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Walt Disney

Niez
Walt Disney naci el 5 de diciembre de 1901 y tuvo la infancia tpica del hijo de un
granjero. u padre! "las Disney! de antepasados irlandeses! haba llegado a "stados
#nidos desde $anad% y se haba instalado en $hicago poco despu&s de contraer
matrimonio con la maestra de escuela 'lora $all . Walt naci en 1901! siendo el cuarto
de los cinco hijos del matrimonio. "n 190(! la familia se traslad a una granja en las
cercanas de )arceline! )isuri. )%s adelante! Disney dira *ue esos fueron los a+os
m%s felices de su vida. $omo tanto &l como su hermana menor! ,uth! eran demasiado
pe*ue+os para ayudar en las labores de la granja! pasaban la mayor parte del tiempo
jugando. "n esta epoca Disney comien-a con su aficin por el dibujo y por los trenes.
"ste perodo feli- de su vida concluy pocos a+os despu&s! en 1909 cuando su padre cae
enfermo de fiebres tifoideas y esto lo imposibilito a seguir trabajando en la granja. .a
familia se mudo a /ansas city donde Walt sufri este cambio de aires.
"n /ansas $ity! "las empe- a trabajar repartiendo peridicos a Walt y a su hermano
,oy les correspondi ayudar a su padre en el reparto! un trabajo duro *ue re*uera
levantarse todos los das a las doce de la noche.
De acuerdo a su educacin Walt nunca sobresali por sobre sus compa+eros sino *ue se
caracteri-aba por *uedarse dormido en clases debido al trabajo *ue el hacia repartiendo
diarios.
.uego la familia se vuelve a mudar pero en esta ocasin a $hicago debido a *ue "lias
trato de ser un emprendedor con una empresa de bebidas.
Walt debido a estas circunstancias! al mismo tiempo! trabajaba para su padre y asista
por las tardes a clases en el 0nstituto de 1rte de $hicago.
"n sus a+os escolares! Disney fue el historietista del peridico del instituto! 2he 3illage
3oice. us cmics eran de tema patritico y poltico! centrados en el tema de la 4rimera
5uerra )undial.
1era Guerra Mundial
"n 1916! *ueriendo seguir los pasos de su hermano ,oy! *ue se haba enrolado en la
marina! abandon el instituto para alistarse en el ej&rcito. 7o fue aceptado por ser
demasiado joven. "nterado de *ue el cuerpo de ambulancias de la $ru- ,oja admita a
chicos de diecisiete a+os! Walt falsific su certificado de nacimiento para hacer ver *ue
haba nacido en 1900 en lugar de en 1901! y haba cumplido ya los diecisiete.
'ue admitido! pero cuando termin su entrenamiento y fue trasladado a "uropa la guerra
ya haba terminado. 4as el resto de su tiempo en la $ru- ,oja como conductor de
ambulancias en 'rancia. e entretuvo llenando de dibujos la ambulancia *ue conduca.
'ue tambi&n en esta &poca cuando empe- a fumar! una adiccin *ue nuca superara y
*ue le causara la muerte. "n 1919 fue enviado de regreso a "stados #nidos.
Kansas City e Iwwerks
8ueriendo seguir una carrera artstica! se traslad a /ansas $ity. u hermano ,oy
trabajaba en un banco por la -ona y le consigui un trabajo en el 4esemen9,ubin 1rt
tudio! donde Walt se dedic a crear. 1ll coincidi con otro dibujante! #bbe 0::er;s!
con el *ue trab amistad! y ambos decidieron empe-ar su propio negocio.
Iwwerks-Disney Commercial Artist
Disney e 0::er;s fundaron una compa+a llamada <0::er;s9Disney $ommercial
1rtists< en enero de 19=0. 4or desgracia! no consiguieron demasiados clientes! y
finalmente tuvieron *ue abandonar.
Film Ad
1mbos fueron contratados por la empresa /ansas $ity 'ilm 1d! en la *ue trabajaron en
anuncios! reali-ados con primitivas t&cnicas de animacin! para los cines locales.
Disney estaba fascinado por las posibilidades de la animacin. 4as varios das en la
biblioteca p>blica de /ansas $ity hojeando libros de anatoma y mec%nica. 1provech
su tiempo en 'ilm 1d e?perimentando con animacin y t&cnicas cinematogr%ficas.
0ncluso tom prestada una de las c%maras de la empresa para e?perimentar en casa.
Despu&s de dos a+os en 'ilm 1d! Disney crey *ue haba ad*uirido la e?periencia
suficiente como para emprender un nuevo negocio por su cuenta.
Lau!-"-Gram Films
"n 19==! fund la empresa .augh9@95ram 'ilms! dedicada a reali-ar cortometrajes
animados basados en cuentos de hadas populares y relatos para ni+os! como $enicienta
o "l gato con botas. .os cortos se hicieron famosos en la -ona de /ansas $ity! pero sus
gastos de produccin e?cedan a los ingresos *ue proporcionaban.
2ras crear su >ltimo corto! la me-cla de accin real y animacin 1liceAs Wonderland! el
estudio se declar en bancarrota en junio de 19=B.
#ollywood
Disney decidi entonces trasladarse al centro de la industria cinematogr%fica!
Colly:ood. 3endi su c%mara y obtuvo el dinero suficiente para un viaje de ida en tren
a $alifornia. e llev con &l la pelcula de 1liceAs Wonderland.
.leg a .os Dngeles con cuarenta dlares en el bolsillo y una pelcula sin acabar en su
maletn. u propsito era abandonar el cine de animacin. 4retenda convertirse en
director de pelculas de accin real! y recorri sin &?ito todos los estudios buscando
trabajo.
$!e %alt Disney Com&any
$ra'a(o en esta em&resa !asta su muerte)
1l no encontrar trabajo! opt por volver a intentarlo con la animacin. u primer
estudio en Colly:ood fue un garaje en casa de su to ,obert. "nvi la pelcula 1liceAs
Wonderland a una distribuidora E#niversalF la cual mostr un gran inter&s por la
pelcula y contrat a Disney para producir m%s pelculas combinando animacin e
imagen real.
e reuni con su hermano ,oy! *ue se estaba recuperando de una tuberculosis en un
hospital de veteranos de .os Dngeles! y le convenci para *ue se encargase de la
gestin econmica del estudio. 0:er;s y su familia se trasladaron a .os Dngeles para
formar parte de este nuevo intento de Walt Disney.
Cortometra(es
Comedias de Alicia
.os nuevos cortometrajes! llamadas <$omedias de 1licia< tuvieron bastante &?ito. 4or
el tiempo en *ue concluy la serie! en 19=G! el centro de atencin eran m%s los
personajes animados *ue por la imagen real.
"swald* el cone(o a+ortunado
"n 19=G! la distribuidora solicito una nueva serie de pelculas! solo de animacin. .a
nueva serie! <@s:ald el conejo afortunado<! fue un &?ito casi instant%neo. "l personaje
fue creado y dibujado por 0:er;s. u &?ito permiti el crecimiento del estudio.
"n febrero de 19=6! Disney viaj a 7ueva Hor; para negociar un nuevo acuerdo
econmico pero se llev una gran sorpresa cuando &ste le anunci *ue no slo iba a
pagarle menos por cada cortometraje *ue produjera! sino *ue tena a los principales
animadores de Disney bajo contrato! y *ue creara su propio estudio si Disney no
aceptaba trabajar por menos dinero. .os derechos de @s:ald pertenecan a #niversal y
no a Disney! y podan hacer las pelculas sin &l.
Disney recha- la imposicin de )int- y perdi a la mayor parte del personal de su
estudio.
Mickey Mouse
2ras perder los derechos sobre @s:ald! Disney opt por crear un nuevo personaje. e
discute si la primera idea del ratn animado E*ue b%sicamente era igual *ue @s:ald!
pero con orejas redondas en lugar de alargadasF fue de Disney! a *uien suele
atribursele! o de 0:er;s. "n todo caso! ambos participaron en la creacin del personaje.
1l principio se le iba a dar el nombre de )ortimer pero la se+ora de Disney lo bauti-o
)ic;ey.
.a primera aparicin de )ic;ey tuvo lugar el 15 de mayo de 19=6 en 4lane $ra-y! un
cortometraje mudo! como todas las pelculas de Disney hasta entonces.
2ras no conseguir interesar a los distribuidores por = cortometrajes mudos de )ic;ey!
Disney cre una pelcula sonora! teamboat Willie el cual se convirti en un gran &?ito
pudiendo as a+adir sonido a los cortos anteriores.
Desde entonces! todas las pelculas de Disney seran sonoras. "l propio Disney se
encarg de los efectos vocales de sus primeros cortometrajes y fue la vo- de )ic;ey
)ouse y de )innie hasta 19IG.
)ic;ey )ouse fue tan popular *ue en 19B5! la ociedad de 7aciones declaro a )ic;ey
<smbolo internacional de buena voluntadJ.
Durante la d&cada de 19B0! el mercado se inund de productos relacionados con el
personaje! desde juguetes infantiles y relojes de pulsera hasta un bra-alete de diamantes
dise+ado por $artier.
La Ida de Iwerks
0:er;s se estaba cansando de la posicin subalterna *ue tena en el estudio a pesar de
reali-ar la mayor parte del trabajo! y se dej convencer por 4o:ers para abrir su propio
estudio con un contrato e?clusivo.
Disney busc desesperadamente a alguien *ue pudiera reempla-arlo! ya *ue &l mismo
no era capa- de dibujar tan bien! ni Ksobre todoK tan r%pido Ese dice *ue 0:er;s haca
m%s de G00 dibujos al da para los cortos de )ic;eyF.
Disney contrat a varias personas para hacer el trabajo *ue 0:er;s era capa- de hacer en
solitario. "n 19B=! Disney estren su primera pelcula en color! 'lo:ers and 2rees *ue
consigui el Lscar al mejor cortometraje de animacin en 19B=.
"se mismo a+o! Disney recibi tambi&n un Lscar honorfico por la creacin de )ic;ey
)ouse! cuyos cortometrajes pasaron a reali-arse en color a partir de 19B5. 4ronto
aparecieron series derivadas! protagoni-adas por nuevos personajes! como el 4ato
Donald! 5oofy y 4luto.
Larometra(es,
-lancanie.es
1un*ue los ingresos del estudio eran muy considerables! no eran todava suficientes
para Disney! *uien en 19BI empe- a planear la produccin de un largometraje. $uando
en la industria de la animacin se supo *ue Disney planeaba la produccin de un
largometraje animado sobre Mlancanieves! se bauti- al proyecto como <la locura de
Disney<! y todo el mundo estuvo de acuerdo en *ue el proyecto terminara arruinando al
estudio.
"l proceso de produccin de Mlancanieves y los siete se prolong desde 19B5 hasta
mediados de 19BG! cuando al estudio se le termin el dinero. 4ara conseguir los fondos
necesarios para completar Mlancanieves! Disney tuvo *ue mostrar un montaje previo de
la pelcula a los directivos del Man; of 1merica! *uienes le prestaron el dinero para
terminar el proyecto.
"l presupuesto inicial de la pelcula era de =50.000 dlares! pero acab costando
1.I66.000.
Mlancanieves! el primer largometraje animado de lengua inglesa fue distribuido por
,/@. 'ue la pelcula con mayor &?ito de ta*uilla de 19B6! y obtuvo unos ingresos de 6
millones de dlares Ee*uivalentes a unos 96 millones actualesF en su estreno.
"l &?ito de Mlancanieves permiti a Disney construir unos nuevos estudios en Murban;.
/inoc!o 011234
1l mismo tiempo! seguan cre%ndose nuevos cortos de las estrellas de la casa
La !uela de 1121
"n 19B6 se crea el $5! sindicato entre los trabajadores del medio. 1un*ue haba sido
reconocido por la mayor parte de los otros estudios! Disney se negaba a permitir la
afiliacin sindical de sus empleados.
4or otro lado! desde 19BG e?ista un creciente descontento entre los trabajadores del
estudio. 1un*ue los empleados de Disney eran los mejores pagados de la profesin!
consideraban *ue se haban incumplido las promesas sobre bonificaciones por el trabajo
e?tra *ue haban reali-ado en los largometrajes de la compa+a. 1dem%s! el trabajo de
numerosos empleados no era reconocido en los ttulos de cr&dito de las pelculas.
"n 19I1 el principal lder sindical entre los trabajadores de Disney! intent negociar el
reconocimiento del $5! pero fue recha-ado. 1nimadores *ue tenan una posicin
importante dentro de los estudios! como 1rt Mabbitt y Will 2ytla! abra-aron la causa de
sus compa+eros. Disney lo consider una traicin personal! y despidi a Mabbitt y a
otros 1( trabajadores. "l =6 de mayo gran n>mero de trabajadores fueron a la huelga.
1 medida *ue continuaba la huelga! la tensin fue creciendo y hubieron varios
enfrentamientos. "l propio Disney estuvo a punto de llegar a las golpes con Mabbitt.
'inalmente! Disney! influido por la opinin p>blica favorable a la huelga! y gracias a la
mediacin del gobierno federal y de varios grupos de presin acept reconocer al
sindicato. .a huelga termin el =9 de julio! despu&s de nueve semanas.
.os trabajadores obtuvieron mejoras salariales y se acord un sistema para reconocer su
trabajo en los ttulos de cr&dito. in embargo! el regreso a la normalidad no fue tal! ya
*ue Disney no perdon nunca a los huelguistas. 1lgunos fueron despedidos en cuanto la
ley lo permiti! y otros optaron por irse ante la hostilidad *ue vivan en su entorno
laboral.
Despu&s de esta huelga Disney le agarra una fobia a los sindicatos e incluso en la
5uerra 'ra acusa a los incitares de esta huelga de $omunistas y pide una investigacin
del 'M0 diciendo *ue son agentes de la #,.
Dum'o
.uego de la huelga se estreno la pelcula Dumbo y fue un gran &?ito! convirti&ndose en
una importante fuente de ingresos para el estudio.
5da Guerra Mundial
4oco despu&s! en diciembre! "stados #nidos entraba en la egunda 5uerra )undial.
.os estudios Disney colaboraron estrechamente con el gobierno! produciendo pelculas
educativas y de formacin militar! as como otras encaminadas a elevar la moral en
retaguardia. 1l terminar la guerra la produccin de cortometrajes perdi toda al
importancia anterior en el mercado lo *ue llevo a Disney a reducir significantemente
este sector.
6eestrenos ,
$on el objeto de rentabili-ar sus producciones! Disney tuvo otra gran idea comercialN en
19II se reestren Mlancanieves! estableciendo la tradicin de reestrenar a los siete a+os
los largometrajes de la compa+a.
Nue.as /el7culas
e crearon .a $enicienta! 4eter 4an y 1licia en el 4as de las )aravillas. 2uvieron un
gran &?ito pero fueron criticadas por transformar grandes historias en cuentos para
ni+os.
%alt Disney F-I
"?isten documentos *ue demuestran *ue Disney actu secretamente como agente del
'M0 desde los primeros a+os de la d&cada de 19I0 y *ue en 195I fue ascendido al rango
de <agente especial de contacto< por orden directa de Coover. "stos documentos
demuestran tambi&n *ue los guiones de algunas pelculas fueron modificados a
instancias del 'M0.
Disneyland y /ar8ues De 9ntretenci:n
Ha desde los a+os I0! Disney tena la idea de construir un par*ue de atracciones para
*ue sus empleados y sus familias se pudieran divertir en su tiempo libre. $on el tiempo!
este proyecto m%s bien modesto ira creciendo hasta convertirse en Disneylandia.
)ientras maduraba su idea de Disneylandia! visit numerosos par*ues de atracciones!
pero en general le parecieron sucios y mal gestionados.
u plan original era construir el par*ue en un terreno cercano a los estudios! pero la
ciudad de Murban; le deneg el permiso para construir! y el terreno era adem%s
demasiado pe*ue+o! por lo cual la compa+a ad*uiri un terreno de GB0!000 mO en el
condado de @range! vecino a .os Dngeles.
"n 195=! Disney cre una nueva filial de su empresa! W"D "nterprises para ocuparse
de planear y construir el par*ue. 1lgunos miembros del estudio participaron en el
proyecto como ingenieros y dise+adores.
.a construccin de Disneylandia comen- el =1 de julio de 195I. "l par*ue abri sus
puertas al p>blico el 16 de julio de 1955.
$uando Walt Disney 4roductions empe- a construir Disneylandia! tambi&n haba
empe-ado a interesarse por otras %reas de la industria del entretenimiento lo *ue llevo a
una diversificacin y e?pansin de la empresa.
9;&ansi:n Disney ,
.a isla del tesoro E1950F fue la primera pelcula de accin real de la compa+a! y fue
pronto seguida de otrasN 3einte mil leguas de viaje submarino! 2he haggy Dog y 2he
4arent 2rap.
.os estudios Disney descubrieron muy pronto la importancia de la televisin. "n 1950
produjeron su primer programa televisivo! @ne Cour in Wonderland. "l primer
programa televisivo de emisin diaria reali-ado por el estudio fue el popular )ic;ey
)ouse $lub! *ue continuara! con varios cambios de nombre! hasta entrados los 90.
1 medida *ue el estudio se e?panda y diversificaba su campo de accin! Disney fue
prestando menos atencin al departamento de animacin! delegandoselo a los *ue
llamaba <los 7ueve 3iejos<. "n este tiempo el departamento de animacin cre varios
largometrajes de &?itoN .a dama y el vagabundo! 101 d%lmatas y .a bella durmiente.
"n los primeros a+os sesenta! el imperio Disney era un gran &?ito! y Walt Disney
4roductions se consolid como la empresa m%s importante del mundo dedicada al
entretenimiento familiar.
2ras d&cadas de intentarlo! Disney consigui finalmente los derechos de los libros de
4... 2ravers sobre una institutri- con poderes m%gicos! y en 19(I se estren la pelcula
)ary 4oppins! *ue combinaba animacin y accin real! y fue otro de los grandes &?itos
de la factora Disney.
Muerte
Disney dej de trabajar en los >ltimos meses de 19((! cuando se le diagnostic un
c%ncer en su pulmn i-*uierdo! tras toda una vida de fumador. ufri un paro
cardiorrespiratorio *ue causo su muerte. 'alleci el 15 de diciembre de 19((. Die- das
antes haba cumplido (5 a+os.
u hermano ,oy llev adelante el proyecto del par*ue de atracciones de 'lorida!
insistiendo en *ue se llamase Walt Disney World en honor a su hermano. ,oy morira
tres meses despu&s de *ue el par*ue abriese sus puertas en 19G1.
Durante a+os se gest la leyenda urbana de *ue Disney! pocos minutos antes de morir!
haba sido criogeni-ado! es decir! congelado de la forma *ue cuando la ciencia mejorara
y se encontrara una cura para su c%ncer el pudiera ser descongelado y sanado. "sta
historia cobr una relevancia enorme en todo el mundo! tom%ndose a Disney como
ejemplo de *ue las criogeni-aciones s tenan ra-n de ser.
/ersonalidad y Contro.ersias
.a ideologa de Walt Disney! tal como se hace patente en sus pelculas! se basa sobre
todo en la defensa de los valores del <american :ay of life< E<)odo de vida
americano<F! en los *ue crea firmemente.
#na cuestin muy discutida es la de las posibles simpatas de Disney por los regmenes
fascistas europeos. eg>n algunas referencias! fue recibido en ,oma por )ussolini en
una o dos ocasiones en la d&cada de 19B0. in embargo! el principal testigo no es
imparcialN se trata de 1rt Mabbitt! despedido por Disney en 19I1 por la famosa huelga
de los trabajadores.
"n cual*uier caso! si Disney tuvo simpatas por los regmenes fascistas! las desech en
cuanto su pas entr en guerra contra el "je. Durante el conflicto b&lico! colabor con el
gobierno reali-ando varios filmes de propaganda! en los cuales aparecen caricaturi-ados
Citler! )ussolini e Cirohito y *ue termina con una aut&ntica oda a las virtudes de la
democracia.
Disney ha sido tildado a veces de antisemita! argumentando *ue los judos aparecen
como personajes estereotipados y mal&volos en algunos cortometrajes particularmente
en .os tres cerditos.
Disney fue un ferviente anticomunista! en gran medida a causa de la huelga de 19I1!
*ue &l atribuy a maniobras del 4artido $omunista de los "stados #nidos para ganar
poder en la industria del cine.
"n su juventud! Disney form parte de una organi-acin de tipo masnico! llamada
@rden De)olay.
.as convicciones religiosas de Disney son tambi&n poco conocidas! no parece haber
sido un hombre religioso! aun*ue s respetaba profundamente la religin como garante
de los valores establecidos. Disney escribi un te?to acerca de la importancia de los
valores religiosos en la sociedad y en su propia vida.
Conclusi:n
.a importancia de Walt Disney en la historia del cine de animacin difcilmente puede
pasar desapercibida. 'ue pionero en la utili-acin de numerosas innovaciones t&cnicas
en el cine de animacin! como el sonido! el color o la c%mara multiplano! y en el pla-o
de unos doce a+os! logr convertir los antes menospreciados dibujos animados en un
sofisticado medio de e?presin artstica.
$ont con un gran e*uipo de animadores cuyos m&ritos pasaron desapercibidos! pues de
la publicidad de la compa+a daba a entender *ue Disney era el autor material de las
pelculas. "l mejor ejemplo de esto es el caso 0:er;s.
Walt Disney convirti los dibujos animados en un producto de consumo de masas. "n
varias ocasiones! acept con total fran*ue-a *ue su objetivo era llegar al mayor n>mero
posible de espectadores! por encima de cual*uier consideracin de tipo artstico. 2ras su
muerte! los dibujos animados de 2he Walt Disney $ompany continuaron en la misma
lnea.