivo entero a causa de los errores de administradores particulares, en lugar de limitar simplemente sus
efectos a estos ltimos. La propuesta japonesa o coreana contrasta tambin con la alta incidencia de las
absorciones y las fusiones en los Estados Unidos y Gran Bretaa, a menudo motivadas por el. descenso de los
activos o por un deseo de impresionar a las instituciones inversoras con compromisos a no largo plazo.84 Es
presumible que una autoridad planificadora central socialista pudiera idear tambin sustitutos de la bancarrota
y el desempleo efectivos y socialmente menos perjudiciales y penosos. La organizacin de grupos industriales
y regionales de propiedad pblica podra ayudar a asegurar que los costes y beneficios sociales de la
reestructuracin econmica fueran compartidos por igual. Una readaptacin, con sueldo completo, y una
legislacin que establezca una escala reducida entre ingresos mximos y mnimos tambin ayudara.

Existe el riesgo en el socialismo de autogestin, o socialismo de mercado, de que la nocin de propiedad


social se haga demasiado dbil y difusa, que lleve tanto a la negligencia e ineficacia
84. Para una visin comparativa de los bancos japoneses y el keiretsu, vase M. Aoki, Information, Incentives and
Bargaining in the Japanese Economy, Cambridge, 1988, pp. 119-122, 148-149, 232-233.
como a la explotacin egosta de un puesto privilegiado o del acceso a recursos privilegiados. La privatizacin
a gran escala, retrocediendo hacia el capitalismo, puede reducir la ineficacia, pero agravara el problema de la
desigualdad y la injusticia. Lo que se necesita son formas de propiedad social que hagan responsables a los
productores directos del uso efectivo de los recursos que se les han confiado. En una economa capitalista, los
propietarios privados
accionistas tienen compaas profesionales de auditores para controlar la administracin. Tambin hay
normas, aunque ms bien laxas, sobre la publicacin de informacin sobre negocios. Mientras que la
autogestin pondra en juego la eficiencia y la rentabilidad de los colectivos obreros, una legislacin acerca de
la informacin (digamos, acerca de costes y precios) y la institucin de una auditora social peridica
podran controlar las tendencias hacia privilegios excesivos y autorreproductores, y podran controlar las
infracciones de las normas ecolgicas e igualitarias.
NUEVOS MODELOS DE SOCIALISMO DE MERCADO

En la lnea del trabajo de Alec Nove, ha surgido una escuela britnica de socialistas de mercado dentro de
la Sociedad Fabiana. Sus miembros se esfuerzan en insistir en que no son simplemente socialdemcratas
jugueteando con el capitalismo, sino que defienden polticas que conduciran a una economa en la que
predominara la propiedad social y en la que habra una serie de leyes e instituciones que promoveran la
democracia y la igualdad social. Por otra parte, consideran, sinceramente, al mercado como una institucin no
slo compatible sino necesaria para esos objetivos. Sus esfuerzos estn a la vez complementados y
cuestionados en la obra de Wlodzimierz Brus y Kazimierz Laski, From Marx to the Market (1989). El
apoyo altamente cualificado que ofrecen Brus y Laski al socialismo de mercado y la bulliciosa crtica de
Anthony de Jasay nos recuerdan temas clave del debate sobre el clculo.85
85. Market Socialism, editado por Julian Le Grand y Saul Estrin, Oxford,
1989, que desarrolla un panfleto fabiano anterior, de 1986; Wlodzimierz Brus y Kazimierz Laski, From Marx to
the Market, Cambridge, 1989, especialmente pp. 103-153; Anthony de Jasay, Market Socialism: a Scrutiny, Institute of
Economic Affairs, 1990.

Los nuevos modelos de socialismo de mercado comparten con el concepto similar, aunque no
idntico, de mercado socializado una nocin no monista de las instituciones econmicas. Por una
parte, esto significa que no se espera que una nica institucin econmica garantice todos los
resultados socialmente deseables, y por otra parte, significa que habr una diversidad de fondos
pblicos de inversin, holdings o bancos que emprendan inversiones en competencia los unos con
los otros dentro de un marco compartido de legislacin. As, se alcanzar una amplia igualdad
social, en parte suprimiendo la propiedad privada a gran escala, pero tambin mediante la
introduccin de suplementos e impuestos. El objetivo general sera asegurar las ventajas de
asignacin del mercado con respecto a la inversin al tiempo que se eliminan sus injusticias
distributivas con respecto a los ingresos.
Pero, pueden propuestas como esta coincidir con la objecin austraca clsica de que sin propiedad
capitalista y desigualdades los empresarios no estarn lo suficientemente motivados para innovar y
no sern lo suficientemente responsables en el manejo de los fondos que se les confen? Aunque los
empresarios estn efectivamente motivados en el capitalismo por consideraciones pecuniarias, no
hay una relacin cuantitativa unvoca entre innovacin empresarial y compensacin financiera. No
todos los empresarios son propietarios. Y aunque ellos ganaran mucho con la exhibicin de la

pericia empresarial, los principales beneficiados seran, normalmente, los verdaderos propietarios.
Incluso si el antiguo director ejecutivo de Guinness, Ernest Saunders, autor de una absorcin
enormemente lucrativa
para los dueos de la compaa de la Distillers Company, no estuviera en prisin, l no habra
sido el principal beneficiado. En realidad, el ejecutivo contratado, el banquero o el agente de bolsa
son todos, en principio, agentes econmicos que no comparten completamente los beneficios o las
prdidas de que son responsables. Los propietarios del activo se encuentran con que pueden
contratar pericia empresarial en un mercado razonablemente competitivo. No est claro que el
capitalismo tenga formas de resolver el problema del agente principal que no estara a disposicin
de un socialismo de mercado.
Por qu no podran los bancos de propiedad pblica contratar especialistas en inversin o
administradores tal y como lo hacen los bancos o los fondos de pensiones en el capitalismo actual?
El em presari
socialista con xito, ya fuera un banquero inversor o un directivo, no podra, por supuesto, reclamar el
hipottico fruto completo de su pericia, pero tampoco lo hace el profesional hoy en da. Ellos podran
obtener satisfacciones intrnsecas de su trabajo y se les podra ofrecer fcilmente unos salarios muy por
encima del promedio si ello fuera necesario para motivarlos. En una sociedad socialista generalmente
igualitaria las diferencias en los salarios, aunque fueran bastante pequeas, seran sumamente valoradas por
ciertos individuos. Y podra incluso descubrirse que existiran empresarios potenciales que haban sido
disuadidos por las consecuencias moralmente detestables del xito de su gestin bajo el capitalismo, como
privar a otros de su sustento cerrando una fbrica. E incluso en un modelo de economa socialista que alentara
la participacin obrera y la democracia en la empresa habra bienes de categora; efectivamente, el director
elegido puede obtener satisfaccin en el desempeo de sus responsabilidades de una forma bastante ms
legtima que el nombrado por el propietario. Si los motivos ms aceptables para trabajar fracasaran, no se
recreara la divisin de clases a causa de recurrir a recompensas econmicas diferenciales? Un realismo de
principio podra permitir que si los ingresos variaran slo modestamente, y se impidiera su inversin en
propiedades productivas, se tolerara algn incentivo, sin permitir que la diferenciacin social adquiriera
dimensiones y formas autorreproductoras de tipo clasista.86
Se podra estimular a los bancos o a los holdings para que dis 86 Engels habra sonredo ante tal concesin. Se
burl de la sugerencia de Dhring de que la sociedad se honra a s misma al conceder una distincin a los
niveles ms altos de capacidad profesional mediante una asignacin adicional moderada para el consumo,
respondiendo que Herr Dhring tambin se honra a s mismo cuando, combinando la inocencia de la paloma
con la sutileza de la serpiente, expone esta emotiva preocupacin por el consumo adicional moderado de los
Dhrings del futuro, Anti-Dhring, p. 365. En general, los comentarios crticos de Engels en este texto sobre
las propuestas de Dhring tienen algo que ver con los proyectos socialistas de mercado y no deberan ser
dejados de lado, incluso aunque su breve bosquejo de una alternativa completamente planificada no sea
convincente. Sobre la cuestin del pago de diferenciales, un problema que se le presentara a cualquier
economa socialista (y no a todo el mundo) sera la necesidad de disuadir a los especialistas de emigrar; esta
consideracin prctica no dice nada acerca de la justicia social, la cual debera tener en cuenta el hecho de que
los especialistas se benefician normalmente de ayudas durante su periodo de formacin.

pusieran una proporcin de sus fondos para inversiones ms arriesgadas o para inversiones
socialmente deseables, mediante la baja de impuestos. Se les podra estimular para manifestar tanto
responsabilidad como iniciativa, unindolos a entidades corporativas basadas en fondos de pensin
o en consejos de desarrollo municipales. Lo social en la propiedad social no vendra derivado de un
agente econmico privilegiado el estado-nacin sino de una pltora de organismos pblicos,

constituidos diferencialmente pero responsables. La naturaleza exacta de los organismos no dudar


en reflejar la ruta hacia la socializacin. As, en Suecia, la versin original del plan Meiciner basaba
la socializacin en la importancia en aumento de los fondos de pensiones. Otorg a estos fondos
poderes econmicos ms concentrados en regiones concretas, hacindolos dueos de empresas ms
que rentistas pasivos, el papel preferido por los inversores institucionales anglosajones. Podra
objetarse que donde empresas como stas fracasaran, sectores de la poblacin perderan sus
pensiones. Pero tambin hay dos respuestas a esto. En primer lugar, los individuos tendran varias
fuentes de ingresos (unos ingresos bsicos y ocupacionales garantizados) y las propias pensiones
podran dividirse entre dos o tres fondos, como un mnimo legal. De ese modo, los beneficios y las
prdidas no quedaran eliminados, pero podran compensarse los unos con los otros. En segundo
lugar, parece que las economas capitalistas maduras se estn moviendo en la direccin de crear un
sector de inversin institucional an mayor, caracterizado por una situacin en la que los supuestos
beneficiarios disfrutan slo de un tipo de propiedad muy limitado. Este sector es presa, tanto de
malos resultados como de escndalos, por lo que se hace obvio que los agentes no estn ofreciendo
un buen servicio a los directores nominales (los recientes sondeos estadounidenses sobre ahorro y
prstamos son slo el ejemplo ms prximo). Haciendo frente a los problemas reales con los que
tropezar en este rea, el socialismo de mercado o el mercado socializado aumentaran mucho la
transparencia y la responsabilidad.
En una propuesta diferente, pero quizs complementaria, Ortuo, Roemer y Silvestre han planteado
un modelo ms elaborado de socialismo de mercado. En ste, una diversidad de empresas de
propiedad social son reguladas por medio de un banco central o un grupo de instituciones
financieras, que prestan dinero a las empresas, les cargan intereses y distribuyen los beneficios en
forma de un
dividendo social igual para cada ciudadano. Este modelo tiene en cuenta un grado mayor de planificacin
central que el de los socialistas de mercado fabianos. Demuestran que el gobierno, en un nivel regional,
nacional e internacional tendra una poderosa palanca para promover la igualdad, la eficacia y el bienestar
social, ya que las autoridades financieras seran responsables de suministrar dinero para todas las inversiones
y podran dirigir la economa poniendo esos fondos a disposicin de diferentes sectores con coeficientes de
inters rebajados diferencialmente.87 No obstante, con tales restricciones, la decisin de invertir o no sera
tomada por las empresas de forma independiente. Presumiblemente, las autoridades financieras tendran cierta
prudencia al decidir si ejecutar o no una hipoteca sobre empresas que no pudieran mantener los prstamos;
pero incluso si la ejecutaran, los antiguos empleados tendran un dividendo social al que recurrir, as como un
seguro social. Los autores describen este dividendo social en trminos de un excedente social que sera
compartido entre todos por igual, como muestra de los derechos cvicos igualitarios y tambin, quizs, del
hecho de que el contexto social del trabajo combinado es el secreto de su productividad, y no debera ser
atribuido a individuos tomados aisladamente.
La poltica verde, con su frecuente insistencia en la pequea escala y en la necesidad de descentralizacin,
podra parecer tener poco o nada que aprender del derrumbamiento del comunismo. Sin embargo, algunas
variantes del comunismo maosta, por ejemplo, tuvieron tambin sus variantes en esas consignas, del mismo
modo que la propia poltica verde ha producido corrientes minoritarias que manifiestan autoritarismo y
misantropa. Hay ecologistas radicales o profundos que insisten en que la humanidad es una especie acosada y
que sus cifras tienen que reducirse de algn modo de cinco mil millones a quinientos millones. Estas ideas
van acompaadas a menudo de planes demoledores para la simplificacin radical de todos los procesos
sociales y econmicos. La experiencia del comunismo del siglo xx debera ser un ejemplo aleccionador a
tener en cuenta cuando se valoran tales propuestas.
87. Ignacio Ortuo Ortn, J. E. Roemer y J. Silvestre, Market Socialism, Working Paper, n. 355, Departamento

de Econmicas de la Universidad de California en Davis. Est claramente fuera del mbito de este artculo
una mayor explicacin de este impresionante modelo.
Por otra parte, muchos de los principales partidos verdes han adoptado una perspectiva generalmente
compatible con el mercado socializado. Son favorables a la construccin de economas locales integradas,
combinando los servicios pblicos con una pltora de cooperativas y sociedades de tamao medio,
financiadas por bancos con criterios selectivos de inversin. Apoyan, como demanda inmediata, el
llamamiento a unos ingresos bsicos garantizados para todos los ciudadanos. Esta ltima demanda ha sido
tambin adoptada por un nmero de partidos de la nueva izquierda europea, especialmente por la recin
lanzada Nueva Alianza de Finlandia. Los partidarios de un ingreso bsico garantizado argumentan que ste
proveer una ruta mucho ms flexible y mucho menos burocrtica hacia un sistema de bienestar social
universal, prescindiendo de la necesidad de informes exhaustivos y de mtodos que atentan contra la
intimidad. Al tiempo que esta medida atajara inmediatamente la pobreza bsica de los indigentes y los
desamparados, algunos de sus defensores creen que inaugurara un alivio progresivo de la dependencia de los
obreros de sus patronos (implicando, en algn concepto, una desproletarizacin). Est claro que para tener
esos efectos, el ingreso bsico garantizado debera situarse en un nivel generoso. Esta propuesta se acopla al
concepto socialista clsico del mercado del dividendo social, como seal Oskar Lange y afinaron
recientemente Ortuo, Roemer y Silvestre.
Un rasgo atractivo de algunos de estos argumentos es que conectan fcilmente con movimientos y luchas de
hoy en da con objetivos fundamentales. De forma similar hay un nuevo concepto de sindicalismo que une las
luchas convencionales sobre sueldos y condiciones a campaas por una semana laboral ms corta y por
objetivos ecolgicos y feministas.88 En Brasil y Argentina, algunos sindicatos han empezado a respaldar
estrategias para hacer frente a la hiperinflacin, que tambin expresan elementos de la propuesta del mercado
socializado, en el que exigen la revelacin de informacin relativa a costes, precios y beneficios en sectores
clave, como el de la produccin de automviles. En Gran Bretaa, se han establecido organismos de
vigilancia para controlar el rendimiento de los monopolios de servicios pblicos, como telfonos, suministro
de gas y
88. Vase, por ejemplo, Andr Gorz, Labours New Agenda, NLR, n. 184.
electricidad; esos organismos estn empezando a preparar al personal experto necesario para identificar la explotacin y
otras prcticas antisociales. Hay tambin adjuntos o variantes de la propiedad y el control sociales, que han surgido de la
experiencia de municipios izquierdistas o rojiverdes. Estos insisten en que cualquier empresa que se beneficie de un
contrato pblico asuma un cierto empleo y unas normas ecolgicas. Los municipios de ese tipo tambin han
experimentado con formas de socialismo empresarial, donde colectivos obreros presentan una oferta competitiva para
arrendar servicios durante un periodo especfico, al final del cual tienen que presentar un informe de sus actividades.89
Estas concepciones contribuyen a construir un puente entre las luchas de hoy en da y el objetivo de un mercado
socializado. Puesto que este artculo se ha comprometido a defender la necesidad del mercado socializado, tal vez debera
aclarar que dicho mercado debera incorporar e institucionalizar la justificada sospecha ante los procesos del mercado que
han marcado la historia del capitalismo y que ha llevado a repetidos (pero slo parcialmente exitosos) intentos de refrenar
los procesos implacables de acumulacin capitalista que la han dominado. As, Andr Gorz ha argumentado en su crtica
de la razn econmica que el culto austraco por el mercado libre amenaza la integridad del mundo vivo sobre el cual
descansa la propia economa, promueve el consumismo voraL y ahoga la democracia empresarial. Apunta a la forma en
que luchas sociales sucesivas (contra la esclavitud y el negocio de esclavos, por la jornada laboral de ocho horas, por los
derechos sindicales, contra la degradacin ecolgica o el enorme abismo entre Norte y Sur) se derivan de la desconfianza
general en el mercado.9 Las ideas de Gorz son consecuencia de la
89. Para este y muchos otros ejemplos, vase Robin Murray, Ownership, Control and the Market, New Lef Review, n.
164, 1987.
90. Vase The Critique of the Economic Reason, Londres, 1989, pp. 127-133 para la opinin de Gorz sobre este aspecto. Yo
mismo he intentado mostrar el papel crucial y progresivo del impulso antimercantil en la construccin del abolicionismo
en The Overthrow of Colonial Slavery Londres, 1988, especialmente pp. 27-28, 59, 89, 93-95, 118-119, 223, 446, 499, 533536. Fui inducido a tratar esta cuestin a causa de un intento reciente de dotar al mercado de cualidades morales

insospechadas incluso por Mises y Hayek. Vase Thomas Haskell, Capitalism and the Origins of the Hurnanitarian
Sensibility, Part 1, American Historical Review, vol. 90, n. 2, abril de 1985; Part 2, AHR, vol. 90, n. 3, junio de 1985, y
la rplica del mismo autor a las crticas en AHR, vol. 92, n. 4, 1987.
propuesta de Karl Polanyi en La gran transformacin, publicado en 1944. Aunque Polanyi se opone con fuerza al
mercantilismo en el trabajo, la tierra y el dinero, ve un mercado subordinado y regulado como algo bastante aceptable.9
Una tradicin socialista importante, que se extiende en Gran Bretaa desde William Morris hasta Raymond Williams, se
ha opuesto a la lgica corrupta y destructiva de la comercializacin penetrante y el consumismo pasivo. Sin embargo, el
propio mercado, en s mismo y a travs de las reacciones contra l, tambin ensancha el mbito potencial de la solidaridad
humana. Por tanto, el mercado debera ser socializado no slo desde arriba, a travs de la accin del estado, sino
tambin desde abajo, a travs de las presiones de los colectivos y comunidades obreros. As, en el mercado capitalista,
la informacin sobre los productos y los servicios es suministrada por aquellos que los proporcionan o por medios que
dependen de esa publicidad interesada. En un mercado socializado, los tipos de publicidad ms antieconmicos podran
ser reducidos al mnimo y esos recursos ofrecidos a organismos y medios representantes de los consumidores.

EL XITO ECONMICO DEL CAPITALISMO IMPURO


Pero, podra objetar el crtico hayekiano, todos esos intentos de revisin y mejora del mercado, ya fueran parciales o
totales, habran tenido al final efectos desastrosos. Agotando la eficacia, habran ase 91 Polanyi, quien denunci
elocuentemente el impacto destructivo del mercado en los recursos naturales y humanos, no obstante escribe: el final de
una sociedad de mercado no significa en modo alguno la ausencia de mercado, The Great Transformation, p. 252. Sin
embargo, argumenta que es muy peligroso permitir que lo que l denomina productos ficticios tierra, trabajo y dinero
sean tratados como si fueran productos reales. Ya que ni los recursos naturales ni los humanos se producen por y para
el mercado, ste es incapaz de fijar su verdadero valor. En las sociedades poscomunistas contemporneas hay tambin
muchas empresas productivas y culturales que no se crearon por y para el mercado. No tienen un valor corriente lo
suficientemente fuerte como para permitirse el borrarlas de un manotazo, como est ocurriendo en algunas partes de la
Europa del Este o de la antigua Unin Sovitica, simplemente porque pueden sobrevivir en unas condiciones de mercado
libre; es el colmo de la necedad. Esto ocurre especialmente porque los mecanismos de mercado en estas sociedades son,
de cualquier modo, muy imperfectos.
gurado al final que estviramos peor que nunca. Sin embargo, en el mundo capitalista, hoy en da no est nada claro que
la sumisin al mercado sea el camino dorado hacia el xito, incluso en trminos capitalistas. El capitalismo del sureste de
Asia se aparta mucho de la receta del mercado libre.
Efectivamente, si comparamos Corea del Sur y Taiwan con los estados comunistas, nos encaramos con una paradoja. Los
xitos de estos estados se explican a menudo mediante factores como a) reforma agraria, eliminacin de los viejos
caciques y un ingreso garantizado para los granjeros mediante un subsidio gubernamental; b) planificacin estatal y
propiedad estatal de sectores industriales clave; c) manipulacin gubernamental de la economa, incluso consiguiendo
malos precios; d) una ideologa conformista, recalcando el trabajo duro y la gratificacin diferida; e) intentos por
asegurar la implicacin del obrero en la empresa, va crculos de calidad y similares;

1) un rgimen duro, que reprime la

oposicin popular.
La alusin resulta notablemente prxima, aunque los resultados econmicos son muy diferentes. La paradoja se agudiza si
tenemos en cuenta hasta qu punto los estados del sureste asitico han eliminado las diferencias entre riqueza y pobreza
que se encuentran en cualquier otro lugar del mundo capitalista; aunque el igualitarismo econmico es escasamente citado
como un factor del xito surasitico, se le cita a menudo como un factor del fracaso comunista. As, The Economist
seal recientemente:
A diferencia de la mayora de los pases en desarrollo, Taiwan y Corea crecieron deprisa y redujeron drsticamente las
desigualdades econmicas al mismo tiempo. En 1970, cuando el PNB per capita de Corea era an slo de 1.300 dlares
en moneda corriente, tena, en cambio, una distribucin de ingresos ms igualitaria que Japn o los Estados Unidos. En
1952, los ingresos del 20 por 100 superior de las familias eran 15 veces los ingresos del 20 por 100 inferior; hacia 1980,
el mltiplo era slo 4,2. El equivalente en Amrica aquel ao era 7,5; en Suecia, un ao despus, 5,6; en Japn, un ao
antes, 4,4. Con mucho, durante los dos aos pasados, Taiwan ha sido la sociedad ms igualitaria del mundo, as como una
de las seis con un crecimiento ms rpido.92

Por qu este sucedneo de estalinismo burgus funciona mucho mejor que el autntico? Es muy
significativo que estos dos pases reciban grandes y sustanciosos paquetes de ayuda de Estados Unidos, y an
ms que puedan comerciar, con una libertad razonable, con los pases ms avanzados. (La actuacin sovitica
de los aos treinta y cuarenta fue, de hecho, un poco ms parecida a los modelos del sureste asitico.)
Consecuentemente, la estrategia del sureste asitico de gobernar el mercado estuvo dirigida a las
exportaciones, mientras que los estados comunistas, que dieron prioridad al desarrollo local, trataron el
negocio como un extra opcional. Mientras los estados del este asitico tenan el mercado orientado en un nivel
(exportaciones), en el otro estaban suficientemente preparados para usar la segmentacin de mercados, en
particular la disyuncin entre el mercado interior y el exterior, para subvencionar y proteger su crecimiento
econmico. Su estrategia industrial se basaba en la inversin en industrias de bienes de consumo, en contraste
con el nfasis sovitico en los bienes de produccin.93 Aunque Japn fue pionero en el modelo del sureste
asitico, al tiempo que respetaba las normas de la democracia burguesa, no parece que la dictadura militar sea
un ingrediente esencial en la mezcla que ha dado lugar al xito econmico. Sera ms acertado probablemente
explorar las condiciones histricas que abrieron Occidente, rompieron la resistencia de las elites tradicionales,
pero que propiciaron la utilizacin de las fuentes tradicionales de cohesin social, disciplina y motivacin.
Pero, en todo caso, el mecanismo del mercado tiene slo un papel secundario en la historia.94
El xito econmico relativo de Alemania y Suecia tambin resultara difcil de explicar en trminos de
dedicacin al laissez-faire. Por supuesto, los socialistas no estaran satisfechos con una igualdad de tipo
taiwans ms de lo que se conformaran con un estilo de participacin obrera coreano o japons, o un
mitbestimmung de tipo alemn o un bienestar social de tipo sueco. Pero estas sociedades estn entre las ms
prsperas y exitosas del mundo y
93. Vase, en concreto, Alice Amsden, Late Industrialization: the South Korean Case, NLR, n. 183, 1990;
vase tambin Robert Wade, Governing the Market: Economic Theory and Ihe Role of Government in East Asian
Industrialization, Princeton, 1990.
94. Vase Karel van Wolferen, The Enigma of Japanese Power, Nueva York,
1989, pp. 375-408.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA

233
quiz en parte porque en algn aspecto, pequeo pero no insignificante, no responden a una lgica o
una forma de organizacin puramente capitalistas. Adems de las caractersticas ya mencionadas,
cada una de estas sociedades ofrece un enorme fondo pblico para la formacin de capital social,
en forma de educacin, investigacin y formacin. Aunque esta inversin ha recogido
impresionantes compensaciones sociales, no ha sido subordinada a estrechos criterios comerciales.
Estas experiencias sugieren que un capitalismo impuro funciona mejor, en trminos capitalistas,
que la empresa privada indisoluble. Incluso si tomamos en consideracin el corazn de la propiedad
privada capitalista, los enigmas y contradicciones parecen ser esenciales. Por ejemplo, la amenaza
de la absorcin en la denominada economa de gestin pareca devolver a los accionistas un
sentido de la gestin que tena en cuenta sus intereses. Jasay argumenta que: El director propietario
que tiene una seguridad absoluta en el ejercicio de su gestin, es potencialmente ms ineficaz que la
empresa dirigida por profesionales, ya que el primero es mucho ms libre para no buscar el mximo
rendimiento, y puede satisfacer sus caprichos (como demuestra la historia de muchas empresas
familiares y de aristcratas caprichosamente ladrones).95 Aunque este elogio de la economa de
gestin puede parecer razonable, no capta la forma en que las grandes empresas funcionan de hecho
en los Estados Unidos o Gran Bretaa, que es donde la gestin profesionalizada tiene mayor vigor.

En estas economas, todos los indicios demuestran que los gestores directivos pueden elevar sus
salarios y extras a niveles que aventajan con mucho el rendimiento de la compaa. As, entre 1980
y 1989 los beneficios de las compaas en Estados Unidos en general se estancaron, la produccin y
los salarios crecieron alrededor del 50 por 100, pero la remuneracin de los altos ejecutivos creci
sobre un 160 por l00.> En ambos pases, las instituciones son responsables de una gran parte de la
formacin de capital. Estas compaas, bsicamente seguros y fondos de pensiones, compran o
venden acciones con una visin del rendimiento financiero exclusivamente a corto plazo, dando
lugar al fenmeno que The Economist denomina capitalismo de jugador (punter capitalism). Los
profesionales que dirigen estas compaas tienden a ser indulgentes con los ejecutivos, mientras que los
asegurados, que son los que suministran el dinero, disfrutan de un tipo de propiedad de tercera categora. Por
el contrario, en Japn y Alemania, hasta hace poco, la deuda bancaria suministraba la fuente ms importante
de financiacin para las grandes compaas industriales. Ya que esos bancos no podan simplemente vender
lo que se les deba, se vean obligados a adoptar un inters ms estrecho y a largo plazo en el destino de las
empresas que estaban financiando.97
La idea que se defiende aqu es, de alguna manera, hayekiana, ya que se centra en la responsabilidad con la
que los agentes econmicos toman decisiones, ms que en la ms estrecha nocin de la motivacin individual.
Por otra parte, es antihayekiana en tanto que el grado de disciplina econmica exigido no se ha producido por
la propiedad sino por el crdito. Esto parecera justificar la propuesta del socialismo de mercado de utilizar el
crdito como un mecanismo regulador para propiciar el uso eficaz de los recursos. Significa esto que los
bancos socialistas podran tener el poder de denegar crditos o de destituir a los administradores elegidos?
Y si un banco socialista rival o un holding estuviera dispuesto a apoyar a una empresa cuyo patrocinador
original encontrara excesivamente arriesgada o mal dirigida, quin va a regular los bancos y los holdings?
Quis custodiet ipsos custodes? Y, cmo debera distribuir- se el crdito en un contexto internacional y
sujeto a qu principios reguladores internacionales? Aunque hay problemas, estn lejos de ser irresolubles, en
principio, para los socialistas; tampoco, como demuestra el problema del agente principal en el Tercer
Mundo, han sido todos resueltos por el capitalismo, ni siquiera aplicando sus propios estndares.
EL RETO DE LA POBREZA MUNDIAL Y LA ECOLOGA
En un sistema de mercado mundial, algunas economas estarn destinadas a ser mejores que otras. Si esta
tendencia a la desigualdad se abordara de forma excesivamente rgida detrayendo la ma97. The Economist, Capitalism Survey, de 5-11 de mayo de 1990, ofrece ejemplos de lo que se expone en este
prrafo.
EL SOCIALISMO DESPUS DE LA QUIEBRA
235

yor parte del excedente de los ms eficaces todo empeorara. Pero silos organismos financieros
internacionales promovieran, o incluso crearan, poder adquisitivo en los pases ms pobres y penalizaran el
proteccionismo nacional, ello respondera a una lgica ascendente, en cuanto al desarrollo, en lugar de
descendente. Hoy en da, el proteccionismo industrial y agrcola de los pases avanzados es una barrera
fundamental para el desarrollo del Tercer Mundo y el antiguo Segundo Mundo. En consecuencia, el
agotamiento casi completo de crditos, que se unen a la montaa de deudas del Tercer Mundo, agrava el
problema, dejando a los pases pobres en manos de las tesoreras, de miras estrechas y mezquinas, de los
pases ricos.
Los socialistas no pueden permitirse ignorar las pullas lanzadas por Hayek acerca de que sus esquemas se
extenderan siempre slo a unos pocos favorecidos: <q,Qu socialistas piensan seriamente en el reparto
igualitario de los recursos de capital existentes entre las gentes del mundo? Todos consideran el capital como

algo propio, no de la humanidad sino de la nacin; aunque, incluso dentro de la nacin, pocos se atreven a
defender que las regiones ms ricas deberan privarse de parte de su capital para ayudar a las regiones ms
pobres.98 Las profundas desigualdades que hay en el mundo no pueden ser eliminadas de un solo golpe, ya
que esto sera politicamente imposible y podra incluso empeorarlo todo. Pero esto no significa, como Hayek
pudo dar a entender, dejar a los pases pobres en manos de la tierna compasin del mercado libre. (De
cualquier manera, el liberalismo a lo Hayek no est entre los peores, puesto que la escuela econmica
austraca no defiende el proteccionismo del Primer Mundo.)
El objetivo global debera ser mejorar sostenidamente la situacin de deterioro absoluto, con las miras puestas
en una transicin a un nuevo modelo de produccin y consumo basado en un crecimiento sostenible. Los
ingresos procedentes de tarifas e impuestos sobre el uso de recursos escasos podran ser dedicados a crear
fondos para el desarrollo, utilizando tecnologas favorables que no estuvieran sujetas a esos impuestos. Estos
fondos podran tambin beneficiarse de la explotacin de los fondos maritimos, dirigida con garantas
ecolgicas rigurosas. Los socialistas de mercado arguyen
98. F. A. Hayek, The Road (o Serfdom, Londres, 1944, pp. 140-141 (hay trad. cast.: Camino de servidumbre, Alianza, Madrid,
1990).
...

correctamente que la democracia poltica, que da a cada individuo un voto igual, es ms igualitaria que el
mercado, que otorga privilegios al poder adquisitivo. As pues, tanto las instituciones democrticas nacionales
como las internacionales deben ser utilizadas para analizar el rendimiento del mercado.
La escalada masiva de la pobreza mundial y la amenaza ecolgica mundial contribuyen a que aparezcan
argumentos poderosos en favor de la empresa pblica y de la planificacin a nivel mundial. Pero el mismo
hecho de que estos problemas se planteen con mayor gravedad en dicho nivel, debera recordarnos que la
respuesta no puede ser una economa mundial dirigida. Como ya he sealado, algunos tipos de planificacin
impiden, de hecho, el microclculo, para abordar aspectos como el reciclaje. Por supuesto, la iniciativa de una
autoridad planificadora podra dar un impulso decisivo a algunas reas fundamentales, como el desarrollo de
recursos energticos alternativos a los combustibles fsiles. Pero la regulacin del mercado tambin
proporcionar medios de promover la responsabilidad ecolgica que no pueden alcanzarse confiando en una
simple autorizacin administrativa. De ese modo, un impuesto fuerte sobre los combustibles fsiles puede
tanto impedir su uso como promover la bsqueda de fuentes de energa renovables y menos perjudiciales; lo
cual no significa que la investigacin y la inversin en estas ltimas no pudiera tambin ser promovida por
otros medios ms directos. Deberamos ser tambin plenamente conscientes de la observacin realizada por
Diane Elson de que hay tipos de mercados muy diferentes, que reflejan distintas organizaciones sociales y
formas de regulacin. El mercado capitalista estimula un modelo de consumo insaciable, es incompatible con
restricciones emanadas de la escasez de recursos. Sera fundamental asegurar que el mercado socializado no
lleva a los mismos resultados, y una razn
99. En los organismos internacionales, la adjudicacin de representacin de acuerdo con la poblacin sera un
tema complicado. Garantizar la representatividad en los organismos internacionales es problemtico ya que la
representacin la hacen los gobiernos. La siguiente propuesta podra enfrentarse a ese problema, aunque su
propsito podra verse frustrado por la intimidacin (a los jurados elegidos al azar, segn el modelo ateniense
clsico, se les podra pedir tanto que aumentaran como que disminuyeran su propio cupo de votos de acuerdo
con su valoracin del xito de su gobierno representndolos). Aunque esto podra probar que el principio de
que slo los gobiernos deberan estar representados en organismos internacionales es bastante inviable, no
debera ser simplemente aceptado y asumido.

para suponer que no sea as es que los excesos de la competencia estaran controlados y restringidos
de distintas formas.
La crtica de la planificacin socialista es relevante para cualquier proyecto de economa no
capitalista. Aquellos que evitan el trmino socialista, pero todava aspiran a eliminar la dinmica

insaciable de la acumulacin capitalista, tienen que enfrentarse a muchos de los obstculos y


objeciones que han sido observados ms arriba. La crisis ecolgica presta, por supuesto, un nuevo
inters a la defensa de Otto von Neurath de las responsabilidades intergeneracionales, de una
economa atenta a los lmites naturales y de una planificacin pluralista. Ello ofrece espacio a uno o
varios organismos de planificacin internacional, que siguieran la pista, tanto del uso de recursos
escasos como de los posibles efectos en los sistemas ecolgicos mundiales de las decisiones de
produccin y las tendencias del consumo. Tales organismos deberan disponer de poderes de
recogida de informacin e incluso poderes de veto con carcter de emergencia. Aunque deberan
disponer de recursos para llevar sus propias campaas educativas, no sera apropiado que tuvieran
el poder de prescribir modelos de produccin hasta el ltimo detalle. Los socialistas que
contribuyeron al debate sobre el clculo en los aos treinta propusieron que las autoridades
planificadoras utilizaran un mercado simulado para orientar sus acciones. Sera ms adecuado
que los gobiernos y los electorados tuvieran a su disposicin planes simulados que podran
utilizarse para idear y modificar la regulacin de los mercados socializados.
El comercio internacional es ahora tan amplio e importante que las instituciones del mercado
socializado en un pas o grupo de pases podran ayudar a extender sus principios a otros. As, en
un informe al grupo socialista del Parlamento Europeo sobre textiles, el grupo Mujeres Obreras del
Mundo propuso que debera haber una regulacin social del comercio textil tal que ninguna
prenda, dondequiera que fuese producida, debera comercializarse en la Comunidad a menos que
cumpliera ciertas normas de calidad con respecto a las condiciones de su produccin. Explicaron
que las normas absolutas sobre condiciones de produccin deberan incluir la salud y la seguridad;
el derecho de los trabajadores al cobro de las horas extraordinarias, el seguro de desempleo,
subsidios por maternidad o enfermedad; el derecho y las facilidades de los trabajadores
para organizars .... No obstante, para prevenir el proteccionismo encubierto, la Propuesta aade:
Los diferentes niveles de desarrollo econmico indican que no es factible establecer normas absolutas sobre jornadas
laborales y sala- ros. Las formas relativas a las horas de trabajo y las remuneraciones deberan, necesariamente, ser
establecidas segn las reglas de cada pas. Deberan coincidir con el nivel de la empresa. No basta examinar qu legislj
tiene cada pas ... Podran introducirse controles de etiqueta0 mucho ms rigurosos, a fin de que los productos de consumo
llevaran no slo una marca, sino tambin el nombre de la empresa matriz y el pas de origen, para saber si las condiciones
de produccin slo cumplen o exceden las normas establecidas.
A fin de afrontar riesgos ya conocidos de fallos del mercado, la agricultura y la produccin primaria estn hoy en da
protegidas por una extensa regulacin nacional e internacional. A veces, dicha regulacin encubre intereses privilegiados.
Pero la respuesta no es una desregulaci sistemtica, sino un esfuerzo de identificacin Y desarraigo de la defensa de
privilegios. Se da a menudo el caso de que la produccin primaria y agrcola afectan al sustento entero y a la integridad de
una comunidad dada; por tanto, en tales casos, hay un terreno excelente para considerar con detalle los costes sociales
antes de permitir que operen los factores de mercado.
Un organis0 de planificacin socialista internacional tendra mucho quehacer asegurando que las regulaciones e
intervenciones fomentaran realmente la igualdad social, la responsabilidad ecolgica y la satisfacci cvica, sin hacerse
responsable de la totalidad de la produccin mundial. Si parte de la retrica de Marx nos parece hoy excesivamente
simple, esto no ocurre, y lo digo con nfasis, con el aforismo antes citado que resume el principio que debera gobernar la
sociedad futura: la condicin previa para el desarrollo libre de cada uno es el desarrollo libre de todos. La cuestin que he
planteado es, en realidad, la de descubrir los mecanismos que expresan este Principio, de forma dispersa o concentrada, en
un modelo global de econorflfa mundial. El contraste violento de riqueza y pobreza en el mund0 moderno y el fantasma
de una catstrofe ecol100. Adhesin al Convenio del Futuro de la Multifibra, Mujeres Obreras del
Mundo, Proyecto Te,tii y del Vestido, Universidad de Manchester, 1990.
gica exigen una planificacin mundial y regional, pero tambin un marco de cooperacin econmica que estimule la
iniciativa y la innovacin responsables de una mirlada de ciudadanos.

LA DINMICA DEL FRACASO COMUNISTA


Mi defensa del mercado socializado puede parecer poco juiciosa cuando los pueblos de los antiguos estados comunistas
estn descubriendo los espantosos costes sociales de su experimento con la terapia de choque del laissez-faire, los
proyectos de privatizacin y el ultraliberalismo doctrinario.
La creacin de un mercado socializado exige formas enrgicas y variadas de propiedad social, no de privatizacin.
Tambin exige el establecimiento de instituciones locales, nacionales y regionales competentes y democrticas. Como los
pueblos de la Europa del Este y de la antigua Unin Sovitica estn descubriendo ahora, una sociedad civil viva y un
mercado coherente requieren un marco firme de autoridad y apoyo pblicos. Las reas de la comunicacin, la cultura y la
educacin necesitan sin excepcin subvenciones pblicas. La imposicin de limitados criterios comerciales amenaza la
integridad de la sociedad civil y traspasa la iniciativa a rapaces intereses comerciales, como el imperio de medios de
comunicacin de Rupert Murdoch)
Por tanto, esta oposicin al laissez-faire y a la privatizacin no debera entenderse como un apoyo a determinadas
estructuras estatales, muchas de las cuales estn bastante comprometidas y desacreditadas. En los estados poscomunistas
existen tendencias hacia el control local, que podran llevar tanto hacia un capitalismo de autogestin como a un
socialismo de autogestin. Es un hecho notorio que la nueva izquierda rusa se opone a la privatizacin, pero sin
oponerse al mercado.2 Tampoco lo hacen los polti101. Da la casualidad de que uno de los mejores informes
resumidos del tema
de la intervencin estatal y la planificacin social pertenece a Nove, sin duda inspirndose en su experiencia de la Gran
Bretaa de Margaret Thatcher en esta ocasin. Vase Alee Nove, The Role of Central Planning under Capitalism and
Market Socialism, Jon Elster y Karl Ove Moene, eds., Alternatives to Capitalism, Cambridge, 1989, pp. 98-109.
102. El informe publicado por el Encuentro de Leningrado, en diciembre, del partido socialista sovitico declaraba: Las
relaciones de mercado son necesarias,

camente ms activos e izquierdistas obreros rusos; en un mitin de comits de fbrica en Togliatti, en


septiembre de 1990, los reunidos exigieron el fin del control ministerial. Aunque no ofrecan una alternativa
econmica propia muy clara, est claro que consideraban que la reactivacin econmica se vera favorecida
por la existencia de un estado y un sistema de propiedad cuya legitimidad fuese ampliamente aceptada. En lo
que respecta al estado, ello significa una aceptacin plena de la democracia. En cuanto al sistema econmico,
est por ver hasta qu punto el laissez-faire y el nuevo reparto de la propiedad resultan aceptables para el
pueblo ruso, a medida que los costes sociales y sus consecuencias sean evidentes. Si, como parece demasiado
probable, las propiedades verdaderamente valiosas acaban en manos de inversores extranjeros, la mafia local,
los polticos bien situados y unos pocos obreros que estaban por casualidad en el lugar adecuado, el programa
de privatizacin ser muy vulnerable a las crticas. En la mayora de estados poscomunistas hay fuerzas
sociales que pueden presionar hacia formas de propiedad social, incluso evitando la palabra socialismo. stas
podran incluir la propiedad parcial por colectivos laborales, autoridades locales y fondos de inversin en los
que las acciones pertenezcan a todos los individuos por igual. Tambin habr un papel fundamental para las
industrias pblicas rehabilitadas democrticamente en sectores clave, que incorporarn formas de
participacin obrera y de proteccin al consumidor)3
Los socialistas, no sin razn, sospechan de las fuerzas ideolgicas generadas por el mercado capitalista; he
sugerido anteriormente algunas formas en las que un mercado socializado podra prevenir o desalentar
tendencias derrochadoras o irresponsables al consumo. Pero debera reconocerse tambin que el modelo de
propiedad nacionalizada en los estados comunistas tambin segrega ideologas
pero no deberan converrirse en el eje regulador de la vida poltica y social. El mercado debera desempear el
papel de mecanismo regulador, facilitando la capacidad de respuesta de la economa, pero su accin no
debera extenderse a la esfera extra- econmica y no debera determinar las prioridades del desarrollo. Peter
Uhi, entrevistado en la New Left Review, n. 179, adopt una postura similar, como lo hizo el revolucionario vietnamita N. K. Vien, cuya carta de
oposicin est publicada en International Viewpont, n. 204, 15 de abril de 1991.
103. Algunos de los problemas clave de la autogestin estn tratados por David Prychitko, Marxism and Workers
Self-Management, Nueva York, 1991.

desagradables, especialmente un nacionalismo intolerante y una actitud excesivamente tolerante hacia el


paternalismo tradicional. Esto ocurre en parte porque la economa dirigida nacionalizada tendi hacia la
autosuficiencia nacional y redujo la variedad de contactos entre quienes pertenecan a diferentes grupos
nacionales. Tambin, porque foment que los ciudadanos vieran la distribucin econmica en trminos muy
tangibles de falta de resultados. En la prctica, muchos bienes son adquiridos a travs de una red de favores y
obligaciones que, fcilmente, reflejan y refuerzan los lazos de parentesco y raza. Mientras que la
impersonalidad del mercado capitalista esconde demasiado (incluyendo costes sociales y explotacin
humana), los aspectos que rodean al mercado en las economas comunistas fomentan un personalismo
pernicioso y penetrante, de modo que la satisfaccin de las necesidades personales ms triviales implica
compromisos tediosos y una conspiracin informal contra otros ciudadanos. Por su parte, las autoridades del
estado, carentes de otras fuentes de legitimidad y conscientes de sus fracasos econmicos, a menudo buscan la
manera de explotar el nacionalismo y el exclusivismo. El fracaso del comunismo ha legado a menudo una
amarga herencia de nacionalismo demaggico y populismo autoritario, frecuentemente patrocinada por las
nuevas autoridades anticomunistas.
Es interesante que la antigua Unin Sovitica se haya desintegrado no de una forma aleatoria, sino a lo largo
de las lneas de falla definidas por las fronteras de las antiguas repblicas de la Unin. La Unin Sovitica era
un matrimonio de conveniencia llevado a la categora de nacin. Dentro de cada repblica se permitan e
incluso se potenciaban ciertas instituciones autnomas de tipo econmico, social y cultural. Aunque no haba
intercambio de ideas liberales o socialistas, el nacionalismo recibi un cierto grado de apoyo estatal. Cada
repblica luch por una mayor porcin de proyectos de inversin. No sera justo atribuir el ascenso del
sentimiento nacionalista poscomunista slo al viejo orden, puesto que las estructuras de mercado en s mismas
generan una competencia encarnizada, que fcilmente puede ser vinculada a identidades tnicas o raciales. En
la disolucin de Yugoslavia, el estalinismo serbio facilit la provocacin, mientras que la direccin burguesa
en Croacia y Eslovenia respondieron buscando una salida rpida que dejara a sus antiguos conciudadanos de
otras repblicas en manos de la misericordia de Milosevic.
6. BLACKBURN

En el informe que he ofrecido de la crisis del comunismo, he puesto el acento en sus fracasos en el plano
econmico. He hecho esto, no porque yo considere otros graves fracasos como de poca importancia. La
negacin de la democracia, de los derechos individuales y de los derechos de asociacin se cruzan de forma
compleja con lo econmico, como Martov, Kautsky y Trotski pusieron de manifiesto. Se podra aadir que el
conformismo y el estupor de mucha de la cultura oficial de los estados comunistas ha contribuido tambin a
su fracaso. La inercia cultural de los estados comunistas no es slo un subproducto de su negacin de la
democracia, aunque tambin existe una conexin, por supuesto. El comunismo era capaz de despertar un
fervor mesinico, pero era tambin, como el cristianismo y el islam en su apogeo, capaz de inspirar un
significativo xito cultural. Lo mejor de la obra de los destinatarios de los premios distribuidos en tiempos de
Stalin (Eisenstein, Pudovkin, Ehrenburg, Sholokov) o de los compaeros de viaje de otras tierras (Brecht,
Neruda, Hikmet, McDiarmid, Aragon, Picasso, Chaplin y otros) no fue exactamente estalinista, pero tampoco
fue fuertemente antiestalinista. Sera una falacia suponer que las malas polticas siempre producen mal arte.
Igualmente, el impacto del estalinismo en la formacin del paisaje urbano fue generalmente montono y
opresivo. Pero el sistema del metro de Mosc no slo es limpio y eficaz, sino que tambin es un ejemplo
genuinamente impresionante y exhuberante del uso del espacio pblico, al que incluso contribuyen
descarados elementos kitsch; el metro, a diferencia de otros proyectos de prestigio, fue de inmediata utilidad
para la masa de la poblacin, una circunstancia que puede haber facilitado su realizacin. La mejor obra del
periodo inmediatamente posterior a Stalin fue, desde luego, antiestalinista, aunque muy a menudo, como
seal Lukcs en el caso de Solzhenitsin, podra ser interpretado como una especie de realismo crtico. En los
aos setenta y ochenta, la inercia cultural de los estados comunistas los hizo vulnerables a la vitalidad cultural
del mundo no comunista. Las autoridades locales no pudieron aislar a sus pueblos de los productos culturales
de Occidente y, de vez en cuando, los promovieron activamente; en la Alemania del Este, las autoridades

retransmitieron de hecho televiSin occidental a partes del pas, como Dresde, que tena dificultades para
recibir seales de la Repblica Federal. Por supuesto, la vitalidad de la cultura popular en el oeste o en el sur
no es capita lista
sino que se inspira frecuentemente en una diversidad de impulsos, algunos de ellos utpicos o resistentes.
Pero como han sealado los tericos de la sociedad del espectculo o del posmodernismo, la lgica cultural
del capitalismo tardo ha sido capaz de aliarse con los medios electrnicos en formas que han demostrado
estar ms all de las economas postestalinistas. Puesto que los pblicos del Este carecan de poder
adquisitivo, su apropiacin de la cultura occidental estuvo muy facilitada por la difusin y reproduccin de
msica o imgenes, por medios que poco o nada deban a la forma de la mercanca. Emisiones de radio y
cintas piratas desempearon un papel fundamental en la disolucin del monolitismo ideolgico. Cantantes
como Vygotski y Biermann contribuyeron a articular una alienacin poltica profunda.
La derrota del comunismo ha sido, por tanto, la derrota de un tipo de formacin social que ofreci un espacio
demasiado pequeo a la iniciativa popular y al pluralismo, o al reconocimiento y la actividad autnomos
(colectiva o individualmente) tanto en la vida econmica, como poltica o cultural. Esta derrota fue infligida
al comunismo en parte por fuerzas internas, tales como Solidaridad en Polonia, o Carta 77 en Checoslovaquia,
y en parte mediante la tremenda presin externa de una especie de capitalismo que se haba comprometido de
varias formas con los intereses y energas populares. El mismo mtodo del materialismo histrico y cultural
recomendara que buscramos la superioridad occidental en la esfera de la economa poltica, entendida en el
sentido amplio indicado anteriormente. La economa poltica sovitica y del Este europeo ha demostrado ser
indefendible. La crisis de 1989-1990 puede distinguirse del alzamiento hngaro de 1956 o de la Primavera de
Praga de 1968, por la mayor fuerza de una presin externa al sistema; a pesar de que el punto central es que
lo externo se haba convertido en interno, puesto que, como dijo Gorbachev en las Naciones Unidas en 1988
haciendo eco consciente o inconsciente de la observacin de Che Guevara en 1964, una sociedad cerrada
no es posible en el mundo moderno.
Si tuviramos que especificar esta transformacin revolucionaria en trminos de movimiento social, parecera
que nos enfrentramos a una nueva revolucin burguesa. Los historiadores marxistas afirmaron que las
revoluciones burguesas clsicas no eran puro o simplemente procapitalistas, ncluso si sus ms o menos
inmediatas consecuencias condujeron al desarrollo del capitalismo. Es un hecho notorio que las

manifestaciones en las principales ciudades comunistas desempearon un papel fundamental en la


crisis de 1989-1991 y que el viejo orden trat de atrincherarse con el apoyo del campo. Mientras
que las fuerzas obreras fueron movilizadas en las ciudades, la an no capitalista clase media de
profesionales liberales y administradores pudo asegurarse la direccin del movimiento ofreciendo la
perspectiva tentadora de unirse a un sistema con unos antecedentes probados, el capitalismo, mejor
que explorar una tercera va. Que esta transicin al capitalismo no ser fcil o sin oposicin est ya
claro. Los pases del Segundo Mundo no tienen un sistema viable, necesitan desarrollar
intercambios ms amplios con el mundo capitalista e importar algunas de las ms avanzadas
instituciones de este ltimo. Pero es muy difcil ver a estos pases unidos al Primer Mundo
pronto, mientras que s podra haber una resistencia general si lo que se impone es el capitalismo del
Tercer Mundo. La democratizacin est, hasta ahora, lejos de consolidarse en la Europa del Este y
la antigua Unin Sovitica, mientras que la privatizacin y la mercantilizacin se buscan con
formas que estn causando una gran miseria social. Un programa tan estrechamente concebido
arriesga a provocar a las fuerzas sociales y de las autoridades comunistas, como las procedentes de
Solidaridad en Polonia. En realidad, podra incluso con el tiempo empujarlas a aliarse con
antiguos comunistas reformados. Los antiguos partidos dirigentes no han desaparecido
simplemente, sino que se configuran como una oposicin a la vez tradicional y reformada (por
ejemplo, los antiestalinistas).

La verdadera talla de las economas rusa y china excluye cualquier conquista rpida de estas
sociedades por el capitalismo. Paradjicamente, la China comunista est haciendo un uso mucho
ms convincente y efectivo de los mecanismos de mercado que la supuestamente capitalista Rusia.
Mientras que Rusia se vuelve dependiente de los inputs occidentales, la exportacin de China a los
Estados Unidos es slo superada por Japn. En realidad, el dinamismo de la economa mixta china
puede mostrarnos, aunque de una forma distorsionada burocrticamente, algunos de los potenciales
de un sistema de mercado socializado. El progreso econmico de China no se limita a los enclaves
del capitalismo puro, ni est sostenido por las industrias ineficaces controladas por Pekn. Ms bien
est dndose en un amplio frente e incluye de forma importante el sec to
industrial rural, que emplea a cien millones de trabajadores en pequeas y medianas empresas propiedad de
autoridades locales y colectivos obreros.4 Esta boyante economa no puede sostenerse indefinidamente si el
poder nacional contina en manos de una burocracia codiciosa. Pero al menos, el mpetu del avance
econmico proporciona un contexto ms prometedor para la democratizacin futura. En una dcada
(aproximadamente) en la que tales posibilidades han funcionado no es imposible que sea elaborado un nuevo
hbrido, quiz en conjuncin con otras formaciones anticapitalistas de otros lugares, en el que instituciones
socialistas democrticas puedan hacer una tarda aparicin.
EL SOCIALISMO Y LAS FUERZAS SOCIALES
La crisis del socialismo y el marxismo ha sido considerada aqu como una crisis de sus programas heredados.
Estos programas no son, de ningn modo, completamente intiles y algunos sobreviven precariamente
mediante el apoyo popular incluso dentro del capitalismo actual Pero la crisis del socialismo tambien se
refleja en la debilidad de las fuerzas sociales que podrian sostener esos programas. Los partidos tradicionales
de izquierda se han debilitado por una combinacion de bajas electorales y, en un plano ms fundamen tal, la
disminucin de la actividad, y el entusiasmo y el acomodamiento social de sus partidarios El viejo estilo de
movimiento de liberacin nacional de izquierdas est casi difunto.5
Pero, por otra parte, estn los que podran ser denominados nuevos movimientos proletarios y nuevos
movimientos de izquierda. En el sur, podran incluir el Partido de los Trabajadores (PT) brasileo, el Partido
de la Revolucin Democrtica (PRD) mexicano, la UDF/ANC surafricana o la oposicin surcoreana, que
tienen todos una fuerte relacin con los sindicatos, sin ajustarse al viejo modelo laborista. En Europa, una
renovacin programtica minuciosa de los partidos de izquierda ha producido nuevas formaciones de con104.
Para informacin sobre los resultados econmicos de China, vase The
Economist, 1 de junio de 1991, pp. 17-20.

siderable importancia en Finlandia, Noruega, Dinamarca, Espaa, Turqua y los Pases Bajos, mientras que las ideas
verdes y feminstas tienen una influencia importante. En los estados poscomunistas ya se dan los primeros movimientos
de resistencia social a la imposicin del mercado antisocial y a una forma de privatizacin que favorece a la vieja

nomenklatura y a las mafias.6 En algunos casos, miembros residuales de los viejos partidos y sindicatos estn
intentando presentarse como defensores de los intereses obreros, y han ganado una dcima parte o ms del voto popular. Y
tambin estn apareciendo los antiguos opositores, que ahora encuentran sus esperanzas convertidas en los rasgos
socialmente regresivos y antidemocrticos del nuevo orden.
Estas nuevas fuerzas sociales estn ya transformando los programas histricos de la izquierda. Casi nadie siente nostalgia
de la economa dirigida. Aunque hay muchos elementos diferentes que podran ayudar a constituir una alternativa
nuevos conceptos de sindicatos, de autogestin, de empresa cooperativa y municipal, de acuerdo contractual e ingresos
bsicos, de socialismo de mercado y de mercado socializado, de responsabilidad igualitaria y ecolgica es posible que
an no ofrezcan un programa global y coherente que pueda reemplazar la lgica del capitalismo. Pero hay una variedad de
modelos, medidas y movimientos desde los que desarrollar un programaefectivo. Hay una conexin evidente con los
valores de la izquierda tradicional, como hay asuntos que fueron escasamente tratados por los movimientos tradicionales.
Kautsky, con todas sus virtudes, fue sin duda uno de los ms imperturbables y menos imaginativos marxistas

tradicionales. Sin embargo, no dud en declarar que el socialismo como tal no es nuestra meta, que es ms bien la
abolicin de cualquier tipo de explotacin u opresin, sea de una clase, un partido, un sexo o una raza.107 Aunque
encomiable, tal declaracin no incluye la crisis ecolgica actual, que sin duda reclama un nuevo modelo de consumo y
tambin de produccin. El futuro slo pertenece a un socialismo sin garantas o incluso a un nuevo concepto que
exprese ms adecuadamente las metas de la
106. Vase Lewis Seigelbaum y Theodore Friedgut, The Soviet Miners Strike, New Le!! Jeview, n. 181, 1990.
107. Kautsky, The Dictatorship of the Proletaria!, p. 3. Kautsky se hizo eco, aqu, de una frase del Programa de Erfurt.
izquierda y los impulsos creativos de los movimientos anticapitalistas. En relacin a esto, la reflexin de Raymond
Williams sobre el capitalismo industrial mantiene toda su fuerza:
En su lugar queremos ms, mucho ms, que una interrupcin catica o un orden impuesto, o el mero nombre de una
alternativa. El desafo es, por lo tanto, una complejidad necesaria. He sido arrastrado toda mi vida ... entre la simplicidad y
la complejidad, y puedo sentir todava el tirn en los dos sentidos. Pero cada argumento de la experiencia y de la historia
hace ahora que mi decisin y lo que espero ser una decisin general sea clara. Slo por formas muy complejas y
movindonos con seguridad hacia sociedades muy complejas, podemos derrotar al imperialismo y al capitalismo e iniciar
esa construccin de muchos socialismos que liberar e incitar nuestras autnticas y ahora amenazadas 1
108. Raymond WiLliams, Politics and Letters: Interviews with New Le!! Review, Londres, 1979, p. 437.

EDUARDO GALEANO

EL NIO PERDIDO EN LA INTEMPERIE

En Bucarest, una gra se lleva la estatua de Lenin. En Mosc, una multitud vida hace cola a las puertas de
McDonalds. El abominable muro de Berln se vende en pedacitos, y Berln Este confirma que est ubicado a
la derecha de Berln Oeste. En Varsovia y Budapest, los ministros de Economa hablan igualito que Margaret
Thatcher. En Pekn tambin, mientras los tanques aplastan a los estudiantes. El Partido Comunista Italiano, el
ms numeroso de Occidente, anuncia su prximo suicidio. Se reduce la ayuda sovitica a Etiopa y el coronel
Mengistu descubre, sbitamente, que el capitalismo es bueno. Los sandinistas, protagonistas de la revolucin
ms linda del mundo, pierden las elecciones: Cae la revolucin en Nicaragua, titulan los diarios.
Parece que ya no hay sitio para las revoluciones, como no sea en las vitrinas del Museo Arqueolgico, ni hay
lugar para la izquierda, salvo para la izquierda arrepentida que acepta sentarse a la diestra de los banqueros.
Estamos todos invitados al entierro mundial del socialismo. El cortejo fnebre abarca, segn dicen, a la
humanidad entera.
Yo confieso que no me lo creo. Estos funerales se han equivocado de muerto.
EN NICARAGUA, PAGAN JUSTOS POR PECADORES
La perestroika, y la pasin de libertad que la perestroika desat, han hecho saltar por todas partes las costuras
de un asfixiante
chaleco de fuerza. Todo estalla. A ritmo de vrtigo, se multiplican los cambios, a partir de la certeza de que la
justicia social no tiene por qu ser enemiga de la libertad ni de la eficiencia. Una urgencia, una necesidad
colectiva: la gente ya no daba ms, la gente estaba barta de una burocracia tan poderosa como intil, que en
nombre de Marx le prohiba decir lo que pensaba y vivir lo que senta. Toda espontaneidad era culpable de
traicin o locura.
Socialismo, comunismo? O todo esto era, ms bien, una esta- fa histrica? Yo escribo desde un punto de
vista latinoamericano, y me pregunto: si as fue, si as fuera, por qu vamos a pagar nosotros el precio de esa

estafa? En ese espejo nunca estuvo nuestra cara.


En las recientes elecciones de Nicaragua, la dignidad nacional ha perdido la batalla. Fue vencida por el
hambre y la guerra; pero tambin fue vencida por los vientos internacionales, que estn soplando contra la
izquierda con ms fuerza que nunca. Injustamente, pagaron justos por pecadores. Los sandinistas no son
responsables de la guerra, ni del hambre; ni cabe atribuirles la menor cuota de culpa por cuanto ocurra en el
Este. Paradoja de paradojas: esta revolucin democrtica, pluralista, independiente, que no copi a los
soviticos, ni a los chinos, ni a los cubanos, ni a nadie, ha pagado los platos rotos que otros rompieron,
mientras el partido comunista local votaba por Violeta Chamorro.
Los autores de la guerra y del hambre celebran, ahora, el resultado de las elecciones, que castiga a las
vctimas. Al da siguiente, el gobierno de los Estados Unidos anunci el fin del embargo econmico contra
Nicaragua. Lo mismo haba ocurrido, aos atrs, cuando el golpe militar en Chile. Al da siguiente de la
muerte del presidente Allende, el precio internacional del cobre subi por arte de magia.
En realidad, la revolucin que derrib a la dictadura de la familia Somoza no tuvo, en estos diez aos largos,
ni un minuto de tregua. Fue invadida todos los das por una potencia extranjera y sus criminales de alquiler, y
fue sometida a un incesante estado de Sitio por los banqueros y los mercaderes dueos del mundo. Y as y todo se
las arregl para ser una revolucin ms civilizada que la francesa, porque a nadie guillotin ni fusil, y ms
tolerante que la norteamericana, porque en plena guerra permiti, con algunas restricciones, la libre expresin
de los voceros locales del amo colonial.

1
250 DESPUS DE LA CADA
Los sandinistas alfabetizaron Nicaragua, abatieron considerablemente la mortalidad infantil y dieron tierra a
los campesinos. Pero la guerra desangr al pas. Los daos de guerra equivalen en una vez y media al
Producto Interior Bruto, lo que significa que Nicaragua fue destruida una vez y media. Los jueces del Tribunal
Internacional de La Haya dictaron sentencia contra la agresin norteamericana, y eso no sirvi para nada. Y
tampoco sirvieron para nada las felicitaciones de los organismos de las Naciones Unidas especializados en
educacin, alimentacin y salud. Los aplausos no se comen.
Los invasores rara vez atacaron objetivos militares. Sus blancos preferidos fueron las cooperativas agrarias.
Cuntos miles de nicaragenses fueron muertos o heridos, en esta dcada, por orden del gobierno de los
Estados Unidos? En proporcin, equivaldran a tres millones de nortea ericanos. Y sin embargo, en estos aos,
muchos miles de norteamericanos visitaron Nicaragua y fueron siempre bien recibidos, y a ninguno le pas
nada. Slo uno muri. Lo mat la contra. (Era muy joven y era ingeniero y era payaso. Caminaba perseguido
por un enjambre de nios. Organiz en Nicaragua la primera Escuela de Clowns. Lo mat la contra mientras
meda el agua de un lago para hacer una represa. Se llamaba Ben Linder.)
LA TRGICA SOLEDAD DE CUBA
Pero, y Cuba? No ocurre tambin all, como ocurra en el Este, un divorcio entre el poder y la gente? No
est la gente, tambin all, harta del partido nico y la prensa nica y la verdad nica?
Si yo soy Stalin, mis muertos gozan de buena salud, ha dicho Fidel Castro, y por cierto que no es esta la
nica diferencia. Cuba no import desde Mosc un modelo prefabricado de poder vertical, sino que fue
obligada a convertirse en una fortaleza para que su todopoderoso enemigo no se la almorzara con cuchillo y
tenedor. Y fue en esas condiciones que este pequeo pas subdesarrollado logr algunas hazaas asombrosas:
hoy por hoy, Cuba tiene menos analfabetismo y menos mortalidad infantil que los Estados Unidos. Por lo

dems, a diferencia de varios pases del Este, el socialismo cubano no fue ortopdicamente impuesto desde
arriba y desde afuera, sino que naci desde muy adentro y creci desde muy abajo. Los
EL NIO PERDIDO EN LA INTEMPERIE 251

muchos cubanos que han muerto en Angola o han dado lo mejor de s por Nicaragua a cambio de nada, no han
estado cumpliendo sumisamente, y a contracorazn, las rdenes de un estado policial. Si as hubiera sido,
sera inexplicable: nunca hubo deserciones y siempre sobr fervor.
Ahora Cuba est viviendo horas de trgica soledad. Horas peligrosas: la invasin de Panam y la
desintegracin del llamado campo socialista influyen de la peor manera, me temo, sobre el proceso interno,
favoreciendo la tendencia a la cerrazn burocrtica, la rigidez ideolgica y la militarizacin de la sociedad.
CAI Y CRUZ DE LOS NUEVOS TIEMPOS
Ante Panam, Nicaragua o Cuba, el gobierno de los Estados Unidos invoca la democracia como los gobiernos
del Este invocaban el socialismo: a modo de coartada. A lo largo de este siglo, Amrica Latina ha sido
invadida ms de cien veces por los Estados Unidos. Siempre en nombre de la democracia, y siempre para
imponer dictaduras militares o gobiernos tteres que han puesto a salvo al dinero amenazado. El sistema
imperial de poder no quiere pases democrticos. Quiere pases humillados.
La invasin de Panam fue escandalosa, con sus siete mil vctimas entre los escombros de los barrios pobres
arrasados por los bombardeos; pero ms escandalosa que la invasin fue la impunidad con que se realiz. La
impunidad, que induce a la repeticin del delito, estimula al delincuente. Ante este crimen de soberana, el
presidente Mitterrand hizo sonar su discreto aplauso y el mundo entero se cruz de brazos, despus de pagar
el impuestito de una que otra declaracin.
En este sentido, resulta elocuente el silencio, y hasta la mal disimulada complacencia, de algunos pases del
Este. La liberacin del Este implica luz verde para la opresin del Oeste? Yo nunca compart la actitud de
quienes condenaban al imperialismo en el mar Caribe, pero aplaudan o se callaban la boca cuando la
soberana nacional era pisoteada en Hungra, Polonia, Checoslovaquia o Afganistn. Puedo decirlo, porque no
tengo cola de paja: el derecho a la autodeterminacin de los pueblos es sagrado, en todos los lugares y en
todos los momentos. Bien dicen por ah que las refor
252 DESPUS DE LA CADA
mas democrticas de Gorbachev han sido posibles porque la Unin
Sovitica no corra el riesgo de ser invadida por la Unin Sovitica.
Y simtricamente, bien dicen por ah que los Estados Unidos estn
a salvo de cuartelazos y dictaduras militares, porque en los Estados
Unidos no hay embajada de los Estados Unidos.
Sin sombra de duda, la libertad es siempre una buena noticia. Para el Este, que la est protagonizando con
justo jbilo, y para todo el mundo. Pero, en cambio, son una buena noticia los elogios al dinero y a las
virtudes del mercado? La idolatra del american way of lije? Las cndidas ilusiones de ingreso al Club
Internacional de los Ricos? La burocracia, que slo es gil para acomodarse, se est adaptando
aceleradamente a la nueva situacin, y los viejos burcratas empiezan a convertirse en nuevos burgueses.
Hay que reconocer, desde el punto de vista latinoamericano y del llamado Tercer Mundo, que el difunto
bloque sovitico tena, al menos, una virtud esencial: no se alimentaba de la pobreza de los pobres, no
participaba del saqueo en el mercado internacional capitalista y, en cambio, ayudaba a financiar la justicia en
Cuba, en Nicaragua y en muchos otros pases. Yo sospecho que esto ser, de aqu a poco, recordado con
nostalgia.
UNA PESADILLA REALIZADA

Para nosotros, el capitalismo no es un sueo a realizar, sino una pesadilla realizada. Nuestro desafo no
consiste en privatizar al estado, sino en desprivatizarlo. Nuestros estados han sido comprados, a precio de
ganga, por los dueos de la tierra y los bancos y todo lo dems. Y el mercado no es, para nosotros, ms que
una nave de piratas: cuanto ms libre, peor. El mercado local, y el internacional. El mercado internacional nos

roba con los dos brazos. El brazo comercial nos vende cada vez ms caro y nos compra cada vez ms barato.
El brazo financiero, que nos presta nuestro propio dinero, nos paga cada vez menos y nos cobra cada vez ms.
Vivimos en una regin de precios europeos y salarios africanos, donde el capitalismo acta como aquel buen
hombre que deca: Me gustan tanto los pobres, que siempre me parece que no hay suficiente cantidad. Slo
en Brasil, pongamos por caso, el sistema mata mil nios por da de enfermedad o de hambre. En Amrica
Latina,
el capitalismo es antidemocrtico, con o sin elecciones: la mayora de la gente est presa de la necesidad y
est condenada a la soledad y a la violencia. El hambre miente, la violencia miente: dicen pertenecer a la
naturaleza, simulan formar parte del orden natural de las cosas. Cuando ese orden natural se desordena, los
militares entran en escena, encapuchados o a cara descubierta. Como dicen en Colombia: El costo de la vida
sube y sube, y el valor de la vida baja y baja.

Las elecciones de Nicaragua fueron un golpe muy duro. Un golpe como del odio de Dios, que deca
el poeta. Cuando supe el resultado, yo fui, y todava soy, un nio perdido en la intemperie. Un nio
perdido, digo, pero no solo. Somos muchos. En todo el mundo, somos muchos.
A veces siento que nos han robado hasta las palabras. La palabra socialismo se usa, en el Oeste,
para maquillar a la injusticia; en el Este, evoca al purgatorio, o quiz al infierno. La palabra
imperialismo est fuera de moda y ya no existe en el diccionario poltico dominante, aunque el
imperialismo s existe y despoja y mata. Y la palabra militancia? Y el hecho mismo de la pasin
militante? Para los tericos del desencanto, es una antigualla ridcula. Para los arrepentidos, un
estorbo de la memoria.
En pocos meses, hemos asistido al naufragio estrepitoso de un sistema usurpador del socialismo,
que trataba al pueblo como a un eterno menor de edad y lo llevaba de la oreja. Pero hace tres o
cuatro siglos, los inquisidores calumniaban a Dios cuando decan que cumplan sus rdenes; y yo
creo que el cristianismo no es la Santa Inqusicin. En nuestro tiempo, los burcratas han
desprestigiado la esperanza y han ensuciado la ms bella de las aventuras humanas; pero yo tambin
creo que el socialismo no es el estalinismo.
Ahora, hay que volver a empezar. Pasito a paso, sin ms escudos que los nacidos de nuestros
propios cuerpos. Hay que descubrir, crear, imaginar. En el discurso que Jesse Jackson pronunci
poco despus de su derrora, en los Estados Unidos, l reivindic el derecho de soar: Vamos a
defender ese derecho dijo-. No vamos
254
DESPUS DE LA CADA

a permitir que nadie nos arrebate ese derecho. Y hoy, ms que


nunca, es preciso soar. Soar, juntos, sueos que se desensueen
y en materia mortal encarnen, como deca, como quera, otro poeta. Peleando por ese derecho, viven
mis mejores amigos; y por l
algunos han dado la vida.
Este es mi testimonio. Confesin de un dinosaurio? Quiz. En todo caso, es el testimonio de
alguien que cree que la condicin humana no est condenada al egosmo y a la obscena cacera del
dinero, y que el socialismo no muri, porque todava no era: que hoy es el primer da de la larga

vida que tiene por vivir.


Mayo de 1990

FREDRIC JAMESON

CONVERSACIONES SOBRE EL NUEVO ORDEN

MUNDIAL
La historia mundial es una casa que posee ms escaleras que habitaciones.
BRNE

El colapso del estado-partido en la Europa del Este (aunque no en China) tiene consecuencias
sustancialmente diferentes a las implcitas en los tres temas ms importantes del pasado inmediato:
el fracaso del socialismo, el colapso del comunismo y la ruina del marxismo. Segn se desarrollan
los acontecimientos, los periodistas pueden haber evocado el retorno, como una venganza, del
imperialismo clsico; aquellos de nosotros que insistamos en la existencia de tres mundos ms
que en la dualidad Norte-Sur contemplamos ahora, pesarosos, la emergencia de este dualismo, en la
tradicin del superestado norteamericano de probar su tecnologa posmoderna imponiendo su nuevo
orden mundial en el antiguo Tercer Mundo.
Supongo que esto es noticia; pero no parece tener mucho sentido hablar de la ruina del marxismo,
cuando el marxismo es precisamente la ciencia y el estudio de ese capitalismo cuyo triunfo global
se afirma en trminos de defuncin del marxismo. El marxismo fue capaz de predecir la carrera
para gastar los dividendos de la paz en el cielo de Bagdad, y la transustanciacin de la abortada
investigacin de la guerra de las galaxias en presupuestos para armas ya existentes destinadas a
un futuro impredecible. As, segn Marx, la naturaleza de la bestia es la expansin y eso significa
nuevas misiones imperiales en el exterior y una dilacin indefinida de las inversiones sociales:
Das wahre Tier, das wilde schne Tier,
Das meine Damen! sehen Sie nur bei mir!
En cuanto al fracaso del socialismo, se puede muy bien pensar en dnde se le dio la posibilidad de
fracasar. Pero, tambin aqu, el inters de la proposicin es desplazado, pues lo que en realidad se
ha revelado es la profunda ambivalencia de la Unin Sovitica, como objeto (ahora bien, como
podran decir los lacanianos, un objeto perdido, un objet petit c). Pocos se podan encontrar en estos
ltimos aos que admiraran el modelo sovitico; pero, con la excepcin de la Europa del Este y,
quiz, Afganistn, su poltica exterior era diferente y generalmente defenda las causas justas.
Quin las defender ahora? (o, en una verdadera moda postestructural, estaban las causas mismas
ocasionadas por su defensa ms que por lo contrario?) Mientras tanto, incluso los socialistas y
socialdemcratas anticomunistas o no comunistas parecen aturdidos y de luto. Habiendo
denunciado sin descanso el totalitarismo sovitico como sin ninguna relacin con el socialismo
genuino, han descubierto de forma rotunda, dentro de ellos mismos, la existencia insospechada de
una creencia inconsciente ms profunda: que, despus de todo, el sistema sovitico poda, de alguna
manera, transformarse en socialismo genuino con slo una liberalizacin como la que hemos
presenciado. Pero estos izquierdistas eran, en realidad, liberales (en el sentido estadounidense)
despus de todo; todava creen en algn tipo de progreso..., mientras que, desde un punto de vista
ms dialctico de la historia, el progreso slo existe cuando procede de la catstrofe y de la derrota.
En efecto, los sucesos del Este de Europa parecen justificar plenamente el punto de vista propuesto
sin descanso por Immanuel Wallerstein de que el sistema sovitico no se puede considerar un

sistema de ninguna forma; que hoy, igual que ayer, slo existe todava un sistema y que incluso
los setenta aos de poder sovitico slo pueden ser considerados como la ocupacin provisional de
un enclave antisistmico.
Ese enclave ha sido ahora colonizado o recolonizado a su vez. En la prdida de su autonoma y
en el colapso de sus estructuras independientes no parece sino uno de esos pueblos mineros del
lejano oeste de los Estados Unidos: desfigurados por la minera salvaje, y, ms sangrantemente,
agujereados con tneles por todo su interior, bajo una superficie que aqu y all virtualmente sin
ningn sonido va desmoronndose, absorbiendo la madera de las casas hacia el interior de la
tierra como el vrtice de un termitero. Bien agujereado, viejo topo! Pero este topo, en particular, es
una ausencia; y el vaco abandonado, polvoriento y an mortal, seala la falta de apariencia del
proyecto colectivo; la mengua y, ms tarde, el eclipse de los compromisos de masas y de
revolucin; la creencia ingenua del estado-partido en la capacidad de las instituciones socialistas
incluyendo la polica y el ejrcito para generar incentivos morales. Se supona que el
socialismo inclua la superioridad de lo poltico y constituira el verdadero equivalente moral de la
guerra; asimismo, evitara las formas de reproduccin social mecnicas y no polticas, econmicas
e institucionales, presentes en otras formaciones sociales y en otras formas de produccin. Y as, si
bien no podemos decir que el socialismo haya fracasado, tambin podemos decir que el capitalismo
no ha triunfado, basndonos en cualquier lectura inteligente del sistema de mercado como tal. Los
autnticos idelogos reaccionarios lo afirman, al quejarse de que todava no exista un genuino
mercado libre bajo el estado intervencionista del capitalismo tardo; Galbraith seal hace tiempo
que, en cierta manera, el oligopolio ha sido para nosotros un sustituto de la planificacin (en el
sentido socialista). Seguramente todava es justo suponer que cualquiera que sea la suerte de los
tres grandes centros emergentes del capitalismo tardo (Japn, la Europa comunitaria y el
superestado de Norteamrica), el capitalismo todava no tiene futuro en el Tercer Mundo, ni
tampoco en el Segundo, si uno cree a esos pocos economistas capaces de opinar a contracorriente.
La etapa de despegue rostowiana contina siendo una quimera para la mayora de los pases
subdesarrollados de la periferia y de la semiperiferia (los pases de la deuda) tanto como lo era antes
de la tambin legendaria cada del socialismo. La nica diferencia es que ahora a esos pases se
les puede ofrecer con ms seguridad un futuro como estados clientes y dependientes, fuente de
mano de obra barata y de materias primas. Es un futuro calculado para templar los corazones de una
supuesta burguesa compradora, las masas desempleadas y acosadas por la superpoblacin todava
esperarn impacientemente la invencin de algn sistema alternativo (para el cual
17. BLACKI3URN

es preferible que se encuentre otro nombre, s ya no se le quiere llamar socialismo).


En cuanto al propio comunismo, lo que se necesita afirmar es que los sucesos ms recientes son
debidos no a su fracaso, sino a su xito. No fueron los economistas de izquierda los que alabaron el
marxismo-leninismo y el estado de un solo partido como el vehculo para la industrializacin
acelerada de sociedades subdesarrolladas (ya fuera en el Segundo o en el Tercer Mundos). Es
extrao escuchar ahora a los historiadores de derecha asegurarnos que Rusia habra alcanzado
mayores cotas de productividad si hubieran continuado los liberales. El hecho es que el estalinismo
fue un xito, llevando a cabo su misin modernizadora, desarrollando programas polticos y
sociales de nuevo cuo. No soy el nico en sealar dejando a un lado, en primer lugar, la

transformacin industrial de una Polonia campesina en su mayora que Solidaridad no habra sido
posible sin la concentracin de fuerzas de trabajo frente a un solo patrn, bajo la forma del estado
comunista. Pero, de una manera ms general y con un acento ms especfico en la Unin Sovitica,
la negacin de que el comunismo industrial se haya derrumbado ser una paradoja slo para
aquellos que, como dijo Marx, creen que una vez existi la historia, pero que ya no existe. Desde
un punto de vista dialctico, afirmar que algo es un xito es tambin postular la emergencia de
nuevas contradicciones, inherentes al mismo xito. Esto es diferente, seguramente, al desorden que
comporta un fracaso precoz. Es justamente tal emergencia la que tiene que ser afirmada con ocasin
de los recientes sucesos, acerca de los cuales estoy de acuerdo ciertamente en que algo ha ocurrido,
pero no exactamente lo que se nos ha dicho.
Lo que ocurri es que, repentinamente, todo el nuevo sistema mundial del capitalismo tardo (una
repentina ruptura y expansin sin precedentes del antiguo sistema a escala mundial) se form (o,
mejor todava, se anunci que se haba formado) en trminos tales que todas las partes
constituyentes y los elementos salieron radicalmente reevaluados y modificados estructuralmente.
Permtaseme a este respecto hablar de tres fenmenos o categoras econmicas: la deuda nacional,
la eficacia y la productividad. Una de las ms misteriosas evoluciones ocurridas durante mi propia
vida es el inexplicable trnsito de la riqueza a la pobreza de grandes naciones, las cuales
esencialmente permanecen iguales en apariencia. En los sesen ta
todo era posible, desde nuevas escuelas y proyectos de bienestar hasta nuevas guerras y armas; en
los ochenta, los mismos pases ya no pueden costear por ms tiempo esas cosas y todo el mundo
empieza a vocear nimiedades piadosas sobre la necesidad de equilibrar el presupuesto (unanimidad
en los medios de comunicacin, que precedi y formul la quejumbrosa unanimidad sobre los
temas actuales). Pero, como Heilbroner y otros han mostrado, no solamente sera desastroso pagar
la deuda pblica totalmente, sino que son principalmente otros pases quienes nos obligan a
equilibrar nuestro presupuesto, empezando por desconfiar de nuestro valor esencial y de nuestra
solvencia. Un rgimen fuerte, que disfrute de la confianza de su poblacin, puede perfectamente
emitir bonos y cubrir sus gastos, suponiendo que no est obligado a preocuparse por su posicin
ante sus vecinos; pero esa preocupacin es precisamente lo que est en juego cuando un antiguo
estado-nacin autnomo se encuentra en un sistema mundial en la forma actual. Lo mismo se puede
decir de la eficacia (y fue dicho hace tiempo por Paul Sweezy y Harry Magdoff con ocasin de la
Revolucin china): incluso en situaciones de modernizacion, la eficacia en la produccion no es un
valor absoluto e indispensable; uno puede, igualmente, imaginarse otras prioridades, por ejemplo, la
educacin o reeducacin de los campesinos, o incluso, la educacin politica de los mismos trabaja
dores industriales, y su preparacin para el cooperativismo Pero en un sistema mundial, las
practicas industriales no competitivas y las empresas concretas se vuelven desastrosas, y
hunden a un co lectivo revolucionario en un sordido status de Tercer o incluso Cuar to Mundo La
productividad es, igualmente, el resultado de un mer cado unificado, como hace tiempo mostro
Marx en El capital, no es un intemporal absoluto tampoco lo que es perfectamente produc tivo en
una aldea o en una provincia aislada, manifiesta repentinamente un bajo indice de productividad
cuando sus productos se comparan con los de una metropoli de un sistema mas unificado Esto es
justamente lo que le sucedio a la Umon Sovietica y a sus estados satelites cuando llevaron a cabo el
proyecto de unirse al mercado mundial capitalista, de unir su estrella o, mas bien, su carro, al
reciente sistema mundial del capitalismo tardio, que se ha formado en los ultimos veinte aos

Tales eran las reflexiones en que se ocupaba mi mente cuando tuve ocasion de debatir con
intelectuales de unos cuantos paises del Este, en uno de ellos, relativamente neutral. El mismo da de lo
que sola denominarse reunificacin, pero que en la actualidad, curiosamente, es meramente designado
como la unificacin de Alemania, me detuve en el antes dividido Berln. Me sorprendi la ansiedad de la
gente, su falta de todo, fuera del entusiasmo ms formal y oficial (la fiesta durante toda la noche y a lo largo
de la ciudad se pareca mucho al Oktoberfest o a un largo y etlico fin de ao norteamericano). Tambin me
sorprendi la consternacin de los intelectuales de ambos lados: el disgusto de los berlineses del Oeste, a
punto de convertirse en algo distinto de lo que ellos pensaban ser, es decir, slo alemanes (es como si los
neoyorkinos, de repente, se encontraran siendo parte de Ohio). El temor de los berlineses del Este, la mayora
de los cuales se encontraban ahora sin trabajo, cualquiera que hubiera sido su anterior empleo. En el antiguo
Este, todos los institutos cientficos haban cerrado; haban desaparecido las editoriales; repentinamente
surgieron de la nada cafeteras de lujo, tras la reunificacin monetaria; la gente con casas se preparaba para
ser expulsada por los occidentales con reclamaciones de propiedad de haca cuarenta y cinco aos; los que
vivan en pisos se preparaban para pagar alquileres triplicados o cuadruplicados. Los del Oeste se estn
enfrentando tambin a un prodigioso incremento de los alquileres y de otros gastos, ahora que los subsidios
federales estn a punto de desaparecer. Se proyecta que Berln recupere la capitalidad, pero tambin ser una
ciudad azotada por el desempleo, cerca de la frontera oriental de la nueva Europa; una vez ms, la ciudad de
refugiados del Este, como en los das de Weimar: polacos, rusos, judos rusos..., pero sin el reluciente y
sospechoso brillo del Berln de Weimar. Nadie parece querer pensar demasiado sobre Weimar en la
actualidad. La ms prestigiosa exposicin de la ciudad, en la poca de la unificacin, era una enorme vida y
poca de Bismarck.
Mientras tanto, no parece irrelevante hacer una pausa en este cambio de sistema, del cual los alemanes del
Este piensan que es una forma de colonizacin, y del que seguramente existen pocos antecedentes histricos,
aunque slo sea por el hecho obvio de que la propiedad social o socialista no ha existido con anterioridad a
este siglo. Claramente, hay algo ms en juego que el mero poder, el desplazamiento del personal del partido
desaparecido por el del victorioso. Yo, incluso, slo puedo pensar en una lejana analoga: a
saber, la reconstruccin del sur de Estados Unidos tras la guerra de Secesin, en la que un cambio
revolucionario de las relaciones polticas y de propiedad fue llevado a cabo por un victorioso rgimen militar
de ocupacin.
Lo que ocurre en la cultura y en la poltica tras este particular Termidor es contradictorio. Por ejemplo, se ha
dicho de los actuales pintores neoexpresionistas de Alemania Occidental que tuvieron suerte de tener a
Hitler como una fuente inextinguible de materia prima. Si la guerra ha terminado definitivamente, el material
est claramente desgastado, igual que el tan publicitado Muro. Los intelectuales de la antigua Alemania
Occidental son gente sin vocacin, vacilan en una bsqueda de estas o aquellas causas constantes y nimias;
los intelectuales de Alemania Oriental, mientras tanto, estn aturdidos (tienen que ponerse al da en sus
lecturas de la Ale mafi Occidental), mientras que unas pocas almas valientes, como Heiner Mller o Christa
Wolf, continan defendiendo la plausibilidad de una idea ya derrotada, la posible autonoma cultural y pol tic
de Alemania Oriental. El negocio, como siempre, significa la
especulacin de tierras y el desempleo; mientras que para los inte lectuale significa la bsqueda de nuevos
temas e inspiracin, y tam bi nuevas formas del perenne tercer partido.
De los pases de ms al este slo hablar ahora de Yugoslavia,
Bulgaria y la Unin Sovitica; tres lugares muy diferentes, con preocupaciones relativamente distintas entre
ellos, y tambin de lo que,
de forma abusiva y por mor de las conveniencias, llamar nosotros, es decir, los norteamericanos. Que los
tres estn desigualmente obE sesionados con Stalin, su sistema o nomenklatura, no es tan natural
ni evidente como pudiera parecer. Que estn profundamente cong vencidos de que nosotros, en Occidente, no

podemos entender nada,

que no podemos, en el sentido ms profundo de la palabra, ni siquiera comenzar

a imaginarlo, es probablemente menos incomprensible, ya que en cualquier intercambio internacional serio es


una tctica de apertura asentar la originalidad de las propias cartas. Sera contraproducente reconocer que el
otro contrincante ya sabe por adelantado todo sobre ti. Desafortunadamente, el anticomunismo
1. Por Christo; lo que piensa de la deuda con Stalin de la pintura reciente sovitica no est recogido, pero una postura similar se convierte
en un verdadero manifiesto en el libro de Boris Groys, Gesamtkunstwerk Stalin.

de la guerra fra ha suplido todos los estereotipos posibles e imaginables sobre esos modelos a lo
largo de los ltimos cuarenta y cinco aos, ms especialmente en los aos cuarenta y cincuenta; as
que la verdad experimentada en el Este parece ahora indistinguible, no solamente de los lugares
comunes y falsificaciones de los medios de comunicacin, sino de los modelos ms viejos de la
guerra fra. Aqu tambin, pues, el lenguaje y la representacin intervienen para complicar las
formas ms simples de comunicacin: cuanto ms adaptan sus verdades al lenguaje orwelliano, ms
aburridas nos parecen; cuanto ms queramos expresar nuestras verdades, incluso en las formas ms
dbiles del lenguaje marxista, como el de la simple socialdemocracia o incluso del estado del
bienestar, la justicia social o la igualdad, ms rpidamente se desconectan los audfonos de los del
Este.
Pues es el lenguaje mismo, y no slo las palabras sueltas o el mensaje, lo especfico de cada
situacin. En Occidente, el marxismo como cdigo todava despierta un cierto nmero de
oposiciones especficas: todava se mantiene el escepticismo hacia cualquier apologa liberal de la
prosperidad universal, de la igualdad social y de la democracia poltica; la falta de fe hacia las
ventajas para la colectividad de la produccin por el beneficio y, especficamente, de las
posibilidades de formacin de las minoras ya sean internas o externas; una aversin por el nuevo
estilo empresarial (o, por la cultura empresarial, que a veces puede fascinar de forma ambivalente)
o, para decirlo de forma positiva, una conviccin profunda en que el sistema mismo, como
estructura, no puede ser transformado, ni en el sentido piadoso tradicional y liberal ni en su variante
posmoderna cnicamente optimista. En Occidente, pues, el cdigo marxista es todava la referencia
ltima de un lcido y rebelde pesimismo sobre el mismo sistema; un sistema que produce miseria
social como subproducto necesario y que va a la guerra guiado por un impulso irresistible del que
no es ni siquiera consciente.
Pero en el Este, este mismo cdigo significa autoridad, estado y polica; intentar cambiarlo significa
entrar en una discusin, en primer lugar sobre por qu necesitamos utilizarlo; los occidentales
empiezan a comprender el hecho de que, como una cuestin de higiene bsica, la gente en el Este
todava piensa en trminos marxistas sin necesidad de decirlo. Estn ms interesados en desarrollar
una variedad de leyendas y personajes (como la imagen de paralizacin
bajo el socialismo, un estereotipo de la literatura ms reciente), que hacen referencia, en su mayora,
al mismo Stalin. Parece vital para la gente afirmar que l encarnaba todo un sistema, lo cual
equivale a decir, ante todo, que las explicaciones histricas del estalinismo mediante la contingencia
y la dialctica son absolutamente indeseables (el embrin estaba ya formado en Lenin, si no en
Marx) y, por lo tanto, que lo que existe en el capitalismo, bautizado popularmente como sociedad
civil, no es un sistema, sino simplemente la vida misma, la vida natural, en sus dos principales
subvariedades:

privada y pblica. La moderna concepcin occidental de que la sociedad civil, en este sentido,
puede estar llegando a su fin en el Occidente mercantilizado, que ya no poseemos una esfera
pblica en el sentido clsico, ni tampoco una privada, no podra ser dada a entender, ni siquiera con
las etiquetas tericas ms de moda ni con sus florituras.
Pero en la actualidad es ms interesante lo que Stalin significa. Ya no es especialmente el terror o la
violencia, sino otras tres cosas, cada una de las cuales nos puede sorprender por su singularidad:
colectividad, utopa y modernidad. Una de las seales de la omnipotencia de los medios de
comunicacin, incluso en sus manifestaciones ms rudimentarias, es la forma en la que, para los
intelectuales del Este, la palabra utopa ha tomado el sentido que las pala bra totalidad y
totalizacin tienen para nosotros, aunque, sin duda, en crculos ms limitados y por razones
distintas. La idea
grotesca de que Stalin represent el proyecto ms ilustrativo del impulso utpico; que sus razones,
motivos y proyectos ms profundos eran utpicos en el sentido ms puro (aparte de ser ocasional y
aberrantemente comparado con Hitler a quien, con toda seguridad, no poda iluminar una idea de
utopismo), es ahora un principio dogmtico incuestionable. No se obtiene ningn provecho
sealando que la utopa, o el derecho a la pereza de Lafargue, no es compatible con el trabajo
forzado y la acumulacin primitiva en la temprana modernizacin e industrializacin; el fondo de la
cuestin no tiene nada que ver con los hechos, sino con el deseo de los intelectuales e idelogos de
elaborar un modelo sin fisuras de valores y posiciones ideales, en el cual cada uno lleva
automticamente al resto, clsica moda idealista o incluso religiosa. La historia y los hechos deben,
una vez ms, ser excluidos de esos tipos ideales de moralidad, sistemas totalitarios ticos que
desde las religiones ticas
son el mtodo preferido por los intelectuales para reflexionar sobre los hechos. Es decir, sistemas idealistas que convierten
los acontecimientos, primero, en ideas antes de producir lo que parecen explicaciones inexpugnables, pero que son, de
hecho, elaborados refritos de nuestros viejos amigos, el Bien y el Mal. Parece que el viejo materialismo todava tiene tarea
para romper a pesar de sus contingencias, discontinuidades, peripecias y lapsus dialcticos con tales visiones
moralizantes de los sistemas totalitarios histricos que funcionan en nuestro aparentemente postidealista y posmoderno
filosofar y teorizar; en gran parte, lo mismo que con las nuevas religiones antiutpicas del Este.
En una poca en la que en Occidente la filosofa hegemnica ha proclamado el fin, si no la muerte, del sujeto, o del sujeto
centrado; el antiguo individuo interior, la personalidad nica, ya que no el genio individual cuando grupos marginales o
sometidos de Occidente estn hablando de la recuperacin de las identidades locales colectivas, la cual parece ofrecer los
mltiples matices del mismo sujeto supuestamente desaparecido a un nivel individual, lo interesante es el sentido, en
el antiguo Este sovitico, del fracaso del sujeto individual para constituirse en primer lugar (me recuerda a un colega
japons quien seal que nosotros los japoneses nunca tuvimos necesidad de la deconstruccin, porque nunca
tuvimos sujetos centrales para empezar). La ausencia de un periodo de individualismo, escenificado con toda la prdida y
el patetismo de un proyecto habermasiano inconcluso, es reforzada con la visin tenebrosa del cuerpo colectivo estalinista,
bajo la hegemona del cual, como dice un terico: los cuerpos no pueden existir separados; o, como expresa el gran
escritor utpico sovitico Andri Platonov, donde las miserias de la hambruna y la guerra civil llevan a los cuerpos
individuales a apiarse para calentarse. El estalinismo es, por lo tanto, la maquinacin o estrategia deliberada con la que se
somete a ese cuerpo colectivo mediante la fuerza y el terror; la razn, es, por supuesto, difcil de decir sin una cierta dosis
de paranoia, incluso si uno mismo no suscribe la tontera de Orwell: el poder es lujuria.
Gran parte del presente antiutopismo me parece, como ya he dicho, derivado del ms banal anticomunismo occidental,
consolidado como retrica en los aos dorados de la dcada de los cincuenta; de cualquier manera, el aspecto del cuerpo
colectivo me parece
CONVERSACIONES SOBRE EL NUEVO ORDEN MUNDIAL 265
parcialmente original, o por lo menos, no ha sido nunca acentuado o resaltado de esa forma por los idelogos de la guerra
fra. Si se equivocaron al hacerlo fue, probablemente, porque en Occidente una visin de ese tipo ha tendido a poseer

tonos utpicos, pero utpicos en el buen sentido, no en el malo, estalinista y del Este. Dejemos aparte la psicologa social
o la naturaleza humana y bajemos el tono a una forma ms banal de sentido comn psicolgico:
no me parece sensato que la gente que sufre de un exceso de individualismo y anonimato se sobresalte nicamente ante
tales visiones de vida colectiva compensatoria; mientras que otros, que han sido apiados para darse calor durante un largo
periodo, sin una habitacin propia, como alguien dijo en una situacin anloga, podran naturalmente desarrollar terror en
situaciones cotidianas, y podran suspirar por una pizca de privacidad tanto como por la propiedad privada del ego
individual o individualista. Es ms, los participantes rusos en nuestros debates se mostraban muy abiertos sobre esta
motivacin experimental tras el ostentoso concepto o valor llamado antiutpico. Esas connotaciones, y las ms profundas
e inconscientes representaciones familiares e infantiles que las acompaan en forma de afecto, no son todava, en mi
opinin, posturas polticas o sociales, sino defensas libidinales movilizadas en cualquier lucha poltica o de clases (por
cualquiera de las partes, debera aadir).
Pero para nosotros, en Occidente, tal vez sea ms interesante contar esa historia de otra forma, una que anticipe ms
oposiciones fundamentales entre el Este y el Oeste, de las cuales hablar a continuacin. Pues la versin estadounidense
del hacinamiento, la gran crisis colectiva de los aos treinta en Norteamrica, que ofrece un equivalente al hambre, a la
guerra civil y a la colectivizacin forzada de la Unin Sovitica, fue por supuesto la Gran Depresin. De forma simblica,
la Depresin signific para nosotros, no slo el hacinamiento, sino tambin el empobrecimiento y la prdida de objetos.
Por lo tanto, resulta natural, una cuestin de sentido comn, que, cuando los aos treinta terminaron y tras la gran
experiencia de la segunda guerra mundial (nico momento verdaderamente utpico en la historia norteamericana) y el
periodo del boom de 1947-1948, cuando acabaron los racionamientos y todos los productos de la posguerra empezaban a
ser comercializados, se produjera una violenta reaccin contra el trauma de la dcada anterior. Ahora el horror de la vida
colectiva es compensado psicolgicamente

por la individualidad del consumismo, por una red de seguridad compuesta por comodidades y nuevos objetos
de todo tipo. El consumismo en este sentido, no est en la naturaleza humana, como tal; la pasin por el
consumismo es una experiencia histrica, norteamericana, que ha sido materializada y despus proyectada al
resto del mundo como un valor, despojada de su significado simblico y transformada en algo que parece
atributo de una naturaleza humana eterna. Por lo tanto, parece igualmente natural el que una generacin de
los aos sesenta pos-Eisenhower se enfrentara a esta posicin contra la colectividad, soando y generando
nuevas formas de solidaridad, frente a las cuales la presente generacin de yuppies aparece como su plena
reaccin histrica. Esta manera histricamente simblica de alternancias generacionales es, por supuesto,
tambin la forma en que deben entenderse el sentimiento antiutpico y el horror a la colectividad de los del
Este.
La otra caracterstica del presente sentimiento antiutpico sovitico o del Este que me sorprende como
realmente original tiene que ver con la esttica y con el modernismo; es una postura que ha sido desarrollada
programticamente por Boris Groys, en su excelente libro Gesamtkunstwerk Stalin.2 La idea (es una revisin
chocante y perversa, histricamente audaz, una fresca narracin histrica y escandalosa, que debera ocupar el
lugar de algunas ms viejas y aburridas, segn las cuales se ha relatado el auge del modernismo esttico)
consiste en equiparar dos cosas y periodos considerados antitticos: las grandes vanguardias de la revolucin
cultural sovitica y la sombra hegemona de un realismo socialista normalizado y estereotipado en el periodo
de Stalin. Estos dos periodos pueden, para nosotros los occidentales, corresponderse con el reemplazo de las
grandes vanguardias estticas de las artes visuales por la primaca de Hollywood y la cultura de masas; y, en
efecto, una revisin previa y muy interesante de la historia del arte Sovitico ha sido ya ofrecida por Katarina
Clark en su versin de que, en la URSS, el realismo socialista es cultura de masas como tal. Pero para Groys y
su generacin (y no pretendo atribuirle a l personalmente una postura que ahora parece normal entre la
intelligentsia sovitica en general) estos dos periodos no deben verse como ruptura, sino como continuidad.
Para ellos, el realismo socialista, el estalinismo y Stalin mismo, como una obra de arte total wagneriana, son la continuacin de los ms avanzados vanguardistas
por otras razones. Stalin es el verdadero sucesor de Malevich; lo que el ltimo fue incapaz de llevar a cabo

mediante la autoridad y la dictadura en el mstico terreno del espritu, el primero lo llev a cabo en el terreno
de los cuerpos en el mundo real. Ya se ha dicho de Hitler (por Syberberg) que es el ms grande productor de
cine del siglo xx; de todas formas, ahora se ve el sistema estalinista como la realizacin de todo lo dictatorial
y utpico del proyecto ms avanzado de los modernistas. El Gulag se convierte en el verdadero Livre, o Libro
del Mundo de Mallarm, y la vida cotidiana sufre bajo el peso de una fusin definitiva de la esttica y de la
poltica que los futuristas y surrealistas slo podan imaginar en la guerra o en los sueos. Sea posmoderna o
no esta postura, implica el ms completo rechazo de los valores del modernismo ms vanguardista que jams
haya sido articulado en la era posmoderna. Una vez ms, es la vieja idea de Edmund Burke sobre los males de
la intencionalidad, el dao hecho por los planes y la planificacin, la sumisin de todo lo existente y
contingente al nico globalizador Deseo del genio individual, que es el pecado original de Joyce y Zhdnov;
de Mallarm, Picasso o Schoenberg; de Yezov y Vishinski; de Ulbricht y de Gottwald y, en efecto, del mismo
Lenin.
Este parecera un tema propicio, en pleno posmodernismo occidental, para un dilogo Este-Oeste, si se
sobreentiende que el argumento occidental acerca de tales asuntos debera comenzar con la observacin de
Galbraith de que el equivalente capitalista de la planificacin se llama oligopolio, y que el Occidente
capitalista no es menos una obra de arte, no est menos sujeto a la decisin empresarial que el deseo
arbitrario, plano, aislado y no democrtico del Este estalinista; salvo que para nosotros lo que funciona no es
el Politbur, sino la decisin de las grandes empresas y de los negociantes modernistas o posmodernistas. Si
usted siente, por ejemplo, que la libertad tiene algo que ver con la inmunizacin contra las decisiones
arbitrarias de otras personas, casi siempre invisibles y desconocidas, qu hace con ese idioma estpido, el
ingls norteamericano, que incorpora decisiones de despacho transcritas a taquigrafa y lemas publicitarios,
polticos y cotidianos, tales como el estilo de vida, no fumadores, preferencia sexual, o conceptos
verbales mucho ms cargados filosficamente como antiesencialista o to 2
Hanservelag, Munich, 1988.

268 DESPUS DE LA CADA


talizacin. Que tales decisiones lingsticas sean tomadas por una cultura corporativa hegemnica,
esencialmente con una orientacin liberal, no las redime ms de lo que redimi a Stalin el sabor cultural a
Marx. (La explicacin, de todas formas, podra tener algo que ver con la disponibilidad, para los
conservadores y reaccionarios, de un lenguaje o cdigo ms antiguo, ya existente para tales asuntos; pero en
la posmodernidad, son conducidos, a pesar de ellos mismos, a un aprendizaje del neologismo corporativo.)
Pero incluso argumentos de esta clase no digamos ya dilogos son difciles de mantener ante nuestros
colegas del Este; la dificultad no est siquiera relacionada con dudas elementales de informacin en ninguna
de las partes; como cuando nuestros amigos del Este rechazan creer que los norteamericanos organizaron el
derrocamiento de Allende o dudan (quiz con razn) que podamos llegar a entender completamente lo que era
vivir con Stalin o Brezhnev. El problema principal, ms bien, se encuentra en la total disparidad o
inconmensurabilidad de los trminos explicativos en los cuales cada bando busca encasillar su discurso. Para
decirlo brevemente, el Este desea hablar en trminos de poder y opresin, y Occidente en trminos de cultura
y adaptacin. En realidad, no existen denominadores comunes en esta contienda inicial de reglas discursivas y
terminamos con la inevitable comedia de cada bando murmurando respuestas irrelevantes en su propio
lenguaje favorito.
Pero esto resultara tambin angustioso slo si se imaginara que una comunicacin sin interferencias entre
varias situaciones nacionales y colectivas fuera, en primer lugar, posible. Pero con lo que es llamado,
eufemsticamente, nuevo orden mundial, podemos observar el retorno de todos los estereotipos nacionales
(los nacionalismos y nuevas revitalizaciones tnicas estn incluidos en este proceso) y tambin una inversin
casi lacaniana de fantasa en tales imgenes del Otro colectivo, acerca del cual es esencial entender algo: que
nunca podemos estar sin ellos; y que nunca pueden ser precisos, ni siquiera corregidos (signifique lo que
signifique); como las lecturas y las interpretaciones errneas, son necesaria y estructuralmente distorsionadas.

El dilogo mundial siempre es, en ese sentido, una fascinacin de cada uno con lo que el otro no quiere ser.
En todo caso, nuestro propio rechazo (occidental) sonara a algo
CONVERSACiONES SOBRE EL NUEVO ORDEN MUNDIAL 269

as: el superestado, esa fuerza enormemente poderosa e inconsciente, inocente en la tragedia o en la historia,
profundamente hipcrita en su herencia moralizante protestante, y tan peligroso para otros como un equipo de
rugby o un cerco de maleantes combinados, estos Estados Unidos son ahora, tras la repentina desaparicin del
contrapeso sovitico, tan amenazantes para el mundo exterior como un can descontrolado. Aunque las
diferencias de principios con el sistema sovitico ofrecan una seguridad que la afinidad sistemtica con otros
poderes apenas puede alcanzar, uno puede, a pesar de todo, haber sentido que la emergencia inminente de los
otros dos nuevos superpoderes (la Europa post-1992 y Japn) creara algn tipo de equilibrio de poder en el
que la irresponsabilidad norteamericana podra ser contenida, con garantas. El reciente conflicto del Golfo,
de cualquier manera, no confirma esta idea optimista; mucho menos favorable todava es la unin cultural
misma.
Solamos hablar, ahora hace ya tanto tiempo que parece otra poca, acerca de algo llamado imperialismo
cultural; era aparentemente concomitante con imperialismo real, parecido a un cargamento de latas de
pelculas de Hollywood y cajas llenas de xitos en cintas de cassette cargadas en las lanchas caoneras. Pero
es una caracterstica peculiar de tal lenguaje que confirma de muchas maneras la propia dialctica que
cuando su contenido se satisface
a s mismo y cada vez crece ms verdadera y completamente realizado, su forma se deshace, como si las
palabras en las que fue originariamente formulado hubieran sido una mentira todo el tiempo

i sin que nos diramos cuenta de ello. As sucedi con ese medio de
modernizacin llamado hace aos americanizacin: a medida que
el proceso se desarrollaba con mayor fidelidad cada vez, el trmino pareca ms errneo e insatisfactorio,
siendo, a la larga, reemplazado por la palabra posmodernismo, la cual todava lo dice todo, pero tambin
parece anular el primer intento de nombrar al sistema.
Algo as me parece que ha sucedido con la idea del imperalismo cultural. No es falso, de hecho es ms
verdadero que nunca, ha abierto violentamente el capullo muerto de su antiguo nombre y ha extendido sus
glamorosas alas en un nuevo cielo, al cual oscurece con toda la ansiedad devoradora de una plaga de
langostas. Pues en la era de las posmodernas estrategias del marketing mundial y
del tan cacareado posfordismo,3 la tirana del producto ms antiguo, la violenta estandarizacin e
imposicin de la mercadera norteamericana (ya sea leche en polvo, champ, programacin televisiva de los
aos cincuenta o sistemas armamentsticos) parece llegar a un fin, y una nueva flexibilidad, difcil de
reconciliar con la dominacin o la hegemona est a la orden del da. De la misma forma, el propio
pluralismo, ya sea un eslogan social o poltico o un hecho de vida terica y filosfica, parecera ser un
reflejo fiel y superestructural del posfordismo; de cualquier manera, une los fenmenos imperialistas y de
dominacin mucho ms intrincadamente con las estructuras del mercado, convirtiendo lo que era una especie
de violencia bastante abierta y evidente en complejidades sutiles y metafsicas. La antigua pregunta
marcuseano-platnica sobre la falsa felicidad, pues, retorna, como si en la forma que adopt en los aos
sesenta hubiera sido una mera anticipacin de nuestros propios y aparentemente nuevos y originales
problemas culturales y polticos.
El hilo conductor ha de ser el papel del poder corporativo en Estados Unidos de Amrica (llamado algunas
veces, de forma vaga e inexacta, multinacional). Algo me record vvidamente un viaje anterior a un nuevo
proyecto en la costa de Rotterdam, del que los planificadores de la ciudad se sienten muy orgullosos, para
sustituir las ahora decadentes instalaciones de los muelles y del puerto (modernos ms que posmodernos) por
un nuevo complejo de viviendas,
3. Retratado con maestra por Robin Murray como sigue: ((Al contrario que los comercios de precio reducido,

que estn limitados a unos cuantos productos de venta rpida, Sainsbury, como las nuevas tiendas de las calles
importantes, puede manejar una gran variedad de productos dirigidos a segmentos del mercado. La
compartimentacin se ha convertido en el lema de las calles principales. Los investigadores de mercado
desglosan el mercado por edad (adolescentes, jvenes adultos, poder gris), por estilos del hogar (parejas sin
hijos, parejas del mismo sexo, familias monoparentales), por ingresos, trabajo, tipo de vivienda y, cada vez
ms, por higa- res. Analizan los modos de vida correlacionando los modelos de consumo de la mercadera,
desde la comida hasta la ropa, desde la salud hasta las vacaciones... Las regiones manufactureras de ms xito
han sido las que han conjugado sistemas de fabricacin flexibles con una organizacin innovadora y un gran
nfasis en el diseo y en la calidad media. Parte de la flexibilidad se ha obtenido mediante nuevas tecnologias
y la implantacin de mquinas programables que pueden variar de producto a producto con un mnimo
esfuerzo y casi sin tiempos muertos. La planta automtica de tinte de Benetton, por ejemplo, permite cambiar
los colores en consonancia con la demanda. Fordism and Post-Fordism, en New Times, Stuart Hall y Martin
Jacques, eds., Lawrence & Wishart, Londres, 1989, pp. 43-44.

oficinas y edificios recreativos. Se sacar dinero de esa nueva colonizacin interna urbana,
seguro, pero la planificacin controlada centralmente est, de hecho, dirigida a evitar el desastre de
los muelles de Londres (un ejemplo verdaderamente horrible de desregulacin y de profanacin
del espacio urbano por los especuladores) y es, asimismo, mostrado por y para los estudiantes de
arquitectura como otro ejemplo de la forma en que el edificio nico ha sido reemplazado en
nuestra poca por una esttica de conjunto de un estilo no visto desde la poca de Haussmann. De
ese modo, con la sorpresa ms desagradable, el observador norteamericano descubre el papel de la
corporacin Rouse en todo esto; los consejeros norteamericanos cumplen ahora la misma tarea en el
desarrollo pos- moderno cultural del mundo que sus expertos colegas han cumplido en las tcnicas
contrarrevolucionarias y en el entrenamiento de fuerzas policiales locales. Que este grupo, cuyas
credenciales se exhiben en el puerto de Baltimore y que, supuestamente, tiene relaciones extrechas
con el imperio Disney, sea el motor de un proyecto en el Viejo Mundo en vsperas de la Europa
unida, sera seguramente chocante para cualquiera que todava se aferre a una nocin rudimentaria
de autonoma cultural. Sin mencionar el hecho de que los rusos y sus amigos, incapaces de disear
una habitacin correcta de hotel, se vieron obligados a acudir a los Hilton para consejos elementales
teso slo probaba la bancarrota del socialismo! Pero aqu, la ms antigua cultura burguesa de
Europa, presumiblemente todava un prototipo digno para todo lo que supone ser
caractersticamente europeo en estilo y Weltanschauung, en la vida cotidiana, en actitudes sociales y
en prioridades, se destapa declarndose tan en bancarrota cultural en la edad posmoderna, como
para estar obligada a acudir a los hombres de negocios y diseadores de marketing de un nuevo
mundo ya ms viejo que ellos, para completar a Rembrandt con Walt Disney, y los grandes
proyectos de viviendas sociales de los aos veinte con Epcot y Horton Plaza.
Puede mantenerse una esperanza de autonoma poltica y econmica en la nueva Europa cuando (a
pesar de las orgullosas exposiciones itinerantes nacionalistas de mega-arte de las distintos estadosnacin europeos) la autonoma cultural ha demostrado ser un estrepitoso fracaso? Esa ltima
esperanza, que en arquitectura se denominaba regionalismo crtico y que prometa por lo menos
un intento de resistencia de los estilos locales y nacionales a la nueva
272 DESPUS DE LA CADA
americanizacin mundial, est todava vigente en una poca en que cualquier norteamericano posfordista
transnacional que se precie comprende la importancia de empaquetar el producto en el adecuado color local y

estilo nacional? En la actualidad, el imperialismo cultural se centra en la exportacin de expertos; ni siquiera


la tradicin nacional se encuentra a salvo de ellos si ganan, pero podemos pensar todava en su derrota?
Para aquellos que puedan pensar que todo esto es pesimista, puedo recordar sutilmente que no necesitamos
abandonar a Nietzsche al enemigo, sino, ms bien, encontrar nuestro propio consuelo en su profunda
conviccin de que slo el pesimismo ms profundo es el origen de la fuerza genuina. Debemos ser profunda,
incansablemente pesimistas con este sistema, igual que mis amigos del Este lo fueron con el otro; slo para
aquellos que no oponen ninguna objecin a ser usados y manipulados est recomendado el optimismo, incluso
en su forma ms dbil.

Marzo de 1991
LYNNE SEGAL

LA IZQUIERDA DE QUIN?
EL SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO*
Las generaciones polticas aparecen y desaparecen a una velocidad sorprendente. Hace treinta aos, como
anarquista en ciernes y estudiante radical de los aos sesenta, compart con otras personas de mi generacin y
clase una poltica de antiautoritarismo y amor
libre generalizados. En aquel momento, en Australia, recin salidos del conformismo rgido de la guerra fra,
ese tipo de poltica no
pareca tan mojigata como hoy. El partido comunista estaba totalmente prohibido, como lo estaban James
Joyce, James Baldwin y
cualquier intento de llamar al sexo por su nombre. A la gente de

J color no se le permita la entrada en Australia; a los negros austra liano se les negaban derechos legales,
incluso el derecho al voto, y
la devocin hacia la monarqua; el matrimonio y la hipocresa mxima se mantenan como un sacrosanto
derecho adquirido al nacer.
Lemos a Reich, Nomad y Bakunin, mantenindonos al margen extraamente de cualquier tradicin
socialista ms slida.
Diez aos despus, el anarquismo estudiantil se transform rpidamente en el socialismo libertario, con ms
conciencia de clase y antiimperialismo, de los setenta. Ya en Gran Bretaa, me un a aque lbs intentos de
ganar poder para el pueblo en las calles de Lon dres, en las luchas locales del momento. Y como madre
soltera y
* Este artculo es una versin ampliada de un discurso ofrecido en el Congreso de Filosofa Radical, Valores, Resistencia y Cambio Social, en la Politcnica de la Central de
Londres, en noviembre de 1990.
18. BLACKBURN

cmica reliquia colonial descubr justo a tiempo el movimiento de liberacin de la mujer, entonces
estrechamente unido al socialismo alternativo o libertario.
Han pasado dos dcadas ms y es duro, en efecto, para los socialistas y los activistas de los sesenta y los
setenta contemplar la muerte de nuestro propio y nico apogeo (y el de la izquierda, aunque esperemos que en
el caso de sta sea ms cclico). Actualmente, la depresin, el cinismo o los giros polticos son difciles de
evitar, incluso sabiendo que no somos los primeros y no seremos los ltimos en enfrentarnos a la derrota
y el retroceso catico de los ideales, actividades y estilos de vida, que transformaron y dieron sentido a
nuestras vidas. La depresin golpea con mayor dureza cuando la debilitacin de las antiguas luchas y
aspiraciones empieza a sentirse como una derrota personal, acabando, a menudo, con las amistades, las
actividades compartidas y la apertura de espacios pblicos, tan necesaria para la supervivencia de cualquier
tipo de optimismo en el futuro. La emocin de creer en la posibilidad de una accin colectiva para el cambio
ha sido sustituida por el pesimismo de contemplar que tales luchas han desaparecido de la historia; una

desaparicin que no slo se deriva de los medios de comunicacin principales, sino tambin de sectores de la
izquierda, ocupada en cambiar nuevas ideas por viejas, o renegando, desmemoriada, sobre el cadver del
socialismo sovitico.
SOCIALISMO LIBERTARIO

No obstante, durante ms de tres dcadas y media, la mayora de los socialistas occidentales han batallado no
slo contra las consecuencas destructivas del desarrollo capitalista, sino tambin contra el estalinismo, los
regmenes sofocantes y autoritarios de tipo sovitico, o el socialismo burocrtico. Y ahora, justamente cuando
en Gran Bretaa hay ms gente que parece ser consciente de algunos de los problemas que comportan las
desigualdades toleradas en realidad promovidas por el mercado libre e irrestricto del thatcherismo
aunque slo sea para aceptar un cambio mnimo hacia Major y justamente cuando en el Este el estalinismo
est finalmente en retirada irreversible, aquellos que trabajaron con ms fuerza y por ms tiempo por un
socialismo ms democrtico parecen ms

silenciados que nunca. Diez aos de derrotas en casi todos los esfuerzos igualitarios y colectivistas
han provocado que muchos de nosotros, los izquierdistas, caigamos bajo nuestras propias espadas, o
caigamos algunos para no levantarse ms en el divn del psicoanalista.
La resonante victoria de la alianza conservadora en la Alemania del Este, nico pas del bloque
sovitico que pareca tener una oposicin de izquierdas en Nuevo Forum, ha sido considerada por
muchos, de un extremo al otro del espectro poltico, como la prueba de que ningn tipo de
socialismo tendr nunca atractivo popular. De hecho, Nuevo Forum, una alianza heterognea de
activistas por la paz, el medio ambiente y los derechos humanos, a la sombra de la Iglesia, nunca se
organiz como una oposicin poltica y, mucho menos, socialista. Su reciente y espectacular vaivn
nos dice mucho acerca del aislamiento extremo de los disidentes intelectuales en la Alemania del
Este, as como de la eficacia de cuatro dcadas de gobierno estalinista en el descrdito y el
empobrecimiento generalizados de los valores e ideales socialistas y democrticos.
Lo que inspir el aumento del radicalismo occidental en los sesenta, el cual engendr a su vez, uno
tras otro, el feminismo y otros movimientos de los setenta, nunca fue el socialismo realmente
existente. Todo tipo de anarquista, soador, utpico, sindicalista, trotskista, pacifista,
revolucionario, reformista y partidario de la tercera va, aparecieron en la escena radical
metropolitana de aquel momento, pero raramente se encontraba un estalinista, un socialista
partidario de la economa dirigida, la criatura cuyas aspiraciones y creencias tipifican hoy, al
parecer, el socialismo mismo, a pesar de que todos eramos conscientes de su existencia El
antiestahnismo era nuestro lugar comn, el punto de partida para todos, el aire que
respirabamos El miembro del partido tenia, y sigue teniendo para m, algo de rompecabezas:
crtico de las sociedades soviticas, comprometido con una transicin democrtica, pero, hasta hace
poco
(antes de que algunos, como Gorbachev, se descolgaran como aliados incondicionales del
mercado), todava preparado para defender los obviamente poco prometedores y autoritarios
regimenes sovieticos antidemocrticos. La izquierda leninista y la socialdemcrata compartian la
creencia de que a sus propios partidos (a pesar de
reflejar las jerarquias de raza, sexo, y sobre todo de clase existen
tes) se les podria confiar la administracion de un estado centrahza

do en inters de todo el pueblo trabajador y sus dependientes; los primeros, tras la revolucin, los segundos,
mediante una eleccin.

Fueron precisamente esas ideas vanguardistas y burocrticas, precisamente esas estructuras jerrquicas y
centralizadas, las que fueron rechazadas por escritores de la New Left, como E. P. Thompson, Raymond
Williams y Stuart Hall, a finales de los cincuenta, as como por los nacientes movimientos sociales de finales
de los sesenta, siendo el mayor y ms influyente, por supuesto, el de la liberacin de la mujer. En lugar de eso,
buscaron estructuras ms comprometidas y participativas de organizacin y de prctica, que dotaran de poder
al pueblo en sus comundades y en sus puestos de trabajo. Para un sector de proporciones considerables de la
izquierda independiente o no alineada que floreci en Gran Bretaa en los aos setenta, influido y a veces
solapado por el movimiento de la mujer y otras luchas de liberacin, la democracia (actualmente una
palabra de moda) fue un fetiche: los comits de gestin tenan que rotar regularmente, las especializaciones
tenan que ser compartidas para evitar el crecimiento de la burocracia, los comits buscaban igual
representacin de hombres y mujeres, y se daba una discusin interminable sobre el problema de la poca
representacin de los negros, la clase trabajadora y otros grupos subordinados. En realidad, si lo hubo, el
problema de esta parte de la izquierda fue la falta de compromiso para elaborar tipos de planificacin
econmica centralizada viable (expresin en boga hoy en da) y con capacidad de respuesta, o para construir
estructuras nacionales capaces de proveer apoyo a largo plazo a iniciativas de base popular. La causa
socialista se mantiene tan fuerte como siempre para algunas formas de propiedad pblica, aunque slo sea
porque, a pesar de los errores del pasado, slo ella ofrece las mayores posibilidades para utilizar los recursos y
el trabajo de maneras que son ms igualitarias, innovadoras y tolerantes.
Los ideales de participacin democrtica de la izquierda libertaria nunca tuvieron un atractivo para las masas,
pero desempearon un papel crtico en la agitacin de la base popular sobre una serie de lo ms variado de
necesidades e intereses populares a lo largo de los aos setenta. Ya fuera haciendo campaa sobre temas
concretos, encabezando manifestaciones para establecer centros de informacin y de recursos locales, creando
asociaciones de vecinos o cooperativas de trabajadores, intentando cambiar polticas locales o na E
SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO

cionales o apoyando luchas internacionales, los problemas de aquella izquierda fueron muchos. Pero nunca
fue un problema la adopcin de ideas o prcticas coactivas, burocrticas o economicistas. Y, a pesar de que a
menudo los objetivos tuvieron escasa relacin con los logros, no lo fueron tampoco la ignorancia o la
despreocupacin acerca del dominio masculino, los privilegios de clase, el racismo, la homofobia u otras
formas de invalidacin y exclusin largamente asociadas con un movimiento obrero y una poltica de partido
de izquierdas ms tradicionales.
Hacia el final de los aos sesenta, esta izquierda, que haba ensanchado sus propias agendas socialistas para
incluir relaciones personales e identidades sociales, se enfrentaba a problemas crecientes, fomentando el
apoyo y manteniendo el optimismo frente a la combinacin de obstculos que la aplastaban: la recesin
econmica y la derecha en el poder. Fueron las crecientes dificultades de encontrar estrategias para superar la
fragmentacin y para formar nuevas alianzas las que iban a conducir a muchos a un compromiso ms cercano
con los engranajes del gobierno local y otras instituciones durante los ochenta, eliminando la desmoralizacin
ante la decadencia de las bases de trabajo autnomas u otras formas de contacto dentro de las estructuras del
estado o, tal vez, de los sindicatos. Estas debilidades internas en el socialismo libertario, que contribuyen a su
incapacidad para oponerse a Thatcher tienen que ser estudiadas. Pero lo que hemos visto, en lugar de ello, por
ejemplo, en la nueva poltica de Marxism Today es meramente la eliminacin de sus innovaciones e
influencias (reconocimiento total de grupos autnomos, escenarios mltiples de opresin, rechazo del
vanguardismo y el autoritarismo), desde el sucio terreno del compromiso poltico hasta las aguas ms
tranquilas y los espacios ms agradables de los estudios culturales.
UN OLVIDO INTENCIONADO Y DELIBERADO
Con el ataque de la recesin econmica, la izquierda libertaria muri a principios de los ochenta, declara
Jonathan Rutherford en su introduccin a la ltima coleccin de ensayos de Lawrence y

Wishart, Identity) Pero el entierro que hace Rutherford de esta particular tradicin socialista es
prematuro y en realidad orientativo del mismo problema al que se enfrenta. De principios a
mediados de los ochenta, se vio un resurgimiento de ideas alternativas de izquierdas comprometidas
con la creacin de estructuras y recursos para la democracia de las bases populares y el
reconocimiento de la diversidad de los grupos subordinados, finalmente empezando a influir en la
corriente central de la izquierda del Partido Laborista y el movimiento obrero. Sera absurdo ignorar
los problemas o exagerar la importancia de la explosin de creatividad y de esperanzas
democrticas e igualitarias que se levant cuando, por ejemplo, la izquierda laborista tom el
control del GLC (Greater London Council) en 1981 y abri sus puertas a la discusin directa con
grupos de negros y de mujeres, sindicalistas o asociaciones de vecinos, buscando la canalizacin del
poder y los recursos institucionales hacia sectores marginados y desfavorecidos, organizndolos en
su propia defensa. Pero es an ms absurdo olvidar, en unos pocos aos, que se hicieron esos
intentos. Un olvido intencionado, deliberado.
La unidad poltico-econmica del GLC bajo Robin Murray fue, paradjicamente, la primera en
teorizar sobre el posfordismo en Gran Bretaa, cuando se organiz ambiciosamente para encontrar
maneras de respaldar formas de produccin industrial alternativa viables que pudiesen, mediante la
adopcin de prcticas de empleo ms humanas, creativas e igualitarias, por lo menos sobrevivir a
los rigores de la competencia multinacional. No podemos evaluar el destino final de estas
iniciativas, ya que en unos pocos aos el GLC y sus unidades polticas fueron cerrados. A mediados
de los ochenta, los lugartenientes de Thatcher, tras haber provocado y derrotado todas las luchas
sindicales desde su eleccin, saban justamente a dnde dirigir despus su fuego. Ignorando la
oposicin aplastante y la amplitud de la popularidad personal de Ken Livingstone, Thatcher lanz
un ataque tras otro contra la capacidad del gobierno local de proporcionar cualquier orientacin o
esperanza a la resistencia popular.
EL SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO

279
Sin embargo, durante la mayor parte de los aos ochenta, al menos hasta la tercera victoria de
Thatcher en 1987 (y todava en la actualidad) continan surgiendo ideas ms libertarias y menos
burocrticas en el nuevo terreno de los gobiernos locales y de las secciones femeninas (y otras) de
los sindicatos, los cuales, significativamente, hicieron reconocimiento oficial de temas de racismo,
sexismo, acoso, abuso y otras formas de discriminacin especfica que, aunque puntuales, al menos
ofrecieron alguna orientacin para la interaccin creativa si bien portadora de conflictos con
activistas polticos, ya fueran negros, feministas o defensores del colectivo de consumidores. Pero
estos avances iban tambin a subrayar algunas de las debilidades que pueden derivarse del
compromiso con nociones como la autonoma absoluta de cada grupo oprimido para organizarse y
defender sus propias necesidades e identidad. Aparecen rpidamente cismas y hostilidades que a
menudo desmoralizan y hasta paralizan la consecucin de los fines polticos, ya que un grupo
compite contra otro, proclamndose protector de los ms oprimidos.
Problemas incesantes cobran vida cuando intentamos replantear nuestros conceptos de democracia
en la prctica, e intentamos movernos ms all de las limitaciones de una democracia representativa
tanto como de comprensiones de derechos puramente individuales, hacia el desmantelamiento de
las desigualdades. Pero, ms que evaluar estos problemas en la prctica, esta poltica de autonoma

ha sido adaptada a los nuevos tiempos, esbozados en Marxism Today, y replanteada como si fuera
nueva para convertirse en la poltica de la identidad o mostrando confusamente su profunda
ambivalencia de la diferencia. Pero se trata del mismo perro con distinto collar, y ahora, ms
liberados de escenarios de compromiso poltico, no superarn las crecientes desavenencias cuando
la autonoma se convierta en fragmentacin y la simple afirmacin de la diferencia devuelva a su
sitio al pensamiento estratgico, aunque sea la atraccin esperanzada hacia el pensamiento de
Laclau y Mouffe, quienes sugieren que podemos invocar una cadena de equivalencias conceptual
entre diferentes identidades.2

POLTICA DE LA IDENTIDAD, FEMINISMO Y TEORA DE


LA DIFERENCIA
El problema est en que las identidades sociales no son necesariamente, ni siquiera apeteciblemente,
identidades polticas.3 Nada ilustra mejor esta afirmacin que los sufrimientos y peligros del feminismo
contemporneo. Podemos desear enorgullecemos de nuestras vidas como mujeres, pero intentando
desesperadamente dejar a un lado l fascinante cuento femenino de la virtud y la conexin con lo maternal: la
identidad de la mujer como la hemos conocido e intentado vivir, tan arriesgadamente. Ninguna estrategia
poltica clara 5ge ni de nuestra aceptacin ni de nuestro rechazo de una identidad tal basada en el gnero. Las
mujeres han luchado progresivamente por la paz y el bienestar social, en nombre de sus propias necesidades e
intereses especficos. Pero tambin, a veces, han tratado de cobardes a los objetores de conciencia y se han
opuesto a las persPectia5 profesionales, creativas y de empleo de las mujeres. En sombre de los derechos
humanos compartidos, las mujeres han luchado tenazmente contra su exclusin de las ciudadelas econmicas,
polticas y culturales dominadas por los hombres. Pero esto puedes tambin, invalidar el significado de la
interdependencia y la comUnd, una realidad que puede caer muy pesadamente sobre las espaldas de las
mujeres.
Seialambo lo inevitable que resulta la oscilacin de las mujeres entre u identidad de gnero y la necesidad de
aceptar ms que rechazar, o intentar trascender sus mltiples contradicciones, la feminista estadounidense
Ann Snitow seala: La enorme contradiccin que experimentan constantemente las mujeres entre la presin
de ser mujer Y la presin de no serlo slo cambiar mediante un proceso histrico; no puede eliminarse slo
mediante el pensamiento.4 Con todO el feminismo se ha desmembrado en las repetidas divisio3, para una
exposicin y una crtica tiles de la ideologa de Laclau y Mouffe
a lo largo de estas lneas, vase Peter Osborne, Radicalism Without Limit?: Discourse, p0cracy and the
Politics of Identity, en P. Osborne, ed., Socialism and the Limi(S of Liberalism, Verso, Londres, 1991.
4. ln Snitow, A Gender Diary, M. Hirsch Y E. Fox Keller, eds., Conflicts in Femifli Nueva York, 1990, p. 19.
nes entre aquellas que ponen l acento en las semejanzas y aquellas, en nmero e influencia crecientes desde
finales de los aos setenta, que acentan las diferencias entre mujeres y hombres.5 Como integrantes del
feminismo contemporneo, las primeras han tendido a plantearse estrategias hacia la igualdad y para
compartir el poder; las ltimas, a defender la importancia de las formas maternales de celebrar los placeres
femeninos y a denunciar y buscar proteccin ante la violencia y los abusos masculinos. Pero, fuera de la
ideologa feminista, las mujeres han acentuado su parecido o su diferencia con otros objetivos en mente: quiz
para defender el parecido y as construir una superioridad compartida sobre clases inferiores, o quiz para
acentuar la diferencia de gnero por respeto a la palabra de Dios padre, o al servicio de fhrers ms mortales.
La cuestin es que las identidades no surgen directamente del gnero, la clase, la raza o postura tnica, ni de
orientaciones sexuales, religiosas o de cualquier otra ndole, sino ms bien del sentido de pertenecer a unos

ambientes sociales e histricos especficos. La fuerza y reafirmacin que ese contexto puede ofrecer y la
consideracin de su orientacin en la divisin izquierda/derecha (por lo general, pasada de moda),
determinarn si la proliferacin occidental de identidades contemporneas ofrece nuevas formas de resistencia
o un atrincheramiento conservador ante los cambios.
Dentro del feminismo, estos conflictos y su extensin, qu similitudes o diferencias de gnero han sido el
ncleo del debate, no estn del todo desconectados del declive de las relaciones del feminismo con el
socialismo desde finales de los setenta, el cual a su vez no est desconectado del declive del propio
socialismo. Hace poco ms de una dcada muchas feministas que eran tambin socialistas, todava crean (a
pesar de las dificultades de trabajar con la izquierda tradicional y el movimiento obrero) que lo importante y
distintivo de nuestra poltica era su capacidad de cambiar y enriquecer las agendas y teoras socialistas
centradas en el hombre, para que stas incluyeran la experiencia de las mujeres, la vida personal y la poltica
cultural al lado de los intereses de todos los grupos oprimidos.
5. Para un anlisis ms completo del desarrollo de estos conflictos en el feminismo britnico y en el
norteamericano durante las dos ltimas dcadas, vase Lynne Segal, Is the Future Female?: Troub!ed Thoughts on
Contemporary Feminism, Londres, 1987.
Hoy, con la propia izquierda batallando para sobrevivir a un fro clima destructivo, ataran ms de acuerdo
con la feminista norteamericana Zillah Eenstein1, una dirigente terica del socialismo feminista de los Estac
Unidos en los setenta, quien declar recientemente _adaptnccse a lo que ella ve como nuevas realidades ms
que expresando clCIa o un sentimiento sectario que la especificacin del feminis1 como socialista
tiene poco contexto poltico actualmente 6 Eli1. cree que el socialismo parece mantener pocas promesas
para la y que el sector radical del feminismo debe centrarSe ahora en direccin a las particularidades de la
vida de las mujeres. De acuerdbo con los llamados tericos de la diferencia, Eisenstein ahora defiende que
es en su identidad especfica como mujeres donde las feministas deberan buscar una poltica que uniera a
todas las mujes, a travs de la reivindicacin y revaloracin de nuestra experieficia de la diferencia.
gjemplificandO su argumento, Eisenstein cita la lucha feminista por los derechos de reproduccin: el punto
de partida para la teora y la poltica 1j es tanto el individuo (su especificidad) como su derecho a la libert de
reproduccin (que es universal).7 Pero, a pesar de la importa1 del tema del aborto, esta es una estrategia
menos que para una lucha polftica comn que uniera a todas las mujeres De hecho, nada polariza tanto a las
mujeres, incluyendo al peV0 nmero de mujeres que se autodenominan feministas, como el tema del aborto:
las principales y feroces oponentes al aborto de la mujer en Occidente son otras mujeres. Ellas llevan a cabo
su batalla, haciendo saltar clnicas y aterrorizando a las mujeres emba actas, en defensa expresa de la
especificidad y la diferencia de la mujeres (respaldadas, por supuesto, por la Iglesia catlica y otras fuerzas de
la derecha moral).
Son precsatte los aspectos que surgen de lo que es ms distintivamente fen1 los que hoy dividen ms
dramticamente, en lugar de unir, i luchas feministas por los intereses de las mujeres. Las feministas que
acentan la diferencia lgicamente ponen el nfasis en el cuCTP femenino, la sexualidad y la
reproduccin humanas (o, en las versiones ms sofisticadas del feminismo francs,
6. ZilIah Specifying US Feminism in the 1990s: The Problem of Naming, Socialjst fleview, vol. 90, n. 2,
1990, p. 48 (cursivas en el original).
7.Ibid.,p. 53
EL SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO
en las intenciones inconscientes y psquicas que son inherentes al cuerpo femenino y a la experiencia
maternal). Todava es ms fcil para las mujeres unirse para luchar en el frente econmico que ha- cerio
acerca de la sexualidad y el significado del cuerpo femenino. Aunque muchas feministas hoy en da dedican la
mayor parte de su tiempo y su energa a combatir las representaciones pornogrficas de la sexualidad y del
cuerpo femenino como la raz de la opresin de las mujeres, otras luchan contra lo que ellas ven como

posturas que niegan la sexualidad en la pornografa (o el erotismo), las cuales amenazan con encerrar a las
mujeres nuevamente en ficciones represivas, patriarcales, de virtud
No es sorprendente que exista este desacuerdo acrrimo en lo que muchos ven como el fundamento del
feminismo. Al menos no resulta sorprendente una vez que reconocemos las complejidades en el ncleo de
cualquier discurso sobre identidades. Me parece que nunca podremos recalcar lo suficiente que tanto la
feminidad como la masculinidad son siempre ms complejas y matizadas de lo que cualquier simbolismo
cultural puede expresar.9 Aquello que en un momento dado deseamos aceptar, como desafo a una opresin
compartida, podemos desear abandonarlo acto seguido, porque nos atrapa dentro de discursos, instituciones y
prcticas culturales tradicionales. La celebracin de la especificidad femenina hace uso de las estructuras de
significado existentes que establecen la diferencia sexual, que, nosotras como feministas, tambin debemos
atacar, incluso cuando intentamos invertir el sistema de valores androcntrico existente que acompafla a tal
diferencia. Las mujeres como mujeres, aunque estn oprimidas, no adoptan necesariamente identidades de
oposicin. En realidad, es ms probable lo contrario.
8. Vase Ann Ferguson, Sex War: The Debate between Radical and Libertarian Feminists, Signs, 10, 1984;
Estelle Freedman y Barrie Thorne, Introduction to the Feminjst Sexuality Debates, Signs, 10, 1984; Carol
Vanee, cd., Pleasure and Danger:ExploringFemale Sexuality, Londres, 1984; Catherine MacKinnon,
FeminismUnmodjfied: Discaurses onLfeandLaw,Cambridge, Mass., 1987; J. Dickey, cd., Feminism
andCensorship, Bridport, 1988.
9. Este es el tema de mi ltimo libro, Slow Motion:Changing Masculinities,ChangingMen,
Londres, 1990. Snitow ha preguntado, pertinentemente, refirindose al miedo de algunas feministas de si
buscar la igualdad entre los sexos slo llevara a que las mujeres fueran comoloshombres, testamos ya lo
bastante cerca de los hombres, desde el momento en que tenemos miedo a ser absorbidas por ellos?)>, Snitow,
A Gender Diary, p. 27.

Esta paradoja de la teora de la diferencia para las feministas es compartida, en mi opinin, por cualquier
poltica de la identidad, ya que las divisiones proliferan inevitablemente tanto dentro como alrededor de la
reivindicacin de cualquier identidad especfica.

NECESITA EL FEMINISMO AL SOCIALISMO?

Verdaderamente es cierto que veinte aos de feminismo no han logrado mejorar la posicin econmica y
social de todas las mujeres, aunque han conseguido muchas mejoras para algunas. Esto es verdad en Gran
Bretaa y en la mayor parte de los pases occidentales. Pero en ningn lugar son tan marcados los contrastes
entre las vidas de las mujeres despus de veinte aos de feminismo, o los conflictos dentro del feminismo y el
declive de sus relaciones con el socialismo tan espectaculares, como en los Estados Unidos. Los Estados
Unidos ilustran mejor que nadie los problemas que rodean al feminismo, la poltica de la identidad y la
izquierda. Pese a contar con la existencia del mayor, del ms influyente y vociferante movimiento feminista
del mundo, la mujer estadounidense es la que ha visto menos cambios en conjunto en las desventajas relativas
a su sexo, silo comparamos con otras democracias occidentales. Como ejemplifica Barbara Ehrenreich, dentro
de la clase media profesional las mujeres han conseguido mejoras enormes, aumentando su representacin
entre las profesiones ms prestigiosas y lucrativas del 300 al 400 por 100 en una dcada. Tambin han
irrumpido en el mundo de las empresas, en el cual el 30 por 100 de los empleados administrativos son ahora

mujeres; del mismo modo, el nmero de tituladas en msters en las escuelas empresariales, salt del 4,9 por
100 en 1973 al 40 por 100 en 1986. Pero, fuera de la clase media profesional, la situacin de muchas mujeres
ha sido de frustracin, derrota y, para un nmero significativo, de creciente miseria.
La primera gran derrota del movimiento feminista en los Estados Unidos se produjo en 1977, cuando se
aprob la inicial enmienda Hyde y el aborto fue excluido de la atencin mdica gratuita
EL SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO 285
(Medicaid), slo cuatro aos despus de que se hubiese ganado el derecho al aborto asequible para todas las
mujeres. La siguiente derrota, profundamente simblica que asegur la frustracin y el atrincheramiento de
las organizadoras y activistas feministas en todo los Estados Unidos, lleg con el desmantelamiento de la
ERA (Equal Rights Amendment) o enmienda para la igualdad de derechos, exactamente diez aos despus del
sonado xito de su aprobacin en 1972. Mientras tanto, y en conexin con la derrota de la ERA (las mujeres
de la New Right, como Phyllis Schlafly, se movilizaron bajo el lema STOP ERA), la dcada Reagan de los
ochenta haba introducido recortes masivos en el bienestar social, y un aumento exorbitante de la pobreza,
especialmente entre las mujeres y los hombres negros y las minoras tnicas. Un mayor nmero de mujeres,
en particular las que criaban hijos solas, no slo eran ms pobres que las madres de su misma clase y raza
veinte aos atrs, sino que su pobreza, con nuevos recortes en los gastos pblicos, se hizo ms incapacitadora.
(Hoy luchan por sobrevivir en un ambiente en el que, segn se ha dicho, han muerto ms personas asesinadas
en las calles de Nueva York en los ltimos quince aos que norteamericanos murieron en la guerra del
Vietnam).2
En estos momentos de victoria triunfal de la derecha, algunas de las que se haban autodeclarado feministas,
como Sylvia Ann Hewlett, han llamado la atencin en los medios de comunicacin, culpando al feminismo de
las condiciones actuales de tantas mujeres en los Estados Unidos. Acusa al feminismo de haber fracasado en
la proteccin de las mujeres que son madres y proclama, falsamente, que ste nunca reivindic nada sobre la
atencin al nio y la asistencia social.3 Hewlett se opone ahora a toda legislacin sobre la igualdad de
derechos, en favor de una orientacin exclusiva hacia el apoyo a las mujeres en la atencin al nio. Pero su
argumento de que son las mujeres y slo las mujeres las que, en definitiva, realizan todo ese trabajo de
cuidado es, en s mismo, una capitulacin ante la misma piedra angular de la ideologa conservadora: la
ideologa que ha pasado por alto el deterioro de las vidas de los
pobres, que ha recompensado a los ricos y que con su retrica tradicional sobre la familia y la eliminacin
judicial de subvencio.. nes relevantes ha luchado hasta casi destruir la visin feminista de los aos setenta
de ir ms all de las concepciones sexistas existentes de pblico y privado, hacia un mundo en el que las
tareas instrumentales y de nutricin pudieran ser compartidas mutuamente por mujeres y hombres.
La miseria creciente de los pobres de los Estados Unidos no fue un fracaso de los programas feministas por la
igualdad de derechos y las medidas en favor de las minoras para las mujeres; en realidad, muchos tuvieron
xito. Fue el resultado de la debilidad, ahora histrica, del movimiento obrero estadounidense a la hora de
proteger los derechos de los trabajadores, fueran stos hombres o mujeres, o a la de lograr un sistema de
bienestar social amplio. De su ya maltrecho y mermado estado a principios de los aos cincuenta (sobre el 30
por 100), despus de ataques directos desde el capital industrial y el estado, la afiliacin sindical decay
calamitosamente en los Estados Unidos hasta su actual 17 por 100. Y, tal como indican las investigaciones de
Pippa Norris y otras, los partidos polticos y el nivel de afiliacin sindical s parecen ser importantes a la hora
de valorar las desventajas relativas de las mujeres en comparacin con los hombres. En pases en los que ha
habido perodos ms largos de gobierno socialdemcrata y sindicatos ms fuertes, hay muchas menos
diferencias de salarios y segregacin ocupacional (tanto vertical como horizontal) entre hombres y mujeres, y
mucha ms expansin de los servicios de bienestar social. En Suecia, ese ejemplo tan familiar y en muchos
sentidos parecido a otros pases escandinavos, donde el partido socialdemcrata ha estado en el gobierno
desde 1920 y la afiliacin sindical, tanto en el sector pblico como en el privado, ronda el 90 por 100,
encontramos los niveles ms altos de gastos en bienestar social y la menor diferencia entre los sueldos de

mujeres y hombres (los sueldos de las mujeres estn sobre el 87 por 100 con respecto a los de los hombres).s
Dado que los Estados Unidos es la nica democracia occidental
14. Vase, por ejemplo, David Plotke, Whats So New About New Social Movements? Socialjst Review, vol. 90,
n. 1, 1990.

15. Pippa

Norris, Polit les and Sexual Equality: The Comparative Pos it ion of Wo,nen iii Western Democrue les Hrighton, 1987.

EL SOCIALISMO, EL FEMINISMO Y EL FUTURO

fuerte en la que las mujeres no han logrado mejorar sus salarios en absoluto en relacin a los de los hombres
en las ltimas dos dcadas (se mantienen en el 59 por 100 con respecto al de los hombres, por hora, a
diferencia del 69 por 100 en Gran Bretaa), dados los contrastes favorables entre los pases escandinavos y
los Estados Unidos en relacin a la atencin a los nios y otros beneficios de bienestar social (de nuevo Gran
Bretaa se sita en algn punto intermedio), as como la representacin mucho mayor proporcionalmente de
las mujeres en el Parlamento, parece extrao que las feministas ignoren los objetivos tradicionales de los
partidos socialistas o socialdemcratas, no importa cuales sean sus limitaciones y debilidades, ni en qu
medida sus xitos hayan dependido del trabajo duro y difcil de las mujeres dentro de ellos. En un momento
en el que los avances realizados por algunas mujeres estn claramente ensombrecidos por la pobreza creciente
experimentada tan agudamente por otras (junto con el desempleo de los hombres pertenecientes a su clase y
grupo), parece inmoral situar los intereses especficos de las mujeres en contra y no aliado de otros
objetivos socialistas ms tradicionales.6
La cuestin est en si, como muchos ahora sienten y Eisenstein expresa, el socialismo parece sostener pocas
promesas tericas o polticas para el feminismo.7 Yo sugiero que la respuesta depende de hacia dnde se
mire, de si permitimos que se olvide lo que ha sido el ms creativo y dinmico replanteamiento de la
izquierda, o que resucite, en nuevas modas endebles y vidas de esgrimir sus diferencias, con respecto a lo
que queda de las fuerzas tericas y organizativas de la vieja (Nueva) izquierda y del movimiento obre ro. Los crticos actuales, que diran adis al socialismo por una poltica que reconociera la centralidad de la
diferencia, normalmente rechazan, por ser inevitablemente opresivas, las totalizaciones en cualquier
proyecto socialista en nombre de la irreductible pluralidad e indeterminacin del factor social. Sin
embargo, la fuerza de su argumento (al margen de confusiones filosficas esotricas)
16. Aqu, como Kate Soper en su excelente coleccin de ensayos Troubled Pleasures (vase la nota 12), considero
objetivos socialistas a aquellos que entran en conflicto con la lgica del mercado sin trabas, que implica
formas de planificacin y redistribucin de la riqueza que estn reidas con la lgica de la

viene de las crticas, que ya deberan resultarnos familiares, a las formas leninistas o laboristas de la
poltica socialista. Se pasa por alto que el marxismo (y no digamos, la izquierda) pocas veces no
acab reducindose, o se reduce ahora, o bien al leninismo, o bien al laborismo, junto con las
propias obras de Marx y Engels, sin mencionar a los crticos libertarios de Lenin.
Hay muchas debilidades en el marxismo que ha inspirado a la mayor parte de la izquierda durante
ms de cien aos: su economicismo, su homogeneizacin de los intereses de clase, y su incapacidad
para teorizar adecuadamente sobre la situacin de la mujer y sobre otras opresiones que no eran de
clase. Pero, aquella tradicin nunca fue sinnimo del elitismo y el autoritarismo que han
caracterizado a las concepciones leninistas del partido de vanguardia y que sustituyeron al apoyo de
las masas, ms que sinnimo del paternalismo que ha caracterizado a los conceptos fabianos del
estado democrtico que reforma desde arriba, y se muestra hostil hacia la cultura, los movimientos

y las luchas extraparlamentarios.


Hoy en da, nos enfrentamos a un clima cultural en el que gran parte de la izquierda, como los
asociados a Carta 88, se ha desplazado tanto hacia la derecha, que el liberalismo decimonnico se
ha convertido en su centro. Poca gente, dentro del espectro poltico, pondra objeciones a un
proyecto que buscara una constitucin que protegiera los derechos individuales y las instituciones
de una democracia moderna y pluralista. Estados Unidos tiene exactamente esa constitucin,
como la tiene Colombia. En un momento en el que Thatcher atacaba tan agresivamente los derechos
democrticos existentes, Carta 88 proporcion un punto de unin para una amplia alianza
democrtica de oposicin. Tambin subray las muchas estructuras anacrnicas del estado britnico
del momento, desde la Cmara de los Lores hasta la naturaleza de la administracin de justicia. Sea
como fuere, qued abierto al debate el tema crucial de si las necesidades sociales, salud, vivienda,
educacin y asistencia social adecuada, que deben conseguirse antes de que la gente pueda hacer un
buen uso de sus derechos como ciudadanos, deberan estar tambin garantizadas. Ante los
autnticos factores econmicos y culturales que limitan la participacin de muchas personas en la
ciudadana activa (y no menos de muchas mujeres cuya relacin primaria con el estado es de
dependencia ms que de autonoma), la Carta expone una vez ms los muy reales lmites del

u-

beralismo que, aunque progresistas, se articularon hace ms de cien aos en las contradicciones de John Stuart
Mill)8
Desesperado por adaptarse a este nuevo clima cultural, el partido laborista, en la revisin ms reciente de su
poltica, present pocos rasgos perceptibles de estrategias socialistas. Por otro lado, gran parte de la izquierda
trotskista, que se ocupa ahora de parte de la retrica de los nuevos movimientos sociales acerca de la mujer,
los negros, los gays y las lesbianas, lo ha hecho slo, o ante todo, como parte de una poltica de confrontacin
con lo que queda de las estructuras reformistas de la socialdemocracia en el gobierno local y los sindicatos.
Pero, antes de decir adis al socialismo, no deberamos tomarnos un tiempo para aprender de los errores del
pasado y rechazar, como lo hicieron los movimientos sociales de los aos setenta, las prcticas centralistas,
autoritarias y absolutistas de la socialdemocracia y el leninismo? No deberamos tambin pararnos un
momento a reconocer las debilidades de los nuevos movimientos sociales en s mismos? Sin acceso a los
recursos de las estructuras reformistas socialdemcratas reforzadas, tan descentralizadas y responsables como
pueden serlo, y sin sindicatos fuertes, los movimientos sociales (particularmente, porque estn concebidos por
los tericos de la diferencia) pueden ofrecer poco ms que el placer de un juego de autoexploracin sin fin,
llevado a cabo en el gran tablero de la Identidad.

Enero de 1991
18. La primera de las todava pocas crticas desde la izquierda a Carta 88, que seala la poltica complicada
y confusa que hay detrs y las omisiones cruciales para los socialistas dentro de l, es el artculo breve aunque
lcido de Peter Osborne, Extensions of Liberty: What Charter 88 Leaves Out, Interlink, febrero-marzo de 1989,
pp. 22-23.
19. BLACKBURN

EL NUEVO ORDEN DEL DA

EL NUEVO ORDEN DEL DIA


En las sociedades capitalistas desarrolladas actuales, la realidad de la clase social como poder organizado queda destruida
sobre el terreno de la sociedad de clases.
DETLEV CLAUSSEN

La solidaridad cotidiana se basa en la bsqueda de la comunicacin abierta, sin coacciones. Es por lo tanto, desde el
principio, ms extensa que la solidaridad obrera; no cuenta con las limitaciones de resurgir constantemente; en realidad,
incluso tiene tendencias universalistas.
RAINER ZOLL2

Los movimientos socialistas y, ms tarde, los partidos socialistas se desarrollaron a partir de la lucha contra la opresin y
la explotacin de las masas asalariadas, pero tambin contra los objetivos sociales y las ideas de los estratos burgueses
dirigentes. El proyecto socialista de una sociedad nueva, al principio, contena dos elementos. Por un lado, haba una
demanda de liderazgo por parte de una clase de obreros cualificados, los cuales demostraban su capacidad para dirigir
todo el proceso de produccin en la prctica
1. Detlev Claussen, Postmoderne Zeiten, H. L. Krmer y C. Leggewie, eds., Wege ms Reich der Freiheil, Berln, 1989, p.
51.
2. Rainer Zoli, Neuer Individualismus und Alltagsso1idaritt, ibid., p. 185.

diaria; simultneamente, estaban determinados a arrebatar el poder de las manos de la clase de los
propietarios, que eran considerados como parsitos y explotadores, con el fin de situar el desarrollo de las
fuerzas productivas al servicio de la emancipacin y las necesidades humanas. Y, por otro lado, estaba la
resistencia de un proletariado, oprimido y sin derecho al voto, de mujeres, hombres y
nios, que trabajaban duramente en talleres y fbricas, con salarios miserables y que tenan que luchar por sus
derechos polticos y econmicos. Estas masas de obreros no cualificados slo podran alean za las
perspectivas culturales y sociales con las que superar la opresin mediante una alianza con los obreros
cualificados. Del mismo modo, la clase dirigente en potencia de obreros cualificados extrajo, en parte, la
legitimacin de su demanda de liderazgo de la miseria insoportable de las masas proletarias, para las que la
eliminacin de la dominacin capitalista era una cuestin de vida o muerte; no
obstante, la legitimacin tambin provena del dominio del hombre sobre las fuerzas de la naturaleza,
encarnado en el obrero, sobre todo en el verstil obrero de oficio. El sujeto real de esta dominacin era el
propio obrero, no como obrero mundial, sino tambin como portador individual de capacidades humanas y
especialidades humanas insustituibles.
Ms all de la historicidad del conflicto central entre trabajo y capital, no obstante, el socialismo signific ms
que su manifiesto poltico y su contenido social; ms que la emancipacin de los no
privilegiados, oprimidos y explotados; ms que tan slo la demanda

( de poder de los dueos directos de la

naturaleza. La resistencia y la demanda de poder de la clase trabajadora contena una crtica fundamental, no
slo de las relaciones de produccin capitalistas, sino
tambin de la racionalidad capitalista misma, tal como se manifestaba en el consumismo, el mercado y las
relaciones competitivas.
Las acciones son racionales econmicamente en tanto que apuntan a la maximizacin de la productividad.
Pero esto slo es posible bajo dos condiciones: 1) la productividad debe separarse de la singularidad
individual del trabajador y debe ser expresada a modo de cantidad calculable y mesurable; y 2) el objetivo
econmico de la maximizacin de la productividad no puede subordinarse a ningn objetivo social, cultural o
religioso no econmico; tiene que ser posible perseguirlo sin piedad. Slo la competencia ilimitada en un
mercado libre hace posible, e incluso obligada, esa falta de piedad.

292 DESPUS DE LA CADA


EL NUEVO ORDEN DEL DA 293

Slo la economa de libre mercado permite que la racionalidad econmica se haga independiente de las
demandas de la socialidad, a las que est atada en todas las sociedades no capitalistas, y apartarse del control
de la sociedad; de hecho, incluso poner a la sociedad a su servicio.
El movimiento obrero socialista apareci como la negacin definitiva del desarrollo capitalista. Contra el
principio de la maximizacin de la produccin, estableci la autolimitacin necesaria de la cantidad de trabajo
realizado por los obreros; contra el principio de la lucha competitiva entre individuos aislados, estableci el
principio de la solidaridad y el apoyo mutuo, sin el cual la autolimitacin sera prcticamente imposible. El
movimiento obrero socialista se propuso, por tanto, marcar los lmites a la racionalidad econmica y,
finalmente, ponerla al servicio de la sociedad humana.
EL CONFLICTO CENTRAL
El conflicto central desde el cual se ha desarrollado el movimiento socialista gira, pues, en torno a la
expansin o la limitacin de las reas en las que la racionalidad econmica puede desarrollarse sin estorbos en
las relaciones de mercado y consumo. Es caracterstico de una sociedad capitalista que las relaciones que
conducen a la obtencin de capital predominen en conceptos de valor, en la vida cotidiana y en la poltica. El
movimiento socialista se opone a esto con la lucha por una sociedad en la que la racionalidad de la
maximizacin de la produccin y el beneficio se encierre en un marco social total, de tal modo que est
subordinada a valores y objetivos no cuantificables, y que el trabajo racional econmicamente ya no
desempee el papel principal en la vida de la sociedad o de los individuos. El socialismo, comprendido como
la abolicin de la racionalidad econmica, da por sentado, en consecuencia, que sta ya ha evolucionado
completamente. Donde, en ausencia de relaciones de mercado y de consumo, aquella todava no se haya
establecido, el socialismo no puede poner la racionalidad econmica al servicio de un proyecto social que
tenga intencin de disolverla. Donde se entiende el socialsmo como el desarrollo planificado de estructuras
econmicas todava inexistentes, ste se convierte necesariamente en su opuesto: reconstruye una sociedad tal
que se dedique al
desarrollo econmico de la acumulacin de capital. Ese tipo de sociedad no puede afirmar su independencia
de la racionalidad econmica. Acaba economizada de cabo a rabo.
El conflicto central sobre la extensin y los lmites de la racionalidad econmica no ha perdido nada de su
intensidad y de su
trascendencia histrica. Si uno entiende el socialismo como una forma de sociedad en la que las demandas
que se derivan de esta racio nalida estan subordinadas a objetivos sociales y culturales, entonces el socialismo
sigue siendo ms pertinente que nunca. Sin embargo, los contenidos histricos concretos, as como los actores
del con ficto central, han cambiado. ste sola dirigirse, cultural y polticamente, al nivel de las luchas en el
lugar de trabajo; gradualmente,
se ha extendido a otras reas de la vida social. Otros tipos de antagonismos se han superpuesto a la
contradiccin entre trabajo y capital, y la han relativizado. La lucha por la emancipacin, por el
libre autodesarrollo y por determinar la propia vida no puede afirmarse sin las luchas de los sindicatos por las
reformas del trabajo y las condiciones de trabajo, pero tambin exige acciones a otros niveles y en otros
frentes, que pueden ser igualmente importantes y, a veces, incluso ms. La cuestin respecto al tema que
decidir el conflicto central, y llevar a cabo a la prctica la transformacin socialista, no puede, en
consecuencia, ser contestada por medio del tradicional anlisis de clases.
En el anlisis marxista, la clase de los obreros cualificados estaba destinada a dirigir la totalidad de las fuerzas
productivas, de manera que cada obrero desarrollara la totalidad de las capacidades humanas. El individuo
desarrollado por completo sera capaz, en consecuencia, de hacer de s mismo el sujeto de lo que ya era, es
decir, se opondra a toda determinacin externa, tomara el mando del proceso de produccin y se fijara el
objetivo del libre desarrollo de la individualidad dentro y fuera de la cooperacin productiva. Hoy da,
desafortunadamente, los desarrollos reales no han confirmado esas predicciones. Si bien en algunas partes de
la industria se hace posible, e incluso necesaria, una adaptacin integral de tareas (Kern/Schumann) no
puede plantearse el asunto incluso en el caso de los nuevos y verstiles obreros de produccin especializada
-

de una totalidad de especialidades dirigiendo a una totalidad de las fuerzas productivas. La tarea adaptada
integralmente siempre afecta slo a la manufactura de partes de un producto final

294
DESPUS DE LA CADA

(por ejemplo, de cigeales, juntas de culata, cajas de cambios, etc.) o a su ensamblaje y control.
Como consecuencia de su complejidad siempre mayor, el proceso de produccin total de la
sociedad exige una especializacin funcional de tareas en todas las reas. Max Weber habl, en este
contexto, de Fachmenschentum (gnero humano especializado). Pero la especializacin siempre
entra en contradiccin con el desarrollo de las capacidades individuales, incluso si exige iniciativa,
responsabilidad y compromiso personal con el trabajo. Un especialista en ordenadores, un obrero de
mantenimiento, un obrero qumico o un cartero, no pueden experimentar y realizar- se en su trabajo
como seres humanos creativos, configurar materialmente, con las manos y el pensamiento, el
mundo que experimentan a travs de sus sentidos. Slo pueden tener xito en hacerlo fuera de su
trabajo profesional. La especializacin, o lo que es lo mismo, la total divisin social del trabajo ms
all del nivel de la maquinaria individual, hace opaco el proceso de produccin. En el curso de su
trabajo, los operarios apenas pueden influir en las decisiones relacionadas con el carcter,
determinacin, valor de uso y utilidad social de los productos finales. Un obrero de montaje no es
en absoluto diferente, de acuerdo con Oskar Negt, del funcionario de un organismo pblico, que a
su vez es responsable solamente de secciones del ciclo de trabajo y de la ejecucin precisa de tareas
que se le ponen por delante. Contribuye al funcionamiento de reas sobre las cuales, por norma, no
sabe nada.3
La idea, que aparece en Hegel y es retomada por Marx, segn la cual el trabajo es la conformacin
material del mundo experimentado por los sentidos, mediante el cual el hombre se convierte en
productor de s mismo, era todava vlida hace setenta aos a causa de la aplastante mayora de la
clase obrera: se empleaba en actividades no formalizadas en las que los conocimientos individuales,
la fuerza fsica, la planificacin y la autoorganizacin de la secuencia de tareas desempeaban un
papel decisivo. Hoy da, la mayora de obreros asalariados trabajan en la administracin, bancos,
tiendas, transportes, correos, servicios de asistencia y educacin, donde el rendimiento individual
normalmente no es mesurable y el trabajo ha perdido su materialidad.
Los trabajadores y trabajadoras modernos, que ahora susti E
NUEVO ORDEN DEL DA

295
tuyen al antiguo obrero cualificado, no estn en situacin, sobre la base de su experiencia directa del trabajo,
de cuestionar el significado y propsito social de la produccin simplemente identificndose con su trabajo.
Con los trabajadores y trabajadoras modernos, la transformacin del poder sobre el proceso laboral en
demanda poltica del poder no puede desarrollarse por ms tiempo, si alguna vez lo hizo, mediante una
identificacin con su situacin dentro del proceso de produccin. Ms bien, partiendo de todas las relaciones
sociales de la sociedad, exige un distanciamiento del trabajo experimentado. Dicha capacidad est
fundamentada en la socializacin de los trabajadores y trabajadoras, porque esa socializacin no se da, en
primer lugar, mediante el aprendizaje de un rol social. Adems, la formacin profesional desarrolla

capacidades que nunca sern utilizadas por completo dentro del trabajo. Esto puede exigir un sentido de
responsabilidad e independencia, pero siempre slo para cumplir con funciones predeterminadas: exige
autonoma dentro de la heteronoma.
No obstante, la capacidad de poner en cuestin las bases de las relaciones de produccin capitalistas no
incorpora automtica y simultneamente posibilidades prcticas que nos lleven en esa direccin. Dichas
posibilidades no pueden alcanzarse por parte de los trabajadores y trabajadoras, en puestos de trabajo de ese
tipo (estoy pensando en especialistas de mantenimiento, en empleados de centrales nucleares o en la industria
qumica), sino slo en calidad de ciudadanos, consumidores, inquilinos o usuarios de servicios pblicos y
privados; en ellos, participan en relaciones sociales fuera del puesto de trabajo y tienen una experiencia de s
mismos como integrantes de una comunidad mucho mayor.
NUEVAS CULTURAS DE RESISTENCIA
Podra o debera ser funcin de la actividad sindical el estimular este sentimiento de pertenencia ampliada, de
responsabilidad y de solidaridad, y el consecuente distanciamiento de un rol profesional predeterminado. No
obstante, sera necesario que el concepto que de s mismo tiene el movimiento sindical cambiara. Su funcin
no consistira exclusivamente en representar y defender los intereses de los obreros modernos como tales, sino
tambin en ofrecerles la posibi 3
idad de ver su actividad profesional en relacin con un desarrollo econmico y poltico determinados por la lgica de la
produccin capitalista. Esto puede darse de muchas formas: mediante grupos de trabajo, mediante debates pblicos e
investigaciones crticas, cuyo contenido verse sobre las implicaciones sociales y polticas de las innovaciones tecnolgicas
y su efecto sobre el medio ambiente. Lo que puede ser ventajoso para los empleados de una compaa escribe Hinrich
tjen pueden implicar, bajo ciertas circunstancias, desventajas, o reducir las oportunidades futuras de otros; y contina
diciendo:
Si los sindicatos quieren seguir teniendo relevancia, como mnimo debera organizarse un debate pblico sobre tales
conflictos de intereses, en el acto, porque, de otro modo, nuevos movimientos, en los que los trabajadores puedan hacer
uso de sus diversos intereses, tendrn ms relevancia para ellos que los sindicatos. Hasta ahora, la inmovilidad de los
sindicatos ha dado motivo a los trabajadores para organizar iniciativas ciudadanas; se rinden ante las dificultades de los
sindicatos para organizar este tipo de dilogo internamente.4
Queda claro en este aspecto que, para el obrero moderno, la conciencia socialista y la crtica al capitalismo no suelen tener
relacin directa (ni indirecta) alguna con la experiencia real del trabajo. 131 tema de un proyecto socialista de sociedad,
por lo tanto, no se desarrolla ya en la relacin de produccin capitalista, a modo de conciencia de clase del obrero como
tal, sino ms bien en un obrero que, como ciudadano, por ejemplo en su barrio, se ve privado de su entorno natural por las
consecuencias del desarrollo capitalista, tan- te como lo est el resto de sus congneres. Horst Kern escribe, en este
sentido, que la actitud reacia natural hacia la experiencia ante Ls limitaciones hegemnicas no existe. La causa es, ms
bien, que s reflexiones crticas del obrero moderno quedan liberadas por el echo de que se enfrentan a la imperfeccin de
la versin capitalisa de la vida moderna, no dentro sino fuera de sus roles profesionaes reales.5 La tesis de Alan Touraine
puede ser tambin vlida aqu.
Segn l, el conflicto central ha dejado de ser el antagonismo
4. Hinrich tjen, Krise der Gewekschaften, MS, Hattingen, 1989.
5. Horst Kern, Zur Aktualitat des Kampfs um die Arbeit, en la edicin de rmer y Leggewie, p. 217.

entre la mano de obra y el capital, para ser el que se da entre el gran aparato cientfico-tcnico-burocrtico,6 al
que yo (siguiendo a Max Weber y Lewis Mumford) he denominado megamquina burocrtico-industrial, y
una poblacin que siente que ha sido despojada de la posibilidad de dar forma a su nueva vida por una cultura
de expertos, por la determinacin externa de sus intereses, por los conocimientos profesionales y por la
apropiacin tecnolgica del medio ambiente. Sin embargo, nada impedira el conocimiento de la
megamquina burocrtico-industrial y de sus estratos principales, as como la expresin de una racionalidad
econmica caracterstica del capitalismo, que toma la forma de crecimiento industrial, de produccin de
cantidades de capital an mayores, de monetarizacin y de profesionalizacin de las relaciones sociales e
interpersonales.
La inadecuacin de un anlisis que confa principalmente en la resistencia cultural a la colonizacin del

entorno natural que los nuevos movimientos sociales contienen consiste en que estos movimientos no
atacan consciente y concretamente la racionalidad econmica encarnada en el capitalismo. Estos movimientos
son, desde luego, antitecnocrticos, es decir, estn dirigidos contra la hegemona cultural de los estratos
principales de la clase dirigente, pero slo atacan a los presupuestos culturales y a las consecuencias sociales
de la relacin de dominacin y no, sin embargo, a su ncleo econmico-material. Los nuevos movimientos
sociales se convertirn en los portadores de la transformacin socialista cuando se alen no slo con el obrero
moderno, sino tambin con el equivalente contemporneo del proletariado no representado, oprimido y
miserable, es decir, con el proletariado postindustrial de los desempleados, los empleados ocasionalmente, los
que trabajan en periodos cortos o a tiempo parcial, los que ni pueden ni quieren identificarse con sus empleos
o sus puestos en el proceso de produccin. Los clculos segn los cuales este grupo alcanzara probablemente
el 50 por 100 en los aos noventa ya estn demostrando ser realistas: en Alemania occidental, as como en
Francia, ms de la mitad de los trabajadores incorporados en los ltimos aos estn empleados en trabajos
precarios o a tiempo parcial. Los trabajadores empleados de este modo constituyen ya, en total, ms de un
tercio de la pobla 6
Alain Touraine, Le retour de lacteur, Pars, 1984.

298 DESPUS DE LA CADA


cin asalariada. Junto con los desempleados, forma un proletariado postindustrial del 40-45 por 100 en
Gran Bretaa, y en los Estados Unidos llega al 45-50 por 100. Los dos tercios de la sociedad ya han sido
dejados atrs.7
Actualmente sera un error ver en el 40 por 100 excluido de una relacin laboral normal de tiempo completo
slo a gente que anhela ese tipo de relacin. En su investigacin ms reciente sobre el tema de la semana de
35 horas,8 el sindicato italiano del metal FIOM-CGIL, llega a la misma conclusin que estudios similares en
Francia y Alemania occidental. Segn esto, estamos frente a una transformacin social que nos lleva a una
situacin en la que el trabajo ocupa slo una parte modesta en las vidas de la gente. EL empleo, como trabajo
asalariado, est dejando de ser el centro, aunque es ms una cuestin de decadencia de la funcin
socializadora del trabajo que un rechazo del mismo. Slo se desea el trabajo si posee el carcter de actividad
autnoma y cretiva. De otro modo, slo se le considera con respecto a los ingresos que se derivan de l, y
para las mujeres, tambin como una forma de alcanzar la independencia de la familia.
Rainer Zoll tambin lleg a conclusiones similares como resultado de una investigacin exhaustiva referida
sobre todo a la gente joven. Concluye que la ruptura de las viejas estructuras de identidad hace que la gente
joven se encierre en s misma en su bsqueda de una identidad propia. Nunca podran alcanzar la identidad
total, fija, que resulta de la familia tradicional y de los roles corporativos profesionales, sino, en el mejor de
los casos, una identidad abierta, basada en la autorrealizacin, legitimada por los intercambios
comunicativos, pero nunca definitiva. La oferta de profesiones potencialmente disponibles para una persona
joven era mayor que nunca, pero las oportunidades de encontrar en realidad lo que l o ella estaban buscando
a saber, un trabajo con aspectos tiles creativa y socialmente en el que l o ella pudieran realizarse eran
extremadamente limitadas. El nmero de ese tipo de puestos de trabajo se calcula que es de un 5 por 100.
Resultaba, por tanto, comprensible que muchos hubieran abandonado ya la carrera, incluso antes
de que hubiera empezado. La consecuencia evidente de esta situacin era que los individuos trasladaran la
bsqueda de la autorrealizacin a otros terrenos.9 Por lo tanto, no debera sorprendernos que, segn un
estudio italiano ya un poco antiguo, la gente joven prefiere frecuentemente aceptar trabajos a tiempo parcial,
entrar en situaciones laborales precarias o de periodos cortos, y realizar si es posible, por turnos, una variedad
de actividades; incluso entre los estudiantes universitarios de medios limitados, las actividades profesionales
preferidas con ms frecuencia eran aquellas que dejaban ms tiempo libre para las actividades culturales
propias de cada uno.1 La imposibilidad de crear empleos estables a tiempo completo, socialmente tiles, y
racionales econmicamente para casi la mitad de la poblacin asalariada se corresponde, por lo tanto, con el

deseo de una proporcin significativa de jvenes asalariados de no estar atados, ni a tiempo completo ni de
por vida, a una carrera o empleo profesional que slo muy raramente hace uso de todas las capacidades
personales y no puede contemplarse como autorrealizacin.

LIMITANDO LA ESFERA DE LA RACIONALIDAD ECONMICA


Qu conecta actualmente a ese proletariado postindustrial de asalariados, que no pueden identificarse a s
mismos con su situacin dentro del proceso de produccin, con el obrero moderno? Ambos estratos
experimentan la fragilidad de una relacin laboral basada en la realizacin de trabajo mensurable. Tanto para
los que no trabajan a tiempo completo o durante todo el ao, o estn empleados de manera precaria, como
para el ncleo de las fuerzas de trabajo de los obreros modernos, el tema es que su trabajo efectivo no se
requiere constantemente. El primer grupo es necesario para unidades de tiempo limitadas, normalmente a
corto plazo y previsibles; el segundo es necesario para situaciones que frecuentemente son bastante
impredecibles, que pueden darse varias veces al
9. Rainer Zoil, Nicht so wie unsere Eltern? Em neues Kulturelles Modeil?, Opladen y Wiesbaden, 1988.
10. S. Benvenuto y R. Scartenazzi, Verso la fine del Giovanilism. Inchiesta, Bari, 1981, p. 72.
-

da o slo rara vez, relativamente. Los obreros de cadena, especialistas de mantenimiento, como
tambin los bomberos o el personal de sanidad, deben estar constantemente disponibles, y en una
emergencia, tambin, trabajar veinte horas sin descanso. Se les paga por su disponibilidad y no slo
por su cualificacin. Estn de servicio incluso cuando no estn activos. En el caso de los empleados
en condiciones precarias, por contra, slo se les paga el tiempo en que estn realizando trabajos
efectivos, aun cuando es de la mayor importancia para la industria y los servicios disponer de mano
de obra complaciente y capacitada con poca anticipacin. Es exactamente por esta razn que la
demanda de los empleados en condiciones precarias generalmente menos de seis meses al ao
de ser remunerados tambin por su disponibilidad durante las interrupciones de la relacin salarial,
que no es culpa de ellos sino una ventaja para los negocios, resulta bastante legtima.
Es, por tanto, una cuestin de inadaptacin entre los ingresos y el tiempo de trabajo, y no entre los
ingresos y el trabajo en s mismo. Esta demanda es completamente racional, ya que, como
consecuencia de los aumentos de la productividad mediante la innovacin tcnica, el proceso de
produccin econmica total requiere cada vez menos trabajo. En estas circunstancias es absurdo
hacer que los salarios sean pagados por la economa en conjunto dependiendo del volumen de
trabajo realizado, y los ingresos individuales dependiendo del tiempo de trabajo realizado. El
tiempo de trabajo, como base de la distribucin de la riqueza producida socialmente, persiste
nicamente por razones de ideologa y dominacin poltica. Para el proletariado postindustrial, que
no est empleado a tiempo completo o durante todo el ao, la relacin salarial se convierte en una
expresin manifiesta de la relacin de dominio cuya legitimidad previa derivaba de la ahora
insostenible realidad de la tica productiva. El objetivo comn del obrero moderno y del
proletariado post- industrial es liberarse a s mismos de esta relacin de dominio. No obstante,
persiguen ese objetivo de muy diferentes maneras. Para el proletariado postindustrial de
trabajadores y trabajadoras marginales, es principalmente una cuestin de ser capaces de
transformar las frecuentes interrupciones de su relacin laboral asalariada en nuevas reas de
libertad, es decir, en tener derecho al desempleo peridico, en lugar de estar condenados a l. Para
este propsito necesitan el derecho a unos ingresos bsicos suficientes, que les permitan

estilos de vida y formas de actividades personales nuevas. Para el ncleo de la mano de obra de los
trabajadores y trabajadoras modernos, como para otros con trabajos a tiempo completo, parecen
ms atractivas las formas de control sobre el tiempo de trabajo, tales como la flexibilidad
determinada por ellos mismos de las horas de trabajo, o incluso reducciones lineales de la semana
laboral.
Esto puede parecer una nueva forma de estratificacin social temprana, con la distincin entre
obreros cualificados en un lado y proletariado en el otro. Como en los primeros tiempos, el
proletariado contemporneo se est rebelando principalmente contra la arbitrariedad de las
relaciones de dominio que se expresan en la coaccin absurda de vivir de un trabajo asalariado del
cual no hay disponible lo suficiente; mientras que la autonoma dentro y fuera de la vida profesional
se convierte en el mayor deseo de los trabajadores y trabajadoras modernos. Las divisiones entre
los dos estratos son, en consecuencia, mucho ms fluidas de lo que pareceran ser en principio, y
podran ser eliminadas en gran parte. Las reducciones generales progresivas de las horas de trabajo
llevaran lgicamente a una redistribucin del trabajo, por medio de la cual los trabajos
especializados estaran disponibles para un nmero mucho mayor de asalariados; y, al mismo
tiempo, el derecho y la posibilidad de interrupciones de la relacin laboral asalariada podra
aplicarse a todo el mundo. En realidad, s parece factible una alianza entre ambos estratos,
especialmente en la cuestin de la demanda de reduccin de horas de trabajo, siempre que tal
demanda no se convierta en una camisa de fuerza sino que intensifique la autonoma dentro y fuera
del trabajo.
La reduccin en el promedio anual del tiempo de trabajo, o incluso la cantidad de trabajo realizado
en el transcurso de cuatro o seis aos, dando derecho al asalariado a unos ingresos continuos, ofrece
el mayor alcance y posibilidad de eleccin a este respecto. La semana de 30 horas, por ejemplo,
cuya consecucin se han impuesto como objetivo los sindicatos y los partidos de izquierda en la
mayora de pases europeos, corresponde a un tiempo de trabajo anual de aproximadamente 1.380
horas y, combinado con el derecho al ao sabtico, un promedio de 1.150 horas al ao. Una
sociedad que no necesita por ms tiempo su fuerza de trabajo a tiempo completo o durante todo el
ao puede tambin sufragar fcilmente los gastos de la reduccin en las horas de trabajo, sin
prdida de ingresos, en forma de derecho a descansos del trabajo ms largos. Hasta el principio del siglo xx,
los jornaleros y obreros cualificados siempre dispusieron de este derecho. La variedad, el vagabundeo, la
experiencia eran para ellos parte de la dignidad humana. En consecuencia, una reduccin del tiempo de
trabajo debera contemplarse flO slo como un medio tecnocrtico para una distribucin ms justa del
trabajo, que permita a todo el mundo adquirir un derecho incuestionable a compartir la riqueza social, sino
como el objetivo transformador de la sociedad de procurar ms tiempo disponible para los seres humanos.
Ese tiempo puede ser utilizado como uno guste, dependiendo de su situacin en la vida, para experimentar
con otros estilos de vida o una segunda vida fuera del trabajo. En cualquier caso, limita la esfera de la
racionalidad econmica. Tiene un significado socialista en tanto que est en combinacin con un proyecto
social, que pone los objetivos econmicos al servicio de la autonoma individual y social.
Jacques Delors ha sealado que hace cuarenta aos un trabajador de veinte tena que ser preparado para pasar
un tercio de su tiempo de vigilia en el trabajo. Hoy en da, su tiempo de trabajo slo alcanza una quinta parte
de su tiempo de vigilia, y llegar a ser menos. Desde la edad de quince aos, uno pasa ms tiempo delante del
televisor que trabajando.2 Si un movimiento socialista no se centra en la vida cultural e interpersonal de la
comunidad tan intensamente como lo hace en la vida laboral, no ser capaz de triunfar sobre el ocio productor
de capital y la industria de la cultura. Slo tiene una oportunidad si insiste conscientemente en la creacin de
los espacios libres en expansin para el desarrollo de una cultura cotidiana, multilateral y comunicativa, y una
solidaridad cotidiana liberada de las relaciones consumistas de comprar y vender.

La expansin de reas liberadas del clculo econmico y las necesidades econmicas inmanentes no puede ser
entendida como que una economa socialista o una economa alternativa estn tomando el lugar de la
capitalista. Hasta ahora no existe otra ciencia de gestin que no sea la capitalista. La cuestin es nicamente
hasta qu punto el criterio de racionalidad econmica debera ser subordinado a otros tipos de racionalidad
dentro de las empresas y entre ellas.

La racionalidad econmica capitalista busca la mayor eficacia posible, la cual se mide por el
excedente obtenido por cada unidad fijada de capital en circulacin. El socialismo debera ser
concebido como la traba de la racionalidad capitalista dentro de un marco planificado
democrticamente, que debera servir para lograr objetivos determinados democrticamente y
tambin, por supuesto, reflejarse en la limitacin de la racionalidad econmica dentro de las
empresas.
En consecuencia, no puede cuestionarse el que se dicten a las empresas pblicas o privadas las
condiciones que hagan imposible el clculo de los costes reales y de la produccin, o que sean
incompatibles con iniciativas que tengan como objetivo la eficacia econmica, y en consecuencia
eviten una gestin de la empresa econmicamente racional. La reduccin del tiempo de trabajo no
puede, si va a tener una validez general lo debera ser en aras de la justicia, darse solamente en
un nivel de empresa individual ni depender de los aumentos en la productividad de una empresa en
particular. La equiparacin de los ingresos, junto con una reduccin general del tiempo de trabajo
garantizada para todos, tampoco pueden financiarse con una imposicin de impuestos general sobre
los aumentos de la productividad de la empresa (impuesto mquina), pero puede ser garantizada por
impuestos indirectos, aplicables a todos los pases de la Comunidad Europea, que tienen un coste
neutral para los negocios. Pero eso es ya otro captulo.
Enero de 1990

GRAN THERBORN

VORSPR UNG DURCH RETHINK

Son suficientes tres conceptos para resumir un proyecto socialista o, si se prefiere, humanista radical, a largo
plazo: la realizacin de la vida humana, la universalidad y la historia. La realizacin universal de la vida
humana es, en pocas palabras, de lo que trata el socialismo, que adems tiene un lugar y una extensin en el
tiempo histrico. No es un momento, ni siquiera una vida, solamente de felicidad, sino un periodo arraigado
en el pasado y que se conecta con el futuro.
Una visin de ello podra ser el exterior de una esfera con horizontes abiertos en todas las direcciones,
algunos espacios de tonos variables de luz, con gente que est emprendiendo innumerables actividades
pacfica y autnomamente, difciles de distinguir entre el trabajo y el juego, y menos entre actividades tiles y
las que depara la pura subsistencia. Alguna gente acta sola, otros en grupos ms pequeos o ms grandes, los
dirigentes y los dirigidos pueden existir, pero es imposible distinguirlos desde lejos. Los lugares
aparentemente cambian infinitamente, pero los barrios bajos, los focos de miseria rurales o los campos de
concentracin no se ven por ningn lugar. Una cierta frescura limpia se suspende en el aire y brilla en el agua.
Otros espacios estn en la oscuridad pero son penetrables para el visionario, quien ve gente bien alimentada
en un sueo seguro y bien protegido, gente entregada a la pasin de hacer el amor, personas despiertas con los
ojos en blanco luchando con los demonios de la creacin, u otros que estn naciendo, enfermos o moribundos,
con compaeros que los cuidan al lado de su lecho. El visionario est mirando a la tierra desde el espacio
interior y ve una vida mul tifactica

sin violencia sistemtica, coaccin, miseria ni degradacin, sin mecanismos clasistas que condenan a
categoras de seres humanos a que un gran nmero de sus hijos se mueran cuando son bebs, caigan presa del
hambre, de las enfermedades evitables, la pobreza, la humillacin, la explotacin, la falta de cuidados y de
una muerte cruel e innecesaria.
Como tengo la intencin de que esta visin sea parte de un discurso poltico racional, est abierta a muchas
objeciones. En otras palabras, al exponer una visin planetaria de la humanidad a la luz del da y de la noche,
acepto la obligacin de que un razonador racional proporcione las razones para que los escpticos lo vean
como un posible futuro, y como un futuro por el que merezca la pena luchar. De hecho, estoy intentando
desarrollar un argumento de dilogo con los crticos.
UN DEBATE CON UN LIBERAL ESCPTICO Y UN SOCIALISTA MODERNO

Primera ronda: sobre el mal y la emancipacin


Escptico liberal: Su llamada visin socialista es poco ms que un sueo de un mundo sin mal. Eso quiz
sea un sueo noble, pero no nos indica cmo llegar all. Y, despus de todo, es digno de un cientfico social
racional (poltico, escritor, activista, ciudadano; tchese lo que no proceda) prometer un mundo sin mal?
Socialista moderno: En este tema, ojal slo en este, estoy completamente de acuerdo con mi enemigo
liberal, pero aadira...
Respuesta: Espere un minuto, detengmonos aqu por un momento. Mi visin es algo significativamente
diferente de, o menos que, un deseo de un mundo sin mal. El mundo del que hablo es un mundo sin sistemas
del mal, sin mecanismos sistemticos para asignar la fortuna o la miseria, sin, imitando a un actor de
Hollywood medio olvidado, imperios del mal. No doy por sentado ningn cambio en la mezcla cotidiana
del bien y del mal del seor Smith y la seora iones. Y creo que soy poco comn entre los utpicos que han
concebido, en un resumen del paraso de un prrafo, a la gente que guarda cama por enfermedad, y a los
moribundos.
Socialista moderno: De acuerdo, pero todava es muy abstracto y vaporoso. Lo que es ms, incluso a nivel
de los principios su20. B1ACKBURN

DESPUS DE LA CAlDA

premos, parece que usted est jodiendo las cosas. El proyecto comunista y socialista siempre ha tenido una
meta clara, la emancipacin humana universal. Por qu excluye la meta de la emancipacin? Se ha
convertido en demasiado revolucionaria, incluso fundamentalista, quiz?
Respuesta: Esta es la diferencia crucial entre el modernismo y la posmodernidad, en la que ca en la cuenta
slo ltimamente. Honestamente, no creo que el proyecto socialista se pueda resumir ya en trminos de
emancipacin. La emancipacin es una clave de la poltica de la modernidad, una poltica de liberacin de los
grilletes del Antiguo Rgimen, de la sociedad tradicional, del mandato monrquico, supuestamente por la
gracia de Dios, de la explotacin de las clases, de la intolerancia, del prejuicio, del patriarcado y del racismo.
La emancipacin sigue siendo uno de los planes de la mayor parte de los lugares del mundo, sobre todo la
emancipacin de las mujeres, pero tambin de la etnicidad/nacionalidad y de la clase. Sin embargo, el
concepto de emancipacin presupone el de opresin/explotacin como un claro punto de partida desde el que
mo- verse. En las democracias capitalistas modernas es difcil, y poco convincente, concebir a las mujeres y a
los trabajadores generalmente e indiscriminadamente oprimidos y explotados (excepto en el sentido del
contable de un anlisis acadmico de clases). Tales sociedades s que contienen caractersticas de opresin y
de explotacin, y por lo tanto tareas de emancipacin, pero las primeras no se mantienen como caractersticas
de vida en esas sociedades. La realizacin de la vida humana tiene la ventaja de que no est ligada a un
movimiento lineal, desde la opresin a la libertad, sino de connotar, al mismo tiempo, una pluralidad de vida
infinita proyectos y un patrn universal, la duracin de la vida humana universalmente posible a un
determinado nivel de los recursos mundiales y del conocimiento mdico.
Escptico liberal: Su visin parece implicar una biologizacin de la poltica y de la vida social. Significa

eso que usted acepta la economa capitalista actual como la ms eficaz?


Respuesta: Nadie sino un loco dira que el presente es el mejor
VORSPRUNG DURCH RETHINK

de los mundos posibles. Slo los utpicos pueden soar con que el capitalismo dure para siempre. Pero es
verdad que yo he reformulado el proyecto socialista, de estar expresado en trminos de pobreza, mercados y
del estado, a las preocupaciones de la vida humana.
Escptico liberal: Pero eso implica un reconocimiento de los mercados y del capitalismo, verdad?
Respuesta: De los mercados, s, del capitalismo, no. La concepcin marxista del socialismo estaba basada en
un anlisis del capitalismo que afirmaba su contradiccin intrnseca. El desarrollo del capitalismo provocara
una disfuncionalidad cada vez mayor entre las relaciones privadas de produccin y las cada vez ms
(publicamente dependientes) fuerzas de produccin. Eso sucedi hasta aproximadamente 1950, expresado en
la socializacin de las comunicaciones de masas y del transporte de masas, incluso de los recursos naturales
reservados para constituir las cumbres dominantes de la economa. Durante otros quince aos se produjo el
establecimiento de una direccin pblica de la economa, de su tasa de crecimiento y de su ciclo comercial. El
proceso de cartelizacin internacional, que culmin en los aos treinta, era parte de la misma tendencia. Sin
embargo, desde entonces, el mundo del mercado y de las multinacionales se ha reafirmado tanto contra los
crteles como contra los estados, aunque la economa dirigida permanece
y seguir permaneciendo.
Escptico liberal: Pero por qu no acepta la superioridad del mercado capitalista? No es eso lo que est
implcito tanto en las reformas de Deng Xiaoping como en la perestroika de Gorbachev?
Respuesta: El funcionamiento del mercado depende de la distribucin inicial de los bienes, y la actual
distribucin de los recursos del mundo niega la posibilidad de una vida humana decente a cientos de millones
de personas. Se tiene que cambiar esa distribucin. Parece que no hay evidencia emprica de que los mercados
financieros especulativos tengan una funcin positiva en lo que los economistas liberales serios a veces
llaman la economa real, y a menudo los primeros tienen efectos claramente negativos en la produccin y el
trabajo. El poder en aumento del capital financiero tiene que invertirse. El mercado es adems un mecanismo
pobre para encargarse de cuestiones humanas fundamentales para las que no hay intercambios
compensatorios con opciones de rara frecuencia y/o de necesidad de informacin especial. El mercado
puede funcionar bastante bien con respecto a la eleccin de bienes de consumo, pero bastante mal, por
ejemplo, con respecto al cuidado de la vejez que usted, como adulto con recursos en la plenitud de su vida,
pueda necesitar en el futuro lejano como persona anciana.
Intelectualmente, es interesante que probablemente la metfora ms popular de la teora de accin racional
contempornea sea la de el dilema del prisionero, que es una triste historia de dos o ms personas que no
pueden comunicarse y cooperar entre ellos y quienes, por lo tanto, como egostas racionales, terminan mucho
peor de lo que hubieran terminado si les hubiera sido posible cooperar. Este ejemplo nos da una leccin
exactamente opuesta a la de la mano invisible del mercado.

Tercera ronda: sobre el socialismo y el liberalismo


Socialista moderno: Pero si usted defiende esas opiniones, por qu no presenta una imagen clara de una
economa socialista? En su lugar, usted est presentando una visin desprovista de todas las instituciones
concretas. No sera ms honesto decir, en su caso, que usted est abandonando la idea del socialismo por otra
visin o utopa de un tipo humanstico ms general?
Respuesta: Mi visin presupone una completa reparacin general de la distribucin de los bienes, de la
propiedad y de la falta de propiedad, y un cambio completo de las relaciones entre las instituciones
financieras y productivas. Esos cambios implicaran una igualacin universal de las oportunidades de vida y
un papel decisivo destinado a la creatividad productiva, en contraste con la simple creatividad apropiativa. Por
lo tanto, mi visin implica una serie de cambios institucionales cruciales, que estn contenidos dentro de las

tradiciones del socialismo. Sin embargo, a diferencia de los socialistas clsicos, no estoy seguro de a qu se
pareceran exactamente las nuevas instituciones que se necesitan.
Escptico liberal: Bien, pero eso no sera el equivalente al liberalismo civilizado?
Respuesta: En caso de que usted reconociera a su liberalismo en mi visin, o a la democracia social del otro,
a la democracia cristiana, al ecologismo, o al x-, y- o z-ismo, yo estara contento,
VORSPRUNG DURCFI RETHINK 309

porque eso significara un apoyo mayor de ello. La preocupacin sectaria con lneas de demarcacin trazadas
me es ajena.
Escptico liberal: Gracias, pero eso no viene a ser lo mismo que el abandono del socialismo como
tendencia poltica especfica?
Respuesta: Hay una continuidad bsica con el socialismo moderno, en universalismo, en historicidad y en
concentrarse en escudriar y en cambiar el contenido de las formas sociales y polticas, los contenidos
humanos y sociales de las constituciones polticas y de las series de derechos jurdicos, y la estructuracin de
situaciones de seleccin con resultados sistemticos de abundancia, por un lado, y de miseria, por el otro.

Cuarta ronda: sobre la historia y las tendencias histricas


Socialista moderno: Por qu pone tanto nfasis en la historia en su resumen de los tres conceptos? No
ser un encubrimiento, por el hecho de que usted ha sustituido una visin utpica por la teora marxista de la
historia?
Respuesta: No. La razn es una ambicin de retener un vnculo con el socialismo cientfico, es decir, con
el lugar del socialismo en la historia que realmente existe. Pero tambin tena algo en mente, ms
directamente relacionado con mi concepcin de la poltica de la vida. Una visin de un mundo mejor debe
contener un sentido de unin con, y por lo tanto de responsabilidad para, el futuro, para las generaciones
venideras. Ninguna generacin tiene el derecho de destruir las oportunidades de vida de la(s) siguiente(s). Esa
es una limitacin de la realizacin de la vida universal.
Socialista moderno: Hablar de la historia no es suficiente! La cientificidad de la concepcin socialista
del materialismo histrico era que analizaba cmo el primero se desarroll a partir de las contradicciones y de
los conflictos sociales del capitalismo. Pero su llamada visin no se deriva de ningn anlisis de las
tendencias histricas de la contradiccin y del conflicto. Slo est sosteniendo una imagen, esperando que
alguien la encuentre atractiva. Ve usted algunas fuerzas sociales con un inters o tendencia a realizarlas?
Respuesta: La respuesta ms concreta a su primera pregunta es que mi visin implica una universalizacin y
una profundizacin de las instituciones de los estados del bienestar ms avanzados. En segundo lugar,
incorpora a la agenda histrica las cuestiones vitales aportadas por los movimientos progresistas de las
mujeres, es decir, las relaciones sexuales, los modos de reproduccin humana y la calidad de las relaciones
personales en los sistemas de formas institucionales. En tercer lugar, mi visin expresa la actualizacin de las
cuestiones bsicas del medio ambiente humano promovida por el movimiento ecologista. Lo que yo veo son
todas las tendencias de los nuevos tiempos.
Socialista moderno: Se abstiene usted deliberadamente de referirse a alguna tendencia econmica del
capitalismo contemporneo?
Respuesta: El estado del bienestar, la insurreccin de las mujeres y los intereses ambientales, han surgido del
capitalismo desarrollado, de las fuerzas y flujos que se generaron dentro de l, aunque los procesos han sido
muy complejos y no se pueden reducir a una dialctica puramente econmica. Entre estas tendencias y el
capitalismo hay conflictos fundamentales que, sin embargo, no suponen incompatibilidad o imposibilidad de
coexistencia. Despus de todo, la vida no es incompatible con la violencia, la crueldad y el fraude, por
ejemplo. Pero, no admitira que la vida es ms agradable sin ellos?
Escptico liberal: Por qu no se refiere al auge de la economa del conocimiento postindustrial con su
substitucin de la informacin por el trabajo y el capital, de las redes por la jerarqua, de la flexibilidad por las
leyes rgidas, de la descentralizacin por la centralizacin?

Respuesta: Las tendencias del capitalismo contemporneo son ambiguas en sus implicaciones sociales.
Mientras que las burocracias tayloristas de tipo militar estn claramente a punto de desaparecer, la produccin
industrial tiene cada vez menos peso econmico, y la computerizacin de la informacin y del uso de la
informacin tienen una importancia econmica que est creciendo rpidamente, sin que surja ningn modelo
clarificador, a pesar de las ideologas ms vendidas. La centralizacin global del poder corporativo est
creciendo simultneamente a la descentralizacin dentro de las organizaciones corporativas. La ruptura de los
sindicatos y la idiosincrtica direccin del personal estn aumentando, junto con el compromiso cada vez
mayor del personal autnomo. La venta de la propiedad natural, atractiva y cada vez ms escasa, y de los
bienes
VORSPRUNG DURCH RETHINK 311

races urbanos est rpidamente creciendo en importancia en el capitalismo contemporneo. La manipulacin,


o privilegiado de acceso exclusivo, de la informacin se est convirtiendo en un medio cada vez ms
importante de acumulacin de capital. Y as sucesivamente. Muy significativo en estas tendencias econmicas
ambiguamente contradictorias es, pienso yo, el creciente papel de una gran categora de empleados
cualificados, por encima de las divisiones manuales/no manuales, el compromiso y las sofisticadas exigencias
de vida de quienes se estn haciendo crucialmente dependientes del capital productivo. La gente de este tipo
ya est proporcionando mucho apoyo a estos nuevos movimientos humanistas, y si se les diera una
oportunidad institucional, tambin podran dar un nuevo mpetu al movimiento del trabajo. Sin embargo, la
contraestrategia del capital y del conservadurismo es intentar segmentar a estos empleados en lealtades
corporativas y locales, y aislarlos del resto de la poblacin, de la masa de los trabajadores del sector de
servicios, de los trabajadores tradicionales de la produccin, de los parados y de los jubilados.
Las dos instituciones bsicas de los estados del bienestar son los derechos (de participacin) y la asistencia.
Como miembro de una categora relevante, como ciudadano, o como miembro de algn Otro grupo, usted
como persona tiene derecho a ciertos servicios y formas de ayuda, sin tener en cuenta el status de sus
propiedades y su capacidad para pagar los precios actuales del mercado. En segundo lugar, lo que ms hacen
los actuales estados del bienestar es proporcionar asistencia a la gente, asistencia a los enfermos, a los dbiles,
a los ancianos, asistencia a los nios para que crezcan y aprendan. Los derechos de las personas y la asistencia
social tienen una relacin tensa y conflictiva con el principio de exclusin inherente a las nociones de
propiedad y adquisicin, y al de produccin y circulacin de mercancas.
El movimiento feminista desafi los particularismos masculinos en las concepciones vigentes de libertad e
igualdad, de solidaridad y socialismo. En ese sentido, el movimiento ha seguido la tendencia al universalismo.
Tambin es pertinente en este contexto otra caracterstica de la insurreccin feminista: su preocupacin por la
calidad de las relaciones personales humanas sobre todo entre los hombres y las mujeres, pero tambin
entre las mujeres, entre los hombres, y entre los adultos y los nios. La autonoma, la dignidad, la autenticidad
312 DESPUES DE LA CADA
y el inters en las relaciones humanas son valores morales o reivindicaciones que surgieron en contra del
instrumentalismo y de la mercantilizacin. Un tercer aspecto del movimiento feminista, que yo encuentro
particularmente atractivo, es la combinacin de un individualismo radical con la accin colectiva y la
solidaridad. El feminismo desafi a la colectividad desproblematizada de la familia el armario oculto de la
mayor parte del individualismo burgus, un armario lleno de vctimas del poder patriarcal y del despotismo.
Lo hizo apuntando hacia un individualismo ms autntico, que al mismo tiempo supona un inters universal
por, y una ayuda a, otros seres humanos.
El movimiento ecologista ha puesto al medio ambiente en el centro de atencin. Como todos los movimientos
radicales, incluyendo al socialista clsico, tambin contiene elementos dudosos, frgiles profecas de muerte
inminente, moralismos puritanos y la desatencin por parte de la clase media alta del trabajo y de la condicin
de las viviendas de la gente corriente. Sin embargo, los ecologistas han hecho contribuciones inestimables a

una polftica de la nueva vida, demostrando las innecesarias amenazas letales o seriamente destructivas de la
polucin, del envenenamiento y de la destruccin de la naturaleza.

Quinta ronda: El estado del bienestar y el estadismo


Escptico liberal: Pero no es el estado del bienestar un dinosaurio burocrtico que ahora est siendo
cuestionado tanto por la izquierda como por la derecha como algo que tiene que ser reemplazado, o al menos
recortado, por una sociedad del bienestar de un tipo u otro?

Respuesta: Usted est confundiendo las formas institucionales actuales con los principios bsicos del
estado del bienestar y el hlito ideolgico actual alrededor de esas formas. La esencia del estado del bienestar
es que la reproduccin de la poblacin de una entidad poltica dada es una responsabilidad poltica pblica. Ni
Thatcher ni Reagan y sus aclitos han sido capaces de cuestionar el derecho de la gente necesitada a la ayuda
y la asistencia. Ninguno ha sido capaz de eliminar las instituciones de ayuda e inters humano. El desarrollo
de las fuerzas productivas, de la ciencia y la tecnologa,
VORSPRUNG DURCH RETHtNK

requerir ms educacin en vez de menos. El crecimiento del conocimiento mdico y de la


tecnologa aumentar la demanda y el suministro de asistencia en el futuro. Las poblaciones que
envejecen necesitarn mucha ms asistencia.
Ciertamente no es inconcebible que las tendencias actuales de la derecha de reducir al mnimo los
servicios y la asistencia dada al ser humano corriente, sin propiedad o sin una pliza de seguros,
continuarn e incluso se agravarn. Pero los temas de la poltica de la vida sobre la reproduccin
humana, sobre la educacin, la curacin, la asistencia y el mantenimiento de la salud de la
poblacin no desaparecern. Ni se enterrarn en las familias y redes fuera de la responsabilidad y
organizacin poltica comn. La izquierda socialista tradicional ha perdido de vista el significado
del estado del bienestar por una miopa del funcionalismo econmico y una preocupacin machista
por la alta poltica.
Escptico liberal: Pero seguramente cualquier intento serio del nuevo pensamiento tendr que
romper con el estadismo de la izquierda tradicional.
Respuesta: Es verdad que la empresa pblica y el comisariado de planificacin, incluso algunas de
las principales autoridades de asistencia sanitaria pblica, ya no inspiran la confianza y el
entusiasmo que inspiraban. Pero el estadismo o el antiestadismo no es el problema real. Lo que hace
falta es enfocar los problemas sociales ms importantes y despus hablar de las formas
institucionales apropiadas. Para que todo el mundo en la tierra tenga una oportunidad de vivir una
vida decente, en vista de los recursos y del conocimiento de que dispone el gnero humano hoy,
ser absolutamente necesaria mucha regulacin e intervencin poltica pblica. Pero ciertamente se
exigirn nuevas formas de intervencin y organizacin pblica. No soy un defensor formal de las
formas del estado del bienestar que existen en la actualidad, pero nunca me harn caer en un debate
sobre estadismo/antiestadismo.
Sexta ronda: fuerzas sociales
Socialista moderno: Nunca contest directamente a mi pregunta sobre las posibles fuerzas sociales
que podran ser movilizadas para su utopa. Tambin me pregunto, por lo que usted dijo, si quiere
cleclr que hay una contradiccin creciente entre el capitalismo y lo que usted llama la realizacin
universal de la vida.
Respuesta: Las contradicciones del capitalismo en la antigua etorica socialista han aumentado tanto que, por

un tiempo, parece
tener precaucin. No estoy diciendo que las contradiccioes internas del capitalismo contemporneo estn
aumentando o sea rohable que aumenten en un futuro inmediato. Lo que estoy dies que los conflictos entre el capitalismo, incluso el prspero Pltalismo moderno, y la posibilidad universal de
llevar a cabo una
vlida, digna y razonablemente decente y saludable, no muesla mnima tendencia a desaparecer. Y, por lo
menos en algunas
la distancia entre la capacidad y la realidad de la vida humaest definitivamente creciendo. Vemos esto en la
extensin de la
3b.eza en los Estados Unidos, en el permanente desempleo en masa,
uctor de guetos al estilo norteamericano en la mayor parte de d 1pa occidental, en la creciente contaminacin
de muchas ciuday aguas, en la creciente destruccin de los nios y de los jvenes
er en la adiccin, la violencia, la delincuencia y la prostitucin), asistencia a todas luces inapropiada para los
ancianos tambin 1os pases ms ricos, en el aumento de la miseria en grandes
e del Tercer Mundo, y en las amenazas persistentes de desastre 15gico.
ce a poltica de la vida no tiene un slo tema, ni siquiera un tema p1tral. Ese es el obstculo de la poltica del
poder a corto plazo.
r otro lado, puede, o podra, recurrir a una amplia gama de fuer- le: sociales y culturales que, en trminos de
transformaciones socia largo y medio plazo, es una fuente de fuerza.
se l movimiento obrero, en cuanto que es un movimiento de davez de un conjunto de grupos de intereses
locales, y los movie itos de las clases populares o de los pobres del Tercer Mundo,
sir1mt0 que son movimientos de necesidades populares en vez de
fU1es olas de frustracin u objetos de demagogia, son ciertamente
necesarias. Sin ellos, la poltica de la vida tendera a preorse solamente por la calidad de vida de los ricos y los
prsperos.
m tas mujeres, y no slo el movimiento feminista, son y probablelas kte se convertirn en otra fuerza mayor. Cualesquiera que sean
azones, las mujeres estn, y parece probable que sigan estando du lo que podemos ver), muy representadas en
el trabajo reprot ivo (remunerado y no remunerado) y tienden a interesarse cada
VORSPRUNG DIJRCH RETHINK 315

vez ms por la calidad de la condicin humana. En el pasado, la reclusin en la familia y la confinacin a una
interpretacin estrechamente religiosa de los temas existenciales, tendan a hacer a las mujeres polticamente
ms conservadoras que los hombres. Eso est cambiando ahora y se estn invirtiendo los papeles. Por
supuesto, las mujeres no constituyen una nica tendencia, y continuarn extendindose por el espectro
poltico. Pero parece probable que tendrn una tendencia fuerte ms fuerte que los hombres a apoyar la
poltica radical para la realizacin universal de la vida humana.
Varios grupos de gente preocupada de la clase media, en su mayor parte profesionales de un tipo u otro, ya se
han comprometido con varios aspectos de lo que yo he llamado aqu la poltica de la vida. Grupos ecologistas,
grupos para la defensa de los derechos humanos, gente interesada en ayudar a las vctimas del hambre, el
desastre y la persecucin. Mientras que aqu ha habido una erosin y una desmoralizacin de la izquierda
tradicional, la poltica de la derecha en boga en varios pases no parece haber agotado, o incluso disminuido,
los compromisos con temas especficos de inters humanstico, y no parece haber disminuido las perspectivas
de las clases medias de los intereses polticos por las tasas de impuestos, los intereses hipotecarios y las
trayectorias de la cartera solamente.
Escptico liberal: Pero si hay tanta gente y movimientos de buena voluntad, entonces por qu el mundo se
muestra de la forma que usted dice? O quiere usted decir que el paraso es inminente?
Respuesta: Mi respuesta a su segunda pregunta es no, y a la primera sera demasiado larga para publicarla

aqu. Pero, en general, la gente de este mundo est atrapada en un mar de situaciones conflictivas, obligada
por la competencia econmica y la rivalidad por el poder, y afectada por consecuencias de accin
involuntarias e imprevistas, as como conflictivas. Las fuerzas progresivas a las que me refera antes tambin
estn enredadas en esta tela de araa. Lo que se necesita es abrir un camino en el que la poltica de la vida
pueda mantenerse alta, pueda ver su propia panormica y pueda caminar hacia adelante. La tarea de limpieza
es primero una tarea de reorientacin del debate poltico, tal como estamos haciendo aqu. Cmo debera
tomar forma tal orientacin en las formaciones de poder para el cambio es una cuestin posterior. Y cambiar
los trminos de la discusin actual originar en s mismo algunos cambios en las instituciones y
configuraciones de poder existentes.

Sptima ronda: un resumen de los temas


Socialista moderno: Podra, por favor, reformular la reorientacin de la que habla en un lenguaje
poltico corriente y comprensible? Qu quiere que hagamos?
Respuesta: No voy a presentar una plataforma electoral de partido o un anteproyecto de la prxima
revolucin socialista. Pero resumir mi argumento en unos pocos puntos. Lo que sugiero es, en
primer lugar, ir a la zaga de las instituciones econmicas y polticas y empezar a formular las tareas
de la poltica radical (socialista, progresista, humanista, democrtica) en trminos de calidad de vida
de la gente y de sus oportunidades de vida, de la posibilidad de todo el mundo de realizar la plena
potencialidad de la vida humana, con la reserva de que esta posibilidad debera de mantenerse para
los futuros miembros del gnero humano.
Esta perspectiva pone ciertas cuestiones y tareas polticas en primer trmino.
1. El desarme (no necesariamente unilateral), el control de armas y las tentativas de prevenir o
apaciguar los conflictos armados.
2. La solidaridad humana universal, que luche contra el racismo, el sexismo y la opresin tnica y
que supere los nacionalismos exclusivistas.
3. Sanidad y una atencin sanitaria adecuada para todo el mundo, lo que significa un ataque frontal
a las diferencias nacionales, tnicas y de clase en cuanto a la mortalidad, el pesimismo y el
bienestar; la provisin de una atencin decente a los enfermos y a los ancianos.
4. La educacin que posibilite una participacin total en una sociedad que est desarrollndose
continuamente, con un medio de crecimiento seguro para los nios y los jvenes, y con
posibilidades de educacin postescolar para los adultos.
5. Una distribucin de los recursos y remuneraciones lo suficientemente igualitaria como para hacer
que una vida humana decente sea una posibilidad para todos, lo que significa esfuerzos masivos
para reestructurar las oportunidades materiales de vida de la gente en la mayora de los pases (y no
VORSPRUNG DURCH RETHINK 317

menos en Gran Bretaa), y la construccin de nuevas formas de ayuda entre naciones y cooperacin en el
desarrollo.
6. Una reestructuracin de las relaciones personales y sociales para hacer posible la autonoma personal tanto
para todas las mujeres como para todos los hombres.
7. Trabajo, con una seguridad sanitaria bsica, y capacidad de crecimiento humano para todo el que quiera
tomar parte en la economa. Una organizacin del tiempo social que le haga posible y fcil a la gente

organizar el tiempo de su vida segn el trabajo remunerado que hayan elegido, el cuidado de los nios,
parientes y amigos, la educacin y la reeducacin profesional, y el tiempo libre y el recreo.
8. La descontaminacin del aire y del agua, el crecimiento econmico y la realizacin de la vida, obligados
slo por la conservacin de la naturaleza. La naturaleza tiene que ser reorganizada poltica y econmicamente
para lo que la mayora de nosotros ya conocemos en secreto, que la naturaleza no debera ser un objeto de
conquista humana, puesto que es un aspecto bsico de la calidad de la vida humana. Se tienen que hacer
grandes esfuerzos para averiguar y hacer algo acerca de las consecuencias perjudiciales para la vida de las
substancias fabricadas y de los productos de deshecho, y de varias prcticas humanas.
9. Una reorganizacin de la vida urbana y de las diferentes oportunidades en las ciudades y en el campo con el
propsito de eliminar los barrios bajos y la congestin metropolitana y de dirigir el intercambio entre la
libertad annima y, por otro lado, el vandalismo, la violencia, la criminalidad y la desesperacin
desenfrenada, a direcciones ms positivas.
Escptico liberal: Precioso! Y quin va a correr con los gastos?
Respuesta: Todos nosotros. Esto no pueden pagarlo los ricos solamente. Pero casi todos nosotros nos
beneficiaremos de ello en mayor o menor grado.
Socialista moderno: Usted no dijo ni una palabra sobre el capitalismo o, si vamos a eso, sobre el
socialismo!
Respuesta: Lo esencial de mi argumento es que las cuestiones relativas al medio y a las oportunidades de
vida deberan ponerse en primer lugar, y que las instituciones econmicas ms adecuadas

a lo primero se tendrn que buscar ms tarde. Las cuestiones a las que yo doy prioridad son
ciertamente diferentes a la de maximizar la acumulacin del capital. Mejor dicho, requieren una
restriccin drstica del poder de la propiedad capitalista y de la acumulacin del capital. En ese
sentido siguen una lnea socialista clsica. Por otro lado, soy bastante consciente del dinamismo de
una economa de mercado y de la necesidad de una capacidad directiva econmica y administrativa.
Para dar a todo el mundo en esta tierra un medio de vida decente y unas oportunidades de vida
decentes, necesitamos una economa muy eficaz y formas de organizacin muy eficaces en todas las
esferas. Los mercados y la direccin profesional sin duda sern necesarios. Pero, en cuanto al resto,
no estoy seguro de a qu formas organizativas y sistemas deberamos dirigirnos. Lo crucial es, en
mi opinin, que los ltimos formarn parte de la intencin de dar a todo el mundo la posibilidad de
realizar todo el potencial de la vida humana en un ambiente nuevo.
Octava ronda...
El editor: Usted no ha permitido a sus oponentes darse por vencidos o quedar fuera de combate, por
lo que esto podra continuar para siempre. Pero en caso de que quisiera publicar estos garabatos
ser mejor que pare ahora!
Respuesta: S seor.

LA ECONOMA DE UN MERCADO SOCIALIZADO


La tradicin socialista siempre ha insistido en la direccin social onsciente de la economa para satisfacer las
necesidades ms que ,a obtener beneficios. Es importante aferrarse a ese objetivo en ii momento en el que el
fracaso de la planificacin central en Euroa oriental y en la Unin Sovitica ha llevado a su rechazo general.
Jecesitamos volver a pensar lo que significa este objetivo y los mOcios para alcanzarlo. Aqu se ofrecen
algunas sugerencias para esmular el debate.
Necesitamos pensar en la direccin social en trminos de capaen vez de en trminos de control. La economa
no es una
es la suma de millones de acciones y decisiones individuay colectivas. No es posible controlar todas ellas
para lograr un
-

,resultado predeterminado Los intentos de hacerlo conducen a las iflstituciones econmicas no democrticas y
sobrecentralizadas, junto con la corrupcin, los mercados negros, la ineficacia y las colas. Necesitamos crear
instituciones que permitan a la gente producir para satisfacer las necesidades; que dirijan a la gente en cuanto
a
mostrarles el camino, creando rutas, creando canales de comunica Ci entre los distintos productores y entre
los productores y los USUariOS. Esto requiere algunas medidas preventivas, de la misma forma que un
sistema vial requiere medidas para impedir que la gente viaje contra direccion Pero no requiere una autoridad
central
-

que le diga a la gente lo que todos deberan estar produciendo y cmo.


Se requieren estas medidas para prevenir que la gente use los recursos sin que sean socialmente
responsables de ellos; y para prevenir que la gente trate a los dems como simples recursos para
satisfacer sus necesidades en vez de como conciudadanos. El error en el pasado ha sido ver esto
principalmente en trminos de control y propiedad del estado, invalidando y desplazando los
derechos de propiedad privada. Ciertamente son necesarios fuertes lmites en el ejercicio individual
de los derechos de propiedad, pero esto se debe unir con la creacin de nuevos derechos de
ciudadana: derechos a los servicios y bienes bsicos, y derechos de participacin y responsabilidad
en las decisiones sobre qu y cmo producir. Estos derechos individuales necesitan instituciones
colectivas para su ejercicio efectivo, pero estas instituciones deben operar de forma que mantengan
cierta conexin con los individuos. Las cooperativas de trabajadores son un medio importante para
conseguirlo. Sin embargo, las cooperativas son probablemente ms aptas para unos tipos de
produccin que para otros; tambin sern necesarias la propiedad municipal y la propiedad por
cuerpos regionales y nacionales. Tambin tenemos que prestar mucha ms atencin a la forma en
que tales unidades de produccin se vinculan a la comunidad ms amplia. La democracia interna es
ciertamente necesaria, pero esto no es suficiente. Los derechos de participacin y de
responsabilidad se tienen que extender ms all de aquellos que trabajan en estas unidades, para
proporcionar una responsabilidad social mayor. Cmo se puede conseguir esto?
La respuesta que dan algunos socialistas es que los mercados son la mejor forma de hacer esto,
siempre que la distribucin de los ingresos y la riqueza sea relativamente igualitaria. Mi opinin es
que, mientras haya naturalmente un papel importante e indispensable para comprar y vender en la
economa socialista, el nexo del dinero por s mismo no conlieva adecuadamente informacin sobre
las necesidades. Adems, tiende a tomar vida propia y a fometi tar una estrecha bsqueda de los
intereses individuales y de grupo, en vez de apreciar los intereses de los dems y de intentar llegar a
las decisiones que son verdaderamente sociales. De hecho, la bus- queda de los propios intereses
individuales y de grupo, sin consideracin de lo que hacen los dems, es fundamentalmente autodeS
jctiva, como est revelando ahora la creciente crisis del medio amnte. (Esta es tambin la causa primordial del desempleo,
la inflan y otras manifestaciones del desorden econmico.) Una economa cialista tiene que estar organizada de forma que
estimule y posibili, la gente a apreciar su interdependencia con los dems y a ser ms ricos en sus decisiones. Esta no es la
meta utpica del desinters; es s bien la meta prctica de posibilitar que la gente vea y tenga en nta las interconexiones,
que quiz no sean demasiado aparentes, ,j que, sin embargo, son reales. Los nuevos movimientos sociales l movimiento
ecologista, el movimiento feminista, el movimiento la paz han sido mucho ms avanzados que los movimientos stas
tradicionales en trabajar en estos mbitos.
Se pueden prever una variedad de formas de permitir a la gente F ms social y menos egosta al tomar decisiones. Una
forma es ante las negociaciones (como sugiere Pat Devine): todas las deones importantes sobre la inversin estaran
sujetas a negociacioentre la empresa inversora y aquellos que pudieran estar afectapor la inversin (grupos comunitarios,
grupos de consumidores, ).2 Esto probablemente funcionara de la forma ms eficaz don- los efectos estn relativamente

localizados, o en el caso de proCtos realmente grandes, como por ejemplo en las centrales elctri. Otra forma es mediante
el arrendamiento (como sugiere Robin nrray): las empresas se arrendaran a grupos de operadores por periodo
determinado y los alquileres se renovaran solamente a s grupos que satisficieran ciertos criterios de rendimiento social
ncluida la eiicacia).3 Los propietarios definitivos, que hacen el con*to de arrendamiento, seran una especie de monopolio
de invern social. Pero ste, a su vez, tendra que ser responsable de su dministracin ante la comunidad (una posibilidad
sera que fueran presentantes elegidos en el consejo de administracin). En muchos Sos la representacin directa de los
intereses de los usuarios sera .a buena idea; quiz los antiguos comits de usuarios o un direcOr de consumidores en el
consejo de administracin. Una nueva forma sera mediante el requisito de que todas las empresas por
de ciertas dimensiones tengan directores de comunidad en sus consejos de administracin, una extensin democrtica de
la funcin actual del director no ejecutivo. Claramente, la responsabilidad social en el uso de los recursos va a exigir a los
particulares que sirvan de directores de comunidad, de miembros de las comunidades de usuarios, de miembros de grupos
de negociacin, etc. (La funcin de los directores de escuela es un buen ejemplo de lo que se requerir.) Este tipo de
responsabilidad tiene que estar distribuida de forma uniforme y se podra considerar una obligacin ciudadana, en vez de
un servicio de jurado, que se emprende a cambio de los beneficios de ciudadana, tales como unos ingresos bsicos
garantizados.4 Tambin va a hacer falta que se hagan bastantes campaas y que los grupos activistas den informacin y
mantengan la presin para que la gente tenga puntos de vista amplios en vez de restrictivos. La responsabilidad social no
puede ser eficaz si se deja en manos de las instituciones estatales; stas son necesarias, pero necesitan completarse con una
amplia gama de iniciativas independientes. Las campaas y los grupos activistas necesitan subscripciones, donaciones y
subvenciones. Un estado socialista debe facilitar el acceso a estos recursos mientras les permite seguir siendo
independientes.
La clave de la direccin social democrtica de la actividad econmica est en la interaccin continua entre instituciones
estatales (reguladas electoralmente), unidades de produccin (democratizadas internamente), ciudadanos que ejercen la
supervisin social a travs de los comits de usuarios, de las direcciones de comunidad, etc., y una amplia gama de
campaas y grupos activistas, que expresan una variedad de necesidades e intereses de la comunidad.
Esta interaccin implicar procesos de planificacin, en los que se explicarn detalladamente las metas previstas para el
futuro y se especificarn los medios para conseguirlas. Tambin implicar decisiones sobre la compra y venta y el
establecimiento de los precios, y sobre el uso de criterios financieros. Pero la organizacin tanto de la planificacin como
de los procesos de mercado estar estructurada por redes de mutualidad del tipo de las que se han descrito arriba, que
servirn para someterlas a la direccin social. Para que esto funcione con xito tendr que haber un acceso fcil y abierto a
una amplia variedad de informacin. Un papel fundamental del es-

tado sera usar su poder tributario nico para proporcionar como bienes pblicos la infraestructura de comunicaciones y la
preparacin necesarias para que los ciudadanos puedan descifrar la informacin. Es absolutamente esencial, para una
economa socialista dirigida democrticamente, tanta transparencia como sea posible en todas las formas de toma de
decisin. Tal economa no se ver libre de errores y problemas, pero es una ilusin pensar en la planificacin como en
la varita mgica que podra conseguir siempre una perfecta distribucin de los recursos, segn las necesidades de todos.
Lo que se evitar, sin embargo, es el atrincheramiento de los procesos que perpetan e intensifican el dominio del poder
adquisitivo sobre la satisfaccin de la necesidad.
Entonces, por dnde empezamos? Las exigencias de que el estado haga esto o aquello independientemente de la
autoactividad de los propios ciudadanos no es el punto de partida apropiado. Tenemos que empezar por las actuales
exigencias de mayor responsabilidad social y por los intentos de desarrollar una visin ms amplia entre la gente mientras
deciden qu comprar o cmo negociar en el lugar de trabajo.
El hecho de que los consumidores quieren buscar ms all de las caractersticas inmediatas, en cuanto al precio y la
calidad, de lo que compran, lo demuestran las exitosas campaas antiapartheid para boicotear los productos surafricanos;
y las campaas verdes de los consumidores para crear presin por la disponibilidad de productos de limpieza del hogar
que no contaminen. Menos conocidas son las campaas holandesa y britnica para la ropa limpia es decir, ropa
fabricada bajo unas condiciones de trabajo decentes que tratan de movilizar a los consumidores para que presionen a las
grandes cadenas de venta al por menor para que no se abastezcan de las fbricas donde se explota a los obreros, ya sea en
Europa o en el Sur. Tales campaas han atrado el apoyo y la participacin de los sindicatos en varias ocasiones. Tambin
ha habido ejemplos de campaas conjuntas por parte de grupos de consumidores, comunidades locales y sindicatos de
trabajadores, en defensa de los puestos de trabajo. Por ejemplo, cuando la General Motors amenaz con cerrar la ltima
planta que quedaba en California, se organiz una coalicin comunidad-sindicato que organiz un boicot a los coches de
la GM en el rea de Los ngeles. Esto consigui llegar a un compromiso para mantener la planta abierta.

324 DESPUS DE LA CADA

Si vamos ms all de las acciones puramente defensivas, los trabaj adores han demostrado su buena voluntad
de tener en cuenta las necesidades de los consumidores en la organizacin del trabajo. Esto incluye otros
ejemplos, adems del bien conocido caso de los enlaces sindicales de Lucas Aerospace; por ejemplo, los
sindicatos del gobierno local britnico que preparan ofertas para que grupos de trabajadores proporcionen
servicios locales como la recogida de basura o la limpieza de las calles.
Podramos pensar en fomentar estos tipos de acciones para institucionalizar redes regulares que vinculen a los
trabajadores con los consumidores y con otras organizaciones de activistas; en compartir la informacin; en
dar educacin a un pblico mayor; en desarrollar tcnicas de auditora que eventualmente podran sustituir a
la auditora puramente financiera, formulando estrategias para la innovacin tecnolgica y la reestructuracin
econmica. Entonces podramos pedir al gobierno los recursos para facilitar tales redes; y la integracin de
estas redes en un proceso regulatorio a travs del cual se formularan y se aplicaran las leyes. Los procesos
regulatonos podran entonces extenderse para exigir ms responsabilidad social a los terratenientes. En la
medida en que el proceso regulatorio est democratizado, con la gente adquiriendo la experiencia de ejercer
las funciones reguladoras y viendo la limitacin de los derechos de propiedad privada como algo en lo que
ellos toman parte en vez de como algo impuesto por un estado ajeno, se puede fomentar el apoyo para un
momento decisivo, en el que la responsabilidad social tiene precedencia sobre la rentabilidad privada. El
establecimiento y mantenimiento de la responsabilidad social democrtica est en el centro de lo que ser el
socialismo.
ERIc HOBSBAWM
17. FUERA DE LAS CENIZAS
Cul es el futuro del socialismo? Como historiador, mi primer
instinto, se podra decir mi deformacin profesional, es preguntar
cul es su pasado y cmo afecta a la situacin actual y a las posibi lidade futuras. Este es un enfoque verosmil, porque la
palabra, el
concepto, el programa, las realizaciones del socialismo y de la pol tic socialista no son datos objetivos simples, como por
ejemplo la

f situacion de Londres sobre el Tamesis frente a los Paises Bajos,


sino construcciones mentales Son nombres, modelos, etiquetas que
usamos para entender una situacion en la que la humanidad se ha encontrado a si misma desde la epoca de la revolucion
de finales del
siglo xviii y principios del siglo xix, y a la que adscribimos ciertos
intentos por mejorar y/o transformar la sociedad
Inicialmente, la palabra socialismo no era politica ni implicaba ninguna forma especafica de sociedad organizada, a
diferencia de la palabra mas antigua comunismo, que desde el principio sig nifico claramente una sociedad basada en la
propiedad comun, en lugar de la privada, gestionada colectivamente, a partir de Babeuf, tambaen fue un movimiento
politico para construirla Socialismo y socialista simplemente se derivaron de la palabra social ysignificaban poco
ms que el ser humano es por naturaleza un ser social y sociable. No empez a tener el sentido que tiene hoy hasta la
dcada de 1830, cuando entr a formar parte del vocabulario social y poltico, a partir de Gran Bretaa y Francia. Por
supuesto la cosa ya haba existido antes con otros nombres, aunque no por mucho tiempo: se le llam cooperacin y
cooperativo en Gran Bretaa, y colectivo y colectismo en Francia ms tarde se
conoci como colectivismo, y otros nombres como mutualismo. Tenemos que destacar dos cosas sobre ello.
En primer lugar, lo contrario de socialismo todava no era capitalismo sino individualismo. Lo que hizo al
socialismo anticapitalista fue simplemente que pareca bastante lgico, a comienzos del siglo xix, decir que lo esencial

de una sociedad individualista era la competencia, es decir, el mercado, y consecuentemente la base de la sociedad
social(ista) tena que ser la cooperacin o solidaridad. Eso abri una amplia gama de posibilidades. Cualquier cosa,
desde una ligera modificacin del laissez-faire en los intereses de la seguridad social, hasta las colonias comunistas sin
propiedad privada ni dinero, poda llamarse socialismo. En Gran Bretaa este sentido original de1socialismo continu
siendo la unidad central hasta el final del siglo xix y el surgimiento de los fovimieiits obreros socialistas. Por eso los
fabianos pensaban que podan convertir el Partido Liberal al socialismo sin que nadie se diera cuenta.
En segundo lugar, el socialismo originalmente no tena implicaciones polticas (otra vez aqu se diferenciaba del
comunismo). Poda ser instituido por el estado o por otro tipo de autoridad efectiva, pero principalmente poda ser
establecido por comunidades voluntarias; por eso Bernard Shaw habl de socialismo por la empresa privada. Ese es el
motivo de que hubiera ms socialismo es decir, ms colonias socialistas en los Estados Unidos en la dcada de 1840
que en cualquier otro lugar del mundo. De hecho, hasta la dcada de 1880, cuando la gente pensaba en el socialismo,
pensaba en l a travs de las asociaciones voluntarias, las cooperativas y otras formas de accin voluntaria, mutua y
colectiva. Hasta que los movimientos obreros, siguiendo tanto a la tradicin jacobina de la democracia como a los
marxistas, emprendieron la accin poltica colectiva, el socialismo no se lanz a la conquista del poder. Naturalmente, el
estado se convirti entonces en el elemento central de la construccin del socialismo.
Pero recuerden una cosa. El objeto buscado no era principalmente una forma particular de organizar la produccin, la
distribucin y el intercambio. Era, citando a un antisocialista inteligente de la dcada de 1880, John Rae, en el fondo una
peticin de justicia social. Por eso, a diferencia de los constructores de utopas para las colonias voluntarias, los nuevos
partidos socialistas de la clase obrera y sus pensadores y escritores prestaron poca atencin a lo
FUERA DE LAS CENIZAS 327
que iban a hacer cuando asumieran el poder, antes de que realmente lo hicieran, al final de la primera guerra mundial. Los
marxistas en realidad hicieron una virtud de negarse a pensar sobre el futuro. El Partido Socialista dijo Kautsky al
hablar para el ms grande de ellos puede hacer proposiciones positivas solamente para el orden social existente. Las
sugerencias que van ms all de eso no pueden hacer frente a los hechos, sino que la mayora proceden de suposiciones;
son, por lo tanto, fantasas y sueos.1 El contenido real del socialismo hasta 1917-1918 era el capitalismo al revs: lo que
era malo entonces sera bueno ahora. Los detalles no importaban. Incluso la gente que se preocupaba por los detalles,
como los fabianos britnicos, no consideraban seriamente cmo funcionara una economa socializada. Era evidente que
tena que funcionar mejor que el capitalismo.
Dio la casualidad de que, durante la mayor parte de la primera mitad del siglo xx, el propio capitalismo pareca demostrar
que los socialistas tenan razn. Entre 1914 y 1950 ms o menos, todo lo que poda imaginarse que le iba a salir mal, le
sali mal. Sufri dos guerras mundiales y dos episodios de revolucin nacional y social que exterminaron, o en cualquier
caso firmaron la sentencia de muerte, a los grandes imperios coloniales y trasladaron a una tercera parte de la humanidad
fuera del sistema capitalista. Los regmenes polticos tpicos de la sociedad burguesa, las democracias liberales, fueron
derrotados en todo el mundo. En 1940-1941 apenas sobrevivan, fuera de los Estados Unidos, una franja de Europa y de
Amrica y en Australasia. Sobre todo, la propia economa capitalista estaba enferma y casi se derrumb en la peor
depresin que jams hubiera sufrido, la nica en la que realmente pareca que podra fracasar totalmente. Cualquier tipo
de socialismo tena que ser mejor que esto. Nada nos es ms obvio hoy que la ineficacia econmica de la primitiva
economa centralizada y controlada por el estado, que puso en pie la Unin Sovitica. Sin embargo, hace setenta aos los
polticos e intelectuales no soviticos hacan cola para comprar pasajes a Mosc, para conseguir los secretos de la
planificacin que hizo a los soviticos inmunes a la depresin que estaba asolando sus propios pases.
Los socialistas, por supuesto, haban sido forzados a considerar

seriamente lo que el socialismo significaba en concreto, ms que como un simple eslogan; porque en 1917 los
bolcheviques tomaron el poder, y desde 1918 en adelante los partidos socialdemcratas importantes se
convirtieron en, o se unieron a, los gobiernos, y por lo tanto tenan que crear polticas reales. Pero, como no
haban pensado sistemticamente en lo que queran, cuanto menos en lo que la sociedad socialista debera ser,
tenan que elaborar sus polticas a corto plazo, o elaborarlas bajo las presiones de los problemas ms
inmediatos. En una palabra, reaccionaban a situaciones particulares. La mayora de los problemas actuales del
socialismo de hoy da provienen del hecho de que las polticas socialistas que se idearon para combatir la
crisis y el fracaso capitalista aproximadamente desde 1914 hasta 1950 ya no se ajustan a las situaciones
de finales del siglo xx. O, ms bien, que no hemos decidido lo que es vlido y obsoleto en ellas, y lo que no lo

es.
Yo dije socialismo en singular. Pero despus de 1917 debemos hablar de por lo menos dos ramas diferentes
del socialismo, de las que una se est derrumbando actualmente o se ha derrumbado: la socialdemocracia y
los sistemas comunistas soviticos o inspirados en el sovitico. Los sistemas soviticos son los nicos que en
realidad afirmaron haber establecido economas y sociedades totalmente socialistas. Segn mi mejor entender,
ningn gobierno o partido socialdemcrata, por muy radical o duradero, ha hecho jams tal afirmacin, y
merece la pena recordar que incluso la URSS, en realidad, no afirm que hubiera logrado el socialismo hasta
1936. Quiz deberan de haber esperado un poco ms...
El socialismo de tipo sovitico estaba esencialmente dominado por las condiciones bajo las que se
encontraron los soviticos despus de la Revolucin de Octubre: un pas muy pobre y espectacularmente
atrasado, cuya nica tradicin poltica era la autocracia, al que le faltaban todas las condiciones conocidas
para el socialismo, totalmente aislado y bajo constante amenaza. El rpido desarrollo econmico y
tecnolgico, es decir, la industrializacin acelerada, era la mxima prioridad obvia. El bolchevismo se
convirti en una ideologa para conseguir el rpido desarrollo econmico de los pases en los que no existan
condiciones para el desarrollo capitalista, y durante un tiempo tuvo tanto xito que proporcion un modelo
econmico para muchos pases del Tercer Mundo, como la India, incluso los que no tenan simpatas por su
dictadura implacable. Ope rab
esencialmente como una economa de guerra en la que ciertas prioridades se aceptaban como aparecan
como la necesidad de ganar una guerra y los costes no afectaban o, ms bien, todos los dems objetivos
estaban supeditados al principal. Si bien la economa centralizada, en su mejor momento, era un instrumento
bastante provisional y enormemente antieconmico, consigui algunos logros notables. Como el capitalismo
estaba pasando por un mal momento, estos logros todava parecan ms impresionantes de lo que eran. Lo que
no pudo hacer la economa sovitica al final fue avanzar al mismo paso que el capitalismo una vez que,
despus de la dcada de los cincuenta, el sistema se puso en marcha otra vez. En cuanto a las vidas de la gente
corriente, poda proporcionar las necesidades bsicas de la vida, comida, vivienda, vestido y tiempo libre, a un
nivel muy bajo, pero nada ms. Por otro lado, era mejor que el capitalismo en proporcionar educacin y (hasta
que la economa comenz a contraerse en los aos setenta y ochenta) era mucho mejor que los pases del
Tercer Mundo en proporcionar sanidad y asistencia social.
La comparacin con una economa de guerra no es accidental. Porque el nico modelo real de poltica que
tenan los socialistas, que nunca antes haban pensado en qu hacer en el poder o en el cargo, era la economa
de guerra, comenzando por la de la primera guerra mundial Esto es aplicable no solo a los bolcheviques, sino
tambien a los socialdemocratas occidentales, en todo caso, en los pases beligerantes. Prque una economa de
guerra requera planificacin, direccin pblica o administracin de grandes sectores de la economa, y,
tambin, movilizacin del trabajo, preferentemente con la ayuda de las organizaciones obreras y algunos
elementos de la asistencia social. Una consecuencia de esta influencia del modelo de guerra la idea de
planificacin de Lenin estaba especficamente inspirada por la economa de guerra alemana era intensificar
la predisposicin socialista en favor de la accin del estado centralizado. Cuando los bolcheviques y los
socialdemcratas pensaban en el socialismo, ambos pensaban casi exclusivamente en el conflicto entre la
planificacin del estado y las prioridades del mercado.
Si la idea comunista de socialismo estaba determinada por el imperativo de los pases atrasados por conseguir
el crecimiento econmico tan pronto como fuera posible, sin importar el coste, las polticas socialdemcratas
iban a estar dominadas por otra situacin histrica especial, la gran depresin de entreguerras, la crisis del capitalismo;
para ser ms preciso, por el desempleo en masa. Por supuesto, estaban influidas por otras consideraciones. Adems de la
experiencia de las economas de guerra, no hicieron caso de las polticas de la democracia electoral porque eran las que les
haban posibilitado convertirse en movimientos de masas; y, lo que es ms, a veces haban sido los arquitectos principales
de la democracia que haban ganado mediante grandes campaas y huelgas generales en Suecia, Blgica y Austria.
Bastante curiosamente, aunque la social- democracia abord con entusiasmo lo que lleg a llamarse el estado del
bienestar despus de 1945, no lo origin ella, y el estado del bienestar no ha formado mucha parte de su pensamiento. En
Gran Bretaa fue elaborado principalmente por los liberales, en Francia por los socialcatlicos y en Alemania por

burcratas concienciados socialmente. La inversin socialista (o, lo que es lo mismo, el comunismo occidental) en su
desarrollo lleg principalmente a travs de los gobiernos locales, cuyas autoridades de izquierda la controlaban a menudo,
incluso bajo gobiernos nacionales antiizquierdistas. De ah la importancia de la vivienda pblica que iniciaron
ayuntamientos socialistas en Viena y en Londres. Y tambin debemos decir que la experiencia no socialista proporcion
modelos de organizacin econmica socialista (como tambin a los bolcheviques).
La propia palabra trust se us en la Rusia sovitica para los rganos que coordinaban todas las fbricas que producan
artculos similares. Esto indica la inspiracin: la iniciativa del monopolio capitalista. Y no hay duda de que en Gran
Bretaa el modelo de las nacionalizaciones del Partido Laborista despus de 1945 no fue el ministerio del gobierno, al que
el capitalismo victoriano haba usado para cualquier aspecto de la economa que necesitaba ser dirigida pblicamente
notablemente los servicios postales, sino una cooperacin pblica y en cierto sentido autnoma. Sin embargo, el
desempleo en masa fue la clave de la poltica socialdemcrata de posguerra, as como de la poltica del capitalismo
keynesiano y del New Deal que surgi con ella: su imperativo poltico clave fue el pleno empleo.
De hecho, esta poltica tuvo un xito brillante, si no desde ui punto de vista socialista, s desde el punto de vista de
restablecer la dinmica de un capitalismo de seguridad social reformado, basado
en el consumo en masa; tuvo tanto xito que el pleno empleo tropez con sus propias dificultades en los aos setenta y
ochenta por razones que no nos conciernen aqu. Y cuando lo hizo, fracas el consenso del capitalismo reformista y la
socialdemocracia. El neoliberalismo del mercado libre y la crtica del estado del bienestar ganaron terreno, aunque slo
triunfaron en uno o dos pases desdichados, sobre todo en los Estados Unidos de Reagan y en la Gran Bretaa de Thatcher.
Se comprob que era polticamente imposible, incluso bajo el ultraliberalismo, liquidar, o incluso reducir
significativamente, los gastos de la seguridad social. Por otro lado, los socialdemcratas se encontraron con que tenan que
cargar con una serie de polticas que sin duda no funcionaban tan bien como haban funcionado en los aos dorados que
van de 1945 a 1973. Y no tenan nada ms a que recurrir, excepto a Keynes y a la nacionalizacin. La experiencia de
Mitterrand a principios de los aos ochenta fue amarga pero concluyente.
As que tanto los comunistas como los socialdemcratas comprobaron, en los aos setenta y ochenta, que simplemente ya
no podan avanzar sin esfuerzo con las polticas que ms o menos haban improvisado o adaptado despus de la primera
guerra mundial, sin antes haberlas reconsiderado verdaderamente. La historia les ha dado un impresionante periodo de
xito, o por lo menos de xito relativo o aparente, por un tiempo. El xito se ha terminado ahora. Por primera vez los
socialistas tuvieron que idear el socialismo.
Qu nos ha enseado la segunda mitad del siglo xx, el periodo ms revolucionario de la historia humana? En 1950 la
gente que viva de la agricultura era la mayora de la poblacin, incluso en algunos de los pases ms industrializados de
hoy da: Japn, Italia, Espaa. Hoy son una minora, a veces una minora muy pequea, casi en toda Europa, en el mundo
islmico occidental y en el hemisferio occidental. Una era de cambios tan bruscos y sin precedentes en la sociedad
inevitablemente debe conducir a los socialistas a reconsiderar sus presunciones y sus expectativas. Y est claro que
algunas de ellas ya no se pueden mantener.
En primer lugar, ha quedado claro que el capitalismo ha producido una abundancia de bienes y servicios que superan las
expectativas de nuestros padres; y que la mayora de la gente corriente de
Occidente disfruta de un nivel de vida muy superior a nada imaginable hace cincuenta aos. Y, gracias al estado del
bienestar, la gente pobre tiene ms proteccin contra los vientos de la desgracia. El argumento de que se

necesita el socialismo para erradicar el hambre y la pobreza ya no es convincente. Incluso el argumento, que
sonaba tan convincente en la poca de mi juventud, de que slo el socialismo podra poner fin al desempleo
masivo ya no es persuasivo. Occidente ha vivido una generacin de pleno empleo bajo el capitalismo y,
aunque estamos otra vez en una poca de desempleo masivo, de hecho ni se siente que sea tan intolerable
como lo fue en los aos treinta, ni mucha gente cree que se pueda eliminar con un sistema econmico
totalmente diferente. En resumen, el argumento
material del socialismo se ha debilitado.
En segundo lugar, mucho de lo que antes se consideraba que era tpico de una economa socialista ha sido,
desde los aos treinta, cooptado y asimilado por sistemas no socialistas, en particular una economa
planificada, y por la propiedad estatal y pblica de industrias y servicios. Esto puede sorprenderles, puesto
que en los ltimos diez aos todos hablaban del triunfo del mercado libre y el desmantelamiento del estado y
de la victoria ideolgica del neoliberalismo econmico, pero el hecho de que los idelogos de Thatcher y sus
colegas estaban convencidos de que haba que retrasar el reloj, en realidad demuestra lo mucho que se haba
adelantado en la mayora de los estados capitalistas despus de la guerra. Y, en trminos estructurales, no ha

sido posible volver a retrasarlo tanto. El Banco Mundial estim que desde 1980 a 1987 haba, en todo el
mundo, justamente ms de 400 privatizaciones, y la mitad de stas en cinco pases: Brasil, la Gran Bretaa de
Thatcher, Chile, Italia y Espaa. Si se suman todas las privatizaciones de las tres economas ms grandes, los
Estados Unidos, Japn y Alemania, ascienden a un imponente total de catorce casos. En resumen, las
economas capitalistas que surgieron de la segunda guerra mundial y presidieron el mayor estallido
econmico de crecimiento de la historia no eran economas de mercado puras, sino economas mixtas con
sectores pblicos muy sustanciales y planificacin pblica muy considerable. Eso no las haca economas
socialistas, pero hizo considerablemente difcil decir exactamente qu eran las economas socialistas y cmo
se diferenciaban estructuralmente de las economas no socialistas.
Supongan, por ejemplo, que miramos a dos pases vecinos, uno de los cuales afirma ser socialista y el otro no,
por ejemplo, Hun FUER
DE LAS CENIZAS 333

gra y Austria en la dcada de los aos setenta (es decir, antes de la crisis del Este). Los dos, por cierto, tenan muchsimo
xito segn los estndares de sus sistemas. En la Austria capitalista, por razones histricas, todos los grandes bancos
estaban nacionalizados, junto con prcticamente toda la industria pesada y la produccin de energa, as como una gran
parte de la ingeniera elctrica y electrnica y los armamentos: en resumen, lo que sola llamarse las alturas dominantes
de la economa. En la Hungra socialista, como sabemos, la economa se haba liberalizado sustancialmente con campo
considerable para la empresa (pequea) no estatal. Dnde exactamente, en estos dos casos, debera trazarse la lnea
divisoria entre los sistemas capitalista y socialista? En una palabra, el criterio estructural del socialismo se ha debilitado.
Excepto y este es mi tercer punto en las economas cien por cien al estilo sovitico, planificadas centralmente y
dirigidas por el gobierno. Pero desde los aos sesenta en adelante se hizo cada vez ms claro, incluso a sus gobiernos, que
este tipo de economa fu cionaba mal y tropezaba cada vez con ms prob1eiiisorqieno tena ningn criterio de
racionalidad econmica, es decir, de costes comparativos; adems, no haba ninguna forma de que los consumidores
pudieran indicar lo que queran. En resumen, le faltaba el elemento del mercado. Todos los intentos de reformar estos
sistemas pretendan introducir este elemento. As pues, mientras las economas capitalistas, desde la guerra, introdujeron
elementos que se haban considerado tpicamente socialistas antes de ella, las economas socialistas intentaban introducir
elementos considerados tpicamente capitalistas. El Oeste tuvo ms xito que el Este, pero las simples distinciones
uno/otro entre los sistemas se estaban haciendo ms borrosas.
Sin embargo, una cosa no ha cambiado. Es, de hecho, ms obvio que nunca. Este es mi cuarto punto. El mercado como
gua de la eficacia econmica y de la efectividad es una cosa. El mercado como nico mecanismo de distribucin de los
recursos de una econ mfa, de la forma que lo ven los fanticos del reaganismo y del thatcherismo o el Instituto de Asuntos
Econmicos y otros grupos de expertos ultracapitalistas, es otra muy diferente. Produce desigualdad tan naturalmente
como los combustibles fsiles producen contaminacin del aire. Y, como Adam Smith seal hace mucho tiempo, hay
algunas cosas fundamentalmente bienes pblicos
que no producen ep CAlDA
de ellas; o no tanto ij1t0, o
formas. Ningn siste0 co rq0 nadie Puede obtener dinero puede estar adecuada 0d0 CI que se Podra obtener de otras
beneficios, incluso annq0 fj00 transporte nacional o urbano En las economas Sociales l f01bO por empresas que
busquen mana) o en las econo e realidad no pierdan dinero. ciadas por la socialcle01 ideadO (por Usar la expresin alehasta cierto punto Por I Cia, keynesjanas y en las influenpodemos ver lo que tas tendencias estn contenidas la Gran
Bretaa de Thatehcti0d a administracin Pblicas. Pero mente al mercado. Las 1a e0 la Amrica de Reagan o en pueden
pagarlas, y h0 el 5,j0 strUcifl de casas se deja total- techo sobre sus cabez e00er0 e construyen para aqueli05 que ms,
en tales condiciones loeva Personas que no tienen un diferencia entre ellos i 105 O rk es de 70.000. Lo que es tambin
ha sucedido Ob0 se hacen mucho ms ricos y la en Gran Bretaa. En io e0t ta0ecienta continuamente Esto consuela
a s misma c0 lOrefI rj000 e los Estados Unidos como tubo de salida de la socie e55% Y desarrollados, la gente se ra de
a lo sumo una tercer0 d5Ue a los que se echa por el television en realidad Se e d0 S de todo, solo una mino- partes les
va bien. La horribi er0 Poblacin E incluso tienen los aos ochenta para cl POIab de hambre A dos terceras bajo las tablas
del suelo l 1a .<desc1asado ha surgi0 en buscar debajo de ellas Para verlS01da0tjmas del mercado. Viven como en
Nueva York, a n respetable, v tenemos que de personas sin hogar reht5 ay 0 er que Salgan al aire libre oler el olor

caracterstico leo 0 e0 01a de no ver los ejrcitos del globo, el olor de la ono0 00 1ad cubos de basura, O de no excepto la
calle, a e lo grande ms esplndida
Se puede decir que tod0 no tienen donde Vivir lismo, sino para una ecooom tl
mercado social (que es el h. iento no para el socia social cristiana) a los estadO5 0I0 o00 anizada, que va desde el vos y
Austria, que es el Pi150 i1ia peque aportacin socialista. No dir que no, mo ta5 como los escandina braith en que en un
sentido e eti 5tante ms aportacin Oeste nuestro deber es el C John Kenneth Galen el Este como en el
e0100ntrar el sistema que
FUERA DE LAS CENIZAS

335
combine lo mejor de la accin motivada por el mercado y de la accin motivada socialmenten.>. Y tambin estoy de
acuerdo con l en que el que una determinada industria o servicio lo proporcione la empresa pblica o la privada no es
necesariamente una cuestin de principio bsico. Actualmente, por ejemplo, hay una seria demanda entre las grandes
empresas norteamericanas de algo como el Servicio Nacional de Sanidad britnico, simplemente porque el sistema de
seguro mdico privado ha resultado estar increblemente burocratizado y es disparatadamente caro. Pero en otros pases
europeos, por ejemplo en Francia, el seguro de enfermedad patrocinado por el gobierno parece funcionar bastante bien. La
cuestin decisiva no radica en los detalles tcnicos, sino sobre si un pas acepta la obligacin de proporcionar una
asistencia mdica y sanitaria adecuada para todos sus ciudadanos y se asegura que tengan acceso a ella.
Pero no olvidemos nunca que, mientras que los malos resultados del mercado pueden estar y han estado controlados hasta
cierto punto cada vez con ms xito en pases como Austria y los pases escandinavos, donde los partidos obreros y
socialdemcratas han
- estado en el gobierno, hay por lo menos tres consecuencias del desarrollo capitalista mundial que se han escapado del
control. Estas nos ayudan a definir la agenda socialista del siglo xxi.
La primera es la ecologa. La humanidad ha llegado al punto en el que realmente puede destruir la biosfera la habitacin
del globo de las plantas, los animales y los humanos o por lo menos cambiarla para peor de formas impredecibles y
dramticas. El efecto invernadero es algo que todos nosotros tenemos que aprender a soportar. Ahora bien, este es el
resultado del crecimiento econmico libre a velocidad acelerada. Es verdad que la teora socialista tambin sola favorecer
esto, y la prctica socialista, especialmente en Europa oriental, cre la contaminacin masiva. Pero el capitalismo se ha
comprometido por su naturaleza al crecimiento ilimitado, mientras que el socialismo no lo ha hecho. Y el crecimiento,
de ahora en adelante, debe de ser controlado de alguna forma. El desarrollo sostenible no puede operar a travs del
mercado, sino que debe operar en contra del mercado. No puede operar por la libre eleccin del consumidor, sino por la
planificacin y, donde sea necesario, la oposicin a la libre eleccin. En este momento la CE ha decidido prohibir a todos
los pescadores que vayan al mar del Norte una semana al mes; de lo contrario ste se quedara sin peces.

336 DESPUS DE LA CADA


FERA DE LAS CENIZAS 337

La segunda es la forma espantosa en que crece la diferencia entre los habitantes de los pases ricos y
desarrollados y los de los pases pobres, a despecho de uno o dos de los (<pases de reciente
industrializacin ydeun puado de estados billonarios de la OPEP. El mundo desarrollado, que
representaba una tercera parte de la humanidad en. 1900, hoy representa entre el 15 y el 20 por 100,
aproximadamente lo mismo que en 1750. Y mientras que en 1900 el mundo desarrollado tena
aproximadamente tres veces ms del Producto Nacional Bruto per cpita de la poblacin que el resto de la

humanidad, en 1950 tena cinco veces ms, en 1970 siete veces y


segn la UNCTAD (Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo) a mediados de
los aos ochenta doce veces y media ms. En cuanto a la dcima parte ms rica de los pases del mundo, su
Producto Nacional Bruto es cincuenta y ocho veces mayor que el de la dcima parte ms pobre. No hay
ningn efecto gota a gota mientras el mundo se hace ms rico. Por el contrario, sin una accin sistemtica,
esta situacin explosiva se har ms explosiva.
La tercera es que, al subordinar la humanidad a la economa, el capitalismo arruina y corrompe las relaciones
entre los seres humanos que constituyen las sociedades y crea un vaco moral en el que no cuenta nada,
excepto lo que la persona quiere aqu y ahora. En lo ms alto, los hombres sacrifican ciudades enteras a la
rentabilidad, como en la pelcula Roger and Me, que muestra lo que sucedi a la ciudad de Flint cuando la
General Motors cerr sus fbricas. En lo ms bajo, los quinceaeros matan a otros muchachos por sus
chaquetas de piel de borrego o por sus zapatillas de deporte de moda, como sucede todos los das en Nueva
York. Porque se ve que los seres humanos no encajan en el capitalismo. El capitalismo necesita un aumento
interminable de la productividad A diferencia de las mquinas y de sus productos, que llegaron a ser
muchsimo ms eficaces y baratos, los seres humanos siguen siendo obstinadamente humanos. Lo mejor es
que se prescinda de ellos y que se los sustituya por robots, como en la industria del automvil. Donde no se
les puede sustituir por mquinas, como en los hospitales y en los servicios sociales en general, todava tienen
que ser despedidos porque, a diferencia de las mquinas, sus salarios suben como los de los dems y todos
sabemos por los economistas financieros que los salarios no deben subir ms deprisa que la productividad.
Sera ms
simple para todos si pudiramos prescindir de ellos. Bueno, la economa puede prescindir de ellos hasta un
punto excepcional, pero no desaparecen. Todava estn ah. Pero qu les sucede?
Permtanme que les ponga un ejemplo de lo que les sucede: la industria estadounidense del automvil. Hubo
un tiempo en que proporcionaba trabajo. Trabajar en la cadena de montaje de la planta Willow Run o River
Rouge de Henry Ford no era muy divertido, pero estaba bien pagado y proporcionaba trabajo sin fin a los
negros y los blancos pobres del sur norteamericano. No estaban especializados, ni tenan estudios, a menudo
quiz no eran muy inteligentes, pero estaban dispuestos a trabajar, y la cadena de montaje les dio la
oportunidad de sacar adelante a una familia decentemente, con algo de amor propio y un poquito de dignidad,
como ciudadanos y miembros del Sindicato Unitario de Trabajadores del Automvil. Hoy la industria del
automvil ya no los necesita. El nico rgano que ofrece a los negros norteamericanos pobres un trabajo
digno de este tipo hoy es el ejrcito, razn por la que una tercera parte de las tropas en el Golfo eran negros.
Y qu les sucedi a las comunidades a las que dejaron plantadas por la decisin de que ya no se necesitaba
su trabajo? Se han convertido en guetos resentidos y anrquicos acechados por el miedo, las drogas y las
pistolas, donde los hombres y las mujeres viven o de la asistencia social o de la delincuencia.
Los socialistas estn ah para recordar al mundo que la gente, y no la produccin, es lo primero. La gente no
debe de ser sacrificada. No una clase especial de gente los inteligentes, los fuertes, los ambiciosos, los
guapos, los que un da pueden hacer grandes cosas, o incluso los que sienten que sus intereses personales no
son tenidos en cuenta en esta sociedad, sino todos. Especialmente los que son simplemente gente sencilla,
no muy interesante, simplemente ah, para reunir las cifras, como sola decir la madre de un amigo mo.
Como dice un personaje en el pasaje ms conmovedor de La muerte de un viajante, de Arthur Miller, que es
sobre una persona exactamente igual de mediocre y bastante intil: Se debe prestar atencin. Se debe prestar
atencin a ese hombre. Para ellos es y de ellos trata el socialismo.
El futuro del socialismo reside en el hecho de que la necesidad del socialismo sigue siendo tan grande como
siempre, aunque la razn de ello no es la misma que era en ciertos aspectos. Reside en el hecho de que el
capitalismo todava genera contradicciones y problemas que no puede resolver, y eso crea tanto la desigualdad
(que se puede mitigar con reformas moderadas) como la inhumanidad, que no se puede mitigar. Si el fracaso
miserable y merecido de los sistemas socialistas de tipo svitico no hubiera llenado los titulares en 1989 y
1990, habra menos anuncios comerciales sobre lo maravillosamente bien que le va al capitalismo en estos

das. No le va bien. Ha regresado a un mundo de hambre y guerra. E incluso donde no est ocasionando la
ruina visible, como en zonas de Latinoamrica y frica, no es tan bueno como la gente dice. Como dijo J. K.
Galbraith cuando Europa oriental era todava nominalmente socialista: Es un hecho inexorable pero
totalmente inquebrantable que nadie en busca de una vida mejor se vaya de Berln Oriental al sur del Bronx.
Los problemas del mundo no los pueden resolver ni la socialdemocracia o por lo menos la
socialdemocracia existente en Suecia y quiz en Austria, que todava corresponde a su nombre ni la
economa social de mercado el tipo de empresa moralizada y socialmente consciente que, si puedo
atreverme a imaginar, la Iglesia Catlica apoyar en la prxima encclica papal este ao [1991]. Porque, si
ustedes lo han olvidado, el Santo Padre no ha olvidado que 1991 es el centenario de la primera encclica
social de la Iglesia, Rerum Novarum. Estas cosas son mejores que el reaganismo y el thatcherismo, y en el
caso de la socialdemocracia, mucho mejores, y probablemente en la prctica sean los mejores caballos a los
que puede apostar el jugador socialista actualmente. Es decir, que son los mejores tipos de gobierno
disponibles actualmente. Pero los problemas de un mundo que hoy puede hacerse inhabitable por el total
crecimiento exponencial de la produccin y de la contaminacin, adems de la capacidad tecnolgica para
destruir que demostr la guerra del Golfo; los problemas de un mundo dividido en una inmensa mayora de
pueblos hambrientos y una minora de estados extraordinariamente ricos, no se pueden resolver de este modo.
Ms pronto o ms tarde necesitarn una accin sistemtica y planificada de los estados e internacionalmente,
y un ataque a las fortalezas principales de la economa de mercado del consumidor. Necesitarn no
simplemente una sociedad mejor que la del pasado, sino, como siempre han mantenido los socialistas, un tipo
distinto de sociedad. Una sociedad que no solamente sea capaz de salvar a la humanidad
de un sistema productivo que ha perdido el control, sino en la que la gente pueda vivir vidas dignas de los
seres humanos: no solamente en comodidad, sino juntos y con dignidad.
Por eso es por lo que el socialismo todava tiene una agenda ciento cincuenta aos despus del manifiesto de
Marx y Engels. Por eso es por lo que todava est en la agenda.