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Diplomado en Salud Pblica

2. Metodologa en Salud Pblica

INTRODUCCIN AL MTODO CIENTFICO


Y SUS ETAPAS
Autor: Yolanda Castn
0.1. Concepto
Denominamos mtodo al modo ordenado de proceder para llegar a un resultado o
fin determinado, especialmente para descubrir la verdad y sistematizar los
conocimientos (Diccionario Actual de la Lengua Espaola).
El mtodo cientfico (del griego: - = hacia, a lo largo- - = camino-; y del
latn scientia = conocimiento; camino hacia el conocimiento) es un mtodo de
investigacin usado principalmente en la produccin de conocimiento en las ciencias.
Existen varias definiciones referentes al mtodo cientfico.
Segn el Oxford English Dictionary, el mtodo cientfico es: "un mtodo o
procedimiento que ha caracterizado a la ciencia natural desde el siglo XVII, que
consiste en la observacin sistemtica, medicin y experimentacin, y la formulacin,
anlisis y modificacin de las hiptesis."
El mtodo cientfico sera el procedimiento mediante el cual podemos alcanzar un
conocimiento objetivo de la realidad, tratando de dar respuesta a las interrogantes
acerca del orden de la naturaleza.
Por tanto es un mtodo ligado a la ciencia y al conocimiento cientfico.
El mtodo cientfico caracteriza el conocimiento cientfico, Donde no hay mtodo
cientfico no hay ciencia (Bunge, L. l981, p. 29). La ciencia es el resultado de
aplicar el mtodo cientfico a problemas resolubles, por lo que la investigacin
cientfica es la accin de aplicar el mtodo cientfico y el mtodo cientfico es un
proceso sistemtico por medio del cual se obtiene el conocimiento cientfico
basndose en la observacin y la experimentacin.
Para que haya ciencia debe haber dos componentes, un conjunto de conocimientos
y un mtodo apropiado para su estudio: la observacin, y la observacin ha de ser
sistemtica y controlada.
El conocimiento cientfico es el producto que se obtiene mediante la aplicacin del
mtodo cientfico en la ciencia.
En el siguiente cuadro podemos ver las diferencias entre el conocimiento cientfico y
conocimiento comn no cientfico.

Conocimiento cientfico

Predominantemente Objetivo
Responde al Cmo y Por qu
Prctico y terico
Preciso

00. Introduccin al mtodo cientfico y sus etapas

Conocimiento comn

Subjetivo
Da respuestas a Cmo
Prctico
Inexacto

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Conocimiento cientfico

Lenguaje tcnico
Universal
Basado en la comprobacin
Segn mtodo cientfico
Predictivo

Conocimiento comn

Lenguaje comn
No es vlido de forma universal
Se basa en la creencia o
experiencia
Se adquiere al azar

Para ser cientfico, un mtodo de investigacin debe basarse en la emprica y en la


medicin, sujeto a los principios especficos de las pruebas de razonamiento.
La llamada Rueda de Wallace es la representacin circular del modelo y conocimiento
cientfico:

El mtodo cientfico est basado en dos pilares, la reproducibilidad, es decir, la


capacidad de repetir un determinado experimento, en cualquier lugar y por cualquier
persona y la refutabilidad, toda proposicin cientfica tiene que ser susceptible de
ser falsada o refutada (falsacionismo). Esto implica que si se disean experimentos,
y dan resultados distintos a los predichos, negaran la hiptesis puesta a prueba.

00. Introduccin al mtodo cientfico y sus etapas

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0.2. Objetivo del mtodo cientfico

Alcanzar el conocimiento cierto de los fenmenos y poder predecir otros.


Descubrir la existencia de procesos objetivos y sus conexiones internas y
externas para generalizar y profundizar en los conocimientos as adquiridos
para demostrarlos con rigor racional y comprobarlos con el experimento y
tcnicas de su aplicacin.

0.3. Caractersticas del mtodo cientfico

Es un mtodo terico.
Es sistemtico: sentido de orden y disciplina que busca garantizar un nivel
aceptable de reproducibilidad y validez.
Es a la vez inductivo y deductivo.
Tiene una base emprica: emplea la observacin directa para obtener los datos
objetivos necesarios que documentan el conocimiento obtenido.
Emplea el examen crtico: el cientfico somete sus resultados a la prueba
emprica se halla sujeto a revisin y los resultados no son nunca definitivos.
Es circular: interaccin continua entre experiencia y teora. La teora alimenta
a la experiencia y sta a la teora y el objetivo es entrar en un proceso de
retroalimentacin que permite la acumulacin de conocimiento.
Busca controlar los factores que no estn directamente relacionados con las
variables en cuestin pero que pueden influir sobre ella.

Como caractersticas generales del mtodo cientfico seran la sistematizacin y el


control (Zimmy y Towsend).
Sistematizacin: aislar de forma intencional el fenmeno concreto y que es
objeto de la observacin.
Control: las condiciones bajo las que se realiza la observacin han sido
previamente consideradas y delimitadas.

0.4. Presupuestos del mtodo cientfico


Los presupuestos del mtodo cientfico son principalmente tres:

Orden: los fenmenos en la naturaleza ocurren dentro de un orden


Determinismo: aceptamos que cada observacin est determinada por un
acontecimiento anterior y as sucesivamente.
Comprobabilidad: Cada interrogante en un proceso puede ser explicado y
comprobado.

Basndonos en estos presupuestos los requisitos del conocimiento cientfico seran:

Empirismo: real y objetivo


Repetibilidad: capacidad de ser confirmado al ser repetido
Aceptabilidad: el investigador presupone la aceptacin de lo publicado
anteriormente
Publicidad: los descubrimientos deben darse a conocer

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0.5. Tcnicas del mtodo cientfico:


Son los procedimientos que utiliza el mtodo cientfico para el estudio.
Podemos citar los siguientes tipos de tcnicas:

Inductivo: razonamiento que conduce a partir de la observacin de casos


particulares a conclusiones generales, siempre que la validez de las primeras.
Parte de enunciados particulares para generalizar. Generaliza inferencias a
partir de un conjunto de evidencias. No garantiza que la conclusin sea
verdadera aun partiendo de premisas verdaderas, si no que se llegan a
conclusiones con cierto grado de probabilidad.
La inferencia es de abajo a arriba.
Ej. de estructura de razonamiento deductivo
He visto un pjaro que vuela
He visto otro pjaro que tambin vuela
Los pjaros vuelan

Deductivo: razonamiento formal en el que la conclusin se obtiene por la


forma del juicio del que se parte. La derivacin es forzosa. Se considera una
conclusin verdadera e imposible ser falsa si hemos admitido el juicio del que
se parte. Se asume que si las premisas son verdaderas la conclusin ser
verdadera.
La inferencia es de arriba abajo.
Ej. de estructura de razonamiento deductivo
Los pjaros son aves
Los pjaros vuelan
Las aves vuelan
Segn las premisas sean verdaderas o no, la conclusin asumida ser
verdadera o falsa.

Hipottico-Deductivo: nico mtodo con el que se puede obtener


informacin cientfica, aplicada a las ciencias formales (matemtica, lgica)
Observacin---hiptesisexperimentacinteoras
Analtico: proceso cognoscitivo, que descompone un objeto en partes para
estudiarlas en forma aislada.
Sinttico: integra los componentes de un objeto de estudio, para
estudiarlos en su totalidad.
Histrico comparativo
Cuantitativo: usa la recoleccin de datos para probar la hiptesis, con base
en la medicin numrica y anlisis estadstico, para establecer patrones de
comportamiento y probar teoras
Cualitativo: utiliza la recoleccin de datos, sin medicin numrica, para
descubrir o afinar preguntas de investigacin en el proceso de
interpretacin

Se puede llegar al conocimiento de los fenmenos a travs de la experiencia,


razonamiento e investigacin, siendo vas complementarias.

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El mtodo cientfico suele describirse como un proceso en que los investigadores a
partir de sus observaciones hacen las inducciones y formulan hiptesis y, a partir
de stas hacen deducciones y extraen las consecuencias lgicas; infieren las
consecuencias que habra si una relacin hipottica es cierta. Si dichas
consecuencias son compatibles con el cuerpo organizado de conocimientos
aceptados, la siguiente etapa consiste en comprobarlas por la recopilacin de
datos empricos, las hiptesis se aceptan o rechazan en base a ellos.

0.6. Etapas del mtodo cientfico


El mtodo cientfico tiene una serie de etapas que han de seguirse, la designacin
las etapas vara segn los autores, pero lo importante es transmitir el concepto
que dicho mtodo es un proceso sistemtico de investigacin que consta
partes interdependientes.
Las etapas que integran el mtodo cientfico son: 1) definicin del problema,
formulacin de hiptesis (razonamiento deductivo), 3) recopilacin y anlisis
datos, 4) confirmacin o rechazo de hiptesis, 5) resultados, 6) conclusiones.

de
de
de
2)
de

Los pasos a seguir o etapas han de cumplirse siempre:


1. Definicin y planteamiento del problema: pregunta para la cual no
encontramos respuesta. Es necesario que sea resoluble y debe ser formulado
en trminos adecuados.
2. Formulacin de la hiptesis: la hiptesis exige una formulacin ms
elaborada con la aparicin de las variables y la relacin que esperamos
encontrar entre ellas. Es la verdad provisional o cmo se explica el problema
a la luz de lo que se sabe. Las hiptesis se pueden formular como objetivos o
resultados que se quieren conseguir. Para aceptar o rechazar la hiptesis (o
conseguir el objetivo) se elige un determinado diseo de estudio.
3. Recogida y anlisis de datos: comprobacin emprica tras recogida de
datos. Es la etapa ms especfica de cada tcnica concreta del mtodo
cientfico.
4. Confrontacin de los datos con la hiptesis
5. Conclusiones y generalizacin de los resultados: Si los datos avalan la
hiptesis ser confirmada. En caso contrario se concluir que en las
circunstancias contempladas la hiptesis no ha sido confirmada y/o se volver
a la segunda etapa proponiendo una nueva y coherente solucin al problema.
6. Nuevas predicciones: esta etapa es aadida por algunos autores y hace
referencia a nuevos problemas que surgiran de los resultados obtenidos.

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Descrito desde otro punto de vista, podemos decir que el mtodo cientfico se inicia
con una fase de observacin, donde el cientfico toma contacto con el fenmeno, se
sabe algo de l, pero lo induce a continuar buscando alguna respuesta sobre l.
Sigue una fase de planteamiento de la hiptesis que basada en el conocimiento
previo y en los datos que se recogern, podra ser demostrada. Por ltimo la fase
de comprobacin, que depende de la generalidad y sistematicidad de la hiptesis.

RESUMEN

El mtodo cientfico es el estudio emprico controlado, crtico y sistemtico de


hiptesis que intentan explicar presuntas relaciones entre varios fenmenos.

Proceso objetivo, sistemtico y controlado

Etapas: 1) definicin del problema, 2) formulacin de hiptesis, 3) recogida y


anlisis de datos, 4) confirmacin o rechazo de hiptesis, 5) resultados, 6)
conclusiones

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