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AERO MAGAZINE

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ENSAYO EN VUELO
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15 FOTOS PILATUS (1) Y MARCELO GALLI (2)


F
undada en 1939, la suiza Pi-
latus Aircraft se especializ
en producir una familia de
aviones monomotores turbo-
hlice con alto desempeo,
para uso civil y militar. El modelo PC-6
Turbo Porter, por ejemplo, es conocido
por ser robusto y capaz de operar en pis-
tas cortas (STOL Short Take-Off and
Landing), llevando cargas y pasajeros a
lugares de difcil acceso, mientras sus her-
manos PC-7 y PC-9 son conocidos entre-
nadores militares, equipando Fuerzas A-
reas de todo el mundo. En 1994, la Pila-
tus decidi usar toda su experiencia para
explorar el nicho de aeronaves ejecutivas,
en un proyecto que junt refinacin aero-
dinmica, alto desempeo, motorizacin
de ltima generacin, versatilidad de ope-
racin y sofisticacin en el cockpit e in-
terior. Naca as el Pilatus PC-12, un mo-
delo que se volvi una referencia de la ca-
tegora monoturbohlice y contabiliza hoy
la notable marca de ms de 900 aerona-
ves entregadas. Aun as, es muy frecuen-
te cuestionar la eleccin de un monomo-
tor en lugar de un bimotor, y la respuesta
de la Pilatus es inmediata. La fbrica sui-
za argumenta que el factor econmico es
lo que ms pesa, ya que los costos opera-
cionales directos del Pilatus-12 son cer-
ca de 1/3 ms bajos que los de sus com-
petidores con motores ms potentes. Aun
as, el desempeo del PC-12 equivale o
supera al de algunos bimotores. La segu-
ridad es el factor ms discutido, y las es-
tadsticas prueban que la confiabilidad de
sus turbinas es muy alta. La familia Pratt
& Whitney PT-6, cuyo modelo -67P equi-
pa a la ms nueva versin del PC-12, tie-
ne el increble registro de una parada a ca-
da 333.333 horas de vuelo. Curiosamen-
te, los ndices de accidentes fatales de mo-
no y bimotores con turbina son parecidos.
Una parte de eso se debe a la prdida de
control de la aeronave multimotor debi-
do a la asimetra de potencia, cuando uno
de sus motores falla, mientras el piloto de
un monomotor est ms acondicionado a
buscar de inmediato un local adecuado
para hacer un aterrizaje en emergencia.
Tales argumentos parece que conven-
cen a cada vez ms operadores de todo el
mundo a favor del PC-12. Tanto es que la
fbrica suiza entreg en 2009 la marca r-
cord de 100 aeronaves, cinco de ellas en
el Brasil, cuya flotilla del modelo subi a
20 unidades. Su nueva versin (PC-12-
47) fue bautizada comercialmente como
NG, o Next Generation, e incorpora al-
gunas innovaciones al ya avanzado Pila-
tus. A pesar de ser conocido por su ope-
racin sencilla y sus sistemas automti-
cos, el PC-12 necesitaba que su cockpit
fuese revitalizado y la suite Honeywell
Primus Apex, de la versin NG, se encar-
g de llenar ese vaco. Configurado con
dos PFDs (Primary Flight Displays o Pan-
tallas Primarias de Vuelo) y dos MFDs
(Multi-Function Displays o Pantallas Mul-
tifuncionales), el nuevo cockpit es una
versin compacta del consagrado Primus
Epic, que es la base de las cabinas ms
avanzadas en la actualidad, como el EASy,
de la Dassault Falcon, y el Plane View, de
la Gulfstream. La Pilatus decidi aprove-
char al mximo la capacidad de integra-
cin del Apex a los sistemas de la aero-
nave, poniendo en las pantallas los par-
metros de vuelo, sensores, radios, men-
sajes de alarma y dems controles de pre-
surizacin y aire acondicionado, minimi-
zando la cantidad de switches del panel y
eliminando los indicadores analgicos.
Como opcionales, estn disponibles tam-
bin las cartas Jappesen electrnicas, check
lists electrnicos personalizados para ca-
da operador, GPS con WAAS, capacidad
VNAV (Vertical Navigation) acoplada al
pilotos automtico, aproximaciones LPV,
TCAS I, TAWS clase A o B y provisio-
nes para la implantacin de DS-B (Auto-
matic Dependent Surveillance Broad-
cast). Todo eso capacita al PC-12NG a
operar en el ambiente de las ms nuevas
tecnologas de navegacin y comunica-
cin. El motor de la nueva versin tiene
nada menos que una potencia total de
EL PILATUS PC-12NG, VERSIN MS MODERNA DEL TURBOHLICE SUIZO, AHORA TIENE MEJOR
DESEMPEO Y TECNOLOGA SIN SACRIFICAR SU CONFORT Y SEGURIDAD POR ANDR DANITA
RESULT AUN MEJOR
A pesar de ser monomotor, el desempenno del Pilatus PC-12NG (1) equivale al de aeronaves bimotoras,
con un costo operacional ms bajo. La nueva versin tambin viene equipada con una nueva suite de
electrnicos, la Primus Apex, de la Honeywell (2), que ofrece mltiples pantallas de LCD para control
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ENSAYO EN VUELO PILATUS PC-12 NG
gantes, estacionado en el patio, listo para
nuestro vuelo. Le pido a Maurcio que me
acompae en una inspeccin externa, que
empieza en el motor. Al abrir el cap, en-
cuentro la robusta PT-6 y dos generado-
res de 300 amperes cada uno, otra nove-
dad de la versin NG. La inspeccin del
nivel del aceite del motor es ms fcil gra-
cias al visor lateral del motor y la varilla
sensora. Seguimos a lo largo del fuselaje
y encontramos la cubierta de servicio de
los reservatorios de oxgeno y una extra-
a puerta de admisin de aire de impac-
to a la cabina, utilizada para facilitar la re-
mocin en emergencia de humo. Las alas
son equipadas con boots para deshiele, y
un doble sistema de sensores de ngulo
de ataque alimenta informaciones al PFD
del pilotos y al stick shaker/pusher, un
dispositivo que avisa y evita entrar a un
inminente stall. El radar meteorolgico
est instalado en la punta del ala derecha.
Me deparo entonces con los enormes flaps
del tipo Fowler, que no slo aumentan en
forma significante el rea del ala cuando
estn extendidos, pero tambin tienen fen-
das entre ellos que, aliadas al borde de es-
capr del ala, posibilitan energizar su ca-
1.845 shp, reducidos a 1.200 shp. Eso sig-
nifica ms potencia en grandes altitudes
y, en ltimo anlisis, un conjunto traba-
jando siempre por debajo de su capaci-
dad, lo que significa menos esfuerzo y
componentes ms durables. Otra diferen-
cia del nuevo modelo es el winglet, me-
jor integrado a la estructura de las alas.
Fuimos invitados por la OceanAir T-
xi Areo, representante exclusivo de la Pi-
latus en Brasil y Colombia, a conocer de
cerca esta novedad en una tpica maana
de verano, en el aeropuerto de America-
na, en el interior de So Paulo, que es la
base del cuarto ejemplar NG entregado en
el Brasil. Me acompaa Andr Bernstein,
del rea de ventas de la OceanAir, y el co-
mandante Costa, experimentado piloto de
la aviacin ejecutiva y operador de Pila-
tus. En Americana, nos encontramos con
el comandante Maurcio, propietario de la
aeronave. Muy entusiasmado con la nue-
va mquina, l me cuenta un poco de su
historia en la aviacin, parecida con la de
muchos nuevos operadores de Pilatus.
Dueo de dos Cirrus SR-22, en los cuales
acumul ms de 1.000 horas de vuelo, sin-
ti la necesidad de una aeronave con ms
espacio y ms alcance para sus viajes con
la familia y amigos. Si eligiera un VLJ
(Very Light Jet) no atendera a su necesi-
dad, fuera de aumentar los costos opera-
cionales. Fuera de eso, la transicin al jet
exigira una adaptacin ms larga. De ese
modo, la idea de un monomotor turboh-
lice se adapt perfectamente a su perfil. El
PC-12 NG aterriza en las mismas pistas
que l operaba habitualmente con el Ci-
rrus, con velocidades semejantes, pero lle-
va hasta siete pasajeros y sus equipajes a
ms de 1.500 millas nuticas (2.780 kil-
metros), o hasta nueve pasajeros en eta-
pas ms cortas. Con su aeronave disponi-
ble para operar desde enero de este ao,
Maurcio ya acumul casi 100 horas de
vuelo, una experiencia que le result tan
buena que ahora l se asoma sobre cartas
y guas planeando un largo viaje alrede-
dor del mundo. Eso representa un gran sal-
to, especialmente para pilotos propietarios
como l, que ven en el Pilatus una evolu-
cin natural a partir de la operacin de mo-
nomotores livianos, ahora con ms como-
didad, espacio, alcance y seguridad.
Encuentro al resplandeciente PR-GSM,
nmero de serie 1127, con sus lneas ele-
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FOTOS MARCELO GALLI
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mada lmite. Gracias a esta ingeniera es
que el PC-12 despega y aterriza en dis-
tancias cortas sin comprometer su exce-
lente desempeo de crucero. Observo tam-
bin las luces de reconocimiento (recog-
nition lights) instaladas debajo de las alas
que, fuera de aumentar la visibilidad pa-
ra las otras aeronaves, mejoran la ilumi-
nacin en las operaciones de aterrizaje y
despegue cuando son usadas junto con las
luces de aterrizaje (landing lights). Cuan-
do contornamos la cola en T, llegamos a
la enorme puerta de carga, que lo distin-
gue al PC-12 de sus competidores y que
facilita el embarque y desembarque de los
equipajes en el fondo de la aeronave, en
las versiones ejecutivas, de la carga, en
las versiones Cargo y Combi, y de cami-
llas, en la versin ambulancia area. Su
versatilidad es impresionante y la aero-
nave puede ser reconfigurada en cuestin
de minutos. Andr Bernstein me asegura
que, a pesar de las grandes dimensiones
de esta puerta, el nivel de ruido en la ca-
bina de pasajeros en vuelo es muy bajo.
Es hora de chequear todas las cualida-
des del PC-12 NG, y el comandante Cos-
ta ser mi instructor durante la etapa entre
Americana y el Campo de Marte, con pre-
visin de subir al FL 270 en la aerova
UW63 hasta la posicin Cosme, y pos-
terior retorno por la posicin Represa y
Ruta Especial de Aviones India hasta
nuestro destino. Poner el motor en funcio-
namiento es sencillo: basta apretar un switch
y, cuando se alcanza 17% de rotacin de
la turbina generadora de gases (Ng), se abre
la palanca de condicin directamente a la
posicin Ground Idle. El resto del ciclo
se completa automticamente, restando al
piloto la tarea de observar cualquier anor-
malidad. A seguir vienen las pruebas de
sistemas y la insercin de la ruta y de los
parmetros en las ventanillas del sistema
de gerencia de vuelo (Flight Management
System), que se hace a travs de un peque-
o stick, llamado CCD (Cursor Control
Device), y un teclado alfanumrico. La
programacin se divide lgicamente en p-
ginas, llamadas POF (Phases of Flight).
En poco tiempo tenemos nuestra mqui-
na lista para taxear. A pesar de ser una ma-
ana de viernes, hay mucho movimiento
de pequeos aviones y ultralivianos en
Americana y luego estamos posicionados
en la cabecera 30. Costa decide mostrar-
me un despegue con alto desempeo, uti-
lizando los flaps en la posicin 30 grados.
La amplia cabina del PC-12NG puede ser
configurada para transportar siete o hasta
nueve pasajeros (3); en las asas, los flaps
estilo Fowler llaman la atencin (4), as
como las luces de reconocimiento (5); su
enorme puerta de carga lateral (6) facilita
el embarque y desembarque de equipaje,
carga y hasta camillas, en la versin
de rescate aeromdico
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En el caso de que haya alguna discrepan-
cia en la configuracin de despegue, el
CAS (Crew Alerting System o Sistema de
Alerta a la Tripulacin) avisar cantando
un sonoro No Take-Off. Iniciamos un
despegue esttico avanzando la nica pa-
lanca de potencia y de rgimen de hlice
(otra importante semejanza con los Cirrus),
y la aceleracin es notable, aun con nues-
tro peso slo 800 libras ms bajo que el
mximo de despegue y la temperatura ex-
ENSAYO EN VUELO PILATUS PC-12 NG
Fabricante Pilatus Aircraft Ltd.
Precio bsico US$ 3,78 millones
Motor Pratt & Whitney Canada PT6A-67P
Potencia 1.744 Shp (Reducida a 1.200 shp)
Capacidad tpica 1 tripulante + 9 pasajeros
Longitud 14,40 m
Envergadura 16,28 m
Altura 4,26 m
Altura de la cabina 1,47 m
Anchura de la cabina 1,52 m
Peso bsico operacional 6.782 lb (3.076 kg)
Peso mximo de despegue 10.450 lb (4.740 kg)
Peso mximo de aterrizaje 9.921 lb (4.500 kg)
Capacidad de combustible 2.704 lb
Velocidad mxima de crucero 280 nudos
Distancia de despegue (Nivel del mar/ISA/MTOW) 808 m
Distancia de aterrizaje (Nivel del mar/ISA/MLW) 558 m
Alcance 1.560 millas nuticas (2.889 km)
Techo operacional 30.000 pies (9.144 m)
Ms informaciones OceanAir Txi Areo
Telfono (55 11) 2089-8020
TRES VISTAS IVAN PLAVETZ
terna de 28
o
C. Consumimos cerca de 2/3
de los 1.100 metros de la pista en la carre-
ra y luego despus de los 70 nudos de ve-
locidad, estamos volando firmemente. La
velocidad llega rpidamente a los 100 nu-
dos y es hora de limpiar la mquina para
la subida en ruta, realizada con 140 nudos
indicados. En contacto con el Control Cam-
pinas, somos autorizados a subir hasta 5.000
pies en la proa de Bragana Paulista, y prue-
bo un poco el vuelo manual, que es muy
suave y preciso. Tardo un poco para acos-
tumbrarme a los cambios de potencia y ve-
locidad, ya que la palanca de potencia es
muy sensible y el torque de la potente PT-
6 se manifiesta, exigiendo reajustes (tri-
majes) constantes del timn. Mi falta de
prctica se resuelve cuando Costa acopla
el yaw damper, que, fuera de amortiguar
las oscilaciones en bandazo, tambin ha-
ce el trabajo de compensar, haciendo que
el vuelo sea muy cmodo.
Reiniciamos la subida en el piloto au-
tomtico, aprovecho para explorar las pan-
tallas de los MFDs y tengo una agradable
sorpresa. Al contrario de lo que ocurre en
las versiones reducidas de las ms cono-
cidas suites de avinica del mercado, el
Apex mantiene prcticamente todas las
funcionalidades de su hermano mayor Epic
en sus configuraciones ms sofisticadas,
y me siento como si estuviera en la cabi-
na de un Falcon equipado con el avanza-
do cockpit EASy. Obviamente, hay me-
nos pantallas externas de atajo y slo sien-
to la falta de otros CCD para posibilitar
que los dos tripulantes trabajen al mismo
tiempo y para servir como back up en el
caso de una falla del stick. La subida se
mantiene firme, con el climbindicando al-
rededor de 1.500 pies/minuto. Al nivelar,
rpidamente aceleramos a la velocidad de
crucero. Con 25 psi de torque y un flujo
de combustible de mseras 367 libras/ho-
ra, nuestro PC-12 NG cruza con una ve-
locidad de 258 nudos. Nada mal para nues-
tro peso cerca al mximo y en un da ca-
liente, con la temperatura en el rango de
ISA + 17. Aprovecho el vuelo de crucero
para visitar la cabina de pasajeros. Confi-
gurada con seis asientos ejecutivo y dos
asientos auxiliares en el fondo de la cabi-
na, el ambiente es agradable y silencioso,
ya que el motor est lejos de los pasaje-
ros, y me recuerda ms el interior de un
jet. Hay tres mesas, fuera de enchufes AC
distribuidos en la cabina. El bao, locali-
zado frente a la puerta principal, asegura
privacidad total, con puertas de madera
que lo aislan del cockpit y de la cabina de
pasajeros. Volviendo a la cabina de co-
mando, somos orientados a volar en la proa
Trigo para el descenso, una posicin que
no constaba de nuestro plan original, pe-
ro basta dislocar el cursor en la pantalla
del I-NAV (Integrated Navigatios Map),
encontrar el punto y hacer un clic en Di-
rect To en el men que aparece al lado.
Inteligentemente, nuestro Waypoint List
nos pregunta cul ser el punto subsecuen-
te, y basta hacer otro clic sobre el punto
Reprs, que all estaba, para que el plan
se cierre con el nuevo trayecto. Todo muy
sencillo, hecho en forma grfica, sin in-
serciones por teclado. Punto a favor del
Apex y de la Pilatus!
Dentro ya del corredor India, redu-
cimos la velocidad para observar mejor el
congestionado espacio areo de la capital
paulista, cruzando con aviones en el sen-
tido contrario y helicpteros en sus rutas
especiales, inmediatamente por debajo de
nosotros. El Pilatus se mantiene firme aun
en bajas velocidades, y es necesario co-
rregir suavemente la velocidad porque el
motor responde de inmediato. El cruce de
la cabecera ocurre con una velocidad un
poco excesiva, pero el toque resulta sua-
ve, gracias a los grande neumticos y a los
amortiguadores del tipo trailing link. Ca-
si no utilizamos los frenos para liberar la
pista en la interseccin central, y monito-
reamos nuestro taxeo en la carta Jappesen
del aerdromo, que est en el MFD infe-
rior. Termino el vuelo en el hangar de la
Paulicopter, impresionado con los recur-
sos, el desempeo y la sencillez de opera-
cin del Pilatus PC-12 NG. Contando con
una red de soporte mundial, el Pilatus con-
quista cada vez ms adeptos en el Brasil
y en el mundo, utilizando pistas con po-
cas condiciones y desempeando una gran
variedad de misiones de una forma muy
robusta, refinada, con tecnologa y bajos
costos operacionales. Que no se equivo-
quen los lo ven desde afuera, como si fue-
ra un simple monomotor: el PC-12 G ofre-
ce mucho ms que eso.
Desempeo, robustez y avinica
Cursor Control Device (CCD)
ME GUST
NO ME GUST
>>
PILATUS PC-12 NG
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Los winglets del PC-12NG fueron
rediseados (7) para integrarse
mejor al perfil de las asas; aun
siendo ms chico que la puerta de
carga, el acceso de los pasajeros es
muy adecuado al tamao del avin
(8); en la punta del ala derecha, est
instalado el radar meteorolgico de
la aeronave; las grandes neumticos
y los amortiguadores del tipo trailing
link (10) aseguran toques suaves,
aun cuando la velocidad de
aproximacin es un poco alta; el
cap da acceso al potente y confiable
motor PT-67P, fabricado por la
norteamericana Pratt & Whitney, que
equipa al Pilatus PC-12NG (11)
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