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Aplicacin y tipo de Espuma

Aplicaciones
La espuma es utilizada como agente extintor para el combate de los incendios. Los productos combustibles
para los que se utiliza son;

Lquidos combustibles e inflamables.


Slidos.

Su uso ms extendido es para lquidos combustibles e inflamables, no obstante gracias a su capacidad como
agente extintor se utiliza cada vez ms para fuegos de Clase A, prueba de ello es que cada vez ms se ven
extintores de espuma AFFF. En los de la Clase D, NO se puede aplicar ya que en los fuegos de metales
puede ser peligroso.

Tipos de espuma
La expansin de la espuma
Se podra definir como la relacin que existe entre el volumen de la mezcla y la cantidad de volumen de
espuma que se generar, esto nos permite dividir en 4 tipos de espuma:

Baja Expansin. Hasta relaciones de 20:1. Es decir, 1 volumen de mezcla (agua + espumgeno)
genera 20 volumenes de espuma.
Media Expansin. Desde relaciones de 20:1 hasta relaciones de 200:1.
Alta Expansin. Desde relaciones 200:1 hasta relaciones de 1000:1.
Pelcula Acuosa.
Funcionamiento Como Agenge Extintor

De una manera rpida diriamos que para que se produzca fuego (combustin), debe existir los siguientes
elementos. Los siguientes elementos se encuadran en lo que se denomina Tetraedro del Fuego (se vera
con ms profundida en la Seccion "Dinmica del Fuego").

Combustible.
Comburente.
Calor.
Reaccin en Cadena.

Si eliminamos cualquier elemento anterior el proceso de combustion se paraliza. Teniendo en cuenta lo


anterior, los efectos de la ESPUMA sobre el proceso de combustin son los siguientes.
Eliminacin del CALOR
Habitualmente la espuma est compuesta principalmente de AGUA, ya que su evaporacin al absorber
calor provoca un efecto de enfriamiento., lo cual contribuye al proceso de extincin del fuego.

Eliminacin del COMBUSTIBLE y del COMBURENTE


Debemos tener claro que el combustible que realizala combustin est siempre en ESTADO GASEOSO,
por lo tanto, si impidieramos que los gases inflamables procedentes del combustible estuvieran en
contacto con un comburente (en nuestro caso casi siempre ser el oxigeno que est en el aire) o
impidieramos la generacin de los mismos, provocaramos la paralizacin del proceso de combustin.
El concepto anterior es el principal efecto de la ESPUMA, tanto en lquidos combustibles e inflamables
como en slidos. Por lo tanto, la espuma debe estar en la superficie del combustible de esa manera
impide la generacin de gases y que esos gases se mezclen con el aire.

De lo anterior se deduce rpidamente que esto en los productos slidos es fcil pero en los lquidos puede
ser un problema. Me explico, hay ciertos lquidos combustibles e inflamables denominados
DISOLVENTES POLARES en los cuales el agua se mezcla, lo que provoca que la espuma se destruya y
por lo tanto su efecto sea nulo. Para evitar eso se introduce un aditivo en la espuma, aunque esto lo
veremos ms adelante, os avanzo que son los denominadosEspumgenos Anti-alcohol.

Tipos de Espumgeno
Composicin de la Espuma
Para la generacin de la espuma necesitamos lo siguiente.

AGUA ( es el elemento ms usado ).


ESPUMGENO ( es el elemento que mezclado con el agua provoca la espuma).
AIRE.

Tipos de Espumgeno
Existen principalmente dos tipos.

Qumicos:
Su funcionamiento se basa en la reaccin qumica entre el agua y el espumgeno el cual

produce la espuma.

Mecnicos:
Su funcionamiento se basa en la mezcla primera del agua y el espumgeno y la mezcla posterior
con aire para que produzca la espuma.

A partir de aqu, solo escribir sobre los del segundo tipo, los Mecnicos, ya que actualmente son los ms
utilizados.
Concentracin de los Espumgenos
Como veremos ms adelante, existen varios tipos de espumgenos, los cuales cada uno tiene su
aplicacin. Pero tambin cada uno de ellos tiene distintas concentraciones. Como regla generalnos
podemos encontrar espumgenos en los siguientes porcentajes:

1 %.
3 %.
6 %.

Esto no indica que sea pero o mejor el espumgeno si no que indica la concentracin y por lo tanto la
necesidad de variar la cantidad de espumgeno.
Espumgenos Mecnicos
Los Espumgenos Mecnicos, se dividen en 2 grupos.

Los de Base Protenica. (Procedentes de animales).


Los de Base Sinttica.

Espumgenos de BASE PROTENICA


Dentro de los espumgenos de Base Protenica podemos encontrar varios tipos:

Protenicos.
Fluoroprotenicos.
Fluoroprotenicos, formadores de pelcula (FFFP).
Fluoroprotenicos, formadores de pelcula Antialcohol (FFFP - AR).

Su uso principal es para fuegos de Hidrocarburos.


Principales Ventajas:

Barato.
Capa de espuma homogenea y estable.
Capa de espuma resistente al calor.

Principales Desventajas:

Es incompatible con el agente extintor, Polvo Qumico Seco.


Es incompatible con Disolventes Polares.
Es incompatible con tanques de acero inoxidables o de aluminio.

Es incompatible con tuberias de acero galvanizado.

Espumgenos Fluoroprotenicos
Para mejorar su comportamiento, y as aumentar su velocidad al extenderse rpidamente y para que sea
compatible con el Polvo Qumico Seco se le aade al espumgeno unos aditivos Fluorados, por esto, se les
denomina Espumgenos Fluoroprotenicos.
Espumgenos Fluoroprotenicos formadores de Pelcula Acuosa (FFFP) y FFFP-AR
En algunos casos necesitamos que la velocidad de actuacin sea ms rpida, por lo tanto, se les aade ms
aditivos fluorados con los que conseguimos una capa, denominada Pelcula Acuosa, la cual se extiende
rapidsimamente (FFFP).
Tambin existen los FFFP-AR, denominados Antialcohol, para los denominados Disolvente Polares.
Espumgenos de BASE SINTTICA
Dentro de los espumgenos de Base Sinttica podemos encontrar varios tipos.

AFFF.
AFFF-AR.
Espumgenos para Alta Expansion.
Espumgenos para Clase A.

AFFF. Espumgenos formadores de Pelcula Acuosa


El concepto es el siguiente, como hemos visto al principio, necesitamos crear una capa de espuma sobre
la superficie del lquido combustible que impida la generacin de vapores inflamables, que separe esos
gases del aire y adems que se extienda rpidamente sobre la superficie del mismo.
Para ello se cren unos espumgenos sintticos con unos aditvos fluorados que permitan crear esa Pelcula
Acuosa.

Su gran utilidad se base en que es compatible con casi todos los lquidos combustibles e inflamables,
excepto los Disolventes Polares, no obstante, el Sellado es menor que para los Espumogenos de Base
Protenica.
AFFF-AR. Espumgenos formadores de Pelcula Acuosa Anti-Alcohol
Existen lquidos denominados Polares, los cuales son solubles en Agua, como el Alcohol, steres, etc. por
lo que destruyen la espuma. Para evitarlo se le aade aditivos al espumogeno, que en esencia son
Polmeros que actan de la siguiente manera.
Una vez que el Disolvente Polar se mezcla con el agua, se crea una Capa Fsica, sobre la cual se sigue
echando ms espuma la cual se extiende sobre un manto fsico de espuma, que incluso se puede coger con
la mano.
Espumgenos de Alta Expansin
Este tipo de espumgeno se utiliza con la idea de inundar el riesgo.
Se utiliza tanto para fuegos de la Clase A como para lquidos combustibles e inflamables. Por ejemplo,
para un almacn donde se almacenen en estanterias bidones con lquidos combustibles e inflamables o
para hangares de aviones como el de la foto.
Espumgenos de Clase A
A este tipo de espumgenos se les aade ciertos aditivos para que se reduzca la tensin superficial del
agua, con la idea de que "moje ms" la espuma, de esta manera se extiende mejor sobre el combustible
slido y se adhiera mejor y penetre en el combustible.

Sistemas Para Mezclar


Introduccin
Coma ya he indicado, para poder crear la espuma necesitamos:

AGUA
ESPUMGENO
AIRE

En primer lugar obtenemos la MEZCLA de el AGUA y el ESPUMGENO y para ello existen


varios sistemas.

Premezcla.
Proporcionadores-Efecto Venturi.
Tanque de presin sin membrana.
Tanque de membrana.
Sistema de bombeo.
Proporcionador de presin balanceada en linea.
Boquillas auto-aspirantes.
Bombas Hidrulicas.

----- x ---Premezcla
Nos podemos encontrar el espumgeno y el agua ya mezclados. Por ejemplo:

Extintores, en los cuales el espumgeno y el agua estan mezclados.


Camiones de bomberos, los cuales en sus depsitos tienen una mezcla de agua y empumgeno.

Proporcionador-Efecto Venturi
El proporcionador es un elemento que esta situado sobre un depsito donde esta el espumgeno,
de este elemento sale un tubo que se sumerge en el depsito.
El agua a presin pasa a travs del proporcionador y por "Efecto Venturi" el espumgeno es
absorbido y mezclado automticamente con el agua.

Tanque a presin sin membrana


Consiste en un depsito presurizado lleno de espumgeno sobre el que se sita un
proporcionador.
El agua a presin pasa por el proporcionador realizando dos caminos. Parte del agua entra en el
depsito para mezclarse con el espumgeno que est en el depsito y la otra parte de agua
atraviesa el proporcionador y por efecto venturi extrae la mezcla del espumgeno y agua que en
ese momento est en el depsito.
Tanque de membrana
Se trata de un sistema compuesto por un depsito el cual posee en su interior una membrana
llena de espumgeno. Para completar el sistema tenemos un proporcionador.
El funcionamiento es el siguiente, el agua a presin entra en el proporcionador y una parte se
dirige al depsito donde el agua presiona a la membrana provocando la expulsin del
espumgeno. La otra parte de agua atraviesa el proporcionador y por efecto venturi absorbe el
espumogeno que ha salido de la membrana.
Sistema de bombeo
Este sistema es mas complejo y esta compuesto por los siguientes elementos.

Depsito de espumgeno.
Bombas para la impulsin del espumgeno.
Controlador de las bombas.
Proporcionador.
Sondas de presin.
Manmetros.
Valvulas de by-pass.
etc

El concepto es el siguiente. Se hacen mediciones de presin tanto en la lnea del suministro de


agua como en la lnea de suministro de espumgeno y en funcin de la demanda, suministra ms
o menos caudal de espumgeno y adems el espumgeno sobrante el sistema lo devuelve al
depsito.
Proporcionador de presin balanceada en lnea
El sistema es idntico al anterior pero su aplicacin es para cuando existen diferentes riesgos en
los cuales el depsito de espumgeno y la bomba del suministro del mismo estn muy alejados
entre si.
Boquillas auto-aspirantes
Su funcionamiento es similar a los proporcionadores-efecto venturi que hemos visto al principio.
Pero el proporcionador es parte de la boquilla de descarga. Estas boquillas se instalan en
monitores.

Bombas hidrulicas
Estos sistemas efectuan la mezcla del espumgeno con el agua mediante una difusin
volumtrica.
El agua a presin entra en una bomba hidrulica conectada a la bomba dosificadora del
espumgeno, por lo que el caudal de espumogeno es proporcionar al caudal demandado de agua.
Existe una vlvula de 3 vias que en funcin de las necesidades devuelve el caudal de
espumogeno al depsito o lo introduce al sistema para que se mezcle con el agua.
AGENTE EXTINTOR MS APROPIADO SEGN EL TIPO DE FUEGO

Tabla 2. Agente Extintor ms apropiado segn el tipo de fuego