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Crisis de ansiedad, de pnico o de angustia: una presentacin del problema

"Comenz hace 10 aos. Estaba sentada durante un seminario en un hotel y esta sensacin sali de la nada. Sent
que me estaba muriendo. Para m, un ataque de pnico es casi una experiencia violenta. Siento que me estoy
volviendo loca. Me hace sentir que estoy perdiendo el control en forma extrema. Mi corazn late con fuerza, todo
parece irreal y hay una fuerte sensacin de calamidad inminente. Entre un ataque y otro existe este pavor y
ansiedad de que van a regresar. El tratar de escapar a estas sensaciones de pnico puede ser agotador."
Los sntomas ms frecuentes de un ataque de pnico son: Transpiracin, palpitaciones, dolores en el pecho,
mareos o vrtigos nusea, o problemas estomacales, sofocos o escalofros, falta de aire o una sensacin de asfixia,
hormigueo o entumecimiento estremecimiento o temblores, sensacin de irrealidad, terror, sensacin de falta de
control o estarse volviendo loco, temor a morir.
Quienes padecen de trastornos de pnico experimentan sensaciones de terror que les llegan repentina y
repetidamente sin previo aviso. No pueden anticipar cuando les va a ocurrir un ataque y muchas personas pueden
manifestar ansiedad intensa entre cada uno al preocuparse de cuando y donde les llegar el siguiente. Entre tanto,
existe una continua preocupacin de que en cualquier momento se va a presentar otro ataque.
Cuando llega un ataque de pnico, lo ms probable es que usted sufra palpitaciones y se sienta sudoroso, dbil o
mareado. Puede sentir cosquilleo en las manos o sentirlas entumecidas y posiblemente se sienta sofocado o con
escalofros. Puede experimentar dolor en el pecho o sensaciones de ahogo, de irrealidad o tener miedo de que
suceda una calamidad o de perder el control. Usted puede, en realidad, creer que est sufriendo un ataque al
corazn, que est perdiendo la razn o que est al borde de la muerte. Los ataques pueden ocurrir a cualquier hora
an durante la noche al estar dormido, aunque no est soando. Mientras casi todos los ataques duran
aproximadamente dos minutos, en ocasiones pueden durar hasta 10 minutos. En casos raros pueden durar una hora
o ms.
Usted puede en realidad creer que est sufriendo un ataque al corazn, que est volvindose loco o que est
al borde de la muerte. Los ataques pueden ocurrir a cualquier hora an durante la noche al estar dormido,
aunque no est soando.
Al menos un 1.6 por ciento de la poblacin padece trastornos de pnico y es ms comn en las mujeres que en
los hombres. Puede presentarse a cualquier edad, en los nios o en los ancianos, pero casi siempre comienza en
los adultos jvenes. No todos los que sufren ataques de pnico terminan teniendo trastornos de pnico; por ejemplo,
muchas personas sufren un ataque y nunca vuelven a tener otro. Sin embargo, para quienes padecen de trastornos
de pnico es importante obtener tratamiento adecuado. Un trastorno as, si no se atiende, puede resultar en
invalidez.
El trastorno de pnico frecuentemente va acompaado de otros problemas tales como depresin o alcoholismo
y puede engendrar fobias, relacionadas con lugares o situaciones donde los ataques de pnico han ocurrido. Por
ejemplo, si usted experimenta un ataque de pnico mientras usa un ascensor, es posible que llegue a sentir miedo
de subir a los ascensores y posiblemente empiece a evitar usarlos.
Las vidas de algunas personas han llegado a hacerse muy restringidas porque evitan actividades diarias normales
como ir al mercado, manejar un vehculo o, en algunos casos hasta salir de su casa. O bien, pueden llegar a
confrontar una situacin que les causa miedo siempre y cuando vayan acompaadas de su cnyuge o de otra
persona que les merezca confianza. Bsicamente, evitan cualquier situacin que temen pueda hacerlas sentirse
indefensas si ocurre un ataque de pnico. Hablamos entonces de agorafobia. La padecen una tercera parte de las
personas que sufren de trastornos de pnico, llegando a tener sus vidas muy restringidas. Sin embargo, un
tratamiento oportuno al trastorno de pnico puede frecuentemente detener el progreso hacia la agorafobia.
Se han hecho estudios que demuestran que un tratamiento adecuado, un tipo de psicoterapia llamada terapia
cognitivo-conductual, medicamentos o posiblemente una combinacin de ambos, ayuda del 70 al 90 por ciento de
las personas con trastornos de pnico. Se puede apreciar una significante mejora entre 6 a 8 semanas despus de
iniciarse el tratamiento.
Los medios usados en la terapia cognitivo-conductual ensean al paciente a ver las situaciones de pnico de
manera diferente y ensean varios modos de reducir la ansiedad, por ejemplo haciendo ejercicios de respiracin o
acudiendo a tcnicas que dan nuevo enfoque a la atencin. Otra tcnica que se usa en la terapia del
comportamiento, conocida como terapia de exposicin, frecuentemente puede mitigar las fobias resultantes de un
trastorno de pnico. En la terapia de exposicin, se expone poco a poco a las personas a la situacin temida hasta
que llegan a hacerse insensibles a ella.

Algunas personas encuentran el mayor alivio a los sntomas del trastorno de pnico cuando toman ciertos
medicamentos recetados por el mdico. Esos medicamentos, al igual que la terapia cognitivo-conductual, pueden
ayudar a prevenir ataques de pnico o a reducir su frecuencia y severidad. Los dos tipos de medicamentos que se
ha comprobado son seguros y efectivos en el tratamiento del trastorno de pnico son los antidepresivos y las
benzodiazepinas.
(Esta informacin sobre las Crisis o Ataques Pnico procede del National Institute of Mental Health)
Algunas referencias para saber ms
Botella, C. y Ballester, R. (1997). Trastorno de pnico: Evaluacin y tratamiento. Barcelona: Martnez Roca
Roca,E. y Roca, B.(1999). Cmo tratar con xito el pnico.Valencia ACDE
Craske, M.G y Lewin, M.R. (1997). Trastorno por pnico. En V.E. Caballo (Dir.), Manual para el tratamiento cognitivoconductual de los trastornos psicolgicos (Vol. 1, pp. 113-136). Madrid: Siglo XXI.

Sntomas de la Crisis de Angustia oTrastorno de Pnico: Criterios Diagnsticos segn las


Clasificaciones Internacionales
Para efectuar el diagnstico de Trastorno de Pnico, tambin llamado Crisis de Angustia, los especialistas se basan
en los criterios diagnsticos del DSM-IV o del CIE-10, dos clasificaciones de las enfermedades consensuadas por
especialistas de diferentes nacionalidades y reconocido prestigio.
Recuerde, no obstante, que usted no puede, ni debe, auto-diagnosticarse. Slo un profesional de la salud
experto est en condiciones de hacerlo con rigor y fiabilidad. Cuando una persona est preocupada por su
salud o normalidad suele identificarse con sntomas o enfermedades que no tiene, o confundirlos con otras posibles.
CRITERIOS DEL DSM-IV PARA EL DIAGNSTICO DE LA CRISIS DE ANGUSTIA (PANIC ATTACK). Fuente
AMERICAN PSYCHIATRIC ASSOCIATION
Aparicin temporal y aislada de miedo o malestar intensos, acompaada de cuatro (o ms) de los siguientes
sntomas, que se inician bruscamente y alcanzan su mxima expresin en los primeros 10 min:
1. palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de la frecuencia cardaca
2. sudoracin
3. temblores o sacudidas
4. sensacin de ahogo o falta de aliento
5. sensacin de atragantarse
6. opresin o malestar torcico
7. nuseas o molestias abdominales
8. inestabilidad, mareo o desmayo
9. desrealizacin (sensacin de irrealidad) o despersonalizacin (estar separado de uno mismo)
10. miedo a perder el control o volverse loco
11. miedo a morir
12. parestesias (sensacin de entumecimiento u hormigueo)
13. escalofros o sofocaciones
CRITERIOS DEL CIE-10 PARA EL DIAGNSTICO DE TRATORNO DE PANICO Fuente: ORGANIZACIN
MUNDIAL DE LA SALUD
Su caracterstica esencial es la presencia de crisis recurrentes de ansiedad grave (pnico) no limitadas a ninguna
situacin o conjunto de circunstancias particulares. Son por tanto imprevisibles. Como en otros trastornos de
ansiedad, los sntomas predominantes varan de un caso a otro, pero es frecuente la aparicin repentina de
palpitaciones, dolor precordial, sensacin de asfixia, mareo o vrtigo y sensacin de irrealidad (despersonalizacin o
desrealizacin). Casi constantemente hay un temor secundario a morirse, a perder el control o a enloquecer. Cada
crisis suele durar slo unos minutos, pero tambin puede persistir ms tiempo. Tanto la frecuencia como el curso del
trastorno, que predomina en mujeres, son bastante variables. A menudo el miedo y los sntomas vegetativos del
ataque van creciendo de tal manera que los que los padecen terminan por salir, escapar, de donde se encuentran. Si
esto tiene lugar en una situacin concreta, por ejemplo, en un autobs o en una multitud, como consecuencia el
enfermo puede en el futuro tratar de evitar esa situacin. Del mismo modo, frecuentes e imprevisibles ataques de
pnico llevan a tener miedo a estar slo o a ir a sitios pblicos. Un ataque de pnico a menudo se sigue de un miedo
persistente a tener otro ataque de pnico.
Pautas para el diagnstico
Las crisis de pnico que se presentan en una situacin fbica consolidada se consideran expresin de la gravedad
de la fobia y sta tiene preferencia para el diagnstico. El trastorno de pnico es el diagnstico principal slo en
ausencia de cualquiera de las fobias de.
Para un diagnstico definitivo deben de presentarse varios ataques graves de ansiedad vegetativa al menos durante
el perodo de un mes:

a) En circunstancias en las que no hay un peligro objetivo.


b) No deben presentarse slo en situaciones conocidas o previsibles.
c) En el perodo entre las crisis el individuo debe adems estar relativamente libre de ansiedad aunque es frecuente
la ansiedad anticipatoria leve.
Incluye:
Ataques de pnico.
Estados de pnico.

http://www.clinicadeansiedad.com/02/20/Sintomas-de-la-Crisis-de-Angustia-oTrastorno-de-Panico:Criterios-Diagnosticos-segun-las-Clasificaciones-Internacionales.htm

Trastorno de pnico o crisis de angustia: Diagnstico diferencial


El diagnstico diferencial sirve para hacer una correcta valoracin de una enfermedad con respecto a otras
parecidas, con las que pudiera confundirse o solaparse. Es una valoracin clnica que corresponde exclusivamente a
los especialistas, en ningn caso a los pacientes. En muchos casos requiere de pruebas y exploraciones
complementarias que han de solicitarse a los servicios mdicos pertinentes en cada caso.
El trastorno de pnico ha de diferenciarse de:
- TRASTORNOS DE ANSIEDAD DEBIDOS A ENFERMEDAD ORGNICA: con caractersticas propias del trastorno
de pnico, pero tambin con sntomas atpicos que los diferencian de ste.
a) Crisis Hipoglucmicas: Bajo nivel de azcar en sangre que provoca palpitaciones, debilidad, temblor o sudor. Se
suele dar en personas diabticas, y aparece junto con una gran sensacin de hambre. Se corrige comiendo.
b) Hipertiroidismo: Aumento de la hormona tiroxina en sangre que genera sntomas parecidos a los del ataque de
pnico. Sin embargo en el hipertiroidismo las manos estn calientes y rosadas, hay prdida de peso con apetito
normal, no se soporta el calor, y la taquicardia se da hasta en reposo.
c) Hiperparatiroidismo: Falta de secrecin de hormona paratiroidea .
d) Sndrome de Cushing: Elevacin de los niveles de cortisol en sangre. Aunque puede ocasionar sntomas
parecidos al pnico, lo mas normal es que provoque sntomas de depresin.
e) Feocromocitoma: Se dan aumentos de los niveles de catecolaminas, como ocurre en los ataques de pnico. La
diferencia es que uno se siente como si estuviese ansioso, pero no se experimenta un gran terror, ni se da
ansiedad anticipatoria.
f) Epilepsia: Las crisis comiciales parciales complejas duran unos segundos y presentan sntomas como miedo,
agresividad, y sensacin de desrealizacin y despersonalizacin. A veces, aparecen alucinaciones, vmitos, diarrea
o miccin , alteracin del estado de consciencia y amnesia tras el episodio lo que permite diferenciarlo del pnico.
g) Trastornos Audiovestibulares Se experimenta un vrtigo , y no la sensacin de mareo e inestabilidad
caracterstica del pnico.
h) Prolapso de la Vlvula Mitral: Se produce dolor precordial, palpitaciones, arritmias, no se soporta el ejercicio,
hay disnea, dolor de cabeza, fatiga y ansiedad. A diferencia del pnico, en la auscultacin hay soplo sistlico.
i) Taquicardia Paroxstica Supraventricular: Aceleracin del ritmo cardaco que llega hasta las 140-220
pulsaciones por minuto. En el pnico el ritmo cardaco no se eleva tanto.
j) Intestino Irritable: Nuseas y molestias intestinales, pero sin relacin directa con ansiedad aguda (como s ocurre
en el pnico).
k) Otras enfermedades Orgnicas: Como anemia, hipertensin, asma, enfermedad cerebrovascular, infecciones,
migraa, isquemia, tumores, sndrome premenstrual, falta de vitamina B12, alteraciones electrolticas, etc...
El que se de cualquiera de estas enfermedades no significa que no se padezca un trastorno de pnico, pueden
coexistir y relacionarse de diferente manera.
- TRASTORNO DE ANSIEDAD POR ABUSO O ABSTINENCIA DE SUSTANCIAS:
a) Abuso de cocana, anfetaminas, cafena (algunos personas lo usan errneamente para contrarestar los efectos
de los ansiolticos), cannabis, anticolinrgicos, alucingenos, hormonas estereoideas y simpaticomimticos (como

broncodilatadores o vasoconstrictores).
b) Sndrome de Abstinencia por abandono o reduccin de alcohol o ansiolticos.
- CRISIS DE ANGUSTIA EN OTROS TRASTORNOS DE ANSIEDAD: En la fobia social, en el trastorno obsesivo
compulsivo, en las fobias especficas, en el trastorno por estrs agudo o el trastorno por estrs postraumtico, el
miedo esta desencadenado por un estmulo externo (aunque no siempre es fcil de identificar), se temen unas
pocas situaciones especficas y se da menos ansiedad anticipatoria. En el trastorno de ansiedad generalizada los
sntomas son menos intensos y ms duraderos, y las preocupaciones no son por estos sntomas.
- DEPRESIN: cuadro muy diferente de la ansiedad pero que se puede dar junto a ella . Se sntomas son apata,
falta de motivacin, gran tristeza, ideacin suicida, prdida/prdida de libido y/o apetito, etc...
- HIPOCONDRA: Tanto en el pnico como en la hipocondra se malinterpretan seales corporales. Pero en la
hipocondra no son slo seales propias de la ansiedad (palpitaciones, sudoracin, mareo...) sino de otro tipo, por
ejemplo un pequeo lunar se interpreta como un tumor maligno. Adems en la hipocondra se cree que la amenaza
se dar pasado un tiempo, mientras que en el pnico uno cree que se morir o perder el control inmediatamente.
Pueden darse tambin ambos diagnsticos.
- TRASTORNO DE DESPERSONALIZACIN: experiencia persistente y recurrente de sentirse un observador
externo de los propios actos fsicos o mentales, que puede acompaarse de sensacin de extraeza respecto al
mundo real (desrealizacin). En el pnico tambin puede estar presente, pero junto con otros sntomas. Es frecuente
la "anestesia" sensorial y la falta de respuesta afectiva, y no se suelen dar episodios de gran ansiedad tan
delimitados como en el pnico.
- TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIN: Se inicia en la infancia y tanto ansiedad como evitacin se
centran en problemas relacionados con la separacin de figuras con las que se han establecido lazos afectivos.
- EVITACIN EN EL TRASTORNO DELIRANTE: hay evitacin debido a las ideas delirantes.

Referencias
First,M; Frances, A.; Pincus H.A. (1999) DSM-IV Manual de diagnstico diferencial Barcelona. Ed. Masson
Roca, E; Roca, B.(1999). Cmo tratar con xito el pnico (con o sin agorafobia). Valencia. ACDE
Talbott,J.A.;Hales,R.E. y Yudofsky,S.C.(1989): Tratado de Psiquiatra. Barcelona: ncora.

http://www.clinicadeansiedad.com/02/103/Trastorno-de-panico-o-crisis-de-angustia:-Diagnosticodiferencial.htm

Agorafobia: Una presentacin del problema


"Finalizada la oposicin, cuando me dispona a tomar el metro para volver a casa, experiment, de pronto, dolor en
el pecho, ahogo, palpitaciones ... Pens en el infarto. Tom un taxi y me se dirig al servicio de urgencia de un
hospital, donde, tras explorarme, me diagnosticaron un trastorno por estrs. Me tranquilic y me fui para casa.
Cuatro o cinco das despus, empec a pensarlo y ya empec a estar mal, con los mismos sntomas. Cada vez lo
pensaba ms. Me ha entrado un miedo horroroso a la muerte, a perder el dominio del cuerpo y de la mente. Evito
los transportes pblicos, espacios cerrados y abiertos, los grandes almacenes. Estoy algo ms tranquilo si me
acompaan. Conducir mi coche tambin me da miedo, por si me mareo o me da algo. Si no tengo ms remedio, lo
hago por circuitos prximos a hospitales o clnicas, teniendo presente en cada momento las direcciones a tomar, por
si se produjera algn infarto o accidente interno. Evito las autopistas, por no tener la posibilidad de salida inmediata
y, las retenciones, que pudieran bloquearme. Lo paso fatal."
La Asociacin Americana de Psiquiatra define la agorafobia como el miedo a estar en lugares o situaciones de los
cuales puede ser difcil o embarazoso escapar o en los cuales puede no disponerse de ayuda en el caso de tener un
ataque de pnico o sntomas similares a los del pnico (mareo, cada, sensacin de extraeza, prdida del control
de esfnteres, vmito, ahogo, molestias cardiacas etc). Como consecuencia de este miedo la persona evita las
situaciones temidas, las soporta con gran ansiedad o necesita ser acompaada.
Una vez instaurados, los problemas agorafbicos suelen experimentar fluctuaciones, con remisiones parciales y
recadas de duracin variable. Normalmente se necesita un tratamiento adecuado para conseguir una recuperacin
estable. Se calcula que, como mximo, slo un 20% de los casos no tratados, se recuperan espontneamente, casi
siempre a lo largo del primer ao.
Alrededor de un 5% de la poblacin padece algn trastorno fbico a lo largo de su vida. En muchos casos la
agorafobia, muy relacionada con las crisis de pnico, va acompaada de otros problemas: ansiedad generalizada,
depresin, hipocondra, abuso de alcohol o psicofrmacos, etc.

Algunas referencias para saber ms


Bados, A. (1995a). Agorafobia - I: Naturaleza, etiologa y evaluacin. Barcelona: Paids
Echebura, E. y de Corral, P. (1992). La agorafobia. Nuevas perspectivas de evaluacin y tratamiento. Valencia:
Promolibro
Marks,I.M.(1991a).Miedos, fobias y rituales: (1)Los mecanismos de la ansiedad.Barcelona: Martnez Roca

http://www.clinicadeansiedad.com/02/34/Agorafobia:-Una-presentacion-del-problema.htm

Sntomas de la agorafobia: Criterios Diagnsticos segn las Clasificaciones Internacionales


Para efectuar el diagnstico de Agorafobia, los especialistas se basan en los criterios diagnsticos del DSM-IV o del
CIE-10, dos clasificaciones de las enfermedades consensuadas por especialistas de diferentes nacionalidades y
reconocido prestigio.
Recuerde, no obstante, que usted no puede, ni debe, auto-diagnosticarse. Slo un profesional de la salud
experto est en condiciones de hacerlo con rigor y fiabilidad. Cuando una persona est preocupada por su
salud o normalidad suele identificarse con sntomas o enfermedades que no tiene, o confundirlos con otras posibles.
CRITERIOS DEL DSM-IV PARA EL DIAGNSTICO DE LA AGORAFOBIA. Fuente AMERICAN PSYCHIATRIC
ASSOCIATION
Nota: No se registra la agorafobia en un cdigo aislado, sino asociado, o no, a al Trastorno de Angustia (Trastorno
de angustia con agorafobia, sin agorafobia, o agorafobia sin historia de trastorno de angustia).
A. Aparicin de ansiedad al encontrarse en lugares o situaciones donde escapar puede resultar difcil (o
embarazoso) o donde, en el caso de aparecer una crisis de angustia inesperada o ms o menos relacionada con
una situacin, o bien sntomas similares a la angustia, puede no disponerse de ayuda. Los temores agorafbicos
suelen estar relacionados con un conjunto de situaciones caractersticas, entre las que se incluyen estar solo fuera
de casa; mezclarse con la gente o hacer cola; pasar por un puente, o viajar en autobs, tren o automvil.
Nota: Considerar el diagnstico de fobia especfica si el comportamiento de evitacin se limita a una o pocas
situaciones especficas, o de fobia social si tan slo se relaciona con acontecimientos de carcter social.
B. Estas situaciones se evitan (p. ej., se limita el nmero de viajes), se resisten a costa de un malestar o ansiedad
significativos por temor a que aparezca una crisis de angustia o sntomas similares a la angustia, o se hace
indispensable la presencia de un conocido para soportarlas.
C. Esta ansiedad o comportamiento de evitacin no puede explicarse mejor por la presencia de otro trastorno mental
como fobia social (p. ej., evitacin limitada a situaciones sociales por miedo a ruborizarse), fobia especfica (p. ej.,
evitacin limitada a situaciones aisladas como los ascensores), trastorno obsesivo-compulsivo (p. ej., evitacin de
todo lo que pueda ensuciar en un individuo con ideas obsesivas de contaminacin), trastorno por estrs
postraumtico (p. ej., evitacin de estmulos relacionados con una situacin altamente estresante o traumtica) o
trastorno de ansiedad por separacin (p. ej., evitacin de abandonar el hogar o la familia).

DSM-IV. Criterios para el diagnstico del Trastorno de Angustia sin


Agorafobia
A. Se cumplen 1 y 2:
1. Crisis de angustia inesperadas recidivantes
2. al menos una de las crisis se ha seguido durante 1 mes (o ms) de uno (o ms) de los siguientes sntomas:
(a) inquietud persistente ante la posibilidad de tener ms crisis
(b) preocupacin por las implicaciones de la crisis o sus consecuencias (por ej., perder el control, sufrir un infarto de
miocardio, "volverse loco")
c) cambio significativo del comportamiento relacionado con las crisis
B. Ausencia de agorafobia.
C. Las crisis de angustia no se deben a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., drogas, frmacos) o

una enfermedad mdica (p. ej., hipertiroidismo).


D. Las crisis de angustia no pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno mental, como por ejemplo
fobia social (p. ej., aparecen al exponerse a situaciones sociales temidas), fobia especfica (p. ej., el exponerse a
situaciones fbicas especficas), trastorno obsesivo-compulsivo (p. ej., al exponerse a la suciedad cuando la
obsesin versa sobre el tema de la contaminacin), trastorno por estrs postraumtico (p. ej., en respuesta a
estmulos asociados a situaciones altamente estresantes), o trastorno por ansiedad de separacin (p. ej., al estar
lejos de casa o de los seres queridos).

DSM-IV. Criterios para el diagnstico de Trastorno de Angustia con


Agorafobia
A. Se cumplen 1 y 2:
1. crisis de angustia inesperadas recidivantes
2. al menos una de las crisis se ha seguido durante 1 mes (o ms) de uno (o ms) de los siguientes sntomas:
(a) inquietud persistente por la posibilidad de tener ms crisis
(b) preocupacin por las implicaciones de la crisis o sus consecuencias (por ej., perder el control, sufrir un infarto de
miocardio, "volverse loco")
(c) cambio significativo del comportamiento relacionado con las crisis
B. Presencia de agorafobia.
C. Las crisis de angustia no se deben a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., drogas, frmacos) o
una enfermedad mdica (p. ej., hipertiroidismo).
D. Las crisis de angustia no pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno mental, como por ejemplo
fobia social (p. ej., aparecen al exponerse a situaciones sociales temidas), fobia especfica (p. ej., el exponerse a
situaciones fbicas especficas), trastorno obsesivo-compulsivo (p. ej., al exponerse a la suciedad cuando la
obsesin versa sobre el tema de la contaminacin), trastorno por estrs postraumtico (p. ej., en respuesta a
estmulos asociados a situaciones altamente estresantes), o trastorno por ansiedad por separacin (p. ej., al estar
lejos de casa o de los seres queridos).
DSM-IV. Criterios para el diagnstico de Agorafobia sin historia de trastorno de angustia.
A. Aparicin de agorafobia en relacin con el temor de desarrollar sntomas similares a la angustia (p. ej., mareos o
diarrea).
B. Nunca se han cumplido los criterios diagnsticos del trastorno de angustia.
C. El trastorno no se debe a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia (drogas, frmacos) o de una
enfermedad mdica.
D. Si el individuo presenta una enfermedad mdica, el temor descrito en el Criterio A es claramente excesivo en
comparacin con el habitualmente asociado a la enfermedad mdica.
CRITERIOS CIE-10 PARA EL DIAGNSTICO DE AGORAFOBIA.
Fuente: ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD
El trmino "agorafobia" se utiliza aqu con un sentido ms amplio que el original y que el utilizado an en algunos
pases. Se incluyen en l no slo los temores a lugares abiertos, sino tambin otros relacionados con ellos, como

temores a las multitudes y a la dificultad para poder escapar inmediatamente a un lugar seguro (por lo general el
hogar). El trmino abarca un conjunto de fobias relacionadas entre s, a veces solapadas, entre ellos temores a salir
del hogar, a entrar en tiendas o almacenes, a las multitudes, a los lugares pblicos y a viajar solo en trenes,
autobuses o aviones. Aunque la gravedad de la ansiedad y la intensidad de la conducta de evitacin son variables,
ste es el ms incapacitante de los trastornos fbicos y algunos individuos llegan a quedar completamente
confinados en su casa. A muchos enfermos les aterra pensar en la posibilidad de poder desmayarse o quedarse
solos, sin ayuda, en pblico. La vivencia de la falta de una salida inmediata es uno de los rasgos clave de muchas
de las situaciones que inducen la agorafobia. La mayor parte de los afectados son mujeres y el trastorno comienza
en general al principio de la vida adulta. Estn presentes a menudo sntomas depresivos y obsesivos y fobias
sociales, pero no predominan en el cuadro clnico. En ausencia de un tratamiento efectivo la agorafobia suele
cronificarse, aunque su intensidad puede ser fluctuante.
Pautas para el diagnstico
a) Los sntomas, psicolgicos o vegetativos, son manifestaciones primarias de ansiedad y no secundarias a otros
sntomas, como por ejemplo ideas delirantes u obsesivas.
b) Esta ansiedad se limita o predomina en al menos dos de las siguientes situaciones: multitudes, lugares pblicos,
viajar lejos de casa o viajar solo.
c) La evitacin de la situacin fbica es, o ha sido, una caracterstica destacada.
Se ha de especificar la presencia o ausencia de trastorno de pnico en la situacin que induce la agorafobia:
Sin trastorno de pnico
Con trastorno de pnico
Incluye: Trastorno de pnico con agorafobia.

http://www.clinicadeansiedad.com/02/35/Sintomas-de-la-agorafobia:-Criterios-Diagnosticos-segun-lasClasificaciones-Internacionales.htm

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Agorafobia: Diagnstico Diferencial


El diagnstico diferencial sirve para hacer una correcta valoracin de una enfermedad con respecto a otras
parecidas, con las que pudiera confundirse o solaparse. Es una valoracin clnica que corresponde exclusivamente a
los especialistas, en ningn caso a los pacientes. En muchos casos requiere de pruebas y exploraciones
complementarias que han de solicitarse a los servicios mdicos pertinentes en cada caso
La Agorafobia, es un trastorno con entidad propia, que ha de distinguirse de:
- TRASTORNO DE ANGUSTIA CON AGORAFOBIA: hay crisis de angustia inesperadas y repetidas que preceden a
la agorafobia. En la agorafobia sin historia de trastorno de angustia se temen algunos sntomas que se pueden dar
en los ataques de pnico, pero no las crisis de angustia completas -ya que nunca se han dado-.
- FOBIA SOCIAL: tambin hay evitacin, pero de actuaciones pblicas -ej. dar una conferencia o impartir una clasepor miedo a la opinin de los dems.
- FOBIA ESPECFICA: se temen y evitan situaciones u objetos ms especficos que en la agorafobia -ej. araas,
alturas, ascensores, perros-. La evitacin, al menos al comienzo, no se relaciona con preocupaciones por escapar
en caso de que se den sntomas parecidos a la angustia. Adems tanto el miedo como la evitacin no se reducen
con la compaa de personas conocidas.
- TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIN: se inicia en la infancia, el nio evita separarse de su hogar o
de las personas significativas de su entorno.
- TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO: puede haber como en la agorafobia una reduccin de la movilidad, pero
provocada por la prevencin de la aparicin de un pensamiento obsesivo -ej. no salir de casa por miedo a
contaminarse- o de un ritual -ej. lavarse todo el cuerpo cada vez que uno cree que se ha contaminado-.
- TRASTORNO POR ESTRS POSTRAUMTICO: se evitan situaciones que han provocado un elevado estrs -ej.
callejones oscuros y solitarios tras una violacin, o salir de casa tras haber sido agredido cruelmente-.
- TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR: tambin puede haber una restriccin en las salidas del hogar, pero debida
ms a falta de ganas e incapacidad de experimentar placer, o, incluso, a preocupacin por llorar en pblico.
- TRASTORNO DELIRANTE: el encierro est motivado por preocupaciones delirantes -ej. la persona esta temerosa
porque cree que est siendo perseguida-.
- EVITACIN POR PREOCUPACIONES REALISTAS ANTE UNA ENFERMEDAD MDICA: sera el caso de la
evitacin por las diarreas sbitas e impredecibles en la Enfermedad de Crohn o por los desmayos en Isquemias
Transitorias.

Referencias para saber ms


First,M; Frances, A.; Pincus H.A. (1999). DSM-IV: Manual de diagnstico diferencial. Barcelona. Ed. Masson.
First,M; Frances, A.; Pincus H.A. (2002). DSM-IV: Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales.
Barcelona. Ed. Masson.

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Agorafobia: componentes, edad de comienzo y problemas asociados.


La agorafobia puede definirse como un miedo y evitacin de lugares pblicos y de estar fuera de casa basados en la
anticipacin de experimentar niveles elevados de ansiedad o en la aparicin de ataques de pnico.
Tambin puede considerarse como el miedo a estar en lugares o situaciones donde puede ser difcil o embarazoso
escapar o donde pueda resultar complicado disponer de ayuda en el caso de tener un ataque de pnico o sntomas
similares como: mareo, cada, despersonalizacin, desrealizacin, prdida del control de esfnteres, vmito o
molestias cardacas.
Hay que diferenciar la Agorafobia de la Fobia a los espacios abiertos. ste ltimo se define como el miedo a caerse
o a los espacios abiertos en ausencia de apoyo viso-espacial cercano, con lo que caminan cerca de la pared por
temor a caerse o temen las seales de espacio y profundidad al conducir.
En la agorafobia pueden distinguirse varios componentes:
- La evitacin a situaciones temidas:
Existen una gran variedad de situaciones temidas y que las personas con agorafobia acaban evitando por las
reacciones que desencadenan. .
Algunos ejemplos comunes son: cines y teatros, supermercados, grandes almacenes, ascensores, tambin viajar en
autobs, tren, avin o barco, andar por la calle, quedarse solo en casa, estar lejos de casa, hasta conducir o viajar
en coche.
Otro tipo de situaciones son: tomar baos calientes o saunas, hacer ejercicio, montar en atracciones, tener
relaciones sexuales, participar en discusiones, enfadarse, bailar, tomar comidas pesadas, ver espectculos
deportivos emocionantes, ver pelculas dramticas o de terror y beber caf cargado o alcohol. Todas ellas
relacionadas por las sensaciones que desencadenan o por la asociacin a una experiencia negativa pasada.
- Las conductas defensivas:
Sin embargo, las situaciones no siempre se evitan, sino que se pueden afrontar con ansiedad y/o con conductas
defensivas para prevenir o manejar la amenaza asociada a la ansiedad/pnico. Ir acompaado de una persona de
confianza o un animal domstico, tomar medicacin, beber alcohol o agua, comer algo, fumar, llevar objetos
tranquilizadores, pensar en que se est cerca de un hospital o salida cercana, comprar solo a ciertas horas o
escapar de la situacin son algunos ejemplos de conductas defensivas. stas producen alivio inmediato pero
contribuyen a mantener el problema.
Mientras que las personas con una agorafobia moderada o grave evitan ambos tipos de relaciones expuestas
anteriormente, las personas con trastorno de pnico con agorafobia leve o sin agorafobia tienden a evitar el segundo
tipo de situaciones.
- La ansiedad anticipatoria:
Preocupacin por experimentar un ataque de pnico o una fuerte ansiedad. Es una expectativa o anticipacin de que
ocurrir un ataque o una fuerte ansiedad juntamente con la tendencia a temer las sensaciones corporales
relacionadas con la ansiedad.
- El miedo al miedo:
Las personas con agorafobia tienen miedo a aquellas situaciones en las que pueden tener sensaciones de ansiedad
o ataques de pnico. Suele surgir normalmente en situaciones externas temidas y tambin como consecuencia de
las reacciones corporales producidas por el calor, el hambre, la fatiga, el estrs... que desencadenan a la vez
reacciones corporales como debilidad en las extremidades, tensin, visin borrosa, malestar intestinal, dolor o
tensin muscular o la sensacin de nudo en el estmago o en la garganta.
Se teme a las situaciones en las que se cree que puede ocurrir consecuencias dainas o catastrficas de tipo fsico
(ataque cardaco, tumor cerebral, muerte, desmayo) o mental (perder el control, volverse loco).
- Ataques de pnico o sntomas similares:
La gran mayora de las personas que sufren agorafobia informan tener o haber tenido ataques de pnico. ste
consiste en un intenso miedo, terror o malestar acompaado frecuentemente con una sensacin de peligro o
catstrofe inminente y de un impulso a escapar.

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Los sntomas ms frecuentes son: palpitaciones, mareo, dificultad para respirar, sudoracin, temblores, el miedo a
volverse loco o a perder el control y la despersonalizacin (extraeza de uno mismo)/desrealizacin (irrealidad).
Los ataques de pnico varan considerablemente de una persona a otra. Difieren en frecuencia de los ataques), la
intensidad, la duracin, en las reacciones somticas, los pensamientos asociados, circunstancias de ocurrencia y
predecibilidad (situacionales o espontneos).
- Interferencia o deterioro producido por el trastorno:
En los casos graves las personas con agorafobia pueden pasar la mayor parte del tiempo en casa en compaa de
familiares y llegar incluso al aislamiento total. Estas personas se ven incapacitadas para realizar actividades diarias.
Tipos de Agorafobia
Segn el sistema de clasificacin DSM-IV (American Pschiatric Associaton, 1994) podemos clasificar de diferente
manera la Agorafobia y Trastornos de Pnico:
- Trastornos de Pnico con Agorafobia
- Agorafobia sin historia de Trastorno de Pnico
- Trastorno de Pnico sin Agorafobia
Sin embargo la CIE-10 (Organizacin Mundial de la Salud, 1992) tiene la siguiente clasificacin:
- Agorafobia sin Trastorno de Pnico
- Agorafobia con Trastorno de Pnico
- Trastorno de Pnico
Edad de comienzo y curso de la Agorafobia
La edad de comienzo se sita aproximadamente entre los 25 y los 30 aos, an as existen casos en que el inicio
puede darse en cualquier momento entre los 5 y los 58 aos. Las personas entre los 45 y los 64 aos tienen menos
riesgo de desarrollar una agorafobia.
La agorafobia suele comenzar con ataques de pnico o una ansiedad que van creciendo gradualmente en
intensidad a lo largo de las sucesivas ocurrencias hasta convertirse en un ataque de pnico. Las personas que
sufren este trastorno, en un comienzo, suelen consultar a los centros de salud primaria y a diversos especialistas en
medicina, que en ocasiones, no les encuentran nada anmalo. Finalmente, los casos moderados o graves terminan
por solicitar ayuda psiquitrica y/o psicolgica.
Existe una fluctuacin de los problemas agorafbicos, los pacientes tienen etapas de remisin y recadas de
duracin variable. Estas fluctuaciones pueden ser debidas a mltiples factores como la compaa de una persona,
animal u objeto de confianza, a los eventos estresantes, al estado emocional, a cambios hormonales, toma de
alcohol, frmacos o drogas o segn la poca del ao.
Si no ha habido tratamiento o ste no ha sido el adecuado, una recuperacin relativamente estable es improbable.
Es un trastorno que afecta en mayor proporcin a mujeres que a hombres.
Problemas asociados a la agorafobia
Es importante evaluar y tener en cuenta la posible existencia, simultnea, de ms de un problema psicolgico, ya
que pueden desarrollarse complicaciones en el tratamiento y de ello depende tambin el tipo de intervencin y los
resultados del tratamiento aplicado.
Los trastornos ms frecuentes que pueden convivir junto con la agorafobia son trastornos de ansiedad generalizada
o los depresivos. Menos frecuentes son la fobia social y fobia especfica.
Las mujeres tienen porcentajes ms altos de coexistencia de la agorafobia con otros problemas en el caso del
trastorno de ansiedad generalizada, trastornos fbicos y depresin mayor. Si embargo, en los hombres tienen una
mayor incidencia en el abuso de sustancias.
Existen casos que usan el alcohol y/o los frmacos para afrontar sus problemas de ansiedad, pnico y evitacin.

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stos pueden reducir la ansiedad a corto plazo pero el efecto se invierte a ms largo trmino y contribuir al
mantenimiento de los miedos y de la ansiedad .

__________
Fuente: E. Massagu. Clnica de la Ansiedad, 2007.

Referencias para saber ms


-Bados, A. (1995a). Agorafobia: Naturaleza, etiologa y evaluacin. Barcelona: Paids.
-Bados, A. (2000). Agorafobia y ataques de pnico. Madrid: Pirmide.
-Botella, C. y Ballester, R. (1997). Trastorno de pnico: Evaluacin y tratamiento. Barcelona: Martnez Roca.
-Echebura, E. y de Corral, P. (1992). La agorafobia. Nuevas perspectivas de evaluacin y tratamiento. Valencia:
Promolibro.
-Marks,I.M.(1991a).Miedos, fobias y rituales: (1) Los mecanismos de la ansiedad.B arcelona: Martnez Roca
-Roca, E; Roca, B.(1999). Cmo tratar con xito el pnico (con o sin agorafobia). Valencia. ACDE.

http://www.clinicadeansiedad.com/02/204/Agorafobia:-componentes-edad-de-comienzo-y-problemasasociados.-.htm

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Agorafobia: Origen y mantenimiento


Adquisicin del miedo a las situaciones agorafbicas
Existen varios factores que interactan entre s o suman sus influencias, aunque resulta difcil establecer qu es una
causa, qu es una consecuencia o cuando existe una relacin entre variables.
Uno de estos factores es la atribucin errnea de sensaciones inducidos por otros factores a las situaciones
ambientales en las que ocurren. Un ejemplo sera asociar el malestar emocional a las situaciones externas, en vez
de asociarlas a los eventos interpersonales que realmente lo causan (problemas mdicos, cambios hormonales,
hipoglucemia...), o atribuir errneamente un ataque de ansiedad/pnico a una situacin ambiental cuando realmente
vendra desencadenado por un perodo de estrs.
Otros factores estudiados son las caractersticas de personalidad, que pueden contribuir al surgimiento y/o
mantenimiento de la agorafobia; experiencias traumticas directas fuera de casa como ataques de pnico,
desmayos, asfixia, nuseas o sudoracin intensa; o tambin se ha estudiado la vulnerabilidad gentica como factor
de relevancia.
Eventos estresantes
La gran mayora de personas con agorafobia informan haber pasado por un periodo de estrs o acontecimientos
vitales importantes en la poca en que comenz la agorafobia: conflictos interpersonales con el marido o algn
familiar, divorcio/separacin, nacimiento/aborto, muerte o enfermedad de una persona significativa, reaccin al
consumo de drogas, enfermedades/operaciones importantes, estrs laboral o escolar, problemas econmicos, entre
otros.
El estrs puede dar lugar a fobias slo en personas particularmente vulnerables. Esta vulnerabilidad sera el
resultado de una interaccin entre variables biolgicas, ambientales y psicolgicas.
Caractersticas personales y experiencias durante la infancia
Es posible encontrar una serie de caractersticas en las personas que sufren agorafobia que pueden contribuir a su
desarrollo, algunas de ellas son la susceptibilidad a la ansiedad, poca asertividad, poca confianza en s mismos,
elevada ansiedad y retraimiento social, miedo a la evaluacin negativa, alta bsqueda de aprobacin, estrategias
ineficaces para afrontar el estrs, tendencia a la evitacin de los problemas interpersonales, rasgo de ansiedad
elevado, neuroticismo elevado, alta sensibilidad al dao, introversin alta o la inhibicin conductual ante lo
desconocido.
Algunas experiencias durante la infancia podran estar relacionadas con la agorafobia: una madre y/o un padre
sobreprotector o falto de cario puede interferir con el desarrollo de la independencia en el nio y del sentimiento de
competencia. Es posible que la ansiedad por separacin en la infancia vaya relacionado con el desarrollo de un
trastorno de pnico en la vida adulta, y que el abuso sexual y el maltrato fsico en edades tempranas de la vida sean
factores de riesgo para desarrollar diversos trastornos psicopatolgicos.
Activacin fisiolgica, sensaciones corporales
Adems de los factores comentados anteriormente (situaciones temidas, eventos estresantes, ansiedad elevada e
hiperventilacin) existen otros factores que pueden producir o facilitar la aparicin de sensaciones corporales, como:
a) problemas mdicos endocrinos, cardiovasculares, respiratorios o neurolgicos; b) factores biolgicos como los
cambios hormonales, la predisposicin a tener sensaciones corporales; c) pensamientos e imgenes negativos
acerca de padecer un ataque de pnico, con la muerte o sufrir un desmayo; d) y otros factores como el uso excesivo
de cafena, nicotina, alcohol u otras drogas o frmacos, la excitacin, la ira, la fatiga, la falta de sueo, el ejercicio,
los cambios posturales rpidos, el calor, son algunos factores que pueden facilitar o provocar la activacin
fisiolgicas y reacciones corporales; e) hiperventilcin.
La hipervigilancia o atencin centrada en los elementos amenazantes de las situaciones temidas y hacia
determinadas sensaciones corporales asociadas a la ansiedad, puede facilitar la ocurrencia de episodios de
ansiedad/pnico por percibir subjetivamente sensaciones de manera magnificada y aumentar la activacin
fisiolgica.

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Interpretacin de las sensaciones como seal de peligro y ansiedad/pnico


Los sujetos pueden creer que las sensaciones corporales presagian o van a dar lugar consecuencias peligrosas o
catastrficas (ataque cardaco, desmayo, muerte, incapacidad, perdida de control...) o que son seales de que estas
consecuencias ya estn ocurriendo.
La percepcin juega un papel muy importante en este tipo de trastornos. La percepcin que se tiene sobre los
cambios fisiolgicos, sea ajustada a la realidad o no, suele caracterizarse por ser ms precisa en los sujetos con
ataques de pnico y agorafobia. Estos sujetos son capaces de detectar cambios fisiolgicos muy sutiles
normalmente sin ser conscientes de ello.
La sensacin de peligro provocadas por la activacin fisiolgica produce un incremento adicional de dicha activacin
mediante la hiperventilacin o de otros mecanismos creando as un crculo vicioso que puede desencadenar un
episodio de ansiedad o un ataque de pnico.
Puede llegar a establecerse una asociacin directa entre ciertas sensaciones corporales y la ansiedad/pnico
(condicionamiento interoceptivo).
Escape y evitacin de las situaciones temidas
La anticipacin u ocurrencia de un ataque de ansiedad/pnico, las pensamientos catastrficos y el deseo de evitar el
bochorno social, hacen ms probable que el sujeto escape de la situacin. Existen dos maneras de escape: irse de
la situacin temida o permanecer en ella efectuando el escape desviando la atencin hacia otros estmulos.
Los agorafbicos utilizan una gran variedad de estrategias, aparte del escape y la distraccin, para afrontar los
ataques de pnico: medicarse, beber alcohol, aguantar, relajacin, pensar que el ataque pasar pronto, tumbarse,
respiracin, imgenes placenteras, fumar...
La conducta de escape se ve reforzada por la reduccin de ansiedad, por la sensacin de seguridad o hasta por la
atencin y apoyo de otros.
La ansiedad anticipatoria aparece ante la posibilidad de entrar en una situacin temida y/o de experimentar alguna
consecuencia temida, la cual cosa facilita la hipervigilancia a determinadas sensaciones corporales, lo que, a la vez,
puede permitir detectar ciertas sensaciones, incrementar la activacin fisiolgica y producir miedo o ansiedad.
Hay personas que desarrollan un trastorno del pnico pero sin agorafobia, es decir, no presentan evitacin
agorafbica y mantienen una actitud de afrontamiento frente a las dificultades. Estas personas tienen un mayor
sentido de control personal, una mayor tolerancia de la ansiedad y obtienen menos beneficios de la conducta de
evitacin (apoyo social, reduccin de la ansiedad...).
La conducta de evitacin suele tener unas consecuencias negativas como: la reduccin de contactos sociales,
depresin, baja autoestima, interferencia con actividades de ocio, disfuncin sexual o problemas laborables,
maritales y familiares.
__________
Fuente: E. Massagu (2007). Clnica de la Ansiedad. Madrid y Barcelona. Especialistas en el tratamiento de la
ansiedad.

Referencias parasaber ms
-Bados, A. (1995a). Agorafobia: Naturaleza, etiologa y evaluacin. Barcelona: Paids
-Bados, A. (2000). Agorafobia y ataques de pnico. Madrid: Pirmide.
-Botella, C. y Ballester, R. (1997). Trastorno de pnico: Evaluacin y tratamiento. Barcelona: Martnez Roca
-Echebura, E. y de Corral, P. (1992). La agorafobia. Nuevas perspectivas de evaluacin y tratamiento. Valencia:
Promolibro.
-Marks,I.M.(1991a).Miedos, fobias y rituales: (1) Los mecanismos de la ansiedad.B arcelona: Martnez Roca
-Roca, E; Roca, B.(1999). Cmo tratar con xito el pnico (con o sin agorafobia). Valencia. ACDE
http://www.clinicadeansiedad.com/02/205/Agorafobia:-Origen-y-mantenimiento.htm

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Tratamiento psicolgico de las Crisis de Pnico y la Agorafobia


INTRODUCCIN
El inicio de cualquier tratamiento requiere:
-Una valoracin diagnstica precisa
-Un conocimiento exhaustivo de los factores implicados en el origen y desarrollo del problema: antecedentes,
factores desencadenasteis, factores predisposicionales, factores de mantenimiento, soluciones intentadas, etc.
-Un conocimiento suficiente del paciente y sus circunstancias: grado de deterioro de la salud y el bienestar,
incapacitacin e interferencias en planes de accin o estatus significativos para la persona, recursos personales,
atribucin de capacidad y eficacia, rasgos destacados de la personalidad y del sistema de valores, estado emocional
general, etc.
-La formulacin de un esquema explicativo que identifique las variables ms relevantes del caso, las relaciones
crticas entre ellas, y el proceso que han ido siguiendo a lo largo del tiempo.
-El establecimiento de una relacin adecuada entre el paciente y el especialista que les permita trabajar juntos de
manera eficiente: reconocimiento mutua, comunicacin eficaz, confidencialidad, seguimiento de prescripciones etc.
-Finalmente, en funcin de todo lo anterior, el establecimiento de unos objetivos evaluables y unos medios
convenientemente ordenados y secuenciasdos. Estos ltimos, los medios y su despliegue, en funcin de la
demanda formulada por el paciente, son los que constituyen el tratamiento propiamente dicho.
La intervencin teraputica conjuga, normalmente, tratamientos especficos, en funcin del diagnstico
principal, con otros de carcter ms general o contextual, en funcin de las caractersticas personales y
circunstancias del paciente. Normalmente, las primeras intervenciones van encaminadas a reducir los sntomas de
ansiedad y la incapacitacin que producen. Posteriormente se analizan y tratan los factores que originan y/o
mantienen la ansiedad y otras alteraciones que puedan acompaarla.
Habitualmente, los tratamientos incluyen aspectos relacionados con la recuperacin de la salud, si se ha prdido,
aspectos relacionados con la prevencin , y aspectos relacionados con el desarrollo personal del paciente que de un
modo u otro tienen que ver con lo que le pasa.
Normalmente, al inicio del tratamiento, se acude a consulta una vez por semana. Cuando el tratamiento est
mnimamente encauzado, se espacan las visitas, efectundose habitualmente a razn de una visista cada 15 das.

TRATAMIENTOS ESPECIFICOS DEL PNICO Y LA AGORAFOBIA


Psicolgicos
Hoy en da, segn los estudios realizados, existen dos tipos de intervenciones particularmente eficaces:
a)Terapia cognitivo-conductual
b)Exposicin en vivo y la autoexposicin en vivo (componente bsico)
La terapia cognitivo-conductual suele incluir:
-Informacin al paciente sobre la naturaleza de la ansiedad en general y del pnico en particular: mecanismos
bsicos, funcionalidad y disfuncionalidad, explicacin sobre los sntomas y su alcance, relaciones entre
pensamiento, emocin y accin.
-Identificacin y neutralizacin del procedimientos contraproducentes, utilizados por el paciente para regular su
problema, pero que, en realidad, contribuyen, no a la solucin, sino al mantenimiento del problema. Para ms
informacin sobre estos procedimientos puede consultarse el apartado Ir de mal en peor del men de la izquierda.
-Tcnicas de respiracin: la respiracin controlada puede ser til para reducir la sobreactivacin psicolgica y para,

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prevenir o controlar la hiperventilacin en los casos en que se de hiperventilacin o que presentan dolor u opresin
en el pecho al tender a respirar toracicamente.
-Tcnicas cognitivas: reestructuracin de creencias distorsionadas e interpretaciones catastrficas, control
pensamientos automticos, regulacin de expectativas que se auto-cumplen, etc.
-Entrenamiento en asercin: facilita la expresin adecuada y la aceptacin de las emociones.
-Tcnicas de inervacin vagal: esta tcnica junto con la respiracin controlada y la relajacin se ha mostrado til en
pacientes con trastorno de pnico.
-Tcnicas de relajacin: se ha mostrado de utilidad conjuntamente con la Exposicin en vivo.
-Intencin paradjica: consiste normalmente en la prescripcin del sntoma, normalmente con la finalidad de
desactivar algn mecanismo que lo sostiene. Parece eficaz pero no se ha mostrado si aumenta o no los efectos de
la exposicin.
-Exposicin interoceptiva: Exposicin a sensaciones temidas para facilitar la habituacin, el control de los sntomas y
la prdida del miedo al miedo. Es ms aceptada por los pacientes con una alta ansiedad en la exposicin.
-Desarrollo de habilidades y recursos de afrontamiento de fuentes de ansiedad y estrs que contribuyan al origen o
mantenimiento de niveless elevados de ansiedad flotante o general lo que podra dificultar la superacin de los
miedos agorafbicos.
-Retroalimentacin y reforzamiento social. La retroalimentacin ofrecida por el terapeuta parece ser un factor muy
importante en la exposicin en vivo. Menos importante pero til, es el reforzamiento dado por el terapeuta.
-La colaboracin del compaero: este puede ofrecer ayuda, apoyo y aliento al cliente en la aplicacin del programa
de intervencin a parte de desarrollar una mayor comprensin del problema e involucracin.
-Materieles de autoayuda como complemento de la terapia.
Varios estudios indican que la terapia cognitivo-conductual tiene una mejor relacin coste-beneficio en comparacin
con la terapia farmacolgica. An as, existen casos en que es conveniente la combinacin en etapas iniciales de la
terapia cognitivo-conductual y la farmacolgica.
Exposicin en vivo
La exposicin en vivo implica que el paciente se exponga en la vida real y de un modo sistemtico y progresivo a las
situaciones que teme y evita.
Existen tres tipos de exposiciones:
-Exposicin prolongada: con la asistencia del terapeuta se afrontan las situaciones temidas de manera gradual,
permaneciendo en las mismas hasta que la ansiedad se reduce significativamente.
-Exposicin autocontrolada ms autoobservacin: tras 2-5 sesiones con el terapeuta el paciente afronta las
situaciones temidas slo, con permiso de escape temporal en caso de ponerse excesivamente ansioso, siempre y
cuando se registre el tiempo pasado fuera de la exposicin y luego vuelva a ella.
-Prctica programada: exposicin prolongada y graduada pero con asistencia de un familiar o amigo que realizara
las pautas del terapeuta. Tanto el paciente como el acompaante llevan un manual de autoayuda.
Todas ellas comparten una serie de caractersticas comunes:
-La justificacin y presentacin de la exposicin como un programa sistemtico y estructurado que requiere esfuerzo
continuado y que implica tolerar cierta cantidad de ansiedad y malestar.
-Reeducacin sobre la naturaleza de la ansiedad: se trata de dar informacin sobre la ansiedad y el pnico para as
reducir el miedo anticipatorio y el humor deprimido. Se le dice que algn grado de ansiedad es normal y aunque
puede ser perturbadora, no es peligrosa, como tampoco lo son los ataques de pnico; y es improbable que ocurran

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las consecuencias catastrficas temidas.


-Modificar pensamienos y creencias errneos: mediante la discusin de los aspectos como los riesgos, la
sobreestimacin de probabilidades y otros errores cognitivos.
-Especificar claramente los objetivos concretos a conseguir.
-Las actividades durante la exposicin deben hacerse sin prisas, ya que la precipitacin es una estrategia defensiva
(acabar rpido) e incrementa la activacin.
-Discusiones individuales o en grupo sobre las experiencias de la exposicin.
-Otros aspectos: tambin es importante practicar en das buenos y malos, el reconocimiento de los propios avances,
la practica en solitario lo ms pronto posible, la superacin de las conductas defensivas, entre otras.
Terapia farmacolgica
La medicacin se utiliza normalmente en combinacin y como apoyo del tratamiento psicolgico, si bien en algunos
casos dicha asociacin est desaconsejada. Los medicamentos ms utilizados son los ansiolticos, particularmente
las benzodiacepinas, y antidepresivos, comunmente los Inhibidores Selectivos de la Recaptacin de la Serotonina
(ISRS).
Segn la mayora de estudios, la medicacin es tan eficaz como los tratamientos psicolgicos a corto plazo, pero no
a medio y largo plazo ya que existe un porcentaje de recadas mucho mayor, adems de crear dependencia si los
frmacos utilizados son los ansiolticos.
En el tratamiento de la agorafobia, los frmacos son aconsejables slo cuando existan razones especficas que lo
justifiquen. Un porcentaje muy alto de pacientes acuden a terapia psicolgica tomando medicacin, y segn el caso,
se deber reducir o mantener la dosis hasta que el paciente aprenda recursos suficientes para manejar la ansiedad,
y a partir de este punto, recomendarle que abandone progresivamente la medicacin, siempre bajo supervisin del
mdico correspondiente.
Existe el peligro de que el paciente utilice la medicacin como tcnica defensiva, tomndosela slo en las
situaciones temidas. En estos casos se le debe aconsejar que deje de hacerlo ya que refuerza la conducta de
evitacin.
El tratamiento de problemas asociados.
En algunos casos, las crisi de asiedad y la agorafobia vienen acompaados de otros problemas que contribuyan a
su mantenimiento y que se tendr que tratar concurrentemente o posteriormente al problema de la agorafobia.
Especialmente existen dos problemas que merece la pena mencionar:
-Depresin: cuando el estado de nimo deprimido viene por otros factores y no directamente de la agorafobia
(problemas maritales, autoevaluacin negativa, aislamiento social) deben ser consideradas por separado.
-Abuso de alcohol y frmacos ansiolticos: hacen realmente difcil o imposible el cambio en la conducta agorafbica.
Las personas que estn tomando altas dosis de estas substancias debern someterse a un programa de retirada
lenta antes del tratamiento de la agorafobia. Es conveniente reducir o eliminar el consumo de cafena y otros
estimulantes, ya que exacerban la ansiedad e interfieren n el tratamiento.
El tratamiento, en rigor, no lo es del pnico, la agorafobia, o los problemas asociados, sino de la persona que lo
padece, en ralacin, naturalmente, con la demanda que efecta.
Los tratamientos suelen desarrollarse individualmente, aunque en algunos en ocasiones, en funcin del
caso y del momento, est indicado el tratamiento grupal, o la participacin de algn acompaante. La
duracin de los tratamientos oscila normalmente entre seis meses y un ao, si bien en algunos casos pueden ser
ms largos.

__________
Fuente: E. Massagu y J.C. Baeza. Clnica de la Ansiedad. Psiclogos especialistas en el Tratamiento de las Crisis
de Pnico y Agorafobia. Madrid y Barcelona.

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Algunas referencias bibliogrficas sobre tratamientos del pnico y la Agorafobia:


Bados, A. (1995a). Agorafobia: Naturaleza, etiologa y evaluacin. Barcelona: Paids.
Bados, A. (2000). Agorafobia y ataques de pnico. Madrid: Pirmide.
Botella, C. y Ballester, R. (1997). Trastorno de pnico: Evaluacin y tratamiento. Barcelona: Martnez Roca.
Craske, M.G y Lewin, M.R. (1997). Trastorno por pnico. En V.E. Caballo (Dir.), Manual para el tratamiento cognitivoconductual de los trastornos psicolgicos (Vol. 1, pp. 113-136). Madrid: Siglo XXI.
Echebura, E. y de Corral, P. (1992). La agorafobia. Nuevas perspectivas de evaluacin y tratamiento. Valencia:
Promolibro.
Marks,I.M.(1991a).Miedos, fobias y rituales: (1) Los mecanismos de la ansiedad.B arcelona: Martnez Roca.
Roca, E; Roca, B.(1999). Cmo tratar con xito el pnico (con o sin agorafobia). Valencia. ACDE
Eficacia de los tratamiento psicolgicos: Documento de la Sociedad Espaola para el avance de la Psicologa Clnica
y de la Salud. Siglo XXI. Noviembre de 2002.

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