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CRITICA DEL PROGRAMA DE GOTHA..............1


Prologo de F. Engels .............................................1
Carta a W. Bracke .................................................2
Glosas marginales al programa del Partido Obrero
Alemn ..................................................................3
CARTA A A. BEBEL .............................................12
CARTA A C. KAUTSKY .......................................16
INTRODUCCIN A LA DIALCTICA DE LA
NATURALEZA ......................................................18
VIEJO PROLOGO PARA EL [ANTI]-DHRING.
SOBRE LA DIALCTICA .....................................28
EL PAPEL DEL TRABAJO EN LA
TRANSFORMACIN DEL MONO EN HOMBRE
.................................................................................33
CARLOS MARX ....................................................40
DE LA CARTA CIRCULAR A A. BEDEL, W.
LIEBKNECHT, W. BRACKE Y OTROS ..............47
III. El manifiesto de los tres de Zurich ................47
DEL SOCIALISMO UTPICO AL SOCIALISMO
CIENTFICO ...........................................................52
Prologo a la edicin inglesa de 1892 ...................52
Del socialismo utpico al socialismo cientfico ..64
I ...........................................................................64
II ..........................................................................71
III .........................................................................74
PROYECTO DE RESPUESTA A LA CARTA DE
V. I. ZASULICH .....................................................85
DISCURSO ANTE LA TUMBA DE MARX .........91
MARX Y LA NEUE RHEINISCHE ZEITUNG
(1848-1849) .............................................................93
CONTRIBUCIN A LA HISTORIA DE LA LIGA
DE LOS COMUNISTAS ........................................99
EL ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD
PRIVADA Y EL ESTADO ...................................110
Prefacio a la primera edicin de 1884 ...............110
Prefacio a la cuarta edicin alemana de 1891 ...111
El origen de la familia, la propiedad privada y el
estado.................................................................116
I. Estadios prehistricos de cultura ...................117
II. La familia......................................................119
III. La gens iroquesa ..........................................144
IV. La gens griega .............................................150
V. Gnesis del estado ateniense ........................154
VI. La gens y el estado en Roma .......................159
VII. La gens entre los celtas y entre los germanos
...........................................................................163
VIII. La formacin el estado de los germanos ..170
IX. Barbarie y civilizacin ................................175
LUDWIG FEUERBACH Y EL FIN DE LA
FILOSOFA CLSICA ALEMANA ....................186
Nota preliminar, para la edicin de 1888 ..........186
Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemana .............................................................186
I .........................................................................186
II ........................................................................191
III .......................................................................195

IV...................................................................... 199
EL PAPEL DE LA VIOLENCIA EN LA HISTORIA
.............................................................................. 208
CONTRIBUCIN A LA CRTICA DEL
PROYECTO DE PROGRAMA
SOCIALDEMCRATA DE 1891 ....................... 240
I. Exposicin de los motivos en diez prrafos .. 240
II. Reivindicaciones polticas ........................... 242
III. Reivindicaciones econmicas..................... 245
Suplemento al apartado I .................................. 245
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
ALEMANA DE 1892 DE LA SITUACIN DE LA
CLASE OBRERA EN INGLATERRA................ 247
LA VENIDERA REVOLUCIN ITALIANA Y EL
PARTIDO SOCIALISTA..................................... 256
EL PROBLEMA CAMPESINO EN FRANCIA Y
EN ALEMANIA................................................... 259
I ........................................................................ 260
II ....................................................................... 265
CARTAS .............................................................. 270
Engels a Piotr Lavrovich Lavrov en Londres ... 270
Marx a Guillermo Bloss en Hamburgo ............ 271
Engels a Carlos Kautsky en Viena ................... 272
Engels a Florence Kelley-Wischnewetzky en
Nueva York ...................................................... 272
Engels a Conrado Schmidt en Berln ............... 273
Engels a Otto Von Boenigk en Breslau ............ 274
Engels a Jos Block en Knigsberg ................. 275
Engels a Conrado Schmidt en Berln .............. 276
Engels a Francisco Mehring en Berln ............. 279
Engels a Nikolai Frantsevich Danielson en
Petersburgo ....................................................... 282
Engels a W. Borgius en Breslau ....................... 283
Engels a Werner Sombart en Breslau ............... 285

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CRITICA DEL PROGRAMA DE GOTHA


C. Marx
Prologo de F. Engels1
El manuscrito que aqu publicamos -la crtica al
proyecto de programa y la carta a Bracke que la
acompaa- fue enviado a Bracke en 1875, poco antes
de celebrarse el Congreso de unificacin de Gotha2,
para que lo transmitiese a Geib, Auer, Bebel y
Liebknecht y se lo devolviera luego a Marx. Como el
Congreso del partido en Halle3 haba incluido en el
1

Engels escribi el presente prlogo al publicar en 1891 la


obra de C. Marx Crtica del Programa de Gotha. Al
emprender la edicin de este importante documento
programtico, Engels quera asestar un golpe a los
elementos oportunistas que haban levantado cabeza en la
socialdemocracia alemana. Tal golpe revesta particular
importancia en el momento en que el partido se dispona a
discutir y adoptar en el Congreso de Erfurt un programa
nuevo en sustitucin del de Gotha. Al publicar la Crtica
del Programa de Gotha, Engels, que tropez con cierta
resistencia por parte de los dirigentes de la
socialdemocracia alemana, como tambin de Dietz, editor
de Die Neue Zeit (Tiempos Nuevos) y del redactor C.
Kautsky, tuvo que hacer algunas enmiendas y omitir
ciertos pasajes del texto. El trabajo de Marx fue acogido
con satisfaccin por la masa fundamental de los miembros
del partido alemn y por los socialistas de otros partidos,
que vieron en l un documento programtico para todo el
movimiento socialista internacional. Junto con la Crtica
del Programa de Gotha, Engels public la carta de Marx a
Bracke del 5 de mayo de 1875, directamente relacionada
con la obra.
En vida de Engels no se volvi a editar la Crtica del
Programa de Gotha y su prlogo a dicho trabajo. El texto
completo de la obra fue publicado por vez primera en
1932, en la URSS.
2
En el Congreso de Gotha, celebrado del 22 al 25 de
mayo de 1875, se unieron las dos corrientes del
movimiento obrero alemn: el Partido Obrero
Socialdemcrata (los eisenachianos), dirigido por A. Bebel
y W. Liebknecht, y la lassalleana Asociacin General de
Obreros Alemanes. El partido unificado adopt la
denominacin de Partido Obrero Socialista de Alemania.
As se logr superar la escisin en las filas de la clase
obrera alemana. El proyecto de programa del partido
unificado, propuesto al Congreso de Gotha, pese a la dura
critica que haban hecho Marx y Engels, fue aprobado en
el Congreso con insignificantes modificaciones.
3
El Congreso del Partido Socialdemcrata Alemn,
celebrado en Nalle del 12 al 18 de octubre de 1890, acord
preparar para el prximo Congreso del partido, que deba

orden del da la discusin del programa de Gotha, me


pareca un delito hurtar por ms tiempo a la
publicidad este importante documento -acaso el ms
importante de todos- sobre el tema que iba a ponerse
a discusin.
Este trabajo tiene, adems, otra significacin de
mayor alcance. En l se expone por primera vez, con
claridad y firmeza, la posicin de Marx frente a la
tendencia trazada por Lassalle desde que se lanz a la
agitacin, tanto en lo que atae a sus principios
econmicos como a su tctica.
El rigor implacable con que se desmenuza aqu el
proyecto de programa, la inexorabilidad con que se
expresan los resultados obtenidos y se ponen de
relieve los errores del proyecto; todo esto, hoy, a la
vuelta de quince aos, ya no puede herir a nadie.
Lassalleanos especficos ya slo quedan -ruinas
aisladas- en el extranjero, y el programa de Gotha ha
sido abandonado en Halle, como absolutamente
inservible, incluso por sus propios autores.
A pesar de esto, he suprimido algunas expresiones
y juicios duros sobre personas, all donde carecan de
importancia objetiva, y los he sustituido por puntos
suspensivos. El propio Marx lo hara as, si hoy
publicase el manuscrito. El lenguaje violento que a
veces se advierte en l obedeca a dos circunstancias.
En primer lugar, Marx y yo estbamos ms
estrechamente vinculados con el movimiento alemn
que con ningn otro; por eso, el decisivo retroceso
que se manifestaba en este proyecto de programa,
tena por fuerza que afectarnos muy seriamente. En
segundo lugar, nosotros nos encontrbamos entonces
-pasados apenas dos aos desde el Congreso de La
Haya de la Internacional4- en pleno apogeo de la
convocarse en Erfurt, un proyecto de nuevo programa, y
publicarlo tres meses antes del Congreso, con el fin de que
las organizaciones locales y la prensa del partido pudiesen
discutirlo.
4
El Congreso de la Asociacin Internacional de los
Trabajadores de La Haya se celebr del 2 al 7 de
septiembre de 1812, con la asistencia de 65 delegados de
las organizaciones nacionales. Dirigan las labores del
Congreso Marx y Engels. En l se dio cima a la lucha de
largos aos de Marx y Engels y sus compaeros contra
toda clase de sectarismo pequeoburgus en el
movimiento obrero. La actuacin escisionista de los
anarquistas fue condenada, y sus lderes expulsados de la

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C. Marx y F. Engels

2
lucha contra Bakunin y sus anarquistas, que nos
hacan responsables de todo lo que ocurra en el
movimiento obrero de Alemania; era, pues, de
esperar que nos atribuyesen tambin la paternidad
secreta de este programa. Estas consideraciones ya
no tienen razn de ser hoy, y con ellas desaparece
tambin la necesidad de los pasajes en cuestin.
Algunas frases han sido sustituidas tambin por
puntos, a causa de la ley de prensa. Cuando he tenido
que elegir una expresin ms suave, la he puesto
entre parntesis cuadrados. Por lo dems, reproduzco
literalmente el manuscrito.
Londres, 6 de enero de 1891
F. Engels
Publicado en la revista Die Neue Zeit, Bd. I, N
18, 1890-1891. Se publica de acuerdo con el texto de
la revista. Traducido del alemn. .
Carta a W. Bracke
Londres, 5 de mayo de 1875
Querido Bracke:
Le ruego que, despus de leerlas, transmita las
adjuntas glosas crticas marginales al programa de
coalicin a Geib, Auer, Bebel y Liebknecht, para que
las vean. Estoy ocupadsimo y me veo obligado a
rebasar con mucho el rgimen de trabajo que me ha
sido prescrito por los mdicos. No ha sido, pues,
ninguna delicia para m, tener que escribir una
tirada tan larga. Pero era necesario hacerlo, para que
luego los amigos del partido a quienes van destinadas
esas notas no interpreten mal los pasos que habr de
dar. Me refiero a que, despus de celebrado el
Congreso de unificacin, Engels y yo haremos
pblica una breve declaracin haciendo saber que no
estamos de acuerdo con dicho programa de
principios y que nada tenemos que ver con l.
Es indispensable hacerlo as, pues, en el
extranjero se tiene la idea absolutamente errnea,
pero cuidadosamente fomentada por los enemigos del
partido, de que el movimiento del llamado Partido de
Eisenach5 est secretamente dirigido desde aqu por
nosotros. Todava en un libro6 que ha publicado hace
poco en ruso. Bakunin, por ejemplo, me hace a m
Internacional. Los acuerdos del Congreso de La Haya
colocaron los cimientos para la futura fundacin de
partidos polticos de la clase obrera con existencia propia
en los distintos pases.
5
En Eisenach, en el Congreso panalemn de los
socialdemcratas de Alemania, Austria y Suiza, celebrado
del 7 al 9 de agosto de 1869, fue instituido el Partido
Obrero Socialdemcrata Alemn, conocido luego con el
nombre de partido de los eisenachianos. El programa
adoptado en el Congreso responda enteramente al espritu
de la Internacional.
6
Tratase del libro de Bakunin titulado El Estado y la
Anarqua, publicado en Suiza en 1873.

responsable, no slo de todos los programas, etc., de


ese partido, sino de todos los pasos dados por
Liebknecht desde el da en que inici su cooperacin
con el Partido Popular7.
Aparte de esto tengo el deber de no reconocer, ni
siquiera mediante un silencio diplomtico, un
programa que es, en mi conviccin, absolutamente
inadmisible y desmoralizador para el partido.
Cada paso de movimiento real vale ms que una
docena de programas. Por lo tanto, si no era posible y las circunstancias del momento no lo consentan- ir
ms all del programa de Eisenach, habra que
haberse limitado, simplemente, a concertar un
acuerdo para la accin contra el enemigo comn.
Pero cuando se redacta un programa de principios (en
vez de aplazarlo hasta el momento en que una
prolongada actuacin conjunta lo prepare), se
colocan ante todo el mundo los jalones por los que se
mide el nivel del movimiento del partido.
Los jefes de los lassalleanos han venido a
nosotros porque las circunstancias les obligaron a
venir. Y si desde el primer momento se les hubiera
hecho saber que no se admita ningn chalaneo con
los principios, habran tenido que contentarse con un
programa de accin o con un plan de organizacin
para la actuacin conjunta. En vez de esto, se les
consiente que se presenten armados de mandatos, y
se reconocen estos mandatos como obligatorios,
rindindose as a la clemencia o inclemencia de los
que necesitaban ayuda. Y, para colmo y remate, ellos
celebran un congreso antes del Congreso de
conciliacin, mientras que el propio partido rene el
suyo post festum8. Indudablemente, con esto se ha
querido escamotear toda crtica y no permitir que el
propio partido reflexionase. Sabido es que el mero
hecho de la unificacin satisface de por s a los
obreros, pero se equivoca quien piense que este xito
efmero no ha costado demasiado caro.
Por lo dems, aun prescindiendo de la
canonizacin de los artculos de fe de Lassalle, el
7

El Partido Popular Alemn, fundado en 1865, constaba


de elementos democrticos de la pequea burguesa y, en
parte, de la burguesa, principalmente de los Estados del
Sur de Alemania. Al aplicar una poltica antiprusiana y
presentar consignas democrticas generales, este partido
reflejaba, al propio tiempo, tendencias particularistas de
ciertos Estados alemanes. Al hacer propaganda de la idea
del Estado alemn federal, era contraria a la unificacin de
Alemania bajo la forma de repblica democrtica
centralizada nica.
En 1866 al Partido Popular Alemn se adhiri el Partido
Popular Sajn, cuyo ncleo fundamental constaba de
obreros. Esta ala izquierda, que comparta el deseo del
Partido Popular de resolver la cuestin de la unificacin
del pas por va democrtica, particip en la creacin, en
agosto de 1869, del Partido Obrero Socialdemcrata
Alemn.
8
Despus de la fiesta, es decir, despus de los
acontecimientos. (N. de la Edit.)

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Crtica al programa de Gotha


programa no vale nada.
Prximamente, le enviar a usted las ltimas
entregas de la edicin francesa de El Capital. La
marcha de la impresin se vio entorpecida largo
tiempo por la prohibicin del Gobierno francs. Esta
semana o a comienzos de la prxima quedar el
asunto terminado. Ha recibido usted las seis
entregas anteriores? Le agradecera que me
comunicase tambin las seas de Bernhard Becker, a
quien tengo que enviar tambin las ltimas entregas.
La librera del Volksstaat9 obra a su manera.
Hasta este momento, no he recibido ni un solo
ejemplar de la tirada del Proceso de los comunistas
de Colonia10.
Saludos cordiales. Suyo,
Carlos Marx
Glosas marginales al programa del Partido
Obrero Alemn11
I
1. El trabajo es la fuente de toda riqueza y de
toda cultura, y como el trabajo til slo es posible
dentro de la sociedad y a travs de ella, todos los
miembros de la sociedad tienen igual derecho a
percibir el fruto ntegro del trabajo.
Primera parte del prrafo: El trabajo es la fuente
de toda riqueza y de toda cultura.
El trabajo no es la fuente de toda riqueza. La
naturaleza es la fuente de los valores de uso (que
son los que verdaderamente integran la riqueza
material!), ni ms ni menos que el trabajo, que no es
ms que la manifestacin de una fuerza natural, de la
fuerza de trabajo del hombre. Esa frase se encuentra
en todos los silabarios y slo es cierta si se
sobreentiende que el trabajo se efecta con los
correspondientes objetos e instrumentos. Pero un
programa socialista no debe permitir que tales
9

Se alude a la editorial del Partido Obrero


Socialdemcrata que publicaba el peridico Der
Volksstaat y literatura socialdemcrata. El director de la
editorial era A. Bebel.
Der Volksstaat (El Estado Popular): rgano central del
Partido Obrero Socialdemcrata Alemn (eisenachianos):
se public en Leipzig desde el 2 de octubre de 1869 hasta
el 29 de septiembre de 1876. La direccin general del
peridico corra a cargo de G. Liebknecht. Marx y Engels
colaboraban en el peridico, ayudando constantemente en
la redaccin del mismo.
10
Se alude a la obra de Marx, Revelaciones acerca del
proceso de los comunistas de Colonia. (N. de la Edit.)
11
El trabajo de Marx Crtica del Programa de Gotha,
escrito en 1875, consta de observaciones crticas al
proyecto del futuro partido obrero unificado de Alemania.
El proyecto pecaba de graves errores y haca concesiones
de principio a los lassalleanos. Marx y Engels, a la vez que
aprobaban la creacin del partido socialista nico de
Alemania, se pronunciaron en contra del compromiso
ideolgico con los lassalleanos y lo sometieron a dura
crtica.

tpicos burgueses silencien aquellas condiciones sin


las cuales no tienen ningn sentido. Por cuanto el
hombre se sita de antemano como propietario frente
a la naturaleza, primera fuente de todos los medios y
objetos de trabajo, y la trata como posesin suya, por
tanto su trabajo se convierte en fuente de valores de
uso, y, por consiguiente, en fuente de riqueza. Los
burgueses tienen razones muy fundadas para atribuir
al trabajo una fuerza creadora sobrenatural; pues
precisamente del hecho de que el trabajo est
condicionado por la naturaleza se deduce que el
hombre que no dispone de ms propiedad que su
fuerza de trabajo, tiene que ser, necesariamente, en
todo estado social y de civilizacin, esclavo de otros
hombres, de aquellos que se han adueado de las
condiciones materiales de trabajo. Y no podr
trabajar, ni, por consiguiente, vivir, ms que con su
permiso.
Pero dejemos la tesis tal como est, o mejor
dicho, tal como viene renqueando. Qu conclusin
habra debido sacarse de ella? Evidentemente, sta:
Como el trabajo es la fuente de toda riqueza,
nadie en la sociedad puede adquirir riqueza que no
sea producto del trabajo. Si, por tanto, no trabaja l
mismo, es que vive del trabajo ajeno y adquiere
tambin su cultura a costa del trabajo de otros.
En vez de esto, se aade a la primera oracin una
segunda mediante la locucin copulativa y como,
para deducir de ella, y no de la primera, la
conclusin.
Segunda parte del prrafo: El trabajo til slo es
posible dentro de la sociedad y a travs de ella.
Segn la primera tesis, el trabajo era la fuente de
toda riqueza y de toda cultura, es decir, que sin
trabajo, no era posible tampoco la existencia de una
sociedad. Ahora, nos enteramos, por el contrario, de
que sin la sociedad no puede existir el trabajo til.
Del mismo modo hubiera podido decirse que el
trabajo intil e incluso perjudicial a la comunidad,
slo puede convertirse en rama industrial dentro de la
sociedad, que slo dentro de la sociedad se puede
vivir del ocio, etc., etc.; en una palabra, copiar aqu a
todo Rousseau.
Y qu es trabajo til? No puede ser ms que
uno: el trabajo que consigue el efecto til propuesto.
Un salvaje -y el hombre es u n salvaje desde el
momento en que deja de ser mono- que mata a un
animal de una pedrada, que amontona frutos, etc.,
ejecuta un trabajo til.
Tercero. Conclusin: Y como el trabajo til slo
es posible dentro de la sociedad y a travs de ella,
todos los miembros de la sociedad tienen igual
derecho a percibir el fruto ntegro del trabajo.
Hermosa conclusin! Si el trabajo til slo es
posible dentro de la sociedad y a travs de ella, el
fruto del trabaj pertenecer a la sociedad, y el
trabajador individual slo percibir la parte que no
sea necesaria para sostener la condicin del

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C. Marx y F. Engels

4
trabajo, que es la sociedad.
En realidad, esa tesis la han hecho valer en todos
los tiempos los defensores de todo orden social
existente. En primer lugar, vienen las pretensiones
del gobierno y de todo lo que va pegado a l, pues el
gobierno es el rgano de la sociedad para el
mantenimiento del orden social; detrs de l, vienen
las distintas clases de propiedad privada, con sus
pretensiones respectivas, pues las distintas clases de
propiedad privada son las bases de la sociedad, etc.
Como vemos, a estas frases hueras se les puede dar
las vueltas y los giros que se quiera.
La primera y la segunda parte del prrafo slo
guardaran una cierta relacin lgica redactndolas
de la siguiente manera:
El trabajo slo es fuente de riqueza y de cultura
como trabajo social, o, lo que es lo mismo, dentro
de la sociedad y a travs de ella.
Esta tesis es, indiscutiblemente, exacta, pues
aunque el trabajo del individuo aislado
(presuponiendo sus condiciones materiales) tambin
puede crear valores de uso, no puede crear ni riqueza
ni cultura.
Pero, igualmente indiscutible es esta otra tesis:
En la medida en que el trabajo se desarrolla
socialmente, convirtindose as en fuente de riqueza
y de cultura, se desarrollan tambin la pobreza y el
desamparo del obrero, y la riqueza y la cultura de los
que no trabajan.
Esta es la ley de toda la historia, hasta hoy. As
pues, en vez de los tpicos acostumbrados sobre el
trabajo y la sociedad, lo que proceda era sealar
concretamente cmo, en la actual sociedad
capitalista, se dan ya, al fin, las condiciones
materiales, etc., que permiten y obligan a los obreros
a romper esa maldicin social.
Pero de hecho, todo ese prrafo, que es falso lo
mismo en cuanto a estilo que en cuanto a contenido,
no tiene ms finalidad que la de inscribir como
consigna en lo alto de la bandera del partido el tpico
lassalleano del fruto ntegro del trabajo. Volver
ms adelante sobre esto del fruto del trabajo, el
derecho igual, etc.; ya que la misma cosa se repite
luego en forma algo diferente.
2. En la sociedad actual, los medios de trabajo
son monopolio de la clase capitalista; el estado de
dependencia de la clase obrera que de esto se deriva
es la causa de la miseria y de la esclavitud en todas
sus formas.
As, corregida, esta tesis, tomada de los
Estatutos de la Internacional, es falsa.
En la sociedad actual los medios de trabajo son
monopolio de los propietarios de tierras (el
monopolio de la propiedad del suelo es, incluso, la
base del monopolio del capital) y de los capitalistas.
Los Estatutos de la Internacional no mencionan, en el
pasaje correspondiente, ni una ni otra clase de

monopolistas. Hablan de los monopolizadores de


los medios de trabajo, es decir, de las fuentes de
vida. Esta adicin: fuentes de vida, seala
claramente que el suelo est comprendido entre los
medios de trabajo.
Esta enmienda se introdujo porque Lassalle, por
motivos que hoy son ya de todos conocidos, slo
atacaba a la clase capitalista, y no a los propietarios
de tierras. En Inglaterra, la mayora de las veces el
capitalista no es siquiera propietario del suelo sobre
el que se levanta su fbrica.
3. La emancipacin del trabajo exige que los
medios de trabajo se eleven a patrimonio comn de
la sociedad y que todo el trabajo sea regulado
colectivamente, con un reparto equitativo del fruto
del trabajo.
Donde dice que los medios de trabajo se eleven a
patrimonio comn, debera decir, indudablemente,
se conviertan en patrimonio comn. Pero esto slo
de pasada.
Qu es el fruto del trabajo? El producto del
trabajo, o su valor? Y en este ltimo caso, el valor
total del producto, o slo la parte de valor que el
trabajo aade al valor de los medios de produccin
consumidos?
Eso del fruto del trabajo es una idea vaga con la
que Lassalle ha suplantado conceptos econmicos
concretos.
Qu es reparto equitativo?
No afirman los burgueses que el reparto actual es
equitativo? Y no es ste, en efecto, el nico
reparto equitativo que cabe, sobre la base del
modo actual de produccin? Acaso las relaciones
econmicas son reguladas por los conceptos
jurdicos? No surgen, por el contrario, las relaciones
jurdicas de las relaciones econmicas? No se forjan
tambin los sectarios socialistas las ms variadas
ideas acerca del reparto equitativo?
Para saber lo que aqu hay que entender por la
frase de reparto equitativo, tenemos que cotejar
este prrafo con el primero. El prrafo que glosamos
supone una sociedad en la cual los medios de
trabajo son patrimonio comn y todo el trabajo se
regula colectivamente, mientras que en el prrafo
primero vemos que todos los miembros de la
sociedad tienen igual derecho a percibir el fruto
ntegro del trabajo.
Todos los miembros de la sociedad? Tambin
los que no trabajan? Dnde se queda, entonces, el
fruto ntegro del trabajo? O slo los miembros de
la sociedad que trabajan? Dnde dejamos, entonces,
el derecho igual de todos los miembros de la
sociedad?
Sin embargo, lo de todos los miembros de la
sociedad y el derecho igual no son,
manifiestamente, ms que frases. Lo esencial del
asunto est en que, en esta sociedad comunista, todo

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Crtica al programa de Gotha


obrero debe obtener el fruto ntegro del trabajo
lassalleano.
Tomemos, en primer lugar, las palabras el fruto
del trabajo en el sentido del producto del trabajo;
entonces el fruto colectivo del trabajo ser el
producto social global.
Pero, de aqu, hay que deducir:
Primero: una parte para reponer los medios de
produccin consumidos.
Segundo: una parte suplementaria para ampliar la
produccin.
Tercero: el fondo de reserva o de seguro contra
accidentes, trastornos debidos a calamidades, etc.
Estas deducciones del fruto ntegro del trabajo
constituyen una necesidad econmica, y su magnitud
se determinar segn los medios y fuerzas existentes,
y en parte, por medio del clculo de probabilidades;
lo que no puede hacerse de ningn modo es
calcularlas partiendo de la equidad.
Queda la parte restante del producto global,
destinada a servir de medios de consumo.
Pero, antes de que esta parte llegue al reparto
individual, de ella hay que deducir todava:
Primero: los gastos generales de administracin,
no concernientes a la produccin.
En esta parte se conseguir, desde el primer
momento, una reduccin considerabilsima, en
comparacin con la sociedad actual, reduccin que
ir en aumento a medida que la nueva sociedad se
desarrolle.
Segundo: la parte que se destine a la satisfaccin
colectiva de las necesidades, tales como escuelas,
instituciones sanitarias, etc.
Esta parte aumentar considerablemente desde el
primer momento, en comparacin con la sociedad
actual, y seguir aumentando en la medida en que la
sociedad se desarrolle.
Tercero: los fondos de sostenimiento de las
personas no capacitadas para el trabajo, etc.; en una
palabra, lo que hoy compete a la llamada
beneficencia oficial.
Slo despus de esto podemos proceder a la
distribucin, es decir, a lo nico que, bajo la
influencia de Lassalle y con una concepcin estrecha,
tiene presente el programa, es decir, a la parte de los
medios de consumo que se reparte entre los
productores individuales de la colectividad.
El fruto ntegro del trabajo se ha transformado
ya, imperceptiblemente, en el fruto parcial, aunque
lo que se le quite al productor en calidad de individuo
vuelva a l, directa o indirectamente, en calidad de
miembro de la sociedad.
Y as como se ha evaporado la expresin el fruto
ntegro del trabajo, se evapora ahora la expresin
el fruto del trabajo en general.
En el seno de una sociedad colectivista, basada en
la propiedad comn de los medios de produccin, los
productores no cambian sus productos; el trabajo

invertido en los productos no se presenta aqu,


tampoco, como valor de estos productos, como una
cualidad material, inherente a ellos, pues aqu, por
oposicin a lo que sucede en la sociedad capitalista,
los trabajos individuales no forman ya parte
integrante del trabajo comn mediante un rodeo, sino
directamente. La expresin el fruto del trabajo, ya
hoy recusable por su ambigedad, pierde as todo
sentido.
De lo que aqu se trata no es de una sociedad
comunista que se ha desarrollado sobre su propia
base, sino de una que acaba de salir precisamente de
la sociedad capitalista y que, por tanto, presenta
todava en todos sus aspectos, en el econmico, en el
moral y en el intelectual, el sello de la vieja sociedad
de cuya entraa procede. Congruentemente con esto,
en ella el productor individual obtiene de la sociedad
-despus de hechas las obligadas deduccionesexactamente lo que le ha dado. Lo que el productor
ha dado a la sociedad es su cuota individual de
trabajo. As, por ejemplo, la jornada social de trabajo
se compone de la suma de las horas de trabajo
individual; el tiempo individual de trabajo de cada
productor por separado es la parte de la jornada
social de trabajo que l aporta, su participacin en
ella. La sociedad le entrega un bono consignando que
ha rendido tal o cual cantidad de trabajo (despus de
descontar lo que ha trabajado para el fondo comn),
y con este bono saca de los depsitos sociales de
medios de consumo la parte equivalente a la cantidad
de trabajo que ha rendido. La misma cuota de trabajo
que ha dado a la sociedad bajo una forma, la recibe
de sta bajo otra forma distinta.
Aqu reina, evidentemente, el mismo principio
que regula el intercambio de mercancas, por cuanto
ste es intercambio de equivalentes. Han variado la
forma y el contenido, porque bajo las nuevas
condiciones nadie puede dar sino su trabajo, y
porque, por otra parte, ahora nada puede pasar a ser
propiedad del individuo, fuera de los medios
individuales de consumo. Pero, en lo que se refiere a
la distribucin .de stos entre los distintos
productores, rige el mismo principio que en el
intercambio de mercancas equivalentes: se cambia
una cantidad de trabajo, bajo una forma, por otra
cantidad igual de trabajo, bajo otra forma distinta.
Por eso, el derecho igual sigue siendo aqu, en
principio, el derecho burgus, aunque ahora el
principio y la prctica ya no se tiran de los pelos,
mientras que en el rgimen de intercambio de
mercancas, el intercambio de equivalentes no se da
ms que cmo trmino medio, y no en los casos
individuales.
A pesar de este progreso, este derecho igual sigue
llevando implcita una limitacin burguesa. El
derecho de los productores es proporcional al trabajo
que han rendido; la igualdad, aqu, consiste en que se
mide por el mismo rasero: por el trabajo.

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C. Marx y F. Engels

6
Pero unos individuos son superiores fsica o
intelectualmente a otros y rinden, pues, en el mismo
tiempo, ms trabajo, o pueden trabajar ms tiempo; y
el trabajo, para servir de medida tiene que
determinarse en cuanto a duracin o intensidad, de
otro modo, deja de ser una medida. Este derecho
igual es un derecho desigual para trabajo desigual.
No reconoce ninguna distincin de clase, porque aqu
cada individuo no es ms que un obrero como los
dems; pero reconoce, tcitamente, como otros tantos
privilegios naturales, las desiguales aptitudes de los
individuos, y, por consiguiente, la desigual capacidad
de rendimiento. En el fondo es, por tanto, como todo
derecho, el derecho de la desigualdad. El derecho
slo puede consistir, por naturaleza, en la aplicacin
de una medida igual; pero los individuos desiguales
(y no seran distintos individuos si no fuesen
desiguales) slo pueden medirse por la misma
medida siempre y cuando que se les enfoque desde
un punto de vista igual, siempre y cuando que se les
mire solamente en un aspecto determinado; por
ejemplo, en el caso concreto, slo en cuanto obreros,
y no se vea en ellos ninguna otra cosa, es decir, se
prescinda de todo lo dems. Prosigamos: unos
obreros estn casados y otros no; unos tienen ms
hijos que otros, etc., etc. A igual rendimiento y, por
consiguiente, a igual participacin en el fondo social
de consumo, unos obtienen de hecho ms que otros,
unos son ms ricos que otros, etc. Para evitar todos
estos inconvenientes, el derecho no tendra que ser
igual, sino desigual.
Pero estos defectos son inevitables en la primera
fase de la sociedad comunista, tal y como brota de la
sociedad capitalista despus de un largo y doloroso
alumbramiento. El derecho no puede ser nunca
superior a la estructura econmica ni al desarrollo
cultural de la sociedad por ella condicionado.
En la fase superior de la sociedad comunista,
cuando haya desaparecido la subordinacin
esclavizadora, de los individuos a la divisin del
trabajo, y con ella, la oposicin entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual; cuando el trabajo no
sea solamente un medio de vida, sino la primera
necesidad vital; cuando, con el desarrollo de los
individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las
fuerzas productivas y corran a chorro lleno los
manantiales de la riqueza colectiva, slo entonces
podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del
derecho burgus, y la sociedad podr escribir en su
bandera: De cada cual, segn su capacidad; a cada
cual, segn sus necesidades!
Me he extendido sobre el fruto ntegro del
trabajo, de una parte, y de otra, sobre el derecho
igual y la distribucin equitativa, para demostrar
en qu grave falta se incurre, de un lado, cuando se
quiere volver a imponer a nuestro partido como
dogmas ideas que, si en otro tiempo tuvieron un
sentido, hoy ya no son ms que tpicos en desuso, y,

de otro, cuando se tergiversa la concepcin realista que tanto esfuerzo ha costado inculcar al partido,
pero que hoy est ya enraizada- con patraas
ideolgicas, jurdicas y de otro gnero, tan en boga
entre los demcratas y los socialistas franceses.
Aun prescindiendo de lo que queda expuesto, es
equivocado, en general, tomar como esencial la
llamada distribucin y hacer hincapi en ella, como
si fuera lo ms importante.
La distribucin de los medios de consumo es, en
todo momento, un corolario de la distribucin de las
propias condiciones de produccin. Y esta
distribucin es una caracterstica del modo mismo de
produccin. Por ejemplo, el modo capitalista de
produccin descansa en el hecho de que las
condiciones materiales de produccin les son
adjudicadas a los que no trabajan bajo la forma de
propiedad del capital y propiedad del suelo, mientras
la masa slo es propietaria de la condicin personal
de produccin, la fuerza de trabajo. Distribuidos de
este modo los elementos de produccin, la actual
distribucin de los medios de consumo es una
consecuencia natural. Si las condiciones materiales
de produccin fuesen propiedad colectiva de los
propios obreros, esto determinara, por s solo, una
distribucin de los medios de consumo distinta de la
actual. El socialismo vulgar (y por intermedio suyo,
una parte de la democracia) ha aprendido de los
economistas burgueses a considerar y tratar la
distribucin como algo independiente del modo de
produccin, y, por tanto, a exponer el socialismo
como una doctrina que gira principalmente en torno a
la distribucin. Una vez que est dilucidada, desde
hace ya mucho tiempo, la verdadera relacin de las
cosas, por qu volver a marchar hacia atrs?
4. La emancipacin del trabajo tiene que ser obra
de la clase obrera, frente a la cual todas las otras
clases no forman ms que una masa reaccionaria.
La primera estrofa est tomada del prembulo de
los Estatutos de la Internacional, pero corregida.
All se dice: La emancipacin de la clase obrera
debe ser obra de los obreros mismos, aqu, por el
contrario, la clase obrera, tiene que emancipar, a
quin?, al trabajo. Entindalo quien pueda!
Para indemnizarnos, se nos da, a ttulo de
antistrofa, una cita lassalleana del ms puro estilo:
frente a la cual (a la clase obrera) todas las otras
clases no forman ms que una masa reaccionaria.
En el Manifiesto Comunista se dice: De todas las
clases que hoy se enfrentan con la burguesa, slo el
proletariado es una clase verdaderamente
revolucionaria. Las dems clases van degenerando y
desaparecen con el desarrollo de la gran industria; el
proletariado, en cambio, es su producto ms
peculiar.
Aqu, se considera a la burguesa como una clase
revolucionaria -vehculo de la gran industria- frente a

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Crtica al programa de Gotha


los seores feudales y a las capas medias,
empeados, aqullos y stas, en mantener posiciones
sociales que fueron creadas por modos caducos de
produccin. No forman, por tanto, juntamente con la
burguesa, slo una masa reaccionaria.
Por otra parte, el proletariado es revolucionario
frente a la burguesa, porque habiendo surgido sobre
la base de la gran industria, aspira a despojar a la
produccin de su carcter capitalista, que la
burguesa quiere perpetuar. Pero el Manifiesto aade
que las capas medias... se vuelven revolucionarias
cuando tienen ante s la perspectiva de su trnsito
inminente al proletariado.
Por tanto, desde este punto de vista es tambin
absurdo decir que frente a la clase obrera no forman
ms que una masa reaccionaria, juntamente con la
burguesa, y, adems -por si eso fuera poco-, con los
seores feudales.
Es que en las ltimas elecciones se ha gritado a
los artesanos, a los pequeos industriales y a los
campesinos: Frente a nosotros, no formis,
juntamente con los burgueses y los seores feudales,
ms que una masa reaccionaria?
Lassalle se saba de memoria el Manifiesto
Comunista, como sus devotos se saben los evangelios
compuestos por l. As, pues, cuando lo falsificaba
tan burdamente, no poda hacerlo ms qu para
cohonestar su alianza con los adversarios absolutistas
y feudales contra la burguesa.
Por lo dems, en el prrafo que acabamos de citar,
esta sentencia lassalleana est trada por los pelos y
no guarda ninguna relacin con la mal digerida y
arreglada cita de los Estatutos de la Internacional.
El traerla aqu, es sencillamente una impertinencia,
que seguramente no le desagradar, ni mucho menos,
al seor Bismarck; una de estas impertinencias
baratas en que es especialista el Marat de Berln12.
5. La clase obrera procura, en primer trmino, su
emancipacin dentro del marco del Estado nacional
de hoy, consciente de que el resultado necesario de
sus aspiraciones, comunes a los obreros de todos los
pases civilizados, ser la fraternizacin internacional
de los pueblos.
Por oposicin al Manifiesto Comunista y a todo el
socialismo anterior, Lassalle conceba el movimiento
obrero desde el punto de vista nacional ms estrecho.
Y, despus de la actividad de la Internacional, an
se siguen sus huellas en este camino!
Naturalmente, la clase obrera, para poder luchar,
tiene que organizarse como clase en su propio pas, y
ste es la palestra inmediata de sus luchas. En este
sentido, su lucha de clases es nacional, no por su
contenido, sino, como dice el Manifiesto Comunista,
por su forma. Pero el marco del Estado nacional
de hoy, por ejemplo, del Imperio alemn, se halla a
12

Por lo visto, Hasselmann, redactor jefe de Neuer SozialDemokrat (Nuevo Socialdemcrata, (N. de la Edit.)

su vez, econmicamente, dentro del marco del


mercado mundial, y polticamente, dentro del
marco de un sistema de Estados. Cualquier
comerciante sabe que el comercio alemn es, al
mismo tiempo, comercio exterior, y el seor
Bismarck debe su grandeza precisamente a una
poltica internacional sui gneris.
Y a qu reduce su internacionalismo el Partido
Obrero Alemn? A la conciencia de que el resultado
de sus aspiraciones ser la fraternizacin
internacional de los pueblos, una frase tomada de la
Liga burguesa por la Paz y la Libertad13, que se
quiere hacer pasar como equivalente de la fraternidad
internacional de las clases obreras, en su lucha
comn contra las clases dominantes y sus gobiernos.
De las funciones internacionales de la clase obrera
alemana no se dice, por tanto, ni una palabra! Y esto
es lo que la clase obrera alemana debe contraponer a
su propia burguesa, que ya fraterniza contra ella con
los burgueses de todos los dems pases, y a la
poltica internacional de conspiracin del seor
Bismarck!
La profesin de fe internacionalista del programa
queda, en realidad, infinitamente por debajo de la del
partido librecambista. Tambin ste afirma que el
resultado de sus aspiraciones ser la fraternizacin
internacional de los pueblos. Pero, adems, hace
algo por internacionalizar el comercio, y no se
contenta, ni mucho menos, con la conciencia de que
todos los pueblos comercian dentro de su propio pas.
La accin internacional de las clases obreras no
depende, en modo alguno, de la existencia de la
Asociacin Internacional de los Trabajadores.
Esta ha sido solamente un primer intento de dotar a
aquella accin de un rgano central; un intento que,
por el impulso que ha dado, ha tenido una eficacia
perdurable, pero que en su primera forma histrica
no poda prolongarse despus de la cada de la
Comuna de Pars.
La Norddeutsche de Bismarck tena sobrada razn
cuando, para satisfaccin de su dueo, proclam que,
en su nuevo programa, el Partido Obrero Alemn
renegaba del internacionalismo14.
II
Partiendo de estos principios, el Partido Obrero
13

La Liga por la Paz y la Libertad era una organizacin


burguesa pacifista fundada en 1867 en Suiza por
republicanos y liberales pequeoburgueses. Con sus
declaraciones acerca de la posibilidad de acabar con la
guerra mediante la creacin de los Estados Unidos de
Europa, la Liga sembraba entre las masas falsas ilusiones
y apartaba al proletariado de la lucha de clase.
14
Norddeutsche Allgemetne Zeitung (Peridico General
de Alemania del Norte): diario reaccionario que se
public en Berln desde 1861 hasta 1918; en los aos 6080 fue rgano oficial del Gobierno de Bismarck; Marx se
refiere al artculo aparecido en el peridico del 20 de
marzo de 1875.

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C. Marx y F. Engels

8
Alemn aspira, por todos los medios legales, a
implantar el Estado libre -y- la sociedad socialista; a
abolir el sistema del salario, con la ley de bronce -yla explotacin bajo todas sus formas; a suprimir toda
desigualdad social y poltica.
Sobre lo del Estado libre, volver ms adelante.
As pues, de aqu en adelante, el Partido Obrero
Alemn tendr que comulgar con la ley de bronce
del salario lassalleana! Y para que esta ley no
vaya a perderse, se comete el absurdo de hablar de
abolir el sistema del salario (lo correcto hubiera
sido decir el sistema del trabajo asalariado), con su
ley de bronce. Si suprimo el trabajo asalariado,
suprimo tambin, evidentemente, sus leyes, sean de
bronce o de corcho. Lo que pasa es que la lucha de
Lassalle contra el trabajo asalariado, gira casi toda
ella en torno a esa llamada ley. Por tanto, para
demostrar que la secta de Lassalle ha triunfado, hay
que abolir el sistema del salario, con su ley de
bronce, y no sin ella.
De la ley de bronce del salario no pertenece a
Lassalle, como es sabido, ms que la expresin de
bronce, copiada de los ewigen, ehernen grossen
Gesetzen (las leyes eternas, las grandes leyes de
bronce), de Goethe15. La expresin de bronce es
la contrasea por la que los creyentes ortodoxos se
reconocen. Y si admitimos la ley con el cuo de
Lassalle, y por tanto en el sentido lassalleano,
tenemos
que
admitirla
tambin
con
su
fundamentacin. Y cul es sta? Es, Como ya
seal Lange, poco despus de la muerte de Lassalle,
la teora de la poblacin de Malthus (predicada por el
propio Lange). Pero, si esta teora es exacta, la
mentada ley no se podr abolir, por mucho que se
suprima el trabajo asalariado, porque esta ley no
regir solamente para el sistema del trabajo
asalariado, sino para todo sistema social.
Apoyndose precisamente en esto, los economistas
han venido demostrando, desde hace cincuenta aos
y aun ms, que el socialismo no puede acabar con la
miseria, determinada por la misma naturaleza, sino
slo generalizarla, repartirla por igual sobre toda la
superficie de la sociedad!
Pero todo esto no es lo fundamental. Aun
prescindiendo plenamente de la falsa concepcin
lassalleana de esta ley, el retroceso verdaderamente
indignante consiste en lo siguiente:
Despus de la muerte de Lassalle, se ha abierto
paso en nuestro partido la concepcin cientfica de
que el salario no es lo que parece ser, es decir, el
valor -o el precio- del trabajo, sino slo una forma
disfrazada del valor -o del precio- de la fuerza de
trabajo. Con esto, se ha echado por la borda, de una
vez para siempre, tanto la vieja concepcin burguesa
del salario, como toda crtica dirigida hasta hoy
contra esta concepcin, y se ha puesto en claro que el
15

De la poesa de Goethe Lo Divino. (N. de la Edit.)

obrero asalariado slo est autorizado a trabajar para


mantener su propia vida, es decir, a vivir, si trabaja
gratis durante cierto tiempo para el capitalista (y, por
tanto, tambin para los que, con l, se embolsan la
plusvala); que todo el sistema de produccin
capitalista gira en torno a la prolongacin de este
trabajo gratuito, alargando la jornada de trabajo o
desarrollando la productividad, o sea, acentuando la
tensin de la fuerza de trabajo, etc.; que, por tanto, el
sistema del trabajo asalariado es un sistema de
esclavitud, una esclavitud que se hace ms dura a
medida que se desarrollan las fuerzas sociales
productivas del trabajo, aunque el obrero est mejor
o peor remunerado. Y cuando esta concepcin va
ganando cada vez ms terreno en el seno de nuestro
partido, se retrocede a los dogmas de Lassalle, a
pesar de que hoy ya nadie puede ignorar que Lassalle
no saba lo que era el salario, sino que, yendo a la
zaga de los economistas burgueses, tomaba la
apariencia por la esencia de la cosa!
Es como si, entre esclavos que al fin han
descubierto el secreto de la esclavitud y se rebelan
contra ella, viniese un esclavo fantico de las ideas
anticuadas y escribiese en el programa de la rebelin:
la esclavitud debe ser abolida porque el sustento de
los esclavos, dentro del sistema de la esclavitud, no
puede pasar de un cierto lmite, sumamente bajo!
El mero hecho que los representantes de nuestro
partido fuesen capaces de cometer un atentado tan
monstruoso contra una concepcin tan difundida
entre la masa del partido, prueba por s solo la
ligereza criminal, la falta de escrpulos con que se ha
acometido la redaccin de este programa de
compromiso.
En vez de la vaga frase final del prrafo:
suprimir toda desigualdad social y poltica, lo que
debiera haberse dicho, es que con la abolicin de las
diferencias de clase, desaparecen por s mismas las
desigualdades sociales y polticas que de ellas
emanan.
III
Para preparar el camino a la solucin del
problema social, el Partido Obrero Alemn exige que
se creen cooperativas de produccin, con la ayuda
del Estado y bajo el control democrtico del pueblo
trabajador. En la industria y en la agricultura, las
cooperativas de produccin debern llamarse a la
vida en proporciones tales que de ellas surja la
organizacin socialista de todo trabajo.
Despus de la ley de bronce del salario de
Lassalle, viene la panacea del profeta. Y se le
prepara el camino de un modo digno. La lucha de
clases existente es sustituida por una frase de
periodista el problema social, para cuya
solucin se prepara el camino. La organizacin
socialista de todo el trabajo no resulta del proceso
revolucionario de transformacin de la sociedad, sino

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Crtica al programa de Gotha


que surge de la ayuda del Estado, ayuda que el
Estado presta a cooperativas de produccin
llamadas a la vida por l y no por los obreros.
Esta fantasa de que con emprstitos del Estado se
puede construir una nueva sociedad como se
construye un nuevo ferrocarril es digna de Lassalle!
Por un resto de pudor, se coloca la ayuda del
Estado bajo el control democrtico del pueblo
trabajador.
Pero, en primer lugar, el pueblo trabajador, en
Alemania, est compuesto, en su mayora, por
campesinos, y no por proletarios.
En segundo lugar, democrtico quiere decir en
alemn
gobernado
por
el
pueblo
(volksherrschaftlich). Y qu es eso del control
gobernado por el pueblo del pueblo trabajador? Y,
adems, tratndose de un pueblo trabajador que, por
el mero hecho de plantear estas reivindicaciones al
Estado, exterioriza su plena conciencia de que ni
est en el poder ni se halla maduro para gobernar!
Huelga entrar aqu en la crtica de la receta
prescrita por Buchez, bajo el reinado de Luis Felipe,
por oposicin a los socialistas franceses, y aceptada
por los obreros reaccionarios de LAtelier16. Lo
verdaderamente escandaloso no es tampoco el que se
haya llevado al programa esta cura milagrosa
especfica, sino el que se abandone el punto de vista
del movimiento de clases, para retroceder al del
movimiento de sectas.
El que los obreros quieran establecer las
condiciones de produccin colectiva en toda la
sociedad y ante todo en su propia casa, en una escala
nacional, slo quiere decir que laboran por subvertir
las actuales condiciones de produccin, y eso nada
tiene que ver con la fundacin de sociedades
cooperativas con la ayuda del Estado. Y, por lo que
se refiere a las sociedades cooperativas actuales,
stas slo tienen valor en cuanto son creaciones
independientes de los propios obreros, no protegidas
ni por los gobiernos, ni por los burgueses.
IV
Y ahora voy a referirme a la parte democrtica.
A. Base libre del Estado.
Ante todo, segn el captulo II, el Partido Obrero
Alemn aspira al Estado libre.
Qu es el Estado libre?
La misin del obrero, que se ha librado de la
estrecha mentalidad del humilde sbdito, no es, en
modo alguno, hacer libre al Estado. En el Imperio
alemn el Estado es casi tan libre como en
Rusia. La libertad consiste en convertir al Estado de
rgano que est por encima de la sociedad en un
16

L'Atelier (El Taller): revista mensual francesa que se


publicaba en Pars desde 1840 hasta 1850; rgano de
artesanos y obreros influenciados por el socialismo
cristiano.

rgano completamente subordinado a ella, y las


formas de Estado siguen siendo hoy ms o menos
libres en la medida en que limitan la libertad del
Estado.
El Partido Obrero Alemn -al menos, si hace suyo
este programa- demuestra cmo las ideas del
socialismo no le calan siquiera la piel; ya que, en vez
de tomar a la sociedad existente (y lo mismo
podemos decir de cualquier sociedad en el futuro)
como base del Estado existente (o del futuro, para
una sociedad futura), considera ms bien al Estado
como un ser independiente, con sus propios
fundamentos espirituales, morales y liberales.
Y, adems, qu decir del burdo abuso que hace el
programa de las palabras Estado actual, sociedad
actual y de la incomprensin ms burda todava que
manifiesta acerca del Estado, al que dirige sus
reivindicaciones!
La sociedad actual es la sociedad capitalista,
que existe en todos los pases civilizados, ms o
menos libre de aditamentos medievales, ms o menos
modificada por las particularidades del desarrollo
histrico de cada pas, ms o menos desarrollada. Por
el contrario, el Estado actual cambia con las
fronteras de cada pas. En el Imperio prusianoalemn es otro que en Suiza, en Inglaterra, otro que
en los Estados Unidos. El Estado actual es, por
tanto, una ficcin.
Sin embargo, los distintos Estados de los distintos
pases civilizados, pese a la abigarrada diversidad de
sus formas, tienen de comn el que todos ellos se
asientan sobre las bases de la moderna sociedad
burguesa, aunque sta se halle en unos sitios ms
desarrollada que en otros, en el sentido capitalista.
Tienen tambin, por tanto, ciertos caracteres
esenciales comunes. En este sentido, puede hablarse
del Estado actual, por oposicin al futuro, en el
que su actual raz, la sociedad burguesa, se habr
extinguido.
Cabe, entonces, preguntarse: qu transformacin
sufrir el Estado en la sociedad comunista? O, en
otros trminos: qu funciones sociales, anlogas a
las actuales funciones del Estado, subsistirn
entonces? Esta pregunta slo puede contestarse
cientficamente, y por ms que acoplemos de mil
maneras la palabra pueblo y la palabra Estado,
no nos acercaremos ni un pelo a la solucin del
problema.
Entre la sociedad capitalista y la sociedad
comunista media el perodo de la transformacin
revolucionaria de la primera en la segunda. A este
perodo corresponde tambin un perodo poltico de
transicin, cuyo Estado no puede ser otro que la
dictadura revolucionaria del proletariado.
Pero el programa no se ocupa de esta ltima ni del
Estado futuro de la sociedad comunista.
Sus reivindicaciones polticas no se salen de la
vieja y consabida letana democrtica: sufragio

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C. Marx y F. Engels

10
universal, legislacin directa, derecho popular,
milicia del pueblo, etc. Son un simple eco del Partido
Popular burgus, de la Liga por la Paz y la Libertad.
Son, todas ellas, reivindicaciones que, cuando no
estn exageradas hasta verse convertidas en ideas
fantsticas, estn ya realizadas. Slo que el Estado
que las ha puesto en prctica no cae dentro de las
fronteras del Imperio alemn, sino en Suiza, en los
Estados Unidos, etc. Esta especie de Estado del
futuro es ya Estado actual, aunque situado fuera
del marco del Imperio alemn.
Pero, se ha olvidado una cosa. Ya que el Partido
Obrero Alemn declara expresamente que acta
dentro del actual Estado nacional, es decir, dentro
de su propio Estado, del Imperio prusiano-alemn de otro modo, sus reivindicaciones seran, en su
mayor parte, absurdas, pues slo se exige lo que no
se tiene- no deba haber olvidado lo principal, a
saber: que todas estas lindas menudencias tienen por
base el reconocimiento de la llamada soberana del
pueblo, y que, por tanto, slo caben en una repblica
democrtica.
Y si no tena el valor -lo cual es muy cuerdo, pues
la situacin exige prudencia- de exigir la repblica
democrtica, como lo hacan los programas obreros
franceses bajo Luis Felipe y bajo Luis Napolen, no
deba haberse recurrido al ardid, que ni es honrado
ni es digno, de exigir cosas, que slo tienen sentido
en una repblica democrtica, a un Estado que no es
ms que un despotismo militar de armazn
burocrtico y blindaje policiaco, guarnecido de
formas parlamentarias, revuelto con ingredientes
feudales e influenciado ya por la burguesa; y,
encima, asegurar a este Estado que uno se imagina
poder conseguir eso de l por medios legales!
Hasta la democracia vulgar, que ve en la repblica
democrtica el reino milenario y no tiene la menor
idea de que es precisamente bajo esta ltima forma
de Estado de la sociedad burguesa donde se va a
ventilar definitivamente por la fuerza de las armas la
lucha de clases; hasta ella misma est hoy a mil
codos de altura sobre esta especie de democratismo
que se mueve dentro de los lmites de lo autorizado
por la polica y vedado por la lgica.
Que por Estado se entiende, en realidad, la
mquina de gobierno, o el Estado en cuanto, por
efecto de la divisin del trabajo, forma un organismo
propio, separado de la sociedad, lo indican ya estas
palabras: el Partido Obrero Alemn exige como
base econmica del Estado: un impuesto nico y
progresivo sobre la renta, etc. Los impuestos son la
base econmica de la mquina de gobierno, y nada
ms. En el Estado del futuro, existente ya en Suiza,
esta reivindicacin est casi realizada. El impuesto
sobre la renta presupone las diferentes fuentes de
ingresos de las diferentes clases sociales, es decir, la
sociedad capitalista. No tiene, pues, nada de extrao

que los Financial Reformers17 de Liverpool -que son


burgueses, con el hermano de Gladstone al frenteplanteen la misma reivindicacin que el programa.
B. El Partido Obrero Alemn exige, como base
espiritual y moral de Estado:
1. Educacin popular general e igual a cargo del
Estado. Asistencia escolar obligatoria para todos.
Instruccin gratuita.
Educacin popular igual? Qu se entiende por
esto? Se cree que en la sociedad actual (que es la de
que se trata), la educacin puede ser igual para todas
las clases? O lo que se exige es que tambin las
clases altas sean obligadas por la fuerza a
conformarse con la modesta educacin que da la
escuela pblica, la nica compatible con la situacin
econmica, no slo del obrero asalariado, sino
tambin del campesino?
Asistencia escolar obligatoria para todos.
Instruccin gratuita. La primera existe ya, incluso
en Alemania; la segunda, en Suiza y en los Estados
Unidos, en lo que a las escuelas pblicas se refiere.
El que en algunos Estados de este ltimo pas sean
gratuitos tambin los centros de instruccin media,
slo significa, en realidad, que all a las clases altas
se les pagan sus gastos de educacin a costa del
fondo de los impuestos generales. Y -dicho sea
incidentalmente- esto puede aplicarse tambin a la
administracin de justicia con carcter gratuito, de
que se habla en el punto A, 5 del programa. La
justicia en lo criminal es gratuita en todas partes; la
justicia civil gira casi exclusivamente en torno a los
pleitos sobre la propiedad y afecta, por tanto, casi
nicamente a las clases poseedoras. Se pretende que
stas ventilen sus pleitos a costa del Tesoro pblico?
El prrafo sobre las escuelas debera exigir, por lo
menos, escuelas tcnicas (tericas y prcticas),
combinadas con las escuelas pblicas.
Eso de educacin popular a cargo del Estado
es absolutamente inadmisible. Una cosa es
determinar, por medio de una ley general, los
recursos de las escuelas pblicas, las condiciones de
capacidad del personal docente, las materias de
enseanza, etc., y velar por el cumplimiento de estas
prescripciones legales mediante inspectores del
Estado, como se hace en los Estados Unidos, y otra
cosa, completamente distinta, es nombrar al Estado
educador del pueblo! Lejos de esto lo que hay que
hacer es substraer la escuela a toda influencia por
parte del Gobierno y de la Iglesia. Sobre todo en el
Imperio prusiano-alemn (y no vale salirse con el
torpe subterfugio de que se habla de un Estado
futuro; ya hemos visto lo que es ste), es, por el
contrario, el Estado el que necesita recibir del pueblo
una educacin muy severa.
Pese a todo su cascabeleo democrtico, el
17

Partidarios de la reforma financiera. (N. de la Edit.)

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11

Crtica al programa de Gotha


programa est todo l infestado hasta el tutano de la
fe servil de la secta lassalleana en el Estado; o -lo que
no es mejor ni mucho menos- de la supersticin
democrtica; o es ms bien un compromiso entre
estas dos supersticiones, ninguna de las cuales tiene
nada que ver con el socialismo.
Libertad de la ciencia; la estatuye ya un prrafo
de la Constitucin prusiana. Para qu, pues, traer
sta aqu?
Libertad de conciencia! Si, en estos tiempos
del Kulturkampf18, se quera recordar al liberalismo
sus viejas consignas, slo poda hacerse,
naturalmente, de este modo: todo el mundo tiene
derecho a satisfacer sus necesidades religiosas, lo
mismo que a hacer sus necesidades fsicas sin que la
polica tenga que meter las narices en ello. Pero el
Partido Obrero, aprovechando la ocasin, tena que
haber expresado aqu su conviccin de que la
libertad de conciencia burguesa se limita a tolerar
cualquier gnero de libertad de conciencia religiosa,
mientras que l aspira, por el contrario, a liberar la
conciencia de todo fantasma religioso. Pero, se ha
preferido no salirse de los lmites burgueses.
Y con esto, llego al final, pues el apndice que
viene despus del programa, no constituye una parte
caracterstica del mismo. Por tanto, procurar ser
muy breve.
2. Jornada normal de trabajo.
En ningn otro pas se limita el Partido Obrero a
formular una reivindicacin tan vaga, sino que fija
siempre la duracin de la jornada de trabajo que, bajo
las condiciones concretas, se considera normal.
3. Restriccin del trabajo de la mujer y
prohibicin del trabajo infantil.
La reglamentacin de la jornada de trabajo debe
incluir ya la restriccin del trabajo de la mujer, en
cuanto se refiere a la duracin, descansos, etc., de la
jornada; de no ser as, slo puede equivaler a la
prohibicin del trabajo de la mujer en las ramas de
produccin que sean especialmente nocivas para el
organismo femenino o inconvenientes, desde el
punto de vista moral, para este sexo. Si es esto lo que
se ha querido decir, debi haberse dicho.
Prohibicin del trabajo infantil. Aqu, era
absolutamente necesario sealar el lmite de la edad.
La prohibicin general del trabajo infantil es
incompatible con la existencia de la gran industria y,
por tanto, un piadoso deseo, pero nada ms.
El poner en prctica esta prohibicin -suponiendo

que fuese factible- sera reaccionario, ya que,


reglamentada severamente la jornada de trabajo
segn las distintas edades y aplicando las dems
medidas preventivas para la proteccin de los nios,
la combinacin del trabajo productivo con la
enseanza desde una edad temprana es uno de los
ms potentes medios de transformacin de la
sociedad actual.
4. Inspeccin por el Estado de la industria en las
fbricas, en los talleres y a domicilio.
Tratndose del Estado prusiano-alemn, deba
exigirse, taxativamente, que los inspectores slo
pudieran ser destituidos por sentencia judicial; que
todo obrero pudiera denunciarlos a los tribunales por
transgresiones en el cumplimiento de su deber; y que
perteneciesen a la profesin mdica.
5. Reglamentacin del trabajo en las prisiones.
Mezquina reivindicacin, en un programa general
obrero. En todo caso, debi proclamarse claramente
que no se quera, por celos de competencia, ver
tratados a los delincuentes comunes como a bestias,
y, sobre todo, que no se les quera privar de su nico
medio de corregirse: el trabajo productivo. Era lo
menos que poda esperarse de socialistas.
6. Una ley eficaz de responsabilidad civil.
Haba que haber dicho qu se entiende por ley
eficaz de responsabilidad civil.
Diremos de paso que, al hablar de la jornada
normal de trabajo, no se ha tenido en cuenta la parte
de la legislacin fabril que se refiere a las medidas
sanitarias y medios de proteccin contra los
accidentes, etc. La ley de responsabilidad civil slo
entra en accin despus de infringidas estas
prescripciones.
En una palabra, tambin el apndice se caracteriza
por su descuidada redaccin.
Dixi et salvavi animam meam19.
Escrito por C. Marx en abril y a principios de
mayo de 1875. Publicado (con ciertas omisiones) en
la revista Die Neue Zeit, Bd. 1, N 18, 1890-1891. Se
publica de acuerdo con el manuscrito. Traducido del
alemn.

18

Kulturkampf (Lucha por la cultura): denominacin


dada por los liberales burgueses al sistema de medidas
legislativas del Gobierno de Bismarck en los aos 70 del
siglo XIX llevadas a la prctica bajo la bandera de la lucha
por la cultura laica. En los aos 80, Bismarck aboli la
mayor parte de estas medidas, con el fin de unir las fuerzas
reaccionarias.

19

He dicho y salvado mi alma. (N. de la Edit.)

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CARTA A A. BEBEL
F. Engels
Londres, 18-28 de marzo de 1875
Querido Bebel:
He recibido su carta del 23 de febrero, y me
alegra que su estado de salud sea tan satisfactorio.
Me pregunta usted cul es nuestro criterio sobre la
historia de la unificacin. Desgraciadamente, nos ha
pasado lo mismo que a usted. Ni Liebknecht ni nadie
nos ha dado ninguna noticia, por lo cual tampoco
nosotros sabemos ms que lo que dicen los
peridicos, que no trajeron nada, hasta que hace unos
ocho das recibimos el proyecto de programa. Este
nos ha causado, ciertamente, bastante asombro.
Nuestro partido ha tendido con tanta frecuencia la
mano a los partidarios de Lassalle para la
conciliacin, o cuando menos para llegar a algn
acuerdo, y los Hasenclever. Hasselmann y Tlcke la
han rechazado siempre de un modo tan persistente y
desdeoso que hasta a un nio podra ocurrrsele que
si ahora esos seores vienen a nosotros por s solos y
nos ofrecen la conciliacin, es porque deben de
encontrarse en una situacin muy apurada. Dado el
carcter, sobradamente conocido, de esta gente, el
deber de todos nosotros era el de aprovechar este
apuro para arrancar toda clase de garantas y no
permitir que esta gente afianzase de nuevo su
insegura posicin ante la opinin obrera a costa de
nuestro partido. Haba que haberles acogido con
extraordinaria frialdad y desconfianza, hacer
depender la unificacin del grado en que estuviesen
dispuestos a renunciar a sus consignas sectarias y a
su ayuda del Estado, y adoptar, en lo esencial, el
programa de Eisenach de 186920, o una versin del
mismo corregida y adaptada a los momentos
actuales. En el aspecto terico, es decir, en lo que es
decisivo para el programa, nuestro partido no tiene
absolutamente nada que aprender de los de Lassalle,
pero ellos s que tienen que aprender de l; la primera
condicin para la unidad deba haber sido que
dejasen de ser sectarios, que dejasen de ser
20

En Eisenach, en el Congreso panalemn de los


socialdemcratas de Alemania, Austria y Suiza, celebrado
del 7 al 9 de agosto de 1869, fue instituido el Partido
Obrero Socialdemcrata Alemn, conocido luego con el
nombre de partido de los eisenachianos. El programa
adoptado en el Congreso responda enteramente al espritu
de la Internacional.

lassalleanos, y, por tanto y ante todo, que


renunciasen a la panacea universal de la ayuda del
Estado, o por lo menos, que la reconociesen como
una de tantas medidas transitorias y secundarias. El
proyecto de programa demuestra que nuestra gente,
situada a cien codos por encima de los dirigentes
lassalleanos en lo que a la teora se refiere, est a cien
brazas por debajo de ellos en cuanto a habilidad
poltica; los honrados21 se han visto, una vez ms,
cruelmente burlados por los pcaros.
En primer lugar, se acepta la rimbombante, pero
histricamente falsa, frase de Lassalle: frente a la
clase obrera, todas las otras no forman ms que una
masa reaccionaria. Esta tesis slo es exacta en
algunos casos excepcionales, por ejemplo, en una
revolucin del proletariado como la Comuna, o en un
pas donde no ha sido la burguesa sola la que ha
creado el Estado y la sociedad a su imagen y
semejanza, sino que despus de ella ha venido la
pequea burguesa democrtica y ha llevado hasta
sus ltimas consecuencias el cambio operado. Si, por
ejemplo, en Alemania, la pequea burguesa
democrtica perteneciese a esta masa reaccionaria,
cmo poda el Partido Obrero Socialdemcrata
haber marchado hombro con hombro con ella, con el
Partido Popular22, durante varios aos? Cmo poda
el Volksstaat23 tomar la casi totalidad de su contenido
21

Se llama honrados a los eisenachianos. (N. de la


Edit.)
22
El Partido Popular Alemn, fundado en 1865, constaba
de elementos democrticos de la pequea burguesa y, en
parte, de la burguesa, principalmente de los Estados del
Sur de Alemania. Al aplicar una poltica antiprusiana y
presentar consignas democrticas generales, este partido
reflejaba, al propio tiempo, tendencias particularistas de
ciertos Estados alemanes. Al hacer propaganda de la idea
del Estado alemn federal, era contraria a la unificacin de
Alemania bajo la forma de repblica democrtica
centralizada nica.
En 1866 al Partido Popular Alemn se adhiri el Partido
Popular Sajn, cuyo ncleo fundamental constaba de
obreros. Esta ala izquierda, que comparta el deseo del
Partido Popular de resolver la cuestin de la unificacin
del pas por va democrtica, particip en la creacin, en
agosto de 1869, del Partido Obrero Socialdemcrata
Alemn.
23
Se alude a la editorial del Partido Obrero

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13

Carta a A. Bebel
poltico de la Frankfurter Zeitung24 peridico
democrtico pequeo burgus? Y cmo pueden
incluirse en este mismo programa siete
reivindicaciones, por lo menos, que coinciden directa
y literalmente con el programa del Partido Popular y
de la democracia pequeoburguesa? Me refiero a las
siete reivindicaciones polticas (de la 1 a la 5 y la 1 y
la 2), entre las cuales no hay una sola que no sea
democrtico-burguesa25.
En segundo lugar, se reniega prcticamente por
completo, para el presente, del principio
internacionalista del movimiento obrero, y esto lo
hacen hombres que por espacio de cinco aos y en
las circunstancias ms duras mantuvieron de un
modo glorioso este principio! La posicin que
ocupan los obreros alemanes a la cabeza del
movimiento europeo se debe, esencialmente, a la
actitud autnticamente internacionalista mantenida
por ellos durante la guerra26; ningn otro proletariado
se hubiera portado tan bien. Y ahora va a renegar de
este principio, en el momento en que en todos los
pases del extranjero los obreros lo recalcan con la
misma intensidad que los gobiernos tratan de
reprimir todo intento de imponerlo en una
organizacin! Y qu queda en pie del
internacionalismo del movimiento obrero? La plida
Socialdemcrata que publicaba el peridico Der
Volksstaat y literatura socialdemcrata. El director de la
editorial era A. Bebel.
Der Volksstaat (El Estado Popular): rgano central del
Partido Obrero Socialdemcrata Alemn (eisenachianos):
se public en Leipzig desde el 2 de octubre de 1869 hasta
el 29 de septiembre de 1876. La direccin general del
peridico corra a cargo de G. Liebknecht. Marx y Engels
colaboraban en el peridico, ayudando constantemente en
la redaccin del mismo.
24
Frankfurter Zeitung und Handelsblatt (Peridico de
Francfort y Hoja del Comercio): diario de orientacin
democrtica pequeoburguesa; se public desde 1856 (con
este nombre desde 1866) hasta 1943.
25
Trtase de los siguientes puntos del proyecto de
Programa de Gotha:
El Partido Obrero Alemn exige, como base libre del
Estado:
1 Sufragio universal, igual, directo y secreto para todos
los hombres, desde los 21 aos, en todas las elecciones
nacionales y municipales; 2 Legislacin directa por el
pueblo con derecho de iniciativa y de veto; 3 Instruccin
militar general. Milicias del pueblo en lugar de ejrcito
permanente. Las decisiones acerca de la guerra y de la paz
las tomar la representacin del pueblo; 4 Derogacin de
todas las leyes de excepcin, especialmente las de prensa,
reunin y asociacin; 5 Administracin de justicia por el
pueblo y con carcter gratuito.
El Partido Obrero Alemn exige, como fundamento
espiritual y moral del Estado:
1 Educacin popular general e igual, a cargo del Estado.
Asistencia escolar obligatoria para todos. Instruccin
gratuita. 2 Libertad de la ciencia. Libertad de
conciencia.
26
Se trata de la guerra franco-prusiana de 1870-1871.

perspectiva, no ya de una futura accin conjunta de


los obreros europeos para su emancipacin, sino de
una futura fraternidad internacional de los pueblos,
de los Estados Unidos de Europa de los burgueses
de la Liga por la Paz27!
No haba, naturalmente, para qu hablar de la
Internacional como tal. Peto al menos no deba
haberse dado ningn paso atrs respecto al programa
de 1869 y decir, por ejemplo, que aunque el Partido
Obrero Alemn acta, en primer trmino, dentro de
las fronteras del Estado del que forma parte (no tiene
ningn derecho a hablar en nombre del proletariado
europeo, ni, sobre todo, a decir, nada que sea falso),
tiene conciencia de su solidaridad con los obreros de
todos los pases y estar siempre dispuesto a seguir
cumpliendo, como hasta ahora, con los deberes que
esta solidaridad impone. Estos deberes existen,
aunque uno no se considere ni se proclame parte de
la Internacional; son, por ejemplo, el deber de ayudar
en caso de huelga y paralizar el envo de esquiroles,
preocuparse de que los rganos del partido informen
a los obreros alemanes sobre el movimiento
extranjero, organizar campaas de agitacin contra
las guerras dinsticas inminentes o que han estallado
ya, una actitud frente a stas como la mantenida
ejemplarmente en 1870 y 1871, etc.
En tercer lugar, nuestra gente se ha dejado
imponer la ley de bronce del salario lassalleana,
basada en un criterio econmico completamente
anticuado, a saber: que el obrero no recibe, por
trmino medio, ms que el mnimo de salario, y esto
porque segn la teora de la poblacin de Malthus,
hay siempre obreros de sobra (sta era la
argumentacin de Lassalle). Ahora bien; Marx ha
demostrado minuciosamente, en El Capital, que las
leyes que regulan el salario son muy complejas, que
tan pronto predominan unas como otras, segn las
circunstancias; que, por tanto, estas leyes no son, en
modo alguno, de bronce, sino, por el contrario, muy
elsticas, y que el problema no puede resolverse as,
en dos palabras, como crea Lassalle. La
fundamentacin que da Malthus de la ley que
Lassalle toma de l y de Ricardo (falseando a este
ltimo), tal como puede verse, por ejemplo, citada de
otro folleto de Lassalle, en el Libro de lecturas para
obreros, pg. 5, ha sido refutada con todo detalle por
Marx en el captulo sobre el proceso de acumulacin
del capital28. As pues, al adoptar la ley de bronce
de Lassalle, se han pronunciado a favor de un
27

La Liga por la Paz y la Libertad era una organizacin


burguesa pacifista fundada en 1867 en Suiza por
republicanos y liberales pequeoburgueses. Con sus
declaraciones acerca de la posibilidad de acabar con la
guerra mediante la creacin de los Estados Unidos de
Europa, la Liga sembraba entre las masas falsas ilusiones
y apartaba al proletariado de la lucha de clase.
28
C. Marx, El Capital, t. I, seccin 7, El proceso de
acumulacin del capital. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

14
principio falso y de una falsa fundamentacin del
mismo.
En cuarto lugar, el programa plantea como nica
reivindicacin social la ayuda estatal lassalleana en
su forma ms descarada, tal como Lassalle la plagi
de Buchez. Y esto, despus de que Bracke demostr
de sobra la inutilidad de esta reivindicacin29;
despus de que casi todos, si no todos, los oradores
de nuestro partido se han visto obligados, en su lucha
contra los lassalleanos, a pronunciarse en contra de
esta ayuda del Estado! Nuestro partido no poda
llegar a mayor humillacin. El internacionalismo
rebajado a la altura de un Amand Ggg, el
socialismo, a la del republicano burgus Buchez, que
planteaba esta reivindicacin frente a los socialistas,
para combatirlos!
En el mejor de los casos, la ayuda del Estado,
en el sentido lassalleano, no es ms que una de tantas
medidas para conseguir el objetivo que aqu se define
con las torpes palabras de para preparar el camino a
la solucin del problema social, como si para
nosotros existiese todava un problema social que
estuviese tericamente sin resolver! Si, por tanto, se
dijera: el Partido Obrero Alemn aspira a abolir el
trabajo asalariado, y con l las diferencias de clase,
implantando la produccin cooperativa en la
industria y en la agricultura en una escala nacional, y
aboga por todas y cada una de las medidas adecuadas
a la consecucin de este fin, ningn lassalleano
tendra nada que objetar contra esto.
En quinto lugar, no se dice absolutamente nada de
la organizacin de la clase obrera como tal clase, por
medio de los sindicatos. Y ste es un punto muy
esencial, pues se trata de la verdadera organizacin
de clase del proletariado, en la que ste ventila sus
luchas diarias con el capital, en la que se educa y
disciplina a s mismo, y an hoy da, con la ms
negra reaccin (como ahora en Pars), no se la puede
aplastar. Dada la importancia que esta organizacin
ha adquirido tambin en Alemania, hubiera sido, a
nuestro juicio, absolutamente necesario mencionarla
en el programa y reservarle, a ser posible, un puesto
en la organizacin del partido.
Todo esto ha hecho nuestra gente para complacer
a los lassalleanos. Y en qu han cedido los otros?
En que figuren en el programa un montn de
reivindicaciones puramente democrticas y bastante
embrolladas, algunas de las cuales no son ms que
cuestin de moda, como, por ejemplo, la legislacin
por el pueblo, que existe en Suiza, donde produce
ms perjuicios que beneficios, si es que puede
decirse que produce algo. Si se dijera
administracin por el pueblo, quiz tendra algn
sentido. Falta, igualmente, la primera condicin de
toda libertad: que todos los funcionarios sean

responsables en cuanto a sus actos de servicio


respecto a todo ciudadano, ante los tribunales
ordinarios y segn las leyes generales. Y no quiero
hablar de reivindicaciones como la de libertad de la
ciencia y la libertad de conciencia, que figuran en
todo programa liberal burgus y que aqu suenan a
algo extrao.
El Estado popular libre se ha convertido en el
Estado libre. Gramaticalmente hablando, Estado libre
es un Estado que es libre respecto a sus ciudadanos,
es decir, un Estado con un Gobierno desptico.
Habra que abandonar toda esa charlatanera acerca
del Estado, sobre todo despus de la Comuna, que no
era ya un Estado en el verdadero sentido de la
palabra. Los anarquistas nos han echado en cara ms
de la cuenta esto del Estado popular, a pesar de
que ya la obra de Marx contra Proudhou30, y luego el
Manifiesto Comunista dicen claramente que, con la
implantacin del rgimen social socialista, el Estado
se disolver por s mismo [sich auflst] y
desaparecer. Siendo el Estado una institucin
meramente transitoria, que se utiliza en la lucha, en
la revolucin, para someter por la violencia a los
adversarios, es un absurdo hablar de Estado popular
libre: mientras el proletariado necesite todava del
Estado no lo necesitar en inters de la libertad, sino
para someter a sus adversarios, y tan pronto como
pueda hablarse de libertad, el Estado como tal dejar
de existir. Por eso nosotros propondramos decir
siempre, en vez de la palabra Estado, la palabra
Comunidad (Gemeinwesen), una buena y antigua
palabra alemana que equivale a la palabra francesa
Commune.
Supresin de toda desigualdad social y poltica,
en vez de abolicin de todas las diferencias de
clase, es tambin una frase muy dudosa. De un pas
a otro, de una regin a otra, incluso de un lugar a
otro, existir siempre una cierta desigualdad en
cuanto a las condiciones de vida, que podr reducirse
al mnimo, pero jams suprimirse por completo. Los
habitantes de los Alpes vivirn siempre en
condiciones distintas que los habitantes del llano. La
concepcin de la sociedad socialista como el reino de
igualdad, es una idea unilateral francesa, apoyada en
el viejo lema de libertad, igualdad, fraternidad; una
concepcin que tuvo su razn de ser como fase de
desarrollo en su tiempo y en su lugar, pero que hoy
debe ser superada, al igual que todo lo que hay de
unilateral en las escuelas socialistas anteriores, ya
que slo origina confusiones, y porque adems se
han descubierto frmulas ms precisas para presentar
el problema.
Y termino aqu, aunque habra que criticar casi
cada palabra de este programa, redactado adems sin
jugo y sin bro. Hasta tal punto que, caso de ser

29

30

Vase W. Bracke. Der Lassallesche Vorschlag,


Braunschweig, 1873, (La propuesta de Lassalle,
Brunswick, 1873).

C. Marx, La miseria de la filosofa. Respuesta a la


Filosofa de la miseria del seor Proudhon, (N. de la
Edit.)

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15

Carta a A. Bebel
aprobado, Marx y yo jams podramos militar en el
nuevo partido erigido sobre esta base y tendramos
que meditar muy seriamente en qu actitud
habramos de adoptar frente a l, incluso
pblicamente. Tenga usted en cuenta que, en el
extranjero, se nos considera a nosotros responsables
de todas y cada una de las manifestaciones y de los
actos del Partido Obrero Socialdemcrata Alemn.
As, por ejemplo, Bakunin en su obra Poltica y
Anarqua nos hace responsables de cada palabra
irreflexiva pronunciada y escrita por Liebknecht
desde
la
fundacin
del
Demokratisches
Wochenblatt31. La gente se imagina, en efecto, que
nosotros dirigimos desde aqu todo el asunto, cuando
usted sabe tan bien como yo, que casi nunca nos
hemos mezclado en lo ms mnimo en los asuntos
internos del partido, y cuando lo hemos hecho, slo
ha sido para corregir, en lo posible, los errores que a
nuestro juicio se haban cometido, y adems, slo
cuando se trataba de errores tericos. Pero usted
mismo comprender que este programa representa un
viraje, el cual fcilmente podra obligarnos a declinar
toda responsabilidad respecto al partido que lo
adopte.
En general, importan menos los programas
oficiales de los partidos que sus actos. Pero un nuevo
programa es siempre, a pesar de todo, una bandera
que se levanta pblicamente y por la cual los de fuera
juzgan al partido. No debera, por tanto, en modo
alguno, representar un retroceso como el que
representa ste, comparado con el de Eisenach. Y
habra tambin que tener en cuenta lo que los obreros
de otros pases dirn de este programa; la impresin
que ha de producir esta genuflexin de todo el
proletariado socialista alemn ante el lassalleismo.
Adems, yo estoy convencido de que la unin
hecha sobre esta base no durar ni un ao. Van las
mejores cabezas de nuestro partido a prestarse a
aprender de memoria y recitar de corrido las tesis
lassalleanas sobre la ley de bronce del salario y la
ayuda del Estado? Aqu quisiera yo verle a usted,
por ejemplo! Y si fuesen capaces de hacerlo, el
auditorio les silbara. Y estoy seguro de que los
lassalleanos se aferran precisamente a estas partes
del programa como Shylock a su libra de carne32.
Vendr la escisin; pero habremos devuelto la
honra a los Hasselmann, los Hasenclever, los
31

Demokratisches
Wochenblatt
(Semanario
democrtico): peridico obrero alemn; se public con
ese nombre en Leipzig desde enero de 1868 hasta
septiembre de 1869 bajo la direccin de G. Liebknecht. El
peridico desempe un papel considerable en la creacin
del Partido Obrero Socialdemcrata Alemn. En el
Congreso de Eisenach (1869), el semanario fue
proclamado rgano central del partido y denominado Der
Volksstaat. Marx y Engels colaboraban en el peridico.
32
Shakespeare, El Mercader de Venecia, acto I, escena III.
(N. de la Edit.)

Tlcke y consortes; nosotros saldremos debilitados


de la escisin y los lassalleanos fortalecidos; nuestro
partido habr perdido su virginidad poltica y jams
podr volver a combatir con valenta la fraseologa
de Lassalle, que l mismo ha llevado inscrita en sus
banderas durante algn tiempo; y si entonces los
lassalleanos vuelven a decir que ellos son el
verdadero y nico partido obrero y que los nuestros
son unos burgueses, all estar el programa para
demostrarlo. Cuantas medidas socialistas figuran en
l, proceden de ellos, y lo nico que nuestro partido
ha puesto son las reivindicaciones tomadas de la
democracia pequeoburguesa, a la cual tambin l
considera, en el mismo programa, como parte de la
masa reaccionaria!
No he echado esta carta al correo, ya que no
saldr usted en libertad hasta el 1 de abril, en honor
del cumpleaos de Bismarck, y no quera exponerla
al riesgo de que la interceptasen si se intentaba
pasarla de contrabando. Mientras, acabo de recibir
una carta de Bracke, al que tambin ofrece graves
reparos el programa y que quiere conocer nuestra
opinin. Por eso, y para ganar tiempo, se la envo por
intermedio suyo, para que la lea y as no necesito
escribirle tambin a l, repitindole toda la historia.
Por lo dems, tambin a Ramm le he hablado claro, y
a Liebknecht le he escrito slo concisamente. A l no
le perdono que no nos haya dicho ni una palabra de
todo el asunto (mientras Ramm y otros crean que
nos haba informado detalladamente), hasta que se
hizo, por decirlo as, demasiado tarde. Cierto que
siempre ha hecho lo mismo -y de aqu el montn de
cartas desagradables que Marx y yo hemos cambiado
con l-, pero esta vez la cosa es demasiado grave y,
decididamente, no marcharemos con l por ese
camino.
Arregle usted las cosas para venirse en el verano.
Se alojar usted, naturalmente, en mi casa y, si hace
buen tiempo, podremos ir un par de das a baarnos
en el mar, cosa que le vendr a usted muy bien,
despus del largo encarcelamiento.
Cordialmente suyo, F. E.
Marx ha cambiado recientemente de domicilio.
Sus seas: 41, Maitland-park, Crescent, North-West,
London.
Publicado por primera vez en el libro: A. Bebel,
Aus meinem. Leben, t. II, Stuttgart, 1911. Se
publica de acuerdo con el texto del libro. Traducido
del alemn.

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CARTA A C. KAUTSKY
F. Engels
Londres, 23 de febrero de 1891
Querido Kautsky:
Habrs recibido mi apresurada felicitacin de
anteayer. Volvamos, pues, ahora a nuestro asunto, a
la carta de Marx33.
El temor de que proporcionase un arma a los
adversarios, era infundado. Insinuaciones malignas
pueden ser vertidas contra todos y contra todo, pero,
en conjunto, la impresin que produjo entre los
adversarios fue de completa perplejidad ante esta
implacable autocrtica, y el sentimiento de qu
fuerza interior debe tener un partido para poder
permitirse tales lujos! Esto es lo que se deduce de los
peridicos de los adversarios que me has enviado
(muchas gracias!) y de los que han llegado a mis
manos por otros conductos. Y, francamente
hablando, sta fue la intencin con que yo publiqu
el documento. No ignoraba yo que en algunos sitios
iba a produca, en el primer instante, mucha desazn,
pero esto era inevitable, y el contenido del
documento pes en m ms que otras
consideraciones. Saba que el partido era
sobradamente fuerte para aguantarlo y calcul que
tambin ahora aguantara aquel lenguaje franco,
empleado hace quince aos, y que se sealara con
justificado orgullo esta prueba de fuerza y se dira:
qu partido puede atreverse a hacer otro tanto? Pero
el decirlo se ha dejado a cargo de los Arbeiter
Zeitung de Sajonia y de Viena y del Zricher Post34.
Es magnfico de tu parte el que cargues con la
responsabilidad de publicarlo en el nmero 21 de la
33

C. Marx, Crtica del Programa de Gotha. (N. de la


Edit.)
34
Engels enumera los peridicos socialdemcratas en los
que en febrero de 1891 fueron insertadas correspondencias
que aprobaban, en lo fundamental, la publicacin de la
obra de Marx Crtica del Programa de Gotha.
Arbeiter-Zeitung (Peridico obrero), rgano de la
socialdemocracia austriaca, apareca en Viena desde 1889.
El redactor del peridico era V. Adler. En la dcada del 90
public varios artculos de F. Engels.
Scheische Arbetter-Zeitung (Peridico Obrero Sajn),
diario socialdemcrata alemn, a comienzos de la dcada
del 90, rgano de un grupo semianarqusta oposicionista
de jvenes; apareca en Dresde desde 1890 hasta 1908.
Zricher Post. (Correo de Zurich), peridico
democrtico, se publicaba en Zurich de 1879 a 1936.

Neue Zeit35, pero no olvides que el primer empujn


lo di yo, ponindote, adems, por decirlo as, entre la
espada y la pared. Por eso recabo para m la principal
responsabilidad. En cuanto a los detalles, sobre esto
siempre se pueden tener diversos criterios. He
tachado y cambiado todas aquellas cosas a las que t
y Dietz habais puesto reparos, y si Dietz hubiese
sealado ms lugares, yo hubiera procurado, dentro
de lo posible, ser transigente; siempre os he dado
pruebas de ello. Pero, en cuanto a lo esencial, yo
tena el deber de dar publicidad a la cosa, ya que se
pona a debate el programa. Y con mayor motivo
despus del informe de Liebknecht en Halle36, en el
que ste, por una parte, utiliz sin escrpulos
extractos del documento como si fuesen suyos, y por
otra, lo combati sin nombrarlo. Marx habra opuesto
indispensablemente a semejante versin el original, y
yo estaba obligado a hacer lo mismo.
Desgraciadamente, entonces no tena an el
documento, que encontr mucho ms tarde, despus
de larga bsqueda.
Dices que Bebel te escribe que la forma en que
Marx trata a Lassalle les ha puesto mala sangre a los
viejos lassalleanos. Es posible. La gente no conoca
la verdadera historia, y no estuvo mal explicrsela.
Yo no tengo la culpa de que esa gente ignorase que
Lassalle deba toda su personalidad al hecho de que
Marx le permiti, durante muchos aos, adornarse
con los frutos de sus investigaciones como si fuesen
de l, dejndole adems que las tergiversase por falta
de preparacin en materia de Economa. Pero yo soy
el albacea literario de Marx, y esto me impone mis
deberes.
Lassalle ha pasado a la historia desde hace 26
aos. Y si, mientras estuvo vigente la ley de
excepcin37, la crtica histrica le dej tranquilo, ya
35

Die Neue Zeit (Tiempos nuevos); revista terica de la


socialdemocracia alemana, apareca en Stuttgart de 1883 a
1923. De 1885 a 1894 public varios artculos de F.
Engels.
36
En el Congreso de Halle, Liebknecht hizo el informe
sobre el programa del partido.
37
La ley de excepcin contra los socialistas fue
promulgada en Alemania el 21 de octubre de 1878. En
virtud de esta ley fueron prohibidas todas las
organizaciones del Partido Socialdemcrata y las

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17

Carta a K. Kautsky
va siendo, por fin, hora de que vuelva por sus fueros
y se ponga en claro la posicin de Lassalle respecto a
Marx. La leyenda que envuelve y glorifica la
verdadera figura de Lassalle no puede convertirse en
artculo de fe para el partido. Por mucho que se
quieran destacar los mritos de Lassalle en el
movimiento, su papel histrico dentro de l sigue
siendo un papel doble. Al socialista Lassalle le sigue
como la sombra al cuerpo el demagogo Lassalle. Por
detrs del agitador y organizador Lassalle, asoma el
abogado que dirige el proceso de la Hatzfeldt38: el
mismo cinismo en cuanto a la eleccin de los medios
y la misma predileccin por rodearse de gentes
turbias y corrompidas, que slo se utilizan o se
desechan como simples instrumentos. Hasta 1862
fue, en su actuacin prctica, un demcrata vulgar
especficamente prusiano con marcadas inclinaciones
bonapartistas (precisamente acabo de releer sus
cartas a Marx); luego cambi sbitamente por
razones puramente personales y comenz sus
campaas de agitacin; y no haban transcurrido dos
aos, cuando propugnaba que los obreros deban
tomar partido por la monarqua contra la burguesa, y
se enzarz en tales intrigas con Bismarck, afn a l en
carcter, que forzosamente le habran conducido a
traicionar de hecho el movimiento si, por suerte para
l, no le hubiesen pegado un tiro a tiempo. En sus
escritos de agitacin, las verdades que tom de Marx
estn tan embrolladas con sus propias lucubraciones,
generalmente falsas, que resulta difcil separar unas
cosas de otras. El sector obrero que se siente herido
por el juicio de Marx, slo conoce de Lassalle sus
dos aos de agitacin, y, adems, vistos de color de
rosa. Pero la crtica histrica no puede prosternarse
eternamente ante tales prejuicios. Para m, era un
deber descubrir de una vez las verdaderas relaciones
entre Marx y Lassalle. Ya est hecho. Con esto
puedo contentarme, por el momento. Adems, yo
mismo tengo ahora otras cosas que hacer. Y el
implacable juicio de Marx sobre Lassalle, ya
publicado, se encargar por s solo de surtir su efecto
e infundir nimos a otros. Pero, si me viese obligado
a ello, no tendra ms remedio que acabar de una vez
para siempre con la leyenda de Lassalle.
Tiene gracia el que en la minora hayan aparecido
voces que exigen se imponga una censura a Neue
Zeit. Es el fantasma de la dictadura de la minora del
organizaciones obreras de masas, suspendida la prensa
obrera, confiscadas las publicaciones socialistas y
represaliados los socialdemcratas. Bajo la presin del
movimiento obrero de masas, la ley fue derogada el 1 de
octubre de 1890.
38
Se trata del proceso de divorcio de la condesa Sofa de
Hatzfeldt que Lassalle diriga en calidad de abogado en los
aos 1846-1856. Exagerando la importancia de este
proceso judicial en defensa de una representante de una
antigua familia aristocrtica, Lassalle lo equiparaba a la
lucha por la causa de los oprimidos.

tiempo de la ley contra los socialistas (dictadura


necesaria y magnficamente dirigida entonces), o son
recuerdos de la difunta organizacin cuartelera de
von Schweitzer? Es, en verdad, una idea genial
pensar en someter la ciencia socialista alemana,
despus de haberla liberado de la ley contra los
socialistas de Bismarck, a una nueva ley
antisocialista que habran de fabricar y poner en
ejecucin las propias autoridades del Partido
Socialdemcrata. Por lo dems, la propia naturaleza
ha dispuesto que los rboles no crezcan hasta el cielo.
El artculo del Vorwrts39 no me inquieta mucho.
Esperar a que Liebknecht relate a su manera lo
ocurrido, y despus contestar a ambos en el tono
ms amistoso posible. Habr que corregir algunas
inexactitudes del artculo del Vorwrts (por ejemplo,
la de que nosotros no queramos la unificacin, que
los acontecimientos han venido a probar que Marx no
estaba en lo cierto, etc.); tambin habr que
confirmar algunas cosas evidentes. Con esta
respuesta pienso dar por terminado, en cuanto a m,
el debate, caso de que nuevos ataques o afirmaciones
inexactas no me obliguen a dar nuevos pasos.
Dile a Dietz que estoy trabajando en la nueva
edicin del Origen40. Pero hoy me escribe Fischer
que quiere tres prlogos nuevos!41
Tuyo, F. E.

39

Vorwrts. Berliner Volksblatt (Adelante. Hoja popular


berlinesa): diario socialdemcrata alemn; rgano central
del Partido Socialdemcrata de Alemania desde 1891.
Fundado en 1884, se publicaba bajo el ttulo mencionado
desde 1891.
Aqu se trata del artculo editorial, publicado en el
peridico el 13 de febrero de 1891, en el que la minora
socialdemcrata del Reichstag expresaba su desacuerdo
con las observaciones de Marx sobre el Programa de
Gotha y la apreciacin del papel de Lassalle formulada en
dichas observaciones.
40
Se trata de la cuarta edicin del Origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado. (N. de la Edit.)
41
En su carta del 20 de febrero de 1891, Fischer
comunicaba a Engels la resolucin de la Directiva del
partido de reeditar las obras de Marx La guerra civil en
Francia y El trabajo asalariado y el capital y la obra de
Engels Del socialismo utpico al socialismo cientfico y le
peda que escribiese los prefacios correspondientes.

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INTRODUCCIN A LA DIALCTICA DE LA NATURALEZA


F. Engels
42

Las modernas Ciencias Naturales, las nicas que


han alcanzado un desarrollo cientfico, sistemtico y
completo, en contraste con las geniales intuiciones
filosficas que los antiguos aventuraran acerca de la
naturaleza, y con los descubrimientos de los rabes,
muy importantes pero espordicos y en la mayora de
los casos perdidos sin resultado; las modernas
Ciencias Naturales, como casi toda la nueva historia,
datan de la gran poca que nosotros, los alemanes,
llamamos la Reforma -segn la desgracia nacional
que entonces nos aconteciera-, los franceses
Renaissance y los italianos Cinquencento43, si bien
ninguna de estas denominaciones refleja con toda
plenitud su contenido. Es sta la poca que comienza
con la segunda mitad del siglo XV. El poder real,
apoyndose en los habitantes de las ciudades,
quebrant el podero de la nobleza feudal y
estableci
grandes
monarquas,
basadas
esencialmente en el principio nacional y en cuyo
seno se desarrollaron las naciones europeas modernas
y la moderna sociedad burguesa. Mientras los
habitantes de las ciudades y los nobles hallbanse
an enzarzados en su lucha, la guerra campesina en
Alemania44 apunt profticamente las futuras batallas
de clase: en ella no slo salieron a la arena los
campesinos insurreccionados -esto no era nada
nuevo-, sino que tras ellos aparecieron los
antecesores del proletariado moderno, enarbolando la
bandera roja y con la reivindicacin de la propiedad
comn de los bienes en sus labios. En los
42

La Dialctica de la Naturaleza: una de las principales


obras de F. Engels; se da en ella una sntesis dialcticomaterialista de los mayores adelantos de las Ciencias
Naturales de mediados del siglo XIX, se desarrolla la
dialctica materialista y se hace la crtica de las
concepciones metafsicas e idealistas en las Ciencias
Naturales.
En el ndice del tercer cuaderno de materiales de La
Dialctica de la Naturaleza, redactado por Engels, esta
Introduccin se denomina Vieja introduccin. Puede
ponrsele la fecha de 1875 o de 1876. Es posible que la
primera parte de la Introduccin haya sido escrita en 1875
y la segunda, en la primera mitad de 1876.
43
Literalmente: los aos quinientos, es decir, el siglo XVI.
(N. de la Edit.)
44
Se alude a la Gran Guerra campesina en Alemania de
1524 a 1525.

manuscritos salvados en la cada de Bizancio, en las


estatuas antiguas excavadas en las ruinas de Roma,
un nuevo mundo -la Grecia antigua- se ofreci a los
ojos atnitos de Occidente. Los espectros del
medioevo se desvanecieron ante aquellas formas
luminosas; en Italia se produjo un inusitado
florecimiento del arte, que vino a ser como un reflejo
de la antigedad clsica y que jams volvi a
repetirse. En Italia, Francia y Alemania naci una
literatura nueva, la primera literatura moderna. Poco
despus llegaron las pocas clsicas de la literatura
en Inglaterra y en Espaa. Los lmites del viejo
orbis terrarum45 fueron rotos; slo entonces fue
descubierto el mundo, en el sentido propio de la
palabra, y se sentaron las bases para el subsecuente
comercio mundial y para el paso del artesanado a la
manufactura, que a su vez sirvi de punto de partida
a la gran industria moderna. Fue abatida la dictadura
espiritual de la Iglesia; la mayora de los pueblos
germanos se sacudi su yugo y abraz la religin
protestante, mientras que entre los pueblos romnicos
iba echando races cada vez ms profundas y
desbrozando el camino al materialismo del siglo
XVIII una serena libertad de pensamiento heredada
de los rabes y nutrida por la filosofa griega, de
nuevo descubierta.
Fue sta la mayor revolucin progresiva que la
humanidad haba conocido hasta entonces; fue una
poca que requera titanes y que engendr titanes por
la fuerza del pensamiento, por la pasin y el carcter,
por la universalidad y la erudicin. De los hombres
que echaron los cimientos del actual dominio de la
burguesa podr decirse lo que se quiera, pero, en
ningn modo, que pecasen de limitacin burguesa.
Por el contrario: todos ellos se hallaban dominados,
en mayor o menor medida, por el espritu de
aventuras inherente a la poca. Entonces casi no
haba ni un solo gran hombre que no hubiera
realizado lejanos viajes, no hablara cuatro o cinco
idiomas y no brillase en varios dominios de la ciencia
y de la tcnica. Leonardo de Vinci no slo fue un
gran pintor, sino un eximio matemtico, mecnico e
ingeniero,
al
que
debemos
importantes
descubrimientos en las ms distintas ramas de la
45

Textualmente: crculo de las tierras; as llamaban los


antiguos romanos el mundo, la Tierra. (N. de la Edit.)

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19

Introduccin a la dialctica de la naturaleza


fsica. Alberto Durero fue pintor, grabador, escultor,
arquitecto y, adems, ide un sistema de fortificacin
que encerraba pensamientos desarrollados mucho
despus por Montalembert y la moderna ciencia
alemana de la fortificacin. Maquiavelo fue hombre
de Estado, historiador, poeta y, por aadidura, el
primer escritor militar digno de mencin de los
tiempos modernos. Lutero no slo limpi los establos
de Augas de la Iglesia, sino tambin los del idioma
alemn, fue el padre de la prosa alemana
contempornea y compuso la letra y la msica del
himno triunfal que lleg a ser La Marsellesa del siglo
XVI46. Los hroes de aquellos tiempos an no eran
esclavos de la divisin del trabajo, cuya influencia
comunica a la actividad de los hombres, como
podemos observarlo en muchos de sus sucesores, un
carcter limitado y unilateral. Lo que ms
caracterizaba a dichos hroes era que casi todos ellos
vivan plenamente los intereses de su tiempo,
participaban de manera activa en la lucha prctica, se
sumaban a un partido u otro y luchaban, unos con la
palabra y la pluma, otros con la espada y otros con
ambas cosas a la vez. De aqu la plenitud y la fuerza
de carcter que les daba tanta entereza. Los sabios de
gabinete eran en el entonces una excepcin; eran
hombres de segunda o tercera fila o prudentes
filisteos que no deseaban pillarse los dedos.
En aquellos tiempos tambin las Ciencias
Naturales se desarrollaban en medio de la revolucin
general y eran revolucionarias hasta lo ms hondo,
pues an deban conquistar el derecho a la existencia.
Al lado de los grandes italianos que dieron
nacimiento a la nueva filosofa, las Ciencias
Naturales dieron sus mrtires a las hogueras y las
prisiones de la Inquisicin. Es de notar que los
protestantes aventajaron a los catlicos en sus
persecuciones contra la investigacin libre de la
naturaleza. Calvino quem a Servet cuando ste se
hallaba ya en el umbral del descubrimiento de la
circulacin de la sangre y lo tuvo dos horas asndose
vivo; la Inquisicin, por lo menos, se dio por
satisfecha con quemar simplemente a Giordano
Bruno.
El acto revolucionario con que las Ciencias
Naturales declararon su independencia y parecieron
repetir la accin de Lutero cuando ste quem la bula
del papa, fue la publicacin de la obra inmortal en
que Coprnico, si bien tmidamente, y, por decirlo
as, en su lecho de muerte, arroj el guante a la
autoridad de la Iglesia en las cuestiones de la
naturalezas47. De aqu data la emancipacin de las

Ciencias Naturales respecto a la teologa, aunque la


lucha por algunas reclamaciones recprocas se ha
prolongado hasta nuestros das y en ciertas mentes
an hoy dista mucho de haber terminado. Pero a
partir de entonces se oper, a pasos agigantados, el
desarrollo de la ciencia, y puede decirse que este
desarrollo se ha intensificado proporcionalmente al
cuadrado de la distancia (en el tiempo) que lo separa
de su punto de partida. Pareci como si hubiera sido
necesario demostrar al mundo que a partir de
entonces para el producto supremo de la materia
orgnica, para el espritu humano, rega una ley del
movimiento que era inversa a la ley del movimiento
que rega para la materia inorgnica.
La tarea principal en el primer perodo de las
Ciencias Naturales, perodo que acababa de empezar,
consista en dominar el material que se tena a mano.
En la mayor parte de las ramas hubo que empezar por
lo ms elemental. Todo lo que la antigedad haba
dejado en herencia eran Euclides y el sistema solar
de Ptolomeo, y los rabes, la numeracin decimal,
los rudimentos del lgebra, los numerales modernos
y la alquimia; el medioevo cristiano no haba dejado
nada. En tal situacin era inevitable que el primer
puesto lo ocuparan las Ciencias Naturales ms
elementales: la mecnica de los cuerpos terrenos y
celestes y, al mismo tiempo, como auxiliar de ella, el
descubrimiento y el perfeccionamiento de los
mtodos matemticos. En este dominio se
consiguieron grandes realizaciones. A fines de este
perodo, caracterizado por Newton y Linneo, vemos
que estas ramas de la ciencia han llegado a cierto
tope. En lo fundamental fueron establecidos los
mtodos matemticos ms importantes: la geometra
analtica, principalmente por Descartes, los
logaritmos, por Napier, y los clculos diferencial e
integral, por Leibniz y, quiz, por Newton. Lo mismo
puede decirse de la mecnica de los cuerpos slidos,
cuyas leyes principales fueron halladas de una vez y
para siempre. Finalmente, en la astronoma del
sistema solar, Kepler descubri las leyes del
movimiento planetario, y Newton las formul desde
el punto de vista de las leyes generales del
movimiento de la materia. Las dems ramas de las
Ciencias Naturales estaban muy lejos de haber
alcanzado incluso este tope preliminar. La mecnica
de los cuerpos lquidos y gaseosos slo fue elaborada
con mayor amplitud a fines del perodo indicado.
[Torricelli en conexin con la regulacin de los
torrentes de los Alpes]48. La fsica propiamente dicha
se hallaba an en paales, excepcin hecha de la
ptica, que alcanz realizaciones extraordinarias,

46

Engels se refiere al coral de Lutero Ein feste Burg ist


unser Gott (El Seor es nuestro firme baluarte). E.
Heine, en su obra Historia de la religin y la filosofa en
Alemania; segundo tomo, llama a este canto La Marsellesa
de la Reforma.
47
Coprnico recibi el ejemplar de su libro De
Revolutionibus Orbium. Coelestium (De las revoluciones

de los crculos celestiales), en el que expona el sistema


heliocntrico del mundo, el 24 de mayo (calendario
juliano) de 1543, el da de su muerte.
48
Aqu y en los casos siguientes damos en parntesis
cuadrados las palabras escritas por Engels en los mrgenes
del manuscrito. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

20
impulsada por las necesidades prcticas de la
astronoma. La qumica acababa de liberarse de la
alquimia merced a la teora del flogisto49. La
geologa an no haba salido del estado embrionario
que representaba la mineraloga, y por ello la
paleontologa no poda existir an. Finalmente, en el
dominio de la biologa la preocupacin principal era
todava la acumulacin y clasificacin elemental de
un inmenso acervo de datos no slo botnicos y
zoolgicos, sino tambin anatmicos y fisiolgicos
en el sentido propio de la palabra. Casi no poda
hablarse an de la comparacin de las distintas
formas de vida ni del estudio de su distribucin
geogrfica, condiciones climatolgicas y dems
condiciones de existencia. Aqu nicamente la
botnica y la zoologa, gracias a Linneo, alcanzaron
una estructuracin relativamente acabada.
Pero lo que caracteriza mejor que nada este
perodo es la elaboracin de una peculiar concepcin
general del mundo, en la que el punto de vista ms
importante es la idea de la inmutabilidad absoluta de
la naturaleza. Segn esta idea, la naturaleza,
independientemente de la forma en que hubiese
nacido, una vez presente permaneca siempre
inmutable, mientras existiera. Los planetas y sus
satlites, una vez puestos en movimiento por el
misterioso primer impulso, seguan eternamente, o
por lo menos hasta el fin de todas las cosas, sus
elipses prescritas. Las estrellas permanecan
eternamente fijas e inmviles en sus sitios,
mantenindose unas a otras en ellos en virtud de la
gravitacin universal. La Tierra permaneca
inmutable desde que apareciera o -segn el punto de
vista- desde su creacin. Las cinco partes del
mundo haban existido siempre, y siempre haban
tenido los mismos montes, valles y ros, el mismo
clima, la misma flora y la misma fauna, excepcin
hecha de lo cambiado o trasplantado por el hombre.
Las especies vegetales y animales haban sido
establecidas de una vez para siempre al aparecer,
cada individuo siempre produca otros iguales a l, y
Linneo hizo ya una gran concesin al admitir que en
algunos lugares, gracias al cruce, podan haber
surgido nuevas especies. En oposicin a la historia de
la humanidad, que se desarrolla en el tiempo, a la
historia natural se le atribua exclusivamente el
desarrollo en el espacio. Se negaba todo cambio, todo
desarrollo en la naturaleza. Las Ciencias Naturales,
tan revolucionarias al principio, se vieron frente a
una naturaleza conservadora hasta la mdula, en la
49

Segn los criterios que reinaban en la qumica del siglo


XVIII, se consideraba que el proceso de combustin se
hallaba condicionado por la existencia de una substancia
especial en los cuerpos, el flogisto, que se segregaba de
ellos durante la combustin. El eminente qumico francs
A. Lavoisier demostr la inconsistencia de esta teora y dio
la explicacin justa del proceso como reaccin de
combinacin de un cuerpo combustible con el oxgeno.

que todo segua siendo como haba sido en el


principio y en la que todo deba continuar, hasta el
fin del mundo o eternamente, tal y como fuera desde
el principio mismo de las cosas.
Las Ciencias Naturales de la primera mitad del
siglo XVIII se hallaban tan por encima de la
antigedad griega en cuanto al volumen de sus
conocimientos e incluso en cuanto a la
sistematizacin de los datos, como por debajo en
cuanto a la interpretacin de los mismos, en cuanto a
la concepcin general de la naturaleza. Para los
filsofos griegos el mundo era, en esencia, algo
surgido del caos, algo que se haba desarrollado, que
haba llegado a ser. Para todos los naturalistas del
perodo que estamos estudiando el mundo era algo
osificado, inmutable, y para la mayora de ellos algo
creado de golpe. La ciencia estaba an
profundamente empantanada en la teologa. En todas
partes buscaba y encontraba como causa primera un
impulso exterior, que no se deba a la propia
naturaleza. Si la atraccin, llamada pomposamente
por Newton gravitacin universal, se concibe como
una propiedad esencial de la materia, de dnde
proviene la incomprensible fuerza tangencial que dio
origen a las rbitas de los planetas? Cmo surgieron
las innumerables especies vegetales y animales? Y
cmo, en particular, surgi el hombre, respecto al
cual se est de acuerdo en que no existe de toda la
eternidad? Al responder a estas preguntas, las
Ciencias Naturales se limitaban con harta frecuencia
a hacer responsable de todo al creador. Al comienzo
de este perodo, Coprnico expuls de la ciencia la
teologa; Newton cierra esta poca con el postulado
del primer impulso divino. La idea general ms
elevada alcanzada por las Ciencias Naturales del
perodo considerado es la de la congruencia del orden
establecido en la naturaleza, la teleologa vulgar de
Wolff, segn la cual los gatos fueron creados para
devorar a los ratones, los ratones para ser devorados
por los gatos y toda la naturaleza para demostrar la
sabidura del creador. Hay que sealar los grandes
mritos de la filosofa de la poca que, a pesar de la
limitacin de las Ciencias Naturales contemporneas,
no se desorient y -comenzando por Spinoza y
acabando por los grandes materialistas francesesesforzse tenazmente para explicar el mundo
partiendo del mundo mismo y dejando la
justificacin detallada de esta idea a las Ciencias
Naturales del futuro.
Incluyo tambin en este perodo a los
materialistas del siglo XVIII, porque no disponan de
otros datos de las Ciencias Naturales que los
descritos ms arriba. La obra de Kant, que
posteriormente hiciera poca, no llegaron a
conocerla, y Laplace apareci mucho despus de

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21

Introduccin a la dialctica de la naturaleza


ellos50. No olvidemos que si bien los progresos de la
ciencia abrieron numerosas brechas en esa caduca
concepcin de la naturaleza, toda la primera mitad
del siglo XIX se encontr, pese a todo, bajo su
influjo [El carcter osificado de la vieja concepcin
de la naturaleza ofreci el terreno para la sntesis y el
balance de las Ciencias Naturales como un todo
ntegro: los enciclopedistas franceses, lo hicieron de
un modo mecnico, lo uno al lado del otro; luego
aparecen Saint-Simon y la filosofa alemana de la
naturaleza, a la que Hegel dio cima], en esencia,
incluso hoy continan ensendola en todas las
escuelas51.
La primera brecha en esta concepcin fosilizada
de la naturaleza no fue abierta por un naturalista, sino
por un filsofo. En 1755 apareci la Historia
universal de la naturaleza y teora del cielo de Kant.
La cuestin del primer impulso fue eliminada; la
Tierra y todo el sistema solar aparecieron como algo
que haba devenido en el transcurso del tiempo. Si la
mayora aplastante de los naturalistas no hubiese
sentido hacia el pensamiento la aversin que Newton
expresara en la advertencia: Fsica, ten cuidado de
la metafsica!52, el genial descubrimiento de Kant
50

Trtase del libro de Kant Allgemeine Naturgeschichte


und Theorie des Himmels (Historia universal de la
naturaleza y teora del cielo), publicado annimo en
1755. En dicha obra se expona la hiptesis cosmognica
de Kant, segn la cual el sistema solar se habr
desarrollado a partir de una nebulosa originaria. Laplace
expuso por vez primera su hiptesis acerca de la
formacin del sistema solar en el ltimo captulo de su
obra Exposition du systme du monde, tomos I y II, Pars,
1796.
51
Cun firmemente se aferraba en 1861 a estas
concepciones un hombre cuyos trabajos cientficos
proporcionaron mucho y muy valioso material para
superarlas lo demuestran las siguientes palabras clsicas:
El mecanismo entero de nuestro sistema solar tiende, por
todo cuanto hemos logrado comprender, a la preservacin
de lo que existe, a su existencia prolongada e inmutable.
De mismo modo que ni un solo animal y ni una sola planta
en la Tierra se han hecho ms perfectos o, en general,
diferentes desde los tiempos ms remotos, del mismo
modo que en todos los organismos observamos
nicamente estadios de contigidad, y no de sucesin, del
mismo modo que nuestro propio gnero ha permanecido
siempre el mismo corporalmente, la mayor diversidad de
los cuerpos celestes coexistentes no nos da derecho a
suponer que estas formas sean meramente distintas fases
del desarrollo; por el contrario, todo lo creado es
igualmente perfecto de por s. (Mdler, Astronoma
popular, pg. 316, 5a edicin, Berln, 1861).
Se refiere al libro: Mdler J. H., Der Wunderbau des
Weltalls oder populare Astronomie, 5 Aufl., Berlin, 1861.
(N. de la Edit.)
52
Se alude a la idea expresada por I. Newton en el trabajo
Philosophiae naturalis principia mathematica (Principios
matemticos de la filosofa natural), libro tercero.
Consideraciones generales. Al referirse a esta expresin de
Newton, Hegel, en su Enciclopedia de las ciencias

les hubiese permitido hacer deducciones que habran


puesto fin a su interminable extravo por sinuosos
vericuetos y ahorrado el tiempo y el esfuerzo
derrochados copiosamente al seguir falsas
direcciones, porque el descubrimiento de Kant era el
punto de partida para todo progreso ulterior. Si la
Tierra era algo que haba devenido, algo que tambin
haba devenido eran su estado geolgico, geogrfico
y climtico, as como sus plantas y animales; la
Tierra no slo deba tener su historia de coexistencia
en el espacio, sino tambin de sucesin en el tiempo.
Si las Ciencias Naturales hubieran continuado sin
tardanza y de manera resuelta las investigaciones en
esta direccin, hoy estaran mucho ms adelantadas.
Pero, qu podra dar de bueno la filosofa? La obra
de Kant no proporcion resultados inmediatos, hasta
que, muchos aos despus, Laplace y Herschel no
desarrollaron su contenido y no la fundamentaron
con mayor detalle, preparando as, gradualmente, la
admisin de la hiptesis de las nebulosas.
Descubrimientos posteriores dieron, por fin, la
victoria a esta teora; los ms importantes entre
dichos descubrimientos fueron: el del movimiento
propio de las estrellas fijas, la demostracin de que
en el espacio csmico existe un medio resistente y la
prueba, suministrada por el anlisis espectral, de la
identidad qumica de la materia csmica y la
existencia -supuesta por Kant- de masas nebulosas
incandescentes. [La influencia retardadora de las
mareas en la rotacin de la Tierra, tambin supuesta
por Kant, slo ahora ha sido comprendida.]
Sin embargo, puede dudarse de que la mayora de
los naturalistas hubiera adquirido pronto conciencia
de la contradiccin entre la idea de una Tierra sujeta
a cambios y la teora de la inmutabilidad de los
organismos que se encuentran en ella, si la naciente
concepcin de que la naturaleza no existe
simplemente, sino que se encuentra en un proceso de
devenir y de cambio no se hubiera visto apoyada por
otro lado. Naci la geologa y no slo descubri
estratos geolgicos formados unos despus de otros y
situados unos sobre otros, sino la presencia en ellos
de caparazones, de esqueletos de animales extintos y
de troncos, hojas y frutos de plantas que hoy ya no
existen. Se impona reconocer que no slo la Tierra,
tomada en su conjunto, tena su historia en el tiempo,
sino que tambin la tenan su superficie y los
animales y plantas en ella existentes. Al principio
esto se reconoca de bastante mala gana. La teora de
Cuvier acerca de las revoluciones de la Tierra era
revolucionaria de palabra y reaccionaria de hecho.
Sustitua un nico acto de creacin divina por una
serie de actos de creacin, haciendo del milagro una
palanca esencial de la naturaleza. Lyell fue el
primero que introdujo el sentido comn en la
filosficas, 98, Adicin I, haca notar: Newton advirti
abiertamente a la fsica para que no incurriera en la
metafsica.

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C. Marx y F. Engels

22
geologa, sustituyendo las revoluciones repentinas,
antojo del creador, por el efecto gradual de una lenta
transformacin de la Tierra53.
La teora de Lyell era ms incompatible que todas
las anteriores con la admisin de la constancia de
especies orgnicas. La idea de la transformacin
gradual de la corteza terrestre y de las condiciones de
vida en la misma llevaba de modo directo a la teora
de la transformacin gradual de los organismos y de
su adaptacin al medio cambiante, llevaba a la teora
de la variabilidad de las especies. Sin embargo, la
tradicin es una fuerza poderosa, no slo en la Iglesia
catlica, sino tambin en las Ciencias Naturales.
Durante largos aos el mismo Lyell no advirti esta
contradiccin, y sus discpulos, mucho menos. Ello
fue debido a la divisin del trabajo que lleg a
dominar por entonces en las Ciencias Naturales, en
virtud de la cual cada investigador se limitaba, ms o
menos, a su especialidad, siendo muy contados los
que no perdieron la capacidad de abarcar el todo con
su mirada.
Mientras tanto, la fsica haba hecho enormes
progresos, cuyos resultados fueron resumidos casi
simultneamente por tres personas en 1842, ao que
hizo poca en esta rama de las Ciencias Naturales.
Mayer, en Heilbronn, y Joule, en Manchester,
demostraron la transformacin del calor en fuerza
mecnica y de la fuerza mecnica en calor. La
determinacin del equivalente mecnico del calor
puso fin a todas las dudas al respecto. Mientras tanto
Grove, que no era un naturalista de profesin, sino un
abogado ingls, demostraba, mediante una simple
elaboracin de los resultados sueltos ya obtenidos
por la fsica, que todas las llamadas fuerzas fsicas -la
fuerza mecnica, el calor, la luz, la electricidad, el
magnetismo e incluso la llamada energa qumica- se
transformaban unas en otras en determinadas
condiciones, sin que se produjera la menor prdida
de energa. Grove prob as, una vez ms, con
mtodo fsico, el principio formulado por Descartes
al afirmar que la cantidad de movimiento existente en
el mundo es siempre la misma. Gracias a este
descubrimiento, las distintas fuerzas fsicas, estas
especies inmutables, por as decirlo, de la fsica, se
diferenciaron en distintas formas del movimiento de
la materia, que se transformaban unas en otras
siguiendo leyes determinadas. Se desterr de la
ciencia la casualidad de la existencia de tal o cual
cantidad de fuerzas fsicas, pues quedaron
demostradas sus interconexiones y transiciones. La
fsica, como antes la astronoma, lleg a un resultado
53

El defecto de las concepciones de Lyell -por lo menos


en su forma original- consiste en que considera las fuerzas
que actan sobre la Tierra como fuerzas constantes, tanto
cualitativa como cuantitativamente. Para l no existe el
enfriamiento de la Tierra y sta no se desarrolla en una
direccin determinada, sino que cambia solamente de
modo casual y sin conexin.

que apuntaba necesariamente el ciclo eterno de la


materia en movimiento como la ltima conclusin de
la ciencia.
El desarrollo maravillosamente rpido de la
qumica desde Lavoisier y, sobre todo, desde Dalton,
atac, por otro costado, las viejas concepciones de la
naturaleza. La obtencin por medios inorgnicos de
compuestos que hasta entonces slo se haban
producido en los organismos vivos, demostr que las
leyes de la qumica tenan la misma validez para los
cuerpos orgnicos que para los inorgnicos y salv
en gran parte el supuesto abismo entre la naturaleza
inorgnica y la orgnica, abismo que ya Kant
estimaba insuperable por los siglos de los siglos.
Finalmente, tambin en la esfera de las
investigaciones biolgicas, sobre todo los viajes y las
expediciones cientficas organizados de modo
sistemtico a partir de mediados del siglo pasado, el
estudio ms meticuloso de las colonias europeas en
todas las partes del mundo por especialistas que
vivan all, y, adems, las realizaciones de la
paleontologa, la anatoma y la fisiologa en general,
sobre todo desde que empez a usarse
sistemticamente el microscopio y se descubri la
clula; todo esto ha acumulado tantos datos, que se
ha hecho posible -y necesaria- la aplicacin del
mtodo comparativo. [Embriologa.] De una parte, la
geografa fsica comparada permiti determinar las
condiciones de vida de las distintas floras y faunas;
de otra parte, se compar unos con otros distintos
organismos segn sus rganos homlogos, y por
cierto no slo en el estado de madurez, sino en todas
las fases de su desarrollo. Y cuanto ms profunda y
exacta era esta investigacin, tanto ms se esfumaba
el rgido sistema que supona la naturaleza orgnica
inmutable y fija. No slo se iban haciendo ms
difusas las fronteras entre las distintas especies
vegetales y animales, sino que se descubrieron
animales, como el anfioxo y la lepidosirena54, que
parecan mofarse de toda la clasificacin existente
hasta entonces [Ceratodus. Ditto archeopteryx55,
etc.]; finalmente, fueron hallados organismos de los
que ni siquiera se puede decir si pertenecen al mundo
animal o al vegetal. Las lagunas en los anales de la
paleontologa iban siendo llenadas una tras otra, lo
que obligaba a los ms obstinados a reconocer el
asombroso paralelismo existente entre la historia del
desarrollo del mundo orgnico en su conjunto y la
historia del desarrollo de cada organismo por
54

Anfioxo: pequeo animal pisciforme; es una forma


transitoria de los invertebrados a los vertebrados; vive en
varios mares y ocanos.
Lepidosirena: pez dipneumnido, es decir, con respiracin
pulmonar y branquial; vive en Sudamrica.
55
Ceratodus: pez dipneumnido de Australia.
Archeopteryx: vertebrado fsil, uno de los ms antiguos
representantes de la clase de las aves; presenta, al propio
tiempo, ciertos caracteres de los reptiles.

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23

Introduccin a la dialctica de la naturaleza


separado, ofreciendo el hilo de Ariadna, que deba
indicar la salida del laberinto en que la botnica y la
zoologa parecan cada vez ms perdidas. Es de notar
que casi al mismo tiempo que Kant atacaba la
doctrina de la eternidad del sistema solar, C. F. Wolff
desencadenaba, en 1759, el primer ataque contra la
teora de la constancia de las especies y proclamaba
la teora de la evolucin56. Pero lo que en l slo era
una anticipacin brillante tom una forma concreta
en manos de Oken, Lamarck y Baer y fue
victoriosamente implantado en la ciencia por
Darwin57, en 1859, exactamente cien aos despus.
Casi al mismo tiempo qued establecido que el
protoplasma y la clula, considerados hasta entonces
como los ltimos constituyentes morfolgicos de
todos los organismos, eran tambin formas orgnicas
inferiores con existencia independiente. Todas estas
realizaciones redujeron al mnimo el abismo entre la
naturaleza inorgnica y la orgnica y eliminaron uno
de los principales obstculos que se alzaban ante la
teora de la evolucin de los organismos. La nueva
concepcin de la naturaleza hallbase ya trazada en
sus rasgos fundamentales: toda rigidez se disolvi,
todo lo inerte cobr movimiento, toda particularidad
considerada como eterna result pasajera, y qued
demostrado que la naturaleza se mueve en un flujo
eterno y cclico.
***
Y as hemos vuelto a la concepcin del mundo
que tenan los grandes fundadores de la filosofa
griega, a la concepcin de que toda la naturaleza,
desde sus partculas ms nfimas hasta sus cuerpos
ms gigantescos, desde los granos de arena hasta los
soles, desde los protistas58 hasta el hombre, se halla
en un estado perenne de nacimiento y muerte, en
flujo constante, sujeto a incesantes cambios y
movimientos. Con la sola diferencia esencial d que
lo que fuera para los griegos una intuicin genial es
en nuestro caso el resultado de una estricta
investigacin cientfica basada en la experiencia y,
por ello, tiene una forma ms terminada y ms clara.
Es cierto que la prueba emprica de este movimiento
cclico no est exenta de lagunas, pero stas,
insignificantes en comparacin con lo que se ha
logrado ya establecer firmemente, son menos cada
ao. Adems, cmo puede estar dicha prueba exenta
de lagunas en algunos detalles si tomamos en
consideracin que las ramas ms importantes del
56

Trtase de la disertacin de K. F. Wolff Theoria


generationis (La teora de la generacin), publicada en
1759.
57
En 1859 vio la luz el libro de C. Darwin El origen de las
especies.
58
Protista: nombre que propuso Haeckel para designar un
extenso grupo de organismos inferiores (unicelulares y
acelulares) que, a la par de los dos reinos de organismos
multicelulares (animales y vegetales), forma un tercer
reino especial de la naturaleza orgnica.

saber -la astronoma transplanetaria, la qumica, la


geologa- apenas si cuentan un siglo, que la fisiologa
comparada apenas si tiene cincuenta aos y que la
forma bsica de casi todo desarrollo vital, la clula,
fue descubierta hace menos de cuarenta?
***
Los innumerables soles y sistemas solares de
nuestra isla csmica, limitada por los anillos estelares
extremos de la Va Lctea, se han desarrollado
debido a la contraccin y enfriamiento de nebulosas
incandescentes, sujetas a un movimiento en
torbellino cuyas leyes quiz sean descubiertas cuando
varios siglos de observacin nos proporcionen una
idea clara del movimiento propio de las estrellas.
Evidentemente, este desarrollo no se ha operado en
todas partes con la misma rapidez. La astronoma se
ve ms y ms obligada a reconocer que, adems de
los planetas, en nuestro sistema estelar existen
cuerpos opacos, soles extintos (Mdler); por otra
parte (segn Secchi), una parte de las manchas
nebulares gaseosas pertenece a nuestro sistema
estelar como soles an no formados, lo que no
excluye la posibilidad de que otras nebulosas, como
afirma Mdler, sean distantes islas csmicas
independientes, cuyo estadio relativo de desarrollo
debe ser establecido por el espectroscopio.
Laplace demostr con todo detalle, y con maestra
insuperada hasta la fecha, cmo un sistema solar se
desarrolla a partir de una masa nebular
independiente; realizaciones posteriores de la ciencia
han ido probando su razn cada vez con mayor
fuerza.
En los cuerpos independientes formados as -tanto
en los soles como en los planetas y en sus satlitesprevalece al principio la forma de movimiento de la
materia a la que hemos denominado calor. No se
puede hablar de compuestos de elementos qumicos
ni siquiera a la temperatura que tiene actualmente el
Sol; observaciones posteriores sobre ste nos
demostrarn hasta qu punto el calor se transforma
en estas condiciones en electricidad o en
magnetismo; ya est casi probado que los
movimientos mecnicos que se operan en el Sol se
deben exclusivamente al conflicto entre el calor y la
gravedad.
Los cuerpos desgajados de las nebulosas se
enfran ms rpidamente cuanto ms pequeos son.
Primero se enfran los satlites, los asteroides y los
meteoritos, del mismo modo que nuestra Luna ha
enfriado hace mucho. En los planetas este proceso se
opera ms despacio, y en el astro central, an con la
mxima lentitud.
Paralelamente al enfriamiento progresivo empieza
a manifestarse con fuerza creciente la interaccin de
las formas fsicas de movimiento que se transforman
unas en otras, hasta que, al fin, se llega a un punto en
que la afinidad qumica empieza a dejarse sentir, en
que los elementos qumicos antes indiferentes se

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C. Marx y F. Engels

24
diferencian qumicamente, adquieren propiedades
qumicas y se combinan unos con otros. Estas
combinaciones cambian de continuo con la
disminucin de la temperatura -que influye de un
modo distinto no ya slo en cada elemento, sino en
cada combinacin de elementos-; cambian con el
consecuente paso de una parte de la materia gaseosa
primero al estado lquido y despus al slido y con
las nuevas condiciones as creadas.
El perodo en que el planeta adquiere su corteza
slida y aparecen acumulaciones de agua en su
superficie coincide con el perodo en que la
importancia de su calor intrnseco disminuye ms y
ms en comparacin con el que recibe del astro
central. Su atmsfera se convierte en teatro de
fenmenos meteorolgicos en el sentido que damos
hoy a esta palabra, y su superficie, en teatro de
cambios geolgicos, en los que los depsitos,
resultado de las precipitaciones atmosfricas, van
ganando cada vez mayor preponderancia sobre los
efectos, lentamente menguantes, del fluido
incandescente que constituye su ncleo interior.
Finalmente, cuando la temperatura ha descendido
hasta tal punto -por lo menos en una parte importante
de la superficie- que ya no rebasa los lmites en que
la albmina es capaz de vivir, se forma, si se dan
otras
condiciones
qumicas
favorables,
el
protoplasma vivo. Hoy an no sabemos qu
condiciones son sas, cosa que no debe extraarnos,
ya que hasta la fecha no se ha logrado establecer la
frmula qumica de la albmina, ni siquiera
conocemos cuntos albuminoides qumicamente
diferentes existen, y slo hace unos diez aos que
sabemos que la albmina completamente desprovista
de estructura cumple todas las funciones esenciales
de la vida: la digestin, la excrecin, el movimiento,
la contraccin, la reaccin a los estmulos y la
reproduccin.
Pasaron seguramente miles de aos antes de que
se dieran las condiciones para el siguiente paso
adelante y de la albmina informe surgiera la primera
clula, merced a la formacin del ncleo y de la
membrana. Pero con la primera clula se obtuvo la
base para el desarrollo morfolgico de todo el mundo
orgnico; lo primero que se desarroll, segn
podemos colegir tomando en consideracin los datos
que suministran los archivos de la paleontologa,
fueron innumerables especies de protistas acelulares
y celulares -de ellas slo ha llegado hasta nosotros el
Eozoon canadense59- que fueron diferencindose
hasta formar las primeras plantas y los primeros
animales. Y de los primeros animales se
desarrollaron,
esencialmente
gracias
a
la
diferenciacin, incontables clases, rdenes, familias,
59

Eozoon canadense: mineral hallado en el Canad, que se


crey un fsil de organismos primitivos. En 1878, el
zologo alemn K. Mbius mostr que este mineral no era
de origen orgnico.

gneros y especies, hasta llegar a la forma en la que


el sistema nervioso alcanza su ms pleno desarrollo,
a los vertebrados, y finalmente, entre stos, a un
vertebrado, en que la naturaleza adquiere conciencia
de s misma, el hombre.
Tambin el hombre surge por la diferenciacin, y
no slo como individuo -desarrollndose a partir de
un simple vulo hasta formar el organismo ms
complejo que produce la naturaleza-, sino tambin en
el sentido histrico. Cuando despus de una lucha de
milenios la mano se diferenci por fin de los pies y
se lleg a la actitud erecta, el hombre se hizo distinto
del mono y qued sentada la base para el desarrollo
del lenguaje articulado y para el poderoso desarrollo
del cerebro, que desde entonces ha abierto un abismo
infranqueable entre el hombre y el mono. La
especializacin de la mano implica la aparicin de la
herramienta, y sta implica la actividad
especficamente humana, la accin recproca
transformadora del hombre sobre la naturaleza, la
produccin. Tambin
los
animales
tienen
herramientas en el sentido ms estrecho de la
palabra, pero slo como miembros de su cuerpo: la
hormiga, la abeja, el castor; los animales tambin
producen, pero el efecto de su produccin sobre la
naturaleza que les rodea es en relacin a esta ltima
igual a cero. nicamente el hombre ha logrado
imprimir su sello a la naturaleza, y no slo llevando
plantas y animales de un lugar a otro, sino
modificando tambin el aspecto y el clima de su
lugar de habitacin y hasta las propias plantas y los
animales hasta tal punto, que los resultados de su
actividad slo pueden desaparecer con la extincin
general del globo terrestre. Y esto lo ha conseguido
el hombre, ante todo y sobre todo, valindose de la
mano. Hasta la mquina de vapor, que es hoy por hoy
su herramienta ms poderosa para la transformacin
de la naturaleza, depende en fin de cuentas, como
herramienta, de la actividad de las manos. Sin
embargo, paralelamente a la mano fue
desarrollndose, paso a paso, la cabeza; iba
apareciendo la conciencia, primero de las
condiciones necesarias para obtener ciertos
resultados prcticos tiles; despus, sobre la base de
esto, naci entre los pueblos que se hallaban en una
situacin ms ventajosa la comprensin de las leyes
de la naturaleza que determinan dichos resultados
tiles. Al mismo tiempo que se desarrollaba
rpidamente el conocimiento de las leyes de la
naturaleza, aumentaban los medios de accin
recproca sobre ella; la mano sola nunca hubiera
logrado crear la mquina de vapor si, paralelamente,
y en parte gracias a la mano, no se hubiera
desarrollado correlativamente el cerebro del hombre.
Con el hombre entramos en la historia. Tambin
los animales tienen una historia, la de su origen y
desarrollo gradual hasta su estado presente. Pero, los
animales son objetos pasivos de la historia, y en

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25

Introduccin a la dialctica de la naturaleza


cuanto toman parte en ella, esto ocurre sin su
conocimiento o voluntad. Los hombres, por el
contrario, a medida que se alejan ms de los animales
en el sentido estrecho de la palabra, en mayor grado
hacen su historia ellos mismos, conscientemente, y
tanto menor es la influencia que ejercen sobre esta
historia las circunstancias imprevistas y las fuerzas
incontroladas, y tanto ms exactamente se
corresponde el resultado histrico con los fines
establecidos de antemano. Pero si aplicamos este
rasero a la historia humana, incluso a la historia de
los pueblos ms desarrollados de nuestro siglo,
veremos que incluso aqu existe todava una colosal
discrepancia entre los objetivos propuestos y los
resultados obtenidos, veremos que continan
prevaleciendo las influencias imprevistas, que las
fuerzas incontroladas son mucho ms poderosas que
las puestas en movimiento de acuerdo a un plan. Y
esto no ser de otro modo mientras la actividad
histrica ms esencial de los hombres, la que los ha
elevado desde el estado animal al humano y forma la
base material de todas sus dems actividades -me
refiero a la produccin de sus medios de subsistencia,
es decir, a lo que hoy llamamos produccin social- se
vea particularmente subordinada a la accin
imprevista de fuerzas incontroladas y mientras el
objetivo deseado se alcance slo como una excepcin
y mucho ms frecuentemente se obtengan resultados
diametralmente opuestos. En los pases industriales
ms adelantados hemos sometido a las fuerzas de la
naturaleza, ponindolas al servicio del hombre;
gracias
a
ello
hemos
aumentado
inconmensurablemente la produccin, de modo que
hoy un nio produce ms que antes cien adultos.
Pero, cules han sido las consecuencias de este
acrecentamiento de la produccin? El aumento del
trabajo agotador, una miseria creciente de las masas
y un crac inmenso cada diez aos. Darwin no
sospechaba qu stira tan amarga escriba de los
hombres, y en particular de sus compatriotas, cuando
demostr que la libre concurrencia, la lucha por la
existencia celebrada por los economistas como la
mayor realizacin histrica, era el estado normal del
mundo animal. nicamente una organizacin
consciente de la produccin social, en la que la
produccin y la distribucin obedezcan a un plan,
puede elevar socialmente a los hombres sobre el resto
del mundo animal, del mismo modo que la
produccin en general les elev como especie. El
desarrollo histrico hace esta organizacin ms
necesaria y ms posible cada da. A partir de ella
datar la nueva poca histrica en la que los propios
hombres, y con ellos todas las ramas de su actividad,
especialmente las Ciencias Naturales, alcanzarn
xitos que eclipsarn todo lo conseguido hasta
entonces.

Pero todo lo que nace es digno de morir60.


Quiz antes pasen millones de aos, nazcan y bajen a
la tumba centenares de miles de generaciones, pero
se acerca inexorablemente el tiempo en que el calor
decreciente del Sol no podr ya derretir el hielo
procedente de los polos; la humanidad, ms y ms
hacinada en torno al ecuador, no encontrar ni
siquiera all el calor necesario para la vida; ir
desapareciendo paulatinamente toda huella de vida
orgnica, y la Tierra, muerta, convertida en una
esfera fra, como la Luna, girar en las tinieblas ms
profundas, siguiendo rbitas ms y ms reducidas, en
torno al Sol, tambin muerto, sobre el que, a fin de
cuentas, terminar por caer. Unos planetas corrern
esa suerte antes y otros despus que la Tierra; y en
lugar del luminoso y clido sistema solar, con la
armnica disposicin de sus componentes, quedar
tan slo una esfera fra y muerta, que an seguir su
solitario camino por el espacio csmico. El mismo
destino que aguarda a nuestro sistema solar espera
antes o despus a todos los dems sistemas de
nuestra isla csmica, incluso a aqullos cuya luz
jams alcanzar la Tierra mientras quede un ser
humano capaz de percibirla.
Pero qu ocurrir cuando este sistema solar haya
terminado su existencia, cuando haya sufrido la
suerte de todo lo finito, la muerte? Continuar el
cadver del Sol rodando eternamente por el espacio
infinito, y todas las fuerzas de la naturaleza, antes
infinitamente diferenciadas, se convertirn en una
nica forma del movimiento, en la atraccin?
O -como pregunta Secchi (pg. 810)- hay en la
naturaleza fuerzas capaces de hacer que el sistema
muerto vuelva a su estado original de nebulosa
incandescente, capaces de despertarlo a una nueva
vida? No lo sabemos.
Sin duda, no lo sabemos en el sentido que
sabemos que 2 X 2 = 4 o que la atraccin de la
materia aumenta y disminuye en razn del cuadrado
de la distancia. Pero en las Ciencias Naturales
tericas -que en lo posible unen su concepcin de la
naturaleza en un todo armnico y sin las cuales en
nuestros das no puede hacer nada el emprico ms
limitado-, tenemos que operar a menudo con
magnitudes imperfectamente conocidas; y la
consecuencia lgica del pensamiento ha tenido que
suplir, en todos los tiempos, la insuficiencia de
nuestros conocimientos. Las Ciencias Naturales
contemporneas se han visto constreidas a tomar de
la filosofa el principio de la indestructibilidad del
movimiento; sin este principio las Ciencias Naturales
ya no pueden existir. Pero el movimiento de la
materia no es nicamente tosco movimiento
mecnico, mero cambio de lugar; es calor y luz,
60

Palabras de Mefistfeles en el Fausto de Goethe, parte I,


escena III. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

26
tensin elctrica y magntica, combinacin qumica
y disociacin, vida y, finalmente, conciencia. Decir
que la materia durante toda su existencia ilimitada en
el tiempo slo una vez -y ello por un perodo
infinitamente corto, en comparacin con su
eternidad- ha podido diferenciar su movimiento y,
con ello, desplegar toda la riqueza del mismo, y que
antes y despus de ello se ha visto limitada
eternamente a simples cambios de lugar; decir esto
equivale a afirmar que la materia es perecedera y el
movimiento pasajero. La indestructibilidad del
movimiento debe ser comprendida no slo en el
sentido cuantitativo, sino tambin en el cualitativo.
La materia cuyo mero cambio mecnico de lugar
incluye la posibilidad de transformacin, si se dan
condiciones favorables, en calor, electricidad, accin
qumica, vida, pero que es incapaz de producir esas
condiciones por s misma, esa materia ha sufrido
determinado perjuicio en su movimiento. El
movimiento que ha perdido la capacidad de verse
transformado en las distintas formas que le son
propias, si bien posee an dynamis61, no tiene ya
energeia62, y por ello se halla parcialmente destruido.
Pero lo uno y lo otro es inconcebible.
En todo caso, es indudable que hubo un tiempo en
que la materia de nuestra isla csmica converta en
calor una cantidad tan enorme de movimiento -hasta
hoy no sabemos de qu gnero-, que de l pudieron
desarrollarse los sistemas solares pertenecientes
(segn Mdler) por lo menos a veinte millones de
estrellas y cuya extincin gradual es igualmente
indudable. Cmo se oper esta transformacin?
Sabemos tan poco como sabe el padre Secchi si el
futuro caput mortuum63 de nuestro sistema solar se
convertir de nuevo, alguna vez, en materia prima
para nuevos sistemas solares. Pero aqu nos vemos
obligados a recurrir a la ayuda del creador o a
concluir que la materia prima incandescente que dio
origen a los sistemas solares de nuestra isla csmica
se produjo de forma natural, por transformaciones del
movimiento que son inherentes por naturaleza a la
materia en movimiento y cuyas condiciones deben,
por consiguiente, ser reproducidas por la materia,
aunque sea despus de millones y millones de aos,
ms o menos accidentalmente, pero con la necesidad
que es tambin inherente a la casualidad.
Ahora es ms y ms admitida la posibilidad de
semejante transformacin. Se llega a la conviccin de
que el destino final de los cuerpos celestes es de caer
unos en otros y se calcula incluso la cantidad de calor
que debe desarrollarse en tales colisiones. La
61

Posibilidad. (N. de la Edit.)


Realidad. (N. de la Edit.)
63
Caput mortuum: literalmente, cabeza muerta; en el
sentido figurado, de restos mortales, desechos despus de
la calcinacin, reaccin qumica, etc.; aqu se trata del Sol
apagado con los planetas muertos cados sobre l. (N. de la
Edit.)
62

aparicin repentina de nuevas estrellas y el no menos


repentino aumento del brillo de estrellas hace mucho
conocidas -de lo cual nos informa la astronoma-,
pueden ser fcilmente explicados por semejantes
colisiones. Adems, debe tenerse en cuenta que no
slo nuestros planetas giran alrededor del Sol y que
no slo nuestro Sol se mueve dentro de nuestra isla
csmica, sino que toda esta ltima se mueve en el
espacio csmico, hallndose en equilibrio temporal
relativo con las otras islas csmicas, pues incluso el
equilibrio relativo de los cuerpos que flotan
libremente puede existir nicamente all donde el
movimiento est recprocamente condicionado;
adems, algunos admiten que la temperatura en el
espacio csmico no es en todas partes la misma.
Finalmente, sabemos que, excepcin hecha de una
porcin infinitesimal, el calor de los innumerables
soles de nuestra isla csmica desaparece en el
espacio csmico, tratando en vano de elevar su
temperatura aunque nada ms sea que en una
millonsima de grado centgrado. Qu se hace de
toda esa enorme cantidad de calor? Se pierde para
siempre en su intento de calentar el espacio csmico,
cesa de existir prcticamente y contina existiendo
slo tericamente en el hecho de que el espacio
csmico se ha calentado en una fraccin decimal de
grado, que comienza con diez o ms ceros? Esta
suposicin
niega
la
indestructibilidad
del
movimiento; admite la posibilidad de que por la
cada sucesiva de los cuerpos celestes unos sobre
otros, todo el movimiento mecnico existente se
convertir en calor irradiado al espacio csmico,
merced a lo cual, a despecho de toda la
indestructibilidad de la fuerza, cesara, en general,
todo movimiento. (Por cierto, aqu se ve cun poco
acertada es la expresin indestructibilidad de la
fuerza en lugar de indestructibilidad del
movimiento.) Llegamos as a la conclusin de que el
calor irradiado al espacio csmico debe, de un modo
u otro -llegar un tiempo en que las Ciencias
Naturales se impongan la tarea de averiguarlo-,
convertirse en otra forma del movimiento en la que
tenga la posibilidad de concentrarse una vez ms y
funcionar activamente. Con ello desaparece el
principal obstculo que hoy existe para el
reconocimiento de la reconversin de los soles
extintos en nebulosas incandescentes.
Adems, la sucesin eternamente reiterada de los
mundos en el tiempo infinito es nicamente un
complemento lgico a la coexistencia de
innumerables mundos en el espacio infinito. Este es
un principio cuya necesidad indiscutible se ha visto
forzado a reconocer incluso el cerebro antiterico del
yanqui Draper64.
64

La multiplicidad de los mundos en el espacio infinito


lleva a la concepcin de una sucesin de mundos en el
tiempo infinito. J. W. Draper, History of the Intellectual
Development of Europe, II, p. 325 (Historia del

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Introduccin a la dialctica de la naturaleza


Este es el ciclo eterno en que se mueve la materia,
un ciclo que nicamente cierra su trayectoria en
perodos para los que nuestro ao terrestre no puede
servir de unidad de medida, un ciclo en el cual el
tiempo de mximo desarrollo, el tiempo de la vida
orgnica y, ms an, el tiempo de vida de los seres
conscientes de s mismos y de la naturaleza, es tan
parcamente medido como el espacio en que la vida y
la autoconciencia existen; un ciclo en el que cada
forma finita de existencia de la materia -lo mismo si
es un sol que una nebulosa, un individuo animal o
una especie de animales, la combinacin o la
disociacin qumica- es igualmente pasajera y en el
que no hay nada eterno de no ser la materia en eterno
movimiento y transformacin y las leyes segn las
cuales se mueve y se transforma. Pero, por ms
frecuente e inexorablemente que este ciclo se opere
en el tiempo y en el espacio, por ms millones de
soles y tierras que nazcan y mueran, por ms que
puedan tardar en crearse en un sistema solar e incluso
en un solo planeta las condiciones para la vida
orgnica, por ms innumerables que sean los seres
orgnicos que deban surgir y perecer antes de que se
desarrollen de su medio animales con un cerebro
capaz de pensar y que encuentren por un breve plazo
condiciones favorables para su vida, para ser luego
tambin aniquilados sin piedad, tenemos la certeza de
que la materia ser eternamente la misma en todas
sus transformaciones, de que ninguno de sus
atributos puede jams perderse y que por ello, con la
misma necesidad frrea con que ha de exterminar en
la Tierra su creacin superior, la mente pensante, ha
de volver a crearla en algn otro sitio y en otro
tiempo.
Escrito por F. Engels en 1875-1876. Publicado
por primera vez en alemn y ruso en el Archivo de
Marx y Engels, II. 1925. Se publica de acuerdo con el
manuscrito. Traducido del alemn.

desarrollo intelectual de Europa, t. II, pg. 325). (N. de la


Edit.)

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27

VIEJO PROLOGO PARA EL [ANTI]-DHRING. SOBRE LA DIALCTICA


F. Engels
El presente trabajo no es, ni mucho menos, fruto
de ningn impulso interior. Lejos de eso, mi amigo
Liebknecht puede atestiguar cunto esfuerzo le cost
convencerme de la necesidad de analizar crticamente
la novsima teora socialista del seor Dhring. Una
vez resuelto a ello, no tena ms remedio que
investigar esta teora, que se expone a s misma como
el ltimo fruto prctico de un nuevo sistema
filosfico, analizando por consiguiente, en relacin
con este sistema, el sistema mismo. Me vi, pues,
obligado a seguir al seor Dhring por aquellos
anchos campos, en los que trata de todas las cosas
posibles y de unas cuantas ms. Y as surgi toda una
serie de artculos, que vieron la luz en el
Vorwrts65 de Leipzig desde comienzos del ao
1877 y que se recogen, ordenados, en este volumen.
Dos circunstancias deben excusar el que la crtica
de un sistema, tan insignificante pese a toda su
jactancia, adopte unas proporciones tan grandes,
impuestas por el tema. Por una parte, esta critica me
brindaba la ocasin para desarrollar de un modo
positivo, en los ms diversos campos de la ciencia,
mis ideas acerca de las cuestiones en litigio que
encierran hoy un inters general, cientfico o
prctico. Y aunque esta obra no persigue, ni mucho
menos, el designio de oponer un nuevo sistema al
sistema del seor Dhring, confo en que la trabazn
interna entre las ideas expuestas por m, a pesar de la
diversidad de materias tratadas, no escapar a la
percepcin del lector.
Y por otra parte, el seor Dhring, como creador
de sistema, no es un fenmeno aislado en la
Alemania actual. Desde hace algn tiempo, en
Alemania brotan por docenas, como las setas despus
de la lluvia, de la noche a la maana, los sistemas
filosficos, y principalmente los sistemas de filosofa
de la naturaleza, para no hablar de los innumerables
sistemas nuevos de poltica, Economa poltica, etc.
Y tal parece como si en la ciencia quisiera tambin
aplicarse ese postulado del Estado moderno que
supone a todo ciudadano capaz para juzgar de todos

los problemas acerca de los cuales se le pide el voto,


o el postulado de la Economa poltica segn el cual
todo consumidor conoce al dedillo las mercancas
que necesita para el sustento de su vida. Todo el
mundo puede escribir de todo, y consiste
precisamente en eso la libertad de la ciencia, en
escribir con especial desembarazo de cosas que no se
han estudiado, hacindolo pasar como el nico
mtodo rigurosamente cientfico. El seor Dhring
es, sin embargo, uno de los tipos ms representativos
de esa ruidosa seudociencia que, por todas partes se
coloca hoy en Alemania, a fuerza de codazos, en
primera fila y que atruena el espacio con su
estrepitoso y sublime absurdo. Ruido de latn en
poesa, en filosofa, en Economa poltica, en
historia; sublime absurdo en la ctedra y en la
tribuna; ruido de latn por todas partes; sublime
absurdo, que se arroga una gran superioridad y
profundidad de pensamiento, a diferencia del simple,
trivial y vulgar ruido de latn de otros pueblos, es el
producto ms caracterstico y ms abundante de la
industria intelectual alemana, barato pero malo, ni
ms ni menos que los dems artculos alemanes, slo
que, desgraciadamente, no fue representado
conjuntamente con estos ltimos en Filadelfia66.
Hasta el socialismo alemn, sobre todo desde que el
seor Dhring dio el buen ejemplo, ha hecho
ltimamente grandes progresos en este arte del
sublime absurdo; el que, en la prctica, el
movimiento socialdemcrata se deje influir tan poco
por el confusionismo de ese sublime absurdo, es una
prueba ms de la maravillosa y sana naturaleza de
nuestra clase obrera, en un pas en el que, a
excepcin de las Ciencias Naturales, todo parece
estar actualmente enfermo.
Cuando, en su discurso pronunciado en el
congreso de naturalistas de Munich, Ngeli afirmaba
que el conocimiento humano jams revestira el
carcter de la omnisciencia, ignoraba evidentemente
los logros del seor Dhring. Estos logros me han
66

65

Vorwrts (Adelante): rgano central del Partido


Obrero Socialista Alemn, se public en Leipzig desde el
1 de octubre de 1876 hasta el 27 de octubre de 1878. La
obra de Engels Anti-Dhring se public en el peridico
desde el 3 de enero de 1877 hasta el 7 de julio de 1878.

El 10 de mayo de 1876 se inaugur en Filadelfia


(Estados Unidos) la sexta exposicin industrial mundial.
Entre los cuarenta pases representados figuraba tambin
Alemania. La exposicin mostr que la industria alemana
quedaba muy a la zaga de la industria de otros pases y se
rega por el principio barato y podrido.

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29

Viejo prologo para el [anti]-Dhring. Sobre la dialctica


obligado a m a seguir a su autor por una serie de
campos en los que, a lo sumo, slo he podido
moverme en calidad de aficionado. Esto se refiere
principalmente a las distintas ramas de las Ciencias
Naturales, donde hasta hoy sola considerarse como
pecado de arrogancias el que un profano osase
entrometerse con su opinin. Sin embargo, me ha
animado en cierto modo el juicio enunciado, tambin
en Munich, por el seor Wirchow, al que nos
referimos ms detenidamente en otro lugar, de que
fuera del campo de su propia especialidad, todo
naturalista es slo semidocto67, es decir, un profano.
Y as como tal o cual especialista se permite y no
tiene ms remedio que permitirse, de vez en cuando,
pisar un terreno colindante con el suyo, cuyos
especialistas le perdonan sus torpezas de expresin y
sus pequeas inexactitudes, yo me he tomado
tambin la libertad de citar una serie de fenmenos y
de leyes naturales como ejemplos demostrativos de
mis ideas tericas generales, y confo en que podr
contar con la misma indulgencia68. Los resultados de
las modernas Ciencias Naturales se imponen a todo
el que se ocupe en cuestiones tericas con la misma
fuerza irresistible con que los naturalistas de hoy se
ven arrastrados, quieran o no, a deducciones tericas
generales. Y aqu se establece una cierta
compensacin. Pues si los tericos son semidoctos en
el campo de las Ciencias Naturales, por su parte, los
naturalistas de hoy da no lo son menos en el terreno
terico, en el terreno de lo que hasta aqu ha venido
calificndose como filosofa.
La investigacin emprica de la naturaleza ha
acumulado una masa tan enorme de material positivo
de conocimiento, que la necesidad de ordenarlo
sistemticamente y por su trabazn interna en cada
campo de investigacin es algo sencillamente
irrefutable. Y no menos irrefutable es la necesidad de
establecer la debida trabazn entre los distintos
campos del conocimiento. Pero con esto, las Ciencias
Naturales entran en el campo terico, donde fallan
los mtodos empricos y donde slo el pensamiento
terico puede prestar un servicio. Ms el pensar
terico slo es un don natural en lo que a la
capacidad se refiere. Esta capacidad ha de ser
cultivada y desarrollada, y hasta hoy, no existe ms
67

Engels alude a las intervenciones de Ngeli y Wirchow


en septiembre de 1877 en el Congreso de Naturalistas y
Mdicos Alemanes, cuyos materiales fueron publicados en
Tageblatt del 50. Versammlung deutscher Naturforscher
und Aerzte in Mnchen 1877 (Boletn del 50 Congreso de
Naturalistas y Mdicos Alemanes en Munich, 1877), y
tambin a las declaraciones de Wirchow en el libro Die
Freiheit der Wissenschaft im modernen Staat (La libertad
de la ciencia en el Estado moderno). Berln, 1877, S. 13.
68
La parte del manuscrito del Viejo prlogo que va desde
el comienzo hasta aqu viene tachada con una lnea
vertical por Engels por haber sido ya utilizada en el
prlogo a la primera edicin de Anti-Dhring. (N. de la
Edit.)

remedio para su cultivo y desarrollo que el estudio de


la filosofa anterior.
El pensamiento terico de toda poca, incluyendo,
por tanto, el de la nuestra, es un producto histrico
que en perodos distintos reviste formas muy
distintas y asume, por lo tanto, un contenido muy
distinto. Como todas las ciencias, la ciencia del
pensamiento es, por consiguiente, una ciencia
histrica, la ciencia del desarrollo histrico del
pensamiento humano. Y esto tiene tambin su
importancia en lo que afecta a la aplicacin prctica
del pensamiento a los campos empricos. Porque,
primeramente, la teora de las leyes del pensamiento
no es, ni mucho menos, una verdad eterna
establecida de una vez para siempre como se lo
imagina el espritu del filisteo en cuanto oye la
palabra lgica. La misma lgica formal sigue
siendo objeto de enconados debates desde Aristteles
hasta nuestros das. Y por lo que a la dialctica se
refiere, hasta hoy slo ha sido investigada
detenidamente por dos pensadores: por Aristteles y
por Hegel. Y precisamente la dialctica es la forma
ms importante del pensamiento para las modernas
Ciencias Naturales, ya que es la nica que nos brinda
la analoga y, por tanto, el mtodo para explicar los
procesos de desarrollo en la naturaleza, las
concatenaciones en sus rasgos generales, y el trnsito
de un terreno a otro de investigacin.
En segundo lugar, el conocimiento del curso de
desarrollo histrico del pensamiento humano, de las
concepciones que en las diferentes pocas se han
manifestado acerca de las concatenaciones generales
del mundo exterior, es tambin una necesidad para
las Ciencias Naturales tericas, porque nos brinda la
medida para apreciar las teoras formuladas por stas.
Pero en este respecto, se nos revela con harta
frecuencia y con colores muy vivos el insuficiente
conocimiento de la historia de la filosofa. No pocas
veces, vemos sostenidas por los naturalistas
teorizantes, como si se tratase de los ms modernos
conocimientos, que hasta se imponen por moda
durante algn tiempo, tesis que la filosofa viene
profesando ya desde hace varios siglos y que,
bastantes veces, han sido ya filosficamente
desechadas. Es, indudablemente, un gran triunfo de
la teora mecnica del calor haber apoyado con
nuevos testimonios y hecho pasar de nuevo a primer
plano la tesis de la conservacin de la energa; pero
acaso esta tesis hubiera podido proclamarse como
algo tan absolutamente nuevo si los seores fsicos se
hubieran acordado de que ya haba sido formulada,
en su tiempo, por Descartes? Desde que la fsica y la
qumica vuelven a operar casi exclusivamente con
molculas y con tomos, necesariamente ha tenido
que aparecer de nuevo en primer plano la filosofa
atomstica de la antigua Grecia. Pero, cun
superficialmente aparece tratada, aun por los mejores
de aqullos! As, por ejemplo, Kekul (Fines y

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C. Marx y F. Engels

30
adquisiciones de la qumica) afirma que procede de
Demcrito, no de Leucipo, y sostiene que Dalton fue
el primero que admiti la existencia de tomos
elementales cualitativamente distintos, a los cuales
asign por vez primera distintos pesos,
caractersticos de los distintos elementos, cuando en
Digenes Laercio (X, 43-44 y 61) puede leerse
que ya Epicuro atribua a los tomos diferencias, no
slo de magnitud y de forma, sino tambin de peso,
es decir, que conoca ya, a su modo, el peso y el
volumen atmicos.
El ao 1848, que en Alemania no puso remate a
nada, slo impuls all un viraje radical en el campo
de la filosofa. Al lanzarse la nacin al terreno
prctico, dando comienzo a la gran industria y la
estafa, por un lado y, por otro, al enorme auge que las
Ciencias Naturales adquirieron desde entonces en
Alemania, iniciado por los predicadores errantes y
caricaturescos como Vogt, Bchner, etc., reneg
categricamente de la vieja filosofa clsica alemana,
extraviada en las arenas del viejo hegelianismo
berlins. El viejo hegelianismo berlins se lo tena
bien merecido. Pero una nacin que quiera
mantenerse a la altura de la ciencia, no puede
prescindir de pensamiento terico. Con el
hegelianismo se ech por la borda tambin a la
dialctica -precisamente en el momento en que el
carcter dialctico de los fenmenos naturales se
estaba imponiendo con una fuerza irresistible, en
que, por tanto, slo la dialctica de las Ciencias
Naturales poda ayudar a escalar la montaa terica-,
para entregarse de nuevo desamparadamente en
brazos de la vieja metafsica. Desde entonces
tuvieron una gran difusin entre el pblico, por una
parte, las vacuas reflexiones de Schopenhauer,
cortadas a la medida del filisteo, y ms tarde hasta las
de un Hartmann y, por otra, el materialismo vulgar
de predicadores errantes, de un Vogt y de un
Bchner. En las universidades se hacan la
competencia las ms diversas especies del
eclecticismo, que slo coincidan en ser todas una
mezcolanza de restos de viejas filosofas y en ser
todas igualmente metafsicas. De los escombros de la
filosofa clsica slo se salv un cierto neokantismo,
cuya ltima palabra era la cosa en s eternamente
incognoscible; es decir, precisamente aquella parte
de Kant que menos mereca ser conservada. El
resultado final de todo esto fue la confusin y la
algaraba que hoy reinan en el campo del
pensamiento terico.
Apenas se puede coger en la mano un libro
terico de Ciencias Naturales sin tener la impresin
de que los propios naturalistas se dan cuenta de cmo
estn dominados por esa algaraba y confusin y de
cmo la llamada filosofa, hoy en curso, no puede
ofrecerles absolutamente ninguna salida. Y, en
efecto, no hay otra salida ni ms posibilidad de llegar
a ver claro en estos campos que retornar, bajo una u

otra forma, del pensar metafsico al pensar dialctico.


Este retorno puede operarse por distintos caminos.
Puede imponerse de un modo natural, por la fuerza
coactiva de los propios descubrimientos de las
Ciencias Naturales, que no quieren seguir dejndose
torturar en el viejo lecho metafsico de Procusto.
Pero ste sera un proceso lento y penoso, en el que
habra que vencer toda una infinidad de rozamientos
superfluos. En gran parte, ese proceso est ya en
marcha, sobre todo en la biologa. Pero podra
acortarse notablemente si los naturalistas tericos se
decidieran a prestar mayor atencin a la filosofa
dialctica, en las formas que la historia nos brinda.
Entre estas formas hay singularmente dos que
podran ser muy fructferas para las modernas
Ciencias Naturales.
La primera es la filosofa griega. Aqu, el
pensamiento dialctico aparece todava con una
sencillez natural, sin que le estorben an los
cautivantes obstculos69 que se opona a s misma la
metafsica de los siglos XVII y XVIII -Bacon y
Locke en Inglaterra; Wolff en Alemania- y con los
que se obstrua el camino que haba de llevarla de la
comprensin de los detalles a la comprensin del
conjunto, a concebirlas concatenaciones generales.
En los griegos -precisamente por no haber avanzado
todava hasta la desintegracin y el anlisis de la
naturaleza- sta se enfoca todava como un todo, en
sus rasgos generales. La trabazn general de los
fenmenos naturales no se comprueba en detalle,
sino que es, para los griegos, el resultado de la
contemplacin inmediata. Aqu es donde estriba la
insuficiencia de la filosofa griega, la que hizo que
ms tarde hubiese de ceder el paso a otras
concepciones. Pero es aqu, a la vez, donde radica su
superioridad respecto a todos sus posteriores
adversarios metafsicos. Si la metafsica tena razn
contra los griegos en el detalle, en cambio, stos
tenan razn contra la metafsica en el conjunto. He
aqu una de las razones de que, en filosofa como en
muchos terrenos ms, nos veamos obligados a volver
los ojos muy frecuentemente hacia las hazaas de
aquel pequeo pueblo, cuyo talento, dotes y actividad
universales le aseguraran tal lugar en la historia del
desarrollo de la humanidad como no puede
reivindicar para s ningn otro pueblo. Pero hay an
otra razn, y es que en las mltiples formas de la
filosofa griega se contienen ya en germen, en
gnesis, casi todas las concepciones posteriores. Por
eso las Ciencias Naturales tericas estn igualmente
obligadas, si quieren proseguir la historia de la
gnesis de sus actuales principios generales, a
retrotraerse a los griegos. Y este modo de ver va
abrindose paso, cada vez ms resueltamente. Cada
da abundan menos los naturalistas que, operando
69

Cautivantes obstculos (holde Hindernisse), expresin


tomada del ciclo potico de Heine La nueva primavera.
Prlogo. (N. de la Edit.)

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31

Viejo prologo para el [anti]-Dhring. Sobre la dialctica


como con verdades eternas con los despojos de la
filosofa griega, por ejemplo, con la atomstica, miran
a los griegos por encima del hombro, con un
desprecio baconiano, porque stos no conocan
ninguna ciencia natural emprica. Lo nico que hay
que desear es que este modo de ver progrese hasta
convertirse en un conocimiento real de la filosofa
griega.
La segunda forma de la dialctica, la que ms
cerca est de los naturalistas alemanes, es la filosofa
clsica alemana desde Kant hasta Hegel. Aqu, ya se
ha conseguido algo desde que, adems del ya
mencionado neokantismo, vuelve a estar de moda el
recurrir a Kant. Desde que se ha descubierto que
Kant es el autor de dos hiptesis geniales, sin las que
no podran dar un paso las modernas Ciencias
Naturales tericas -la teora de los orgenes del
sistema solar, que antes se atribua a Laplace, y la
teora de la retardacin de la rotacin de la tierra a
causa de las mareas- este filsofo volvi a conquistar
merecidos honores entre los naturalistas. Pero querer
estudiar la dialctica en Kant sera un trabajo
estrilmente penoso y poco fructfero desde que las
obras de Hegel nos ofrecen un amplio compendio de
dialctica, aunque desarrollado a partir de un punto
de arranque absolutamente falso.
Hoy, cuando, por un lado, la reaccin contra la
filosofa de la naturaleza, justificada en gran parte
por ese falso punto de partida y por el imponente
enfangamiento del hegelianismo berlins, se ha
expandido a sus anchas y ha degenerado en simples
injurias y cuando, por otra parte, las Ciencias
Naturales han sido tan notoriamente traicionadas en
sus necesidades tericas por la metafsica eclctica al
uso, creemos que ya podr volver a pronunciarse ante
los naturalistas el nombre de Hegel, sin provocar con
ello ese baile de San Vito, en que el seor Dhring es
tan divertido maestro.
Ante todo, conviene puntualizar que no tratamos,
ni mucho menos, de defender el punto de vista del
que arranca Hegel, segn el cual el espritu, el
pensamiento, la idea es lo originario y el mundo real,
slo una copia de la idea. Este punto de vista fue
abandonado ya por Feuerhach. Hoy, todos estamos
conformes en que toda ciencia, sea natural o
histrica, tiene que partir de los hechos dados, y por
tanto, tratndose de las Ciencias Naturales, de las
diversas formas objetivas y dinmicas de la materia;
en que, por consiguiente, en las Ciencias Naturales
tericas las concatenaciones no deben construirse e
imponerse a los hechos, sino descubrirse en stos y,
una vez descubiertas, demostrarse por va
experimental, hasta donde sea posible.
Tampoco puede hablarse de mantener en pie el
contenido dogmtico del sistema de Hegel, tal y
como lo han venido predicando los hegelianos
berlineses, viejos y jvenes. Con el punto idealista de
arranque se viene tambin a tierra el sistema

construido sobre l y, por tanto, la filosofa hegeliana


de la naturaleza. Recurdese que la polmica de los
naturalistas contra Hegel, en la medida en que
supieron comprenderle acertadamente, slo versaba
sobre estos dos puntos: el punto idealista de arranque
y la construccin arbitraria de un sistema contrario a
los hechos.
Descontando todo esto, queda todava la
dialctica hegeliana. Frente a los gruones,
petulantes y mediocres epgonos que hoy ponen
ctedra en la Alemania culta corresponde a Marx el
mrito de haber sido el primero en poner nuevamente
de relieve el olvidado mtodo dialctico, su
entronque con la dialctica hegeliana y las
diferencias que le separan de sta, y el haber aplicado
a la par en su El Capital este mtodo a los hechos de
una ciencia emprica, la Economa Poltica. Y lo ha
hecho con tanto xito, que hasta en Alemania, la
nueva escuela econmica slo acierta a remontarse
por encima del vulgar librecambismo copiando a
Marx (no pocas veces falsamente) bajo el pretexto de
criticarlo.
En la dialctica hegeliana reina la misma
inversin de todos los entronques reales que en las
dems ramificaciones de su sistema. Pero, como dice
Marx: El hecho de que la dialctica sufra en manos
de Hegel una alteracin no obsta para que este
filsofo fuese el primero que supo exponer de un
modo amplio y consciente sus formas generales de
movimiento. Lo que ocurre es que en l la dialctica
aparece puesta de cabeza. No hay ms que invertirla,
y en seguida se descubre bajo la corteza mstica la
semilla racional.
Pero en las propias Ciencias Naturales nos
encontramos no pocas veces con teoras en que las
relaciones reales aparecen colocadas patas arriba, en
que las imgenes reflejas se toman por la forma
original, y es, por tanto, necesario invertirlas. Con
frecuencia, esas teoras se entronizan durante largo
tiempo. As aconteci, por ejemplo, con el calor, en
el que durante casi dos siglos enteros se vea una
misteriosa materia especial y no una forma dinmica
de la materia corriente; slo la teora mecnica del
calor vino a colocar las cosas en su sitio. No
obstante, la fsica, dominada por la teora del
calrico,
descubri
una
serie
de
leyes
importantsimas del calor, y abri, gracias sobre todo
a Fourier y a Sadi Carnot70, el cauce para una
concepcin exacta, concepcin que no tuvo ms que
invertir y traducir a su lenguaje las leyes descubiertas
70

Trtase de los libros: J. B. J. Fourier, Thorie analytique


de la chaleur (Teora analtica del calor), Paris, 1822 y
S. Carnot, Rflexions sur la puissance motrice du feu et
sur les machines propres dvelopper cette puissance
(Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre
las mquinas capaces de desarrollar esta potencia), Paris.
1824. La funcin C que Engels menciona a continuacin
figura en la nota de las pginas 73-79 del libro de Carnot.

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C. Marx y F. Engels

32
por su predecesora71. Y lo mismo ocurri en la
qumica, donde la teora del flogisto72, slo despus
de cien aos de trabajo experimental, suministr los
datos con ayuda de los cuales Lavosier pudo
descubrir en el oxgeno obtenido por Priestley el
verdadero polo contrario del imaginario flogisto, con
lo cual ech por tierra toda la teora flogstica. Mas
con ello no se cancelaron, ni mucho menos, los
resultados experimentales de la flogstica. Nada de
eso. Lo nico que se hizo fue invertir sus frmulas,
traducindolas del lenguaje flogstico a la
terminologa moderna de la qumica y conservando
as su validez.
Pues bien, la relacin que guarda la teora del
calrico con la teora mecnica del calor o la teora
del flogisto con la de Lavoisier es la misma que
guarda la dialctica hegeliana con la dialctica
racional.
Escrito por F. Engels en mayo-comienzos de junio
de 1878. Publicado por vez primera en alemn y ruso
en el Archivo de Marx y Engels, libro II, 1925. Se
publica de acuerdo con el manuscrito. Traducido del
alemn.

71

La funcin C de Carnot fue literalmente transformada en


la inversa: 1/c = temperatura absoluta. Sin esta inversin,
nada se puede hacer con ella.
72
Segn los criterios que reinaban en la qumica del siglo
XVIII, se consideraba que el proceso de combustin se
hallaba condicionado por la existencia de una substancia
especial en los cuerpos, el flogisto, que se segregaba de
ellos durante la combustin. El eminente qumico francs
A. Lavoisier demostr la inconsistencia de esta teora y dio
la explicacin justa del proceso como reaccin de
combinacin de un cuerpo combustible con el oxgeno.

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EL PAPEL DEL TRABAJO EN LA TRANSFORMACIN DEL MONO EN HOMBRE


F. Engels
73

El trabajo es la fuente de toda riqueza, afirman


los especialistas en Economa Poltica. Lo es, en
efecto, a la par que la naturaleza proveedora de los
materiales que l convierte en riqueza. Pero el trabajo
es muchsimo ms que eso. Es la condicin bsica y
fundamental de toda la vida humana. Y lo es en tal
grado que, hasta cierto punto, debemos decir que el
trabajo ha creado al propio hombre.
Hace muchos centenares de miles de aos, en una
poca, an no establecida definitivamente, de aquel
perodo del desarrollo de la Tierra que los gelogos
denominan terciario, probablemente a fines de este
perodo, viva en algn lugar de la zona tropical quizs en un extenso continente hoy desaparecido en
las profundidades del Ocano Indico- una raza de
monos
antropomorfos
extraordinariamente
desarrollada. Darwin nos ha dado una descripcin
aproximada de estos antepasados nuestros. Estaban
totalmente cubiertos de pelo, tenan barba, orejas
puntiagudas, vivan en los rboles y formaban
manadas74.
Es de suponer que como consecuencia, ante todo,
de su gnero de vida, por el que las manos, al trepar,
tenan que desempear funciones distintas a las de
los pies, estos monos se fueron acostumbrando a
prescindir de ellas al caminar por el suelo y
empezaron a adoptar ms y ms una posicin erecta.
Fue el paso decisivo para el trnsito del mono al
hombre.
Todos los monos antropomorfos que existen hoy
da pueden permanecer en posicin erecta y caminar
73

El presente artculo fue ideado inicialmente como


introduccin a un trabajo ms extenso denominado Tres
formas fundamentales de esclavizacin. Pero, visto que el
propsito no se cumpla, Engels acab por dar a la
introduccin el titulo El papel del trabajo en el proceso de
transformacin del mono en hombre. Engels explica en
ella el papel decisivo del trabajo, de la produccin de
instrumentos, en la formacin del tipo fsico del hombre y
la formacin de la sociedad humana, mostrando que, a
partir de un antepasado parecido al mono, como resultado
de un largo proceso histrico, se desarroll un ser
cualitativamente distinto, el hombre. Lo ms probable es
que el artculo haya sido escrito en junio de 1876.
74
Vase el libro de C. Darwin The Descent of Man and
Selection in Relation to Sex (El origen del hombre y la
seleccin sexual), publicado en Londres en 1871.

apoyndose nicamente en sus pies; pero lo hacen


slo en caso de extrema necesidad y, adems, con
suma torpeza. Caminan habitualmente en actitud
semierecta, y su marcha incluye el uso de las manos.
La mayora de estos monos apoyan en el suelo los
nudillos y, encogiendo las piernas, hacen avanzar el
cuerpo por entre sus largos brazos, como un cojo que
carnina con muletas. En general, an hoy podemos
observar entre los monos todas las formas de
transicin entre la marcha a cuatro patas y la marcha
en posicin erecta. Pero para ninguno de ellos esta
ltima ha pasado de ser un recurso circunstancial.
Y puesto que la posicin erecta haba de ser para
nuestros peludos antepasados primero una norma, y
luego, una necesidad, de aqu se desprende que por
aquel entonces las manos tenan que ejecutar
funciones cada vez ms variadas. Incluso entre los
monos existe ya cierta divisin de funciones entre los
pies y las manos. Como hemos sealado ms arriba,
durante la trepa las manos son utilizadas de distinta
manera que los pies. Las manos sirven
fundamentalmente para recoger y sostener los
alimentos, como lo hacen ya algunos mamferos
inferiores con sus patas delanteras. Ciertos monos se
ayudan de las manos para construir nidos en los
rboles; y algunos, como el chimpanc, llegan a
construir tejadillos entre las ramas, para defenderse
de las inclemencias del tiempo. La mano les sirve
para empuar garrotes, con los que se defienden de
sus enemigos, o para bombardear a stos con frutos y
piedras. Cuando se encuentran en la cautividad,
realizan con las manos varias operaciones sencillas
que copian de los hombres. Pero aqu es
precisamente donde se ve cun grande es la distancia
que separa la mano primitiva de los monos, incluso la
de los antropoides superiores, de la mano del
hombre, perfeccionada por el trabajo durante
centenares de miles de aos. El nmero y la
disposicin general de los huesos y de los msculos
son los mismos en el mono y en el hombre, pero la
mano del salvaje ms primitivo es capaz de ejecutar
centenares de operaciones que no pueden ser
realizadas por la mano de ningn mono. Ni una sola
mano simiesca ha construido jams un cuchillo de
piedra, por tosco que fuese.
Por eso, las operaciones, para las que nuestros

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C. Marx y F. Engels

34
antepasados fueron adaptando poco a poco sus
manos durante los muchos miles de aos que dura el
perodo de transicin del mono al hombre, slo
pudieron ser, en un principio, operaciones
sumamente sencillas. Los salvajes ms primitivos,
incluso aquellos en los que puede presumirse el
retorno a un estado ms prximo a la animalidad, con
una degeneracin fsica simultnea, son, sin
embargo, muy superiores a aquellos seres del perodo
de transicin. Antes de que el primer trozo de slex
hubiese sido convertido en cuchillo por la mano del
hombre, debi haber pasado un perodo de tiempo
tan largo que, en comparacin con l, el perodo
histrico conocido por nosotros resulta insignificante.
Pero se haba dado ya el paso decisivo: la mano se
hizo libre y poda adquirir ahora cada vez ms
destreza y habilidad; y esta mayor flexibilidad
adquirida se transmita por herencia y se acreca de
generacin en generacin.
Vemos, pues, que la mano no es slo el rgano
del trabajo; es tambin producto de l. nicamente
por el trabajo, por la adaptacin a nuevas y nuevas
operaciones, por la transmisin hereditaria del
perfeccionamiento especial as adquirido por los
msculos, los ligamentos y, en un perodo ms largo,
tambin por los huesos, y por la aplicacin siempre
renovada de estas habilidades heredadas a funciones
nuevas y cada vez ms complejas ha sido cmo la
mano del hombre ha alcanzado ese grado de
perfeccin que la ha hecho capaz de dar vida, como
por arte de magia, a los cuadros de Rafael, a las
estatuas de Thorwaldsen y a la msica de Paganini.
Pero la mano no era algo con existencia propia e
independiente. Era nicamente un miembro de un
organismo entero y sumamente complejo. Y lo que
beneficiaba a la mano beneficiaba tambin a todo el
cuerpo servido por ella; y lo beneficiaba en dos
aspectos.
Primeramente, en virtud de la ley que Darwin
llam de la correlacin del crecimiento. Segn esta
ley, ciertas formas de las distintas partes de los seres
orgnicos siempre estn ligadas a determinadas
formas de otras partes, que aparentemente no tienen
ninguna relacin con las primeras. As, todos los
animales que poseen glbulos rojos sin ncleo y cuyo
occipital est articulado con la primera vrtebra por
medio de dos cndilos, poseen, sin excepcin,
glndulas mamarias para la alimentacin de sus cras.
As tambin, la pezua hendida de ciertos mamferos
va ligada por regla general a la presencia de un
estmago multilocular adaptado a la rumia. Las
modificaciones experimentadas por ciertas formas
provocan cambios en la forma de otras partes del
organismo, sin que estemos en condiciones de
explicar tal conexin. Los gatos totalmente blancos y
de ojos azules son siempre o casi siempre sordos. El
perfeccionamiento gradual de la mano del hombre y
la adaptacin concomitante de los pies a la marcha en

posicin erecta repercutieron indudablemente, en


virtud de dicha correlacin, sobre otras partes del
organismo. Sin embargo, esta accin an est tan
poco estudiada que aqu no podemos ms que
sealarla en trminos generales.
Mucho ms importante es la reaccin directa posible de demostrar- del desarrollo de la mano sobre
el resto del organismo. Como ya hemos dicho,
nuestros antepasados simiescos eran animales que
vivan en manadas; evidentemente, no es posible
buscar el origen del hombre, el ms social de los
animales, en unos antepasados inmediatos que no
viviesen congregados. Con cada nuevo progreso, el
dominio sobre la naturaleza, que comenzara por el
desarrollo de la mano, con el trabajo, iba ampliando
los horizontes del hombre, hacindole descubrir
constantemente en los objetos nuevas propiedades
hasta entonces desconocidas. Por otra parte, el
desarrollo del trabajo, al multiplicar los casos de
ayuda mutua y de actividad conjunta, y al mostrar as
las ventajas de esta actividad conjunta para cada
individuo, tena que contribuir forzosamente a
agrupar an ms a los miembros de la sociedad. En
resumen, los hombres en formacin llegaron a un
punto en que tuvieron necesidad de decirse algo los
unos a los otros. La necesidad cre el rgano: la
laringe poco desarrollada del mono se fue
transformando, lenta pero firmemente, mediante
modulaciones que producan a su vez modulaciones
ms perfectas, mientras los rganos de la boca
aprendan poco a poco a pronunciar un sonido
articulado tras otro.
La comparacin con los animales nos muestra que
esta explicacin del origen del lenguaje a partir del
trabajo y con el trabajo es la nica acertada. Lo poco
que los animales, incluso los ms desarrollados,
tienen que comunicarse los unos a los otros puede ser
transmitido sin el concurso de la palabra articulada.
Ningn animal en estado salvaje se siente
perjudicado por su incapacidad de hablar o de
comprender el lenguaje humano. Pero la situacin
cambia por completo cuando el animal ha sido
domesticado por el hombre. El contacto con el
hombre ha desarrollado en el perro y en el caballo un
odo tan sensible al lenguaje articulado, que estos
animales pueden, dentro del marco de sus
representaciones, llegar a comprender cualquier
idioma. Adems, pueden llegar a adquirir
sentimientos desconocidos antes por ellos, como son
el apego al hombre, el sentimiento de gratitud, etc.
Quien conozca bien a estos animales, difcilmente
podr escapar a la conviccin de que, en muchos
casos, esta incapacidad de hablar es experimentada
ahora por ellos Como un defecto. Desgraciadamente,
este, defecto no tiene remedio, pues sus rganos
vocales se hallan demasiado especializados en
determinada direccin. Sin embargo, cuando existe
un rgano apropiado, est incapacidad puede ser

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El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre


superada dentro de ciertos lmites. Los rganos
bucales de las aves se distinguen en forma radical de
los del hombre, y, sin embargo, las aves son los
nicos animales que pueden aprender a hablar; y el
ave de voz ms repulsiva, el loro, es la que mejor
habla. Y no importa que se nos objete dicindonos
que el loro no entiende lo que dice. Claro est que
por el solo gusto de hablar y por sociabilidad con los
hombres el loro puede estar repitiendo horas y horas
todo su vocabulario. Pero, dentro del marco de sus
representaciones, puede tambin llegar a comprender
lo que dice. Ensead a un loro a decir palabrotas, de
modo que llegue a tener una idea de su significacin
(una de las distracciones favoritas de los marineros
que regresan de las zonas clidas), y veris muy
pronto que en cuanto lo irritis hace uso de esas
palabrotas con la misma correccin que cualquier
verdulera de Berln. Y lo mismo ocurre con la
peticin de golosinas.
Primero el trabajo, luego y con l la palabra
articulada, fueron los dos estmulos principales bajo
cuya influencia el cerebro del mono se fue
transformando gradualmente en cerebro humano,
que, a pesar de toda su similitud, lo supera
considerablemente en tamao y en perfeccin. Y a
medida que se desarrollaba el cerebro,
desarrollbanse tambin sus instrumentos ms
inmediatos: los rganos de los sentidos. De la misma
manera que el desarrollo gradual del lenguaje va
necesariamente acompaado del correspondiente
perfeccionamiento del rgano del odo, as tambin el
desarrollo general del cerebro va ligado al
perfeccionamiento de todos los rganos de los
sentidos. La vista del guila tiene mucho ms alcance
que la del hombre, pero el ojo humano percibe en las
cosas muchos ms detalles que el ojo del guila. El
perro tiene un olfato mucho ms fino que el hombre,
pero no puede captar ni la centsima parte de los
olores que sirven a ste de signos para diferenciar
cosas distintas. Y el sentido del tacto, que el mono
posee a duras penasen la forma ms tosca y
primitiva, se ha ido desarrollando nicamente con el
desarrollo de la propia mano del hombre, a travs del
trabajo.
El desarrollo del cerebro y de los sentidos a su
servicio, la creciente claridad de conciencia, la
capacidad de abstraccin y de discernimiento cada
vez mayores, reaccionaron a su vez sobre el trabajo y
la palabra, estimulando ms y ms su desarrollo.
Cuando el hombre se separa definitivamente del
mono, este desarrollo no cesa ni mucho menos, sino
que contina, en distinto grado y en distintas
direcciones entre los distintos pueblos y en las
diferentes pocas, interrumpido incluso a veces por
regresiones de carcter local o temporal, pero
avanzando en su conjunto a grandes pasos,
considerablemente impulsado y, a la vez, orientado
en un sentido ms preciso por un nuevo elemento que

35

surge con la aparicin del hombre acabado: la


sociedad.
Seguramente hubieron de pasar centenares de
miles de aos -que en la historia de la Tierra tienen
menos importancia que un segundo en la vida de un
hombre75- antes de que la sociedad humana surgiese
de aquellas manadas de monos que trepaban por los
rboles. Pero, al fin y al cabo, surgi. Y qu es lo
que volvemos a encontrar como signo distintivo entre
la manada de monos y la sociedad humana? Otra vez
el trabajo. La manada de monos se contentaba con
devorar los alimentos de un rea que determinaban
las condiciones geogrficas o la resistencia de las
manadas vecinas. Trasladbase de un lugar a otro y
entablaba luchas con otras manadas para conquistar
nuevas zonas de alimentacin; pero era incapaz de
extraer de estas zonas ms de lo que la naturaleza
buenamente le ofreca, si exceptuamos la accin
inconsciente de la manada, al abonar el suelo con sus
excrementos. Cuando fueron ocupadas todas las
zonas capaces de proporcionar alimento, el
crecimiento de la poblacin simiesca fue ya
imposible; en el mejor de los casos el nmero de sus
animales poda mantenerse al mismo nivel. Pero
todos los animales son unos grandes despilfarradores
de alimentos; adems, con frecuencia destruyen en
germen la nueva generacin de reservas alimenticias.
A diferencia del cazador, el lobo no respeta la cabra
monts que habra de proporcionarle cabritos al ao
siguiente; las cabras de Grecia, que devoran los
jvenes arbustos antes de que puedan desarrollarse,
han dejado desnudas todas las montaas del pas.
Esta explotacin rapaz llevada a cabo por los
animales desempea un gran papel en la
transformacin gradual de las especies, al obligarlas
a adaptarse a unos alimentos que no son los
habituales para ellas, con lo que cambia la
composicin qumica de su sangre y se modifica
poco a poco toda la constitucin fsica del animal; las
especies ya plasmadas desaparecen. No cabe duda de
que esta explotacin rapaz deba llevar a la raza de
monos que superaba con ventaja a todas las dems en
inteligencia y capacidad de adaptacin a utilizar en la
alimentacin un nmero cada vez mayor de nuevas
plantas y cada vez ms partes comestibles de stas,
en una palabra, deba llevar a que la alimentacin,
cada vez ms variada, aportase al organismo nuevas
y nuevas sustancias, las cuales creaban las
condiciones qumicas para la transformacin de estos
monos en seres humanos. Pero todo esto no era
trabajo en el verdadero sentido de la palabra. El
trabajo comienza con la elaboracin de instrumentos.
Y qu son los instrumentos ms antiguos, si
75

Sir William Thomson, autoridad de primer orden en la


materia, calcul que ha debido transcurrir poco ms de
cien millones de aos desde el momento en que la Tierra
se enfri lo suficiente para que en ella pudieran vivir las
plantas y los animales.

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C. Marx y F. Engels

36
juzgamos por los restos que nos han llegado del
hombre prehistrico, por el gnero de vida de los
pueblos ms antiguos que registra la historia, as
como por el de los salvajes actuales ms primitivos?
Son instrumentos de caza y de pesca; los primeros
utilizados tambin como armas. Pero la caza y la
pesca suponen el trnsito de la alimentacin
exclusivamente vegetal a la alimentacin mixta, lo
que significa un nuevo paso de suma importancia en
la transformacin del mono en hombre. El consumo
de carne ofreci al organismo, en forma casi
acabada, los ingredientes ms esenciales para su
metabolismo. Con ello acort el proceso de la
digestin y otros procesos de la vida vegetativa del
organismo (es decir, los procesos anlogos a los de la
vida de los vegetales), ahorrando as tiempo,
materiales y estmulos para que pudiera manifestarse
activamente la vida propiamente animal. Y cuanto
ms se alejaba el hombre en formacin del reino
vegetal, ms se elevaba sobre los animales. De la
misma manera que el hbito a la alimentacin mixta
convirti al gato y al perro salvajes en servidores del
hombre, as tambin el hbito a combinar la carne
con la dieta vegetal contribuy poderosamente a dar
fuerza fsica e independencia al hombre en
formacin. Pero donde ms se manifest la influencia
de la dieta crnea fue en el cerebro, que recibi as en
mucha mayor cantidad que antes las sustancias
necesarias para su alimentacin y desarrollo, con lo
que su perfeccionamiento fue hacindose mayor y
ms rpido de generacin en generacin. Debemos
reconocer -y perdonen los seores vegetarianos- que
no ha sido sin el consumo de la carne cmo el
hombre ha llegado a ser hombre; y el hecho de que,
en una u otra poca de la historia de todos los
pueblos conocidos, el empleo de la carne en la
alimentacin haya llevado al canibalismo (an en el
siglo X, los antepasados de los berlineses, los
veletabos o vilzes, solan devorar a sus progenitores)
es una cuestin que no tiene hoy para nosotros la
menor importancia.
El consumo de carne en la alimentacin signific
dos nuevos avances de importancia decisiva: el uso
del fuego y la domesticacin de animales. El primero
redujo an ms el proceso de la digestin, ya que
permita llevar a la boca comida, como si dijramos,
medio digerida; el segundo multiplic las reservas de
carne, pues ahora, a la par con la caza, ofreca una
nueva fuente para obtenerla en forma ms regular, y
proporcion, con la leche y sus derivados, un nuevo
alimento, que en cuanto a composicin era por lo
menos del mismo valor que la carne. As, pues, estos
dos adelantos se convirtieron directamente para el
hombre en nuevos medios de emancipacin. No
podemos detenernos aqu a examinar en detalle sus
consecuencias indirectas, a pesar de toda la
importancia que hayan podido tener para el
desarrollo del hombre y de la sociedad, pues tal

examen nos apartara demasiado de nuestro tema.


El hombre, que haba aprendido a comer todo lo
comestible, aprendi tambin, de la misma manera, a
vivir en cualquier clima. Se extendi por toda la
superficie habitable de la Tierra, siendo el nico
animal capaz de hacerlo por propia iniciativa. Los
dems animales que se han adaptado a todos los
climas -los animales domsticos y los insectos
parsitos- no lo lograron por s solos, sino
nicamente siguiendo al hombre. Y el paso del clima
uniformemente clido de la patria original a zonas
ms fras donde el ao se divida en verano e
invierno, cre nuevas necesidades, al obligar al
hombre a buscar habitacin y a cubrir su cuerpo para
protegerse del fro y de la humedad. As surgieron
nuevas esferas de trabajo y, con ellas, nuevas
actividades, que fueron apartando ms y ms al
hombre de los animales.
Gracias a la cooperacin de la mano, de los
rganos del lenguaje y del cerebro, no slo en cada
individuo, sino tambin en la sociedad, los hombres
fueron aprendiendo a ejecutar operaciones cada vez
ms complicadas, a plantearse y a alcanzar objetivos
cada vez ms elevados. El trabajo mismo se
diversificaba y perfeccionaba de generacin en
generacin extendindose cada vez a nuevas
actividades. A la caza y a la ganadera vino a
sumarse la agricultura, y ms tarde el hilado y el
tejido, el trabajo de los metales, la alfarera y la
navegacin. Al lado del comercio y de los oficios
aparecieron, finalmente, las artes y las ciencias; de
las tribus salieron las naciones y los Estados. Se
desarrollaron el Derecho y la Poltica, y con ellos el
reflejo fantstico de las cosas humanas en el cerebro
del hombre: la religin. Frente a todas estas
creaciones, que se manifestaban en primer trmino
como productos del cerebro y parecan dominar las
sociedades humanas, las producciones ms modestas,
fruto del trabajo de la mano, quedaron relegadas a
segundo plano, tanto ms cuanto que en una fase
muy temprana del desarrollo de la sociedad (por
ejemplo, ya en la familia primitiva), la cabeza que
planeaba el trabajo era ya capaz de obligar a manos
ajenas a realizar el trabajo proyectado por ella. El
rpido progreso de la civilizacin fue atribuido
exclusivamente a la cabeza, al desarrollo y a la
actividad del cerebro. Los hombres se acostumbraron
a explicar sus actos por sus pensamientos, en lugar de
buscar esta explicacin en sus necesidades
(reflejadas, naturalmente, en la cabeza del hombre,
que as cobra conciencia de ellas). As fue cmo, con
el transcurso del tiempo, surgi esa concepcin
idealista del mundo que ha dominado el cerebro de
los hombres, sobre todo desde la desaparicin del
mundo antiguo, y que todava lo sigue dominando
hasta el punto de que incluso los naturalistas de la
escuela darviniana ms allegados al materialismo son
an incapaces de formarse una idea clara acerca del

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El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre


origen del hombre, pues esa misma influencia
idealista les impide ver el papel desempeado aqu
por el trabajo.
Los animales, como ya hemos indicado de pasada,
tambin modifican con su actividad la naturaleza
exterior, aunque no en el mismo grado que el
hombre; y estas modificaciones provocadas por ellos
en el medio ambiente repercuten, como hemos visto,
en sus originadores, modificndolos a su vez. En la
naturaleza nada ocurre en forma aislada. Cada
fenmeno afecta a otro y es, a su vez, influenciado
por ste; y es generalmente el olvido de este
movimiento y de esta interaccin universal lo que
impide a nuestros naturalistas percibir con claridad
las cosas ms simples. Ya hemos visto cmo las
cabras han impedido la repoblacin de los bosques en
Grecia; en Santa Elena, las cabras y los cerdos
desembarcados por los primeros navegantes llegados
a la isla exterminaron casi por completo la
vegetacin all existente, con lo que prepararon el
suelo para que pudieran multiplicarse las plantas
llevadas ms tarde por otros navegantes y
colonizadores. Pero la influencia duradera de los
animales sobre la naturaleza que los rodea es
completamente involuntaria y constituye, por lo que
a los animales se refiere, un hecho accidental. Pero
cuanto ms los hombres se alejan de los animales,
ms adquiere su influencia sobre la naturaleza el
carcter de una accin intencional y planeada, cuyo
fin es lograr objetivos proyectados de antemano. Los
animales destrozan la vegetacin de un lugar sin
darse cuenta de lo que hacen. Los hombres, en
cambio, cuando destruyen la vegetacin lo hacen con
el fin de utilizar la superficie que queda libre para
sembrar cereales, plantar rboles o cultivar la vid,
conscientes de que la cosecha que obtengan superar
varias veces lo sembrado por ellos. El hombre
traslada de un pas a otro plantas tiles y animales
domsticos, modificando as la flora y la fauna de
continentes enteros. Ms an; las plantas y los
animales, cultivadas aqullas y criados stos por
medio de procedimientos artificiales, sufren tales
modificaciones bajo la influencia de la mano del
hombre que se vuelven irreconocibles. Hasta hoy da
no han sido hallados an los antepasados silvestres
de nuestros cultivos cerealistas. An no ha sido
resuelta la cuestin de saber cul es el animal que ha
dado origen a nuestros perros actuales, tan distintos
unos de otros, o a las actuales razas de caballos,
tambin tan numerosas.
Por lo dems, de suyo se comprende que no
tenemos la intencin de negar a los animales la
facultad de actuar en forma planificada, de un modo
premeditado. Por el contrario, la accin planificada
existe en germen dondequiera que el protoplasma -la
albmina viva- exista y reaccione, es decir, realice
determinados movimientos, aunque sean los ms
simples, en respuesta a determinados estmulos del

37

exterior. Esta reaccin se produce, no digamos ya en


la clula nerviosa, sino incluso cuando an no hay
clula de ninguna clase. El acto mediante el cual las
plantas insectvoras se apoderan de su presa aparece
tambin, hasta cierto punto, como un acto planeado,
aunque se realice de un modo totalmente
inconsciente. La facultad de realizar actos
conscientes y premeditados se desarrolla en los
animales en correspondencia con el desarrollo del
sistema nervioso, y adquiere ya en los mamferos un
nivel bastante elevado. Durante la caza inglesa de la
zorra puede observarse siempre la infalibilidad con
que sta utiliza su perfecto conocimiento del lugar
para ocultarse a sus perseguidores, y lo bien que
conoce y sabe aprovechar todas las ventajas del
terreno para despistados. Entre nuestros animales
domsticos, que han llegado a un grado ms alto de
desarrollo gracias a su convivencia con el hombre,.
pueden observarse a diario actos de astucia,
equiparables a los de los nios, pues lo mismo que el
desarrollo del embrin humano en el claustro
materno es una repeticin abreviada de toda la
historia del desarrollo fsico seguido a travs de
millones de aos por nuestros antepasados del reino
animal, a partir del gusano, as tambin el desarrollo
mental del nio representa una repeticin, an ms
abreviada, del desarrollo intelectual de esos mismos
antepasados, en todo caso de los menos remotos.
Pero ni un solo acto planificado de ningn animal ha
podido imprimir en la naturaleza el sello de su
voluntad. Slo el hombre ha podido hacerlo.
Resumiendo: lo nico que pueden hacer los
animales es utilizar la naturaleza exterior y
modificarla por el mero hecho de su presencia en
ella. El hombre, en cambio, modifica la naturaleza y
la obliga as a servirle, la domina. Y sta es, en
ltima instancia, la diferencia esencial que existe
entre el hombre y los dems animales, diferencia que,
una vez ms, viene a ser efecto del trabajo76.
Sin embargo, no nos dejemos llevar del
entusiasmo ante nuestras victorias sobre la
naturaleza. Despus de cada una de estas victorias, la
naturaleza toma su venganza. Bien es verdad que las
primeras consecuencias de estas victorias son las
previstas por nosotros, pero en segundo y en tercer
lugar aparecen unas consecuencias muy distintas,
imprevistas y que, a menudo, anulan las primeras.
Los hombres que en Mesopotamia, Grecia, Asia
Menor y otras regiones talaban los bosques para
obtener tierra de labor, ni siquiera podan imaginarse
que, al eliminar con los bosques los centros de
acumulacin y reserva de humedad, estaban sentando
las bases de la actual aridez de esas tierras. Los
italianos de los Alpes, que talaron en las laderas
meridionales los bosques de pinos, conservados con
tanto celo en las laderas septentrionales, no tenan
76

Acotacin al margen: Ennoblecimiento.

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C. Marx y F. Engels

38
idea de que con ello destruan las races de la
industria lechera en su regin; y mucho menos
podan prever que, al proceder as, dejaban la mayor
parte del ao sin agua sus fuentes de montaa, con lo
que les permitan, al llegar el perodo de las lluvias,
vomitar con tanta mayor furia sus torrentes sobre la
planicie. Los que difundieron el cultivo de la patata
en Europa no saban que con este tubrculo farinceo
difundan a la vez la escrofulosis. As, a cada paso,
los hechos nos recuerdan que nuestro dominio sobre
la naturaleza no se parece en nada al dominio de un
conquistador sobre el pueblo conquistado, que no es
el dominio de alguien situado fuera de la naturaleza,
sino que nosotros, por nuestra carne, nuestra sangre y
nuestro cerebro, pertenecemos a la naturaleza, nos
encontramos en su seno, y todo nuestro dominio
sobre ella consiste en que, a diferencia de los dems
seres, somos capaces de conocer sus leyes y de
aplicarlas adecuadamente.
En efecto, cada da aprendemos a comprender
mejor las leyes de la naturaleza y a conocer tanto los
efectos inmediatos como las consecuencias remotas
de nuestra intromisin en el curso natural de su
desarrollo. Sobre todo despus de los grandes
progresos logrados en este siglo por las Ciencias
Naturales, nos hallamos en condiciones de prever, y,
por tanto, de controlar cada vez mejor las remotas
consecuencias naturales de nuestros actos en la
produccin, por lo menos de los ms corrientes. Y
cuanto ms sea esto una realidad, los hombres no
slo sentirn de nuevo y en creciente grado su unidad
con la naturaleza, sino que la comprendern ms, y
ms inconcebible ser esa idea absurda y antinatural
de la anttesis entre el espritu y la materia, el hombre
y la naturaleza, el alma y el cuerpo, idea que empieza
a difundirse por Europa a raz de la decadencia de la
antigedad clsica y que adquiere su mximo
desenvolvimiento en el cristianismo.
Mas, si han sido precisos miles de aos para que
el hombre aprendiera en cierto grado a prever las
remotas consecuencias naturales de sus actos
dirigidos a la produccin, mucho ms le cost
aprender a calcular las remotas consecuencias
sociales de esos mismos actos. Ya hemos hablado
ms arriba de la patata y de sus consecuencias en
cuanto a la difusin de la escrofulosis. Pero qu
importancia puede tener la escrofulosis comparada
con los efectos que sobre las condiciones de vida de
las masas del pueblo de pases enteros ha tenido la
reduccin de la dieta de los trabajadores a simples
patatas, con el hambre que se extenda en 1847 por
Irlanda a consecuencia de una enfermedad de este
tubrculo, y que llev a la tumba a un milln de
irlandeses que se alimentaban exclusivamente o casi
exclusivamente de patatas y oblig a emigrar allende
el ocano a otros dos millones? Cuando los rabes
aprendieron a destilar el alcohol, ni siquiera se les
ocurri pensar que haban creado una de las armas

principales con que habra de ser exterminada la


poblacin indgena del continente americano, an
desconocido, en aquel entonces. Y cuando Coln
descubri ms tarde Amrica, no saba que a la vez
daba nueva vida a la esclavitud, desaparecida desde
haca mucho tiempo en Europa, y sentaba las bases
de la trata de negros. Los hombres que en los siglos
XVII y XVIII trabajaron para crear la mquina de
vapor, no sospechaban que estaban creando un
instrumento que habra de subvertir, ms que ningn
otro, las condiciones sociales en todo el mundo, y
que, sobre todo en Europa, al concentrar la riqueza
en manos de una minora y al privar de toda
propiedad a la inmensa mayora de la poblacin,
habra de proporcionar primero el dominio social y
poltico a la burguesa y provocar despus la lucha de
clases entre la burguesa y el proletariado, lucha que
slo puede terminar con el derrocamiento de la
burguesa y la abolicin de todos los antagonismos
de clase. Pero tambin aqu, aprovechando una
experiencia larga, y a veces cruel, confrontando y
analizando los materiales proporcionados por la
historia, vamos aprendiendo poco a poco a conocer
las consecuencias sociales indirectas y ms remotas
de nuestros actos en la produccin, lo que nos
permite extender tambin a estas consecuencias
nuestro dominio y nuestro control.
Sin embargo, para llevar a cabo este control se
requiere algo ms que el simple conocimiento. Hace
falta una revolucin que transforme por completo el
modo de produccin existente hasta hoy da y, con l,
el orden social vigente.
Todos los modos de produccin que han existido
hasta el presente slo buscaban el efecto til del
trabajo en su forma ms directa e inmediata. No
hacan el menor caso de las consecuencias remotas,
que slo aparecen mas tarde y cuyo efecto se
manifiesta nicamente gracias a un proceso de
repeticin y acumulacin gradual. La primitiva
propiedad comunal de la tierra corresponda, por un
lado, a un estado de desarrolle de los hombres en el
que el horizonte de stos quedaba limitado, por lo
general, a las cosas ms inmediatas, y presupona,
por otro lado, cierto excedente de tierras libres, que
ofreca cierto margen para neutralizar los posibles
resultados adversos de esta economa primitiva. Al
agotarse el excedente de tierras libres, comenz la
decadencia de la propiedad comunal. Todas las
formas ms elevadas de produccin que vinieron
despus condujeron a la divisin de la poblacin en
clases y, por tanto, al antagonismo entre las clases
dominantes y las clases oprimidas. En consecuencia,
los intereses de las clases dominantes se convirtieron
en el elemento propulsor de la produccin, en cuanto
sta no se limitaba a mantener bien que mal la msera
existencia de los oprimidos. Donde esto halla su
expresin ms acabada es en el modo de produccin
capitalista que prevalece hoy en la Europa

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El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre


Occidental. Los capitalistas individuales, que
dominan la produccin y el cambio, slo pueden
ocuparse de la utilidad ms inmediata de sus actos.
Ms an; incluso esta misma utilidad -por cuanto se
trata de la utilidad de la mercanca producida o
cambiada- pasa por completo a segundo plano,
apareciendo como nico incentivo la ganancia
obtenida en la venta.
***
La ciencia social de la burguesa, la Economa
Poltica clsica, slo se ocupa preferentemente de
aquellas consecuencias sociales que constituyen el
objetivo inmediato de los actos realizados por los
hombres en la produccin y el cambio. Esto
corresponde plenamente al rgimen social cuya
expresin terica es esa ciencia. Por cuanto los
capitalistas producen o cambian con el nico fin de
obtener beneficios inmediatos, slo pueden ser
tenidos en cuenta, primeramente, los resultados ms
prximos y ms inmediatos. Cuando un industrial o.
un comerciante vende la mercanca producida o
comprada por l y obtiene la ganancia habitual, se da
por satisfecho y no le interesa lo ms mnimo lo que
pueda ocurrir despus con esa mercanca y su
comprador. Igual ocurre con las consecuencias
naturales de esas mismas acciones. Cuando en Cuba
los plantadores espaoles quemaban los bosques en
las laderas de las montaas para obtener con la
ceniza un abono que slo les alcanzaba para fertilizar
una generacin de cafetos de alto rendimiento, poco
les importaba que las lluvias torrenciales de los
trpicos barriesen la capa vegetal del suelo, privada
de la proteccin de los rboles, y no dejasen tras s
ms que rocas desnudas! Con el actual modo de
produccin, y por lo que respecta tanto a las
consecuencias naturales como a las consecuencias
sociales de los actos realizados por los hombres, lo
que interesa preferentemente son slo los primeros
resultados, los ms palpables. Y luego hasta se
manifiesta extraeza de que las consecuencias
remotas de las acciones que perseguan esos fines
resulten ser muy distintas y, en la mayora de los
casos, hasta diametralmente opuestas; de que la
armona entre la oferta y la demanda se convierta en
su antpoda, como nos lo demuestra el curso de cada
uno de esos ciclos industriales de diez aos, y como
ha podido convencerse de ello Alemania, que con el
crac77 ha vivido un pequeo preludio de ello; de
que la propiedad privada basada en el trabajo de uno
mismo se convierta necesariamente, al desarrollarse,
en la desposesin de los trabajadores de toda
propiedad, mientras toda la riqueza se concentra ms
y ms en manos de los que no trabajan; de que [ ...

]78.
Escrito por Engels en 1876. Publicado por
primera vez en la revista Die Neue Zeit, Bd. 2, N 44,
1895-1896. Se publica de acuerdo con el manuscrito.
Traducido del alemn.

77

Trtase de la crisis econmica mundial de 1873. En


Alemania, la crisis comenz con una grandiosa
bancarrota en mayo de 1873, preludio de la crisis que
dur hasta fines de los aos 70.

39

78

Aqu se interrumpe el manuscrito. (N. de la Edit.)

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CARLOS MARX
F. Engels
Carlos Marx, el hombre que dio por vez primera
una base cientfica al socialismo, y por tanto a todo el
movimiento obrero de nuestros das, naci en
Trveris, en 1818. Comenz a estudiar jurisprudencia
en Bonn y en Berln, pero pronto se entreg
exclusivamente al estudio de la historia y de la
filosofa, y se dispona, en 1842, a habilitarse como
profesor de filosofa, cuando el movimiento poltico
producido despus de la muerte de Federico
Guillermo III orient su vida por otro camino. Los
caudillos de la burguesa liberal renana, los
Camphausen, Hansemann, etc., haban fundado en
Colonia, con su cooperacin, la Rheinische Zeitung79;
y en el otoo de 1842, Marx, cuya crtica de los
debates de la Dieta provincial renana haba
producido enorme sensacin, fue colocado a la
cabeza del peridico. La Rheinische Zeitung
publicbase, naturalmente, bajo la censura, pero sta
no poda con ella80. El peridico sacaba adelante casi
siempre los artculos que le interesaba publicar: se
empezaba echndole al censor cebo sin importancia
para que lo tachase, hasta que, o ceda por s mismo,
o se vea obligado a ceder bajo la amenaza de que al
da siguiente no saldra el peridico. Con diez
peridicos que hubieran tenido la misma valenta que
la Rheinische Zeitung y cuyos editores se hubiesen
gastado unos cientos de tleros ms en composicin

se habra hecho imposible la censura en Alemania ya


en 1843. Pero los propietarios de los peridicos
alemanes eran filisteos mezquinos y miedosos, y la
Rheinische Zeitung batallaba sola. Gastaba a un
censor tras otro, hasta que, por ltimo, se la someti
a doble censura, debiendo pasar, despus de la
primera, por otra nueva y definitiva revisin del
Regierungsprsident81. Mas tampoco esto bastaba. A
comienzos de 1843, el gobierno declar que no se
poda con este peridico, y lo prohibi sin ms
explicaciones.
Marx, que entretanto se haba casado con la
hermana de von Westphalen, el que ms tarde haba
de ser ministro de la reaccin, se traslad a Pars,
donde edit con A. Ruge los Deutsch-Franzsische
Jahrbcher82, en los que inaugur la serie de sus
escritos socialistas, con una Crtica de la filosofa
hegeliana del Derecho. Despus, en colaboracin
con F. Engels, public La Sagrada Familia. Contra
Bruno Bauer y consortes, crtica satrica de una de
las ltimas formas en las que se haba extraviado el
idealismo filosfico alemn de la poca.
El estudio de la Economa poltica y de la historia
de la gran Revolucin francesa todava le dejaba a
Marx tiempo para atacar de vez en cuando al
Gobierno prusiano; ste se veng, consiguiendo del
ministerio Guizot, en la primavera de 1845 -y parece
que el mediador fue el seor Alejandro de Humboldt-

79

Rheinische Zeitung fr Politik, Handel und Gewerbe


(Peridico del Rin para cuestiones de poltica, comercio e
industria): diario que se public en Colonia del 1 de
enero de 1842 al 31 de marzo de 1843. En abril de 1842,
Marx comenz a colaborar en l, y en octubre del mismo
ao pas a ser uno de sus redactores; Engels colaboraba
tambin en el peridico.
80
El primer censor de la Rheinische Zeitung fue el
consejero de polica Dolleschall, el mismo que en cierta
ocasin haba tachado en la Klnische Zeitung el anuncio
de la traduccin de la Divina Comedia, de Dante, por
Philalethes (el que ms tarde haba de ser rey Juan de
Sajonia), con esta observacin: Con las cosas divinas no
se deben hacer comedias.
Klnische Zeitung (Peridico de Colonia): diario alemn
que se public con ese nombre desde 1802 en Colonia: en
el perodo de la revolucin de 1848-1849 y la reaccin que
le sucedi reflejaba la poltica de traicin y cobarda de la
burguesa liberal prusiana; en el ltimo tercio del siglo
XIX estuvo ligado al partido nacional-liberal.

81

En Prusia, representante del poder central en la


provincia. (N. de la Edit.)
82
Deuts-Franzsische Jahrbcher (Anales francoalemanes): se publicaba en Pars, en alemn, bajo la
redaccin de C. Marx y A. Ruge. No sali ms que el
primer fascculo (doble) en febrero de 1844. En el se
publicaron las obras de Carlos Marx: Contribucin al
problema hebreo y Contribucin a la crtica de la filosofa
del Derecho de Hegel. Introduccin, as como las de
Federico Engels: Esbozo para la crtica de la Economa
Poltica y Situacin de Inglaterra, Toms Carlyle, El
pasado y el presente. Estas obras marcaban el paso
definitivo de Marx y de Engels del democratismo
revolucionario al materialismo y al comunismo. La causa
principal del cese de la publicacin del anuario resida en
las divergencias en cuestiones de principio entre Marx y el
radical burgus Ruge.

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41

Carlos Marx
, que se le expulsase de Francia83. Marx traslad su
residencia a Bruselas, donde, en 1847, public en
lengua francesa la Miseria de la Filosofa, crtica de
la Filosofa de la Miseria, de Proudhon, y, en 1848,
su Discurso sobre el libre cambio. Al mismo tiempo
encontr ocasin de fundar en Bruselas una
Asociacin de obreros alemanes84, con lo que entr
en el terreno de la agitacin prctica. Esta adquiri
todava mayor importancia para l al ingresar en
1847, en unin de sus amigos polticos, en la Liga de
los Comunistas, liga secreta, que llevaba ya largos
aos de existencia. Toda la estructura de esta
organizacin se transform radicalmente; la que
hasta entonces haba sido una sociedad ms o menos
conspirativa, se convirti en una simple organizacin
de propaganda comunista -secreta tan slo porque las
circunstancias lo exigan-, y fue la primera
organizacin del Partido Socialdemcrata Alemn.
La Liga exista dondequiera que hubiese asociaciones
de obreros alemanes; en casi todas estas
asociaciones, en Inglaterra, en Blgica, en Francia y
en Suiza, y en muchas asociaciones de Alemania, los
miembros dirigentes eran afiliados a la Liga, y la
participacin de sta en el naciente movimiento
obrero alemn era muy considerable. Adems,
nuestra Liga fue la primera que destac, y lo
demostr en la prctica, el carcter internacional de
todo el movimiento obrero; contaba entre sus
miembros a ingleses, belgas, hngaros, polacos, etc.,
y organizaba, principalmente en Londres, asambleas
obreras internacionales.
La transformacin de la Liga se efectu en dos
congresos celebrados en 1847, el segundo de los
cuales acord la redaccin y publicacin de los
principios del partido, en un manifiesto que haban
de redactar Marx y Engels. As surgi el Manifiesto
del Partido Comunista que apareci por vez primera
en 1848, poco antes de la revolucin de Febrero, y
que despus ha sido traducido a casi todos los
idiomas europeos.

83

El Gobierno francs dispuso la expulsin de Marx de


Francia el 16 de enero de 1845 bajo la presin del
Gobierno de Prusia.
84
La Asociacin de Obreros Alemanes en Bruselas fue
fundada por Marx y Engels a fines de agosto de 1847, con
el fin de educar polticamente a los obreros alemanes
residentes en Blgica y propagar entre ellos las ideas del
comunismo cientfico. Bajo la direccin de Marx, Engels y
sus compaeros, la Asociacin se convirti en un centro
legal de unin de los proletarios revolucionarios alemanes
en Blgica. Los mejores elementos de la Asociacin
integraban la Organizacin de Bruselas de la Liga de los
Comunistas. Las actividades de la Asociacin de Obreros
Alemanes en Bruselas se suspendieron poco despus de la
revolucin de febrero de 1848 en Francia, debido a las
detenciones y la expulsin de sus componentes por la
polica belga.

La Deutsche-Brsseter-Zeitung85, en la que Marx


colaboraba y en la que se ponan al desnudo
implacablemente las bienaventuranzas policacas de
la patria, movi nuevamente al Gobierno prusiano a
maquinar para conseguir la expulsin de Marx, pero
en vano. Mas, cuando la revolucin de Febrero
provoc tambin en Bruselas movimientos populares
y pareca ser inminente en Blgica una revolucin, el
Gobierno belga detuvo a Marx sin contemplaciones y
lo expuls. Entretanto, el gobierno provisional de
Francia, por mediacin de Flocon, le haba invitado a
reintegrarse a Pars, invitacin que acept.
En Pars, se enfrent ante todo con el barullo
creado entre los alemanes all residentes, por el plan
de organizar a los obreros alemanes de Francia en
legiones armadas, para introducir con ellas en
Alemania la revolucin y la repblica. De una parte,
era Alemania la que tena que hacer por s misma la
revolucin, y de otra parte, toda legin
revolucionaria extranjera que se formase en Francia
naca delatada, por los Lamartines del gobierno
provisional, al gobierno que se quera derribar, como
ocurri en Blgica y en Badn.
Despus de la revolucin de marzo, Marx se
traslad a Colonia y fund all la Neue Rheintsche
Zeitung, que vivi desde el 1 de junio de 1848 hasta
el 19 de mayo de 1849. Fue el nico peridico que
defendi, dentro del movimiento democrtico de la
poca, la posicin del proletariado, cosa que hizo ya,
en efecto, al apoyar sin reservas a los insurrectos de
junio de 1848 en Pars86, lo que le vali la desercin
de casi todos los accionistas. En vano la KreuzZeitung87 sealaba el Chimborazo de insolencia88
con que la Neue Rheinische Zeitung atacaba todo lo
sagrado, desde el rey y el regente del imperio hasta
los gendarmes, y esto en una fortaleza prusiana, que
tena entonces 8.000 hombres de guarnicin: en vano
85

Deutsche-Brsseler Zeitung (Peridico Alemn de


Bruselas): peridico fundado por los emigrados polticos
alemanes en Bruselas; se public desde enero de 1847
hasta febrero de 1848. A partir de septiembre de 1847,
Marx y Engels colaboraban permanentemente en l y
ejercan una influencia directa en su orientacin. Bajo la
direccin de Marx y Engels, se hizo rgano de la Liga de
los Comunistas.
86
Insurreccin de junio: heroica insurreccin de los
obreros de Pars el 23-26 de junio de 1848, aplastada con
excepcional crueldad por la burguesa francesa. Fue la
primera gran guerra civil entre el proletariado y la
burguesa.
87
Kreuz-Zeitung (Peridico de la Cruz): nombre con
que se conoca (por llevar en el ttulo una cruz, emblema
de las milicias, el landwehr) el diario alemn Neue
Preussische Zeitung (Nuevo Peridico Prusiano): se
public en Berln desde junio de 1848 hasta 1939; fue
rgano de la camarilla contrarrevolucionaria de la corte y
de los junkers prusianos.
88
Chimborazo: uno de los picos ms altos de Amrica del
Sur. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

42
clamaba el coro de filisteos liberales renanos, vuelto
de pronto reaccionario, en vano se suspendi el
estado de sitio decretado en Colonia, en el otoo de
1848; en vano el Ministerio de Justicia del imperio
denunciaba desde Francfort al fiscal de Colonia
artculo tras artculo, para que se abriese proceso
judicial; el peridico segua redactndose e
imprimindose tranquilamente, a la vista de la
Direccin General de Seguridad, y su difusin y su
fama crecan con la violencia de los ataques contra el
gobierno y la burguesa. Al producirse, en noviembre
de 1848, el golpe de Estado de Prusia, la Neue
Rheinische Zeitung incitaba al pueblo, en la cabecera
de cada nmero, para que se negase a pagar los
impuestos y contestase a la violencia con la
violencia. Llevado ante el Jurado, en la primavera de
1849, por esto y por otro artculo, el peridico sali
absuelto las dos veces. Por fin, al ser aplastadas las
insurrecciones de mayo de 1849, en Dresde y la
provincia del Rin89, y al iniciarse la campaa
prusiana contra la insurreccin de Baden-Palatinado,
mediante la concentracin y movilizacin de grandes
contingentes de tropas, el gobierno se crey lo
bastante fuerte para suprimir por la violencia la Neue
Rheinische Zeitung. El ltimo nmero -impreso en
rojo- apareci el 19 de mayo.
Marx se traslad nuevamente a Pars, pero pocas
semanas despus de la manifestacin del 13 de junio
de 184990 el Gobierno francs lo coloc ante la
alternativa de trasladar su residencia a la Bretaa o
salir de Francia. Opt por esto ltimo y se fue a
Londres, donde ha vivido desde entonces sin
interrupcin.
La tentativa de seguir publicando la Neue
Rheinische Zeitung en forma de revista (en
Hamburgo, en 1850)91, hubo de ser abandonada
algn tiempo despus, ante la violencia creciente de
la reaccin. Inmediatamente despus del golpe de
Estado de diciembre de 1851 en Francia, Marx
89

Se trata de la insurreccin armada en Dresde del 8 al 8


de mayo y de las insurrecciones en Alemania del Sur y del
Oeste de mayo a julio de 1849 en defensa de la
Constitucin imperial aprobada por la Asamblea Nacional
de Francfort el 28 de marzo de 1849, pero rechazada por
varios Estados alemanes. Las insurrecciones tenan
carcter aislado y espontneo y fueron aplastadas hacia
mediados de julio de 1849.
90
El 13 de junio de 1849, en Pars, el partido
pequeoburgus La Montaa organiz una manifestacin
pacfica de protesta contra el envo de tropas francesas
para aplastar la revolucin en Italia. La manifestacin fue
disuelta por las tropas. Muchos lderes de La Montaa
fueron arrestados y deportados o tuvieron que emigrar de
Francia.
91
Neue Rheinische Zeitung, Politisch-konomische Revue
(Nuevo Peridico del Rin. Revista poltico-econmica):
revista, rgano terico de la Liga de los Comunistas,
fundada por Marx y Engels. Se public desde diciembre de
1849 hasta noviembre de 1850; salieron seis nmeros.

public El 18 Brumario de Luis Bonaparte (Boston,


1852; segunda edicin, Hamburgo, 1869, poco antes
de la guerra). En 1853, escribi las Revelaciones
sobre el proceso de los comunistas en Colonia (obra
impresa primeramente en Basilea, ms tarde en
Boston y reeditada recientemente en Leipzig).
Despus de la condena de los miembros de la
Liga de los Comunistas en Colonia92, Marx se retir
de la agitacin poltica y se consagr, de una parte,
por espacio de diez aos, a estudiar a fondo los ricos
tesoros que encerraba la biblioteca del Museo
Britnico en materia de Economa poltica, y de otra
parte, a colaborar en New-York Tribune93, peridico
que, hasta que estall la guerra norteamericana de
Secesin94, no slo public las correspondencias
firmadas por l, sino tambin numerosos artculos
editoriales sobre temas europeos y asiticos salidos
de su pluma. Sus ataques contra lord Palmerston,
basados en minuciosos estudios de documentos
oficiales ingleses, fueron editados en Londres como
folletos de agitacin.
Como primer fruto de sus largos aos de estudios
econmicos apareci en 1859 la Contribucin a la
crtica de la Economa poltica, Primer cuaderno
(Berln, Duncker.) Esta obra contiene la primera
exposicin sistemtica de la teora del valor de Marx,
incluyendo la teora del dinero. Durante la guerra
italiana95, Marx combati desde las columnas de Das
Volk96, peridico alemn que se publicaba en
92

Se trata del proceso organizado en Colonia (del 4 de


octubre al 12 de noviembre de 1852) con fines
provocativos por el Gobierno de Prusia contra 11
miembros de la Liga de los Comunistas. Acusados de
crimen de alta traicin sobre la base de documentos falsos
y perjurios, siete fueron condenados a reclusin en la
fortaleza por plazos de 3 a 6 aos.
93
New-York Daily Tribune (Tribuna diaria de Nueva
York: diario progresista burgus que se public de 1841 a
1924. Marx y Engels colaboraron en l desde agosto de
1851 hasta marzo de 1862.
94
La guerra civil de Norteamrica (1861-1865) se llev a
cabo entre los Estados industriales del Norte de los
EE.UU. y los sublevados Estados esclavistas del Sur, que
queran conservar la esclavitud y resolvieron en 1861
separarse de los Estados del Norte. La guerra fue resultado
de la lucha de dos sistemas: el de la esclavitud y el del
trabajo asalariado.
95
La guerra italiana: guerra de Francia y Piamonte contra
Austria, desencadenada por Napolen III so falso pretexto
de liberacin de Italia. Lo que quera Napolen III, en
realidad, era conquistar nuevos territorios y consolidar el
rgimen bonapartista en Francia. Sin embargo, asustado
por la gran envergadura del movimiento de liberacin
nacional en Italia y empeado en mantener el
fraccionamiento poltico de sta, Napolen III concert
una paz separada con Austria. Francia se qued con
Saboya y Niza. Lombarda pas a pertenecer a Cerdea, y
Venecia sigui bajo la dominacin de Austria.
96
Das Volk (El pueblo): semanario que se public en
alemn en Londres desde el 7 de mayo hasta el 20 de

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43

Carlos Marx
Londres, el bonapartismo, que por entonces se tea
de liberal y se las daba de libertador de las
nacionalidades oprimidas, y la poltica prusiana de la
poca, que, bajo el manto de la neutralidad,
procuraba pescar en ro revuelto. A propsito de esto,
hubo de atacar tambin al seor Karl Vogt, que por
entonces haca agitacin en pro de la neutralidad de
Alemania, ms an, de la simpata de Alemania, por
encargo del prncipe Napolen (Plon-Plon) y a
sueldo de Luis Napolen. Como Vogt acumulase
contra l las calumnias ms infames, infundadas a
sabiendas, Marx le contest en El seor Vogt
(Londres, 1860), donde se desenmascara a Vogt y a
los dems seores de la banda bonapartista de seudodemcratas, demostrando con pruebas de carcter
externo e interno que Vogt estaba sobornado por el
imperio decembrino. A los diez aos justos, se tuvo
la confirmacin de esto; en la lista de las gentes a
sueldo del bonapartismo, descubierta en las Tulleras
en 187097 y publicada por el gobierno de
septiembre98, apareca en la letra V esta partida:
Vogt: le fueron entregados, en agosto de 1859...
40.000 francos.
Por fin, en 1867, vio la luz en Hamburgo el tomo
primero de El Capital, Crtica de la Economa
poltica, la obra principal de Marx, en la que se
exponen las bases de sus ideas econmico-socialistas
y los rasgos fundamentales de su crtica de la
sociedad existente, del modo de produccin
capitalista y de sus consecuencias. La segunda
edicin de esta obra que hace poca se public en
1872; el autor se ocupa actualmente de la preparacin
del segundo tomo.
Entretanto, el movimiento obrero de diversos
pases de Europa haba vuelto a fortalecerse en tal
medida, que Marx pudo pensar en poner en prctica
un deseo acariciado desde haca largo tiempo: fundar
una asociacin obrera que abarcase los pases ms
adelantados de Europa y Amrica y que haba de
personificar, por decirlo as, el carcter internacional
del movimiento socialista tanto ante los propios
obreros como ante los burgueses y los gobiernos,
para animar y fortalecer al proletariado y para
atemorizar a sus enemigos. Dio ocasin para exponer
agosto de 1859, con la ms activa participacin de Marx,
el cual fue, en realidad, su redactor a partir de principios
de julio.
97
Trtase del Palacio de las Tulleras, de Pars, residencia
de Napolen III durante el Segundo Imperio.
98
El 4 de septiembre de 1870 se produjo un alzamiento
revolucionario de las masas populares que condujo al
derrocamiento del rgimen del Segundo Imperio, a la
proclamacin de la Repblica y a la formacin del
Gobierno Provisional, en el que entraron monrquicos,
adems de republicanos moderados. Este Gobierno,
encabezado por Trochu, gobernador militar de Pars, y
Thiers, su autntico inspirador, tom el camino de la
traicin nacional y la componenda alevosa con el enemigo
exterior.

la idea, que fue acogida con entusiasmo, un mitin


popular celebrado en el Saint Martins Hall de
Londres, el 28 de septiembre de 1964, a favor de
Polonia, que volva a ser aplastada por Rusia. Qued
fundada as la Asociacin Internacional de los
Trabajadores. En la Asamblea se eligi un Consejo
General provisional, con residencia en Londres. El
alma de este Consejo General, como de los que le
siguieron hasta el Congreso de La Haya99, fue Marx.
El redact casi todos los documentos lanzados por el
Consejo General de la Internacional, desde el
Manifiesto Inaugural de 1864, hasta el manifiesto
sobre la guerra civil de Francia en 1871. Exponer la
actuacin de Marx en la Internacional, equivaldra a
escribir la historia de esta misma Asociacin que, por
lo dems, vive todava en el recuerdo de los obreros
de Europa.
La cada de la Comuna de Pars coloc a la
Internacional en una situacin imposible. Viose
empujada al primer plano de la historia europea, en
un momento en que por todas partes tena cortada la
posibilidad de una accin prctica y eficaz. Los
acontecimientos que la erigan en sptima gran
potencia le impedan, al mismo tiempo, movilizar y
poner en accin sus fuerzas combativas, so pena de
llevar a una derrota infalible al movimiento obrero y
de contenerlo por varios decenios. Adems, por todas
partes pugnaban por colocarse en primera fila
elementos que intentaban explotar, para fines de
vanidad o de ambicin personal, la fama, que tan
sbitamente haba crecido, de la Asociacin, sin
comprender la verdadera situacin de la Internacional
o sin preocuparse de ella. Haba que tomar una
decisin heroica, y fue, como siempre, Marx quien la
tom y la hizo prosperar en el Congreso de La Haya.
En un acuerdo solemne, la Internacional se
desentendi de toda responsabilidad por los manejos
de los bakuninistas, que eran el eje de aquellos
elementos insensatos y poco limpios; luego, ante la
imposibilidad de cumplir tambin, frente a la
reaccin general, las exigencias redobladas que a ella
se le planteaban y de mantener en pie su plena
actividad, ms que por medio de una serie de
sacrificios, que necesariamente habran desangrado el
movimiento obrero, la Internacional se retir
provisionalmente de la escena, trasladando a
99

El Congreso de la Asociacin Internacional de los


Trabajadores de La Haya se celebr del 2 al 7 de
septiembre de 1812, con la asistencia de 65 delegados de
las organizaciones nacionales. Dirigan las labores del
Congreso Marx y Engels. En l se dio cima a la lucha de
largos aos de Marx y Engels y sus compaeros contra
toda clase de sectarismo pequeoburgus en el
movimiento obrero. La actuacin escisionista de los
anarquistas fue condenada, y sus lderes expulsados de la
Internacional. Los acuerdos del Congreso de La Haya
colocaron los cimientos para la futura fundacin de
partidos polticos de la clase obrera con existencia propia
en los distintos pases.

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C. Marx y F. Engels

44
Norteamrica
el
Consejo
General.
Los
acontecimientos posteriores han venido a demostrar
cun acertado fue este acuerdo, tantas veces criticado
por entonces y despus. De una parte, quedaron
cortadas de raz, y siguieron cortadas en adelante, las
posibilidades de organizar en nombre de la
Internacional vanas intentonas, y de otra parte, las
constantes y estrechas relaciones entre los partidos
obreros socialistas de los distintos pases
demostraban que la conciencia de la identidad de
intereses y de la solidaridad del proletariado de todos
los pases, despertada por la Internacional, llega a
imponerse aun sin el enlace de una asociacin
internacional formal que, por el momento, se haba
convertido en traba.
Despus del Congreso de La Haya, Marx volvi a
encontrar, por fin, tiempo y sosiego para reanudar sus
trabajos tericos, y es de esperar que en un perodo
de tiempo no muy largo pueda dar a la imprenta el
segundo tomo de El Capital.
De los muchos e importantes descubrimientos con
que Marx ha inscrito su nombre en la historia de la
ciencia, slo dos podemos destacar aqu.
El primero es la revolucin que ha llevado a cabo
en toda la concepcin de la historia universal. Hasta
aqu, toda la concepcin de la historia descansaba en
el supuesto de que las ltimas causas de todas las
transformaciones histricas haban de buscarse en los
cambios que se operan en las ideas de los hombres, y
de que de todos los cambios, los ms importantes, los
que regan toda la historia, eran los polticos. No se
preguntaban de dnde les vienen a los hombres las
ideas ni cules son las causas motrices de los
cambios polticos. Slo en la escuela moderna de los
historiadores franceses, y en parte tambin de los
ingleses, se haba impuesto la conviccin de que, por
lo menos desde la Edad Media, la causa motriz de la
historia europea era la lucha de la burguesa en
desarrollo contra la nobleza feudal por el Poder
social y poltico. Pues bien, Marx demostr que toda
la historia de la humanidad, hasta hoy, es una historia
de luchas de clases, que todas las luchas polticas, tan
variadas y complejas, slo giran en torno al Poder
social y poltico de unas u otras clases sociales; por
parte de las clases viejas, para conservar el poder, y
por parte de las ascendentes clases nuevas, para
conquistarlo. Ahora bien, qu es lo que hace nacer y
existir a estas clases? Las condiciones materiales,
tangibles, en que la sociedad de una poca dada
produce y cambia lo necesario para su sustento. La
dominacin feudal de la Edad Media descansaba en
la economa cerrada de las pequeas comunidades
campesinas, que cubran por s mismas casi todas sus
necesidades, sin acudir apenas al cambio, a las que la
nobleza belicosa defenda contra el exterior y daba
cohesin nacional o, por lo menos, poltica. Al surgir
las ciudades y con ellas una industria artesana
independiente y un trfico comercial, primero

interior y luego internacional, se desarroll la


burguesa urbana, y conquist, luchando contra la
nobleza, todava en la Edad Media, su incorporacin
al orden feudal, como estamento tambin
privilegiado. Pero, con el descubrimiento de los
territorios no europeos, desde mediados del siglo
XV, la burguesa obtuvo una zona comercial mucho
ms extensa, y, por tanto, un nuevo acicate para su
industria. La industria artesana fue desplazada en las
ramas ms importantes por la manufactura de tipo ya
fabril, y sta, a su vez, por la gran industria, que
haban hecho posible los inventos del siglo pasado,
principalmente la mquina de vapor, y que a su vez
repercuti sobre el comercio, desalojando, en los
pases atrasados, al antiguo trabajo manual y
creando, en los ms adelantados, los modernos
medios de comunicacin, los barcos de vapor, los
ferrocarriles, el telgrafo elctrico. De este modo, la
burguesa iba concentrando en sus manos, cada vez
ms, la riqueza social y el poder social, aunque tard
bastante en conquistar el poder poltico, que estaba
en manos de la nobleza y de la monarqua, apoyada
en aqulla. Pero al llegar a cierta fase -en Francia,
desde la gran Revolucin-, conquist tambin ste y
se convirti, a su vez, en clase dominante frente al
proletariado y a los pequeos campesinos.
Situndose en este punto de vista -siempre y cuando
que se conozca suficientemente la situacin
econmica de la sociedad en cada poca;
conocimientos de que, ciertamente, carecen en
absoluto nuestros historiadores profesionales-, se
explican del modo ms sencillo todos los fenmenos
histricos, y asimismo se explican con la mayor
sencillez los conceptos y las ideas de cada perodo
histrico, partiendo de las condiciones econmicas
de vida y de las relaciones sociales y polticas de ese
perodo, condicionadas a su vez por aqullas. Por
primera vez se eriga la historia sobre su verdadera
base; el hecho palpable, pero totalmente
desapercibido hasta entonces, de que el hombre
necesita en primer trmino comer, beber, tener un
techo y vestirse, y por tanto, trabajar, antes de poder
luchar por el mando, hacer poltica, religin,
filosofa, etc.: este hecho palpable, pasaba a ocupar,
por fin, el lugar histrico que por derecho le
corresponda.
Para la idea socialista, esta nueva concepcin de
la historia tena una importancia culminante.
Demostraba que toda la historia, hasta hoy, se ha
movido en antagonismos y luchas de clases, que ha
habido siempre clases dominantes y dominadas,
explotadoras y explotadas, y que la gran mayora de
los hombres ha estado siempre condenada a trabajar
mucho y disfrutar poco. Por qu? Sencillamente,
porque en todas las fases anteriores del
desenvolvimiento de la humanidad, la produccin se
hallaba todava en un estado tan incipiente, que el
desarrollo histrico slo poda discurrir en esta forma

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45

Carlos Marx
antagnica y el progreso histrico estaba, en lneas
generales, en manos de una pequea minora
privilegiada, mientras la gran masa se hallaba
condenada a producir, trabajando, su msero sustento
y a acrecentar cada vez ms la riqueza de los
privilegiados. Pero, esta misma concepcin de la
historia, que explica de un modo tan natural y
racional el rgimen de dominacin de clase vigente
hasta nuestros das, que de otro modo slo poda
explicarse por la maldad de los hombres, lleva
tambin a la conviccin de que con las fuerzas
productivas, tan gigantescamente acrecentadas, de
los tiempos modernos, desaparece, por lo menos en
los pases ms adelantados, hasta el ltimo pretexto
para la divisin de los hombres en dominantes y
dominados, explotadores y explotados; de que la gran
burguesa dominante ha cumplido ya su misin
histrica, de que ya no es capaz de dirigir la sociedad
y se ha convertido incluso en un obstculo para el
desarrollo de la produccin, como lo demuestran las
crisis comerciales, y sobre todo el ltimo gran crac100
y la depresin de la industria en todos los pases; de
que la direccin histrica ha pasado a manos del
proletariado, una clase que, por toda su situacin
dentro de la sociedad, slo puede emanciparse
acabando en absoluto con toda dominacin de clase,
todo avasallamiento y toda explotacin; y de que las
fuerzas productivas de la sociedad, que crecen hasta
escaprsele de las manos a la burguesa, slo estn
esperando a que tome posesin de ellas el
proletariado asociado, para crear un estado de cosas
que permita a cada miembro de la sociedad participar
no slo en la produccin, sino tambin en la
distribucin y en la administracin de las riquezas
sociales, y que, mediante la direccin planificada de
toda la produccin, acreciente de tal modo las fuerzas
productivas de la sociedad y su rendimiento, que se
asegure a cada cual, en proporciones cada vez
mayores, la satisfaccin de todas sus necesidades
razonables.
El segundo descubrimiento importante de Marx
consiste en haber puesto definitivamente en claro la
relacin entre el capital y el trabajo; en otros
trminos, en haber demostrado cmo se opera, dentro
de la sociedad actual, con el modo de produccin
capitalista, la explotacin del obrero por el
capitalista. Desde que la Economa poltica sent la
tesis de que el trabajo es la fuente de toda riqueza y
de todo valor, era inevitable esta pregunta: cmo se
concilia esto con el hecho de que el obrero no perciba
la suma total de valor creada por su trabajo, sino que
tenga que ceder una parte de ella al capitalista? Tanto
los economistas burgueses como los socialistas se
esforzaban por dar a esta pregunta una contestacin
100

Trtase de la crisis econmica mundial de 1873. En


Alemania, la crisis comenz con una grandiosa
bancarrota en mayo de 1873, preludio de la crisis que
dur hasta fines de los aos 70.

cientfica slida; pero en vano, hasta que por fin


apareci Marx con la solucin. Esta solucin es la
siguiente: El actual modo de produccin capitalista
tiene como premisa la existencia de dos clases
sociales: de una parte, los capitalistas, que se hallan
en posesin de los medios de produccin y de
sustento, y de otra parte, los proletarios, que,
excluidos de esta posesin, slo tienen una mercanca
que vender: su fuerza de trabajo, mercanca que, por
tanto, no tienen ms remedio que vender, para entrar
en posesin de los medios de sustento ms
indispensables. Pero el valor de una mercanca se
determina por la cantidad de trabajo socialmente
necesario invertido en su produccin, y tambin, por
tanto en su reproduccin; por consiguiente, el valor
de la fuerza de trabajo de un hombre medio durante
un da, un mes, un ao, se determina por la cantidad
de trabajo plasmada en la cantidad de medios de vida
necesarios para el sustento de esta fuerza de trabajo
durante un da, un mes o un ao. Supongamos que
los medios de vida para un da exigen seis horas de
trabajo para su produccin o, lo que es lo mismo, que
el trabajo contenido en ellos representa una cantidad
de trabajo de seis horas; en este caso, el valor de la
fuerza de trabajo durante un da se expresar en una
suma de dinero en la que se plasmen tambin seis
horas de trabajo. Supongamos, adems, que el
capitalista para quien trabaja nuestro obrero le paga
esta suma, es decir, el valor ntegro de su fuerza de
trabajo. Ahora bien; si el obrero trabaja seis horas del
da para el capitalista, habr reembolsado a ste
ntegramente su desembolso: seis horas de trabajo
por seis horas de trabajo. Claro est que de este modo
no quedara nada para el capitalista; por eso ste
concibe la cosa de un modo completamente distinto.
Yo, dice l, no he comprado la fuerza de trabajo de
este obrero por seis horas, sino por un da completo.
Consiguientemente, hace que el obrero trabaje, segn
las circunstancias, 8, 10, 12, 14 y ms horas, de tal
modo que el producto de la sptima, de la octava y
siguientes horas es el producto de un trabajo no
retribuido, que, por el momento, se embolsa el
capitalista. Por donde el obrero al servicio del
capitalista no se limita a reponer el valor de su fuerza
de trabajo, que se le paga, sino que, adems crea una
plusvala que, por el momento, se apropia el
capitalista y que luego se reparte con arreglo a
determinadas leyes econmicas entre toda la clase
capitalista. Esta plusvala forma el fondo bsico del
que emanan la renta del suelo, la ganancia, la
acumulacin de capital; en una palabra, todas las
riquezas consumidas o acumuladas por las clases que
no trabajan. De este modo, se comprob que el
enriquecimiento de los actuales capitalistas consiste
en la apropiacin del trabajo ajeno no retribuido, ni
ms ni menos que el de los esclavistas o el de los
seores feudales, que explotaban el trabajo de los
siervos, y que todas estas formas de explotacin slo

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C. Marx y F. Engels

46
se diferencian por el distinto modo de apropiarse el
trabajo no pagado. Y con esto, se quitaba la base de
todas esas retricas hipcritas de las clases
poseedoras de que bajo el orden social vigente reinan
el derecho y la justicia, la igualdad de derechos y
deberes y la armona general de intereses. Y la
sociedad burguesa actual se desenmascaraba, no
menos que las que la antecedieron, como un
establecimiento grandioso montado para la
explotacin de la inmensa mayora del pueblo por
una minora insignificante y cada vez ms reducida.
Estos dos importantes hechos sirven de base al
socialismo moderno, al socialismo cientfico. En el
segundo tomo de El Capital se desarrollan estos y
otros descubrimientos cientficos no menos
importantes relativos al sistema social capitalista, con
lo cual se revolucionan tambin los aspectos de la
Economa poltica que no se haban tocado todava
en el primer tomo. Lo que hay que desear es que
Marx pueda entregarlo pronto a la imprenta.
Escrito por F. Engels a mediados de junio de
1877. Publicado en el almanaque Volks-Kalender,
Brunswick, 1878. Se publica de acuerdo con el texto
del almanaque. Traducido del alemn.

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DE LA CARTA CIRCULAR A A. BEDEL, W. LIEBKNECHT, W. BRACKE Y OTROS


C. Marx y F. Engels
III. El manifiesto de los tres de Zurich101
Entretanto, lleg el Jahrbuch102 de Hchberg, con
el artculo Examen retrospectivo del movimiento
socialista en Alemania, escrito, segn me ha
comunicado el propio Hchberg, precisamente por
los tres miembros de la Comisin de Zurich. Aqu
tenemos una crtica autntica de estos seores a todo
el movimiento hasta nuestros das, y, por
consiguiente, en la medida en que ellos determinan la
lnea del nuevo peridico103, el programa autntico
del mismo.
Desde el principio leemos:
El
101

movimiento,

considerado

como

La carta circular de C. Marx y F. Engels del 17-18 de


septiembre de 1879, enviada a Bebel, pero destinada por
sus autores a toda la direccin del Partido Socialdemcrata
Alemn, tiene carcter de documento del partido. En el
presente tomo se publica la parte III de este documento, en
la que se pone de relieve la conducta capituladora de
Hchberg, Bernstein y Schramm, que encabezaban el ala
derecha del partido e insertaron en 1879 en las pginas del
Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik
(Anuario de ciencias sociales y de poltica social)
artculos predicando un oportunismo descarado.
Marx y Engels denuncian en su carta las bases polticas de
clase e ideolgicas del oportunismo manifestado y hacen
valer su protesta contra la transigencia para con l por
parte de la direccin del partido. Critican acerbamente las
vacilaciones oportunistas que se manifestaron en el partido
despus de la promulgacin de la ley de excepcin contra
los socialistas. Al defender el carcter consecuente de
clase del partido proletario, Marx y Engels exigen que se
elimine toda influencia de los elementos oportunistas en el
partido y el rgano del partido. La crtica de Marx y
Engels ayud a los dirigentes del Partido Socialdemcrata
Alemn a mejorar la situacin en el partido, que supo en el
perodo de vigencia de la ley de excepcin, en condiciones
de persecuciones de todo gnero, fortalecer sus filas,
reestructurar la organizacin y encontrar el acertado
camino de las masas, combinando las formas legales y
clandestinas de trabajo.
102
Trtase del Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, revista de orientacin socialreformista que se
publicaba en Zurich de 1879 a 1881 bajo la direccin de
K. Hchberg, cuyo seudnimo era Ludwig Richter;
aparecieron tres nmeros.
103
Trtase de rgano del partido que se proyectaba fundar
en Zurich.

eminentemente poltico por Lassalle -quien invitaba a


incorporarse a l no slo a los obreros, sino tambin
a todos los demcratas honrados-, y al frente del cual
deban situarse los representantes independientes de
la ciencia y todas las personas de verdaderos
sentimientos humanitarios, se achat bajo la
direccin de J. B. von Schweitzer, reducindose a
una lucha unilateral de los obreros industriales por
sus intereses.
No voy a examinar la cuestin de si esto
corresponde, y hasta qu punto, a la realidad de los
hechos. El reproche especial que aqu se le hace a
Schweitzer es el de haber achatado el lassalleanismo,
considerado aqu como un movimiento burgus
democrtico-filantrpico, reducindolo al nivel de
una lucha unilateral de los obreros industriales por
sus intereses. Pero, en realidad, resulta que
Schweitzer achat el movimiento, hacindolo ms
profundo, al darle el carcter de lucha de clases de
los obreros industriales contra la burguesa. Ms
adelante se le reprocha el haber ahuyentado a la
democracia burguesa. Pero, qu tiene que hacer la
democracia burguesa en las filas del Partido
Socialdemcrata? Si la democracia burguesa est
integrada por personas honradas, no puede desear
el ingreso en el Partido; y si a pesar de ello desea
ingresar en l, slo puede ser para hacer dao.
El partido lassalleano ha preferido, de la manera
ms unilateral, conducirse como un partido obrero.
Y los seores que escriben eso pertenecen a un
partido que se conduce del modo ms unilateral
como partido obrero, y ocupan ahora en l puestos
oficiales. Hay en esto una incompatibilidad absoluta.
Si piensan, como escriben, deben abandonar el
partido, o por lo menos, renunciar a los cargos que en
l ocupan. Si no lo hacen, confiesan con ello sus
intenciones de aprovechar su posicin oficial para
luchar contra el carcter proletario del partido. De
este modo, al dejarlos en sus puestos oficiales, el
partido se hace traicin a s mismo.
As pues, segn estos seores, el Partido
Socialdemcrata no debe ser un partido
unilateralmente obrero, sino el partido universal de
todas las personas de verdaderos sentimientos
humanitarios. Y para demostrarlo, debe renunciar

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C. Marx y F. Engels

48
ante todo a las groseras pasiones proletarias y,
dirigido por burgueses cultos y de sentimientos
filantrpicos, adquirir gustos finos y aprender
buenos modales (pg. 85). Entonces, los toscos
modales de ciertos lderes sern sustituidos por
distinguidos modales burgueses (como si la
indecorosidad externa de aquellos a quienes se alude
no fuese el menor de los defectos que se les puede
imputar!). Entonces, tampoco tardarn en aparecer.
numerosos partidarios procedentes de las clases
cultivadas y poseedoras. Son estos elementos los que
deben ser atrados ante todo... si se quiere que la
propaganda alcance xitos tangibles.
El socialismo alemn ha atribuido demasiada
importancia a la conquista de las masas, a la vez que
ha descuidado la propaganda enrgica (!) entre las
llamadas capas altas de la sociedad. Pero al partido
an le faltan personas que pueden representarlo en el
Reichstag, y es deseable, e incluso necesario, que
las credenciales sean entregadas a personas que
tengan tiempo y posibilidades de estudiar a fondo los
problemas. Los simples obreros y los pequeos
artesanos slo muy excepcionalmente pueden
disponer del ocio necesario.
As que, elegid a los burgueses!
En una palabra, la clase obrera no es capaz de
lograr por s misma su emancipacin. Para ello
necesita someterse a la direccin de burgueses
cultivados y poseedores, pues slo ellos tienen
tiempo y posibilidades de llegar a conocer lo que
puede ser til para los obreros. En segundo lugar, la
burguesa no debe ser atacada en ningn caso, sido
conquistada mediante una propaganda enrgica.
Pero si nos proponemos conquistar a las capas
altas de la sociedad, o por lo menos a sus elementos
bien intencionados, en modo alguno debemos
asustarlos. Y aqu es donde los tres de Zurich creen
haber hecho un descubrimiento tranquilizador:
Precisamente ahora, bajo la presin de la ley
contra los socialistas104, el partido demuestra que no
tiene la intencin de recurrir a la violencia e ir a una
revolucin sangrienta, sino que, por el contrario, est
dispuesto... a seguir el camino de la legalidad, es
decir, el camino de las reformas.
De este modo, si 500.000 600.000 electores
104

La ley de excepcin contra los socialistas fue


promulgada en Alemania el 21 de octubre de 1878. En
virtud de esta ley fueron prohibidas todas las
organizaciones del Partido Socialdemcrata y las
organizaciones obreras de masas, suspendida la prensa
obrera, confiscadas las publicaciones socialistas y
represaliados los socialdemcratas. Bajo la presin del
movimiento obrero de masas, la ley fue derogada el 1 de
octubre de 1890.

socialdemcratas (la dcima o la octava parte del


censo electoral), dispersos, adems, por todo el pas,
son lo bastante sensatos para no romperse la cabeza
contra un muro y para no lanzarse, en la proporcin
de uno contra diez, a una revolucin sangrienta,
eso demuestra que han renunciado para siempre a
utilizar cualquier gran acontecimiento de la poltica
exterior y el ascenso revolucionario por l
provocado, e incluso la victoria lograda por el pueblo
en el conflicto que pueda producirse sobre esta base.
Si alguna vez Berln vuelve a dar pruebas de su
incultura con otro 18 de Marzo105, la
socialdemocracia no participar en la lucha, como
cualquier chusma ansiosa de lanzarse a las
barricadas (pg. 88), sino que seguir el camino de
la legalidad, apaciguar la insurreccin, retirar las
barricadas y, en caso necesario, marchar con el
glorioso ejrcito contra la masa unilateral, grosera e
inculta. Y si esos caballeros afirman que no era tal la
intencin de sus palabras, qu era, pues, lo que
queran decir?
Pero an falta lo mejor.
Cuanto ms sereno, objetivo y circunspecto sea
el partido en su crtica del orden actual y en sus
propuestas de reforma, menos posibilidades habr de
que se repita la jugada, que ahora ha tenido xito (al
dictarse la ley contra los socialistas), y gracias a la
cual la reaccin consciente ha logrado meter en un
puo a la burguesa, intimidada por el fantasma rojo
(pg. 88).
Para liberar a la burguesa de toda sombra de
temor, hay que demostrarle clara y palpablemente
que el fantasma rojo no es ms que eso, un fantasma
que no existe en la realidad. Pero el secreto del
fantasma rojo est precisamente en el miedo de la
burguesa a la inevitable lucha a vida o muerte que
tiene que librarse entre ella y el proletariado, est en
el temor al inevitable desenlace de la actual lucha de
clases. Acabemos con la lucha de clases y la
burguesa, lo mismo que todas las personas
independientes, no temer marchar del brazo con
el proletariado. Pero ste ser precisamente quien se
quede con un palmo de narices.
Por lo tanto, el partido debe demostrar con su
acatamiento y humildad que ha renunciado para
siempre a los despropsitos y a los excesos que
dieron pie a la promulgacin de la ley contra los
socialistas. Si promete voluntariamente no salirse del
marco de esa ley, Bismarck y la burguesa sern
naturalmente tan amables que la abolirn, pues ya no
ser necesaria.
Entindasenos bien; nosotros no queremos
105

Se alude a los combates de barricadas en Berln el 18


de marzo, que dieron comienzo a la revolucin de 18481849 en Alemania.

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De la carta circular a A. Bedel, W. Liebknecht, W. Bracke y otros


renunciar a nuestro partido ni a nuestro programa,
pero consideramos que tenemos trabajo para muchos
aos si aplicamos todas nuestras fuerzas y todas
nuestras energas a lograr ciertos objetivos
inmediatos, que deben ser conseguidos por encima de
todo antes de ponernos a pensar en tareas de mayor
alcance.
Y entonces, los burgueses, los pequeoburgueses
y los obreros, que ahora se asustan... de nuestras
reivindicaciones de largo alcance, vendrn a
nosotros en masa.
No se renuncia al programa; lo nico que se hace
es aplazar su realizacin... por tiempo indefinido. Se
acepta el programa, pero esta aceptacin no es en
realidad para s mismo, para seguirlo durante la vida
de uno, sino nicamente para dejarlo en herencia a
los hijos y a los nietos. Y mientras tanto, todas las
fuerzas y todas las energas se dedican a futilidades
sin cuento y a un remiendo miserable del rgimen
capitalista, para dar la impresin de que se hace algo,
sin asustar al mismo tiempo a la burguesa. Es
preferible mil veces la conducta del comunista
Miquel, quien para demostrar su seguridad
inquebrantable de que la sociedad capitalista ha de
hundirse inevitablemente al cabo de unos cuantos
siglos, especula cuanto puede y contribuye, en la
medida de sus fuerzas, al crac de 1873, con lo que
realmente hace algo para preparar el fin del rgimen
actual.
Otro atentado a los buenos modales fueron los
ataques exagerados contra los especuladores,
quienes despus de todo no eran ms que unas
criaturas de la poca; por eso, hubiera sido
mejor... no insultar a Stroussberg ni a los de su
mismo tipo. Por desgracia, todos los hombres son
criaturas de la poca, y si esta justificacin es
valedera, ya no se puede atacar a nadie y tenemos
que renunciar a toda polmica y a toda lucha;
tenemos que aceptar tranquilamente los puntapis de
nuestros adversarios, pues nuestra sabidura nos
ensea que no son ms que unas criaturas de la
poca, y como tales no pueden actuar de otro modo.
En lugar de devolverles con creces sus puntapis,
tenemos que compadecernos de esos desdichados.
As tambin, nuestra defensa de la Comuna tuvo
consecuencias desagradables, pues
apart de nuestro lado a muchas personas que
estaban bien dispuestas hacia nosotros y, en general,
acrecent el odio que nos tena la burguesa.
Adems, el partido no est totalmente libre de culpa
por la promulgacin de la ley de octubre106, pues
atiz innecesariamente el odio de la burguesa.
Tal es el programa de los tres censores de Zurich.
106

Trtase de la ley de excepcin contra los socialistas,


aprobada por el Reichstag alemn en octubre de 1878.

49

Es de una claridad meridiana, sobre todo para


nosotros, que desde 1848 conocemos al dedillo todos
esos tpicos. Aqu tenemos a unos representantes de
la pequea burguesa llenos de miedo ante la idea de
que los proletarios, impulsados por su posicin
revolucionaria, puedan llegar demasiado lejos. En
lugar de una oposicin poltica resuelta, mediacin
general; en lugar de la lucha contra el gobierno y la
burguesa, intentos de convencerlos y de atraerlos; en
lugar de una resistencia encarnizada a las
persecuciones de arriba, humilde sumisin y
reconocimiento de que el castigo ha sido merecido.
Todos los conflictos impuestos por la necesidad
histrica se interpretan como malentendidos y se da
carpetazo a todas las discusiones con la declaracin
de que en lo fundamental todos estamos de acuerdo.
Los que en 1848 actuaban como demcratas
burgueses pueden llamarse hoy socialdemcratas sin
ningn reparo. Lo que para los primeros era la
repblica democrtica es para los segundos la cada
del rgimen capitalista: algo perteneciente a un
futuro muy remoto, algo que no tiene absolutamente
ninguna importancia para la prctica poltica del
momento presente, por lo que puede uno entregarse
hasta la saciedad a la mediacin, a las componendas
y a la filantropa. Exactamente lo mismo en cuanto a
la lucha de clases entre el proletariado y la burguesa.
Se la reconoce en el papel, porque ya es imposible
negarla, pero en la prctica se la difumina, se la
diluye, se la debilita. El Partido Socialdemcrata no
debe ser un partido de la clase obrera, no debe
despertar el odio de la burguesa ni de nadie. Lo
primero que debe hacer es realizar una propaganda
enrgica entre la burguesa; en vez de hacer hincapi
en objetivos de largo alcance, que asustan a la
burguesa y que de todos modos no han de ser
conseguidos por nuestra generacin, mejor ser que
concentre todas sus fuerzas y todas sus energas en la
aplicacin
de
reformas
remendonas
pequeoburguesas, que habrn de convertirse en
nuevos refuerzos del viejo rgimen social, con lo
que, tal vez, la catstrofe final se transformar en un
proceso de descomposicin que se lleve a cabo
lentamente, a pedazos y, en la medida de lo posible,
pacficamente. Esa gente es la misma que, so capa de
una febril actividad, no slo no hace nada ella
misma, sino que trata de impedir que, en general, se
haga algo ms que charlar; son los mismos que en
1848 y 1849, con su miedo a cualquier accin,
frenaban el movimiento a cada paso y terminaron por
conducirlo a la derrota; los mismos que nunca
advierten
la
reaccin
y
se
asombran
extraordinariamente al hallarse en un callejn sin
salida, donde la resistencia y la huida son igualmente
imposibles; los mismos que se empean en aprisionar
la historia en su estrech horizonte de filisteos, y de
los cuales la historia jams hace el menor caso,
pasando invariablemente al orden del da.

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C. Marx y F. Engels

50
Por lo que respecta a sus convicciones socialistas,
ya han sido bastante criticadas en el Manifiesto del
Partido Comunista, en el captulo donde se trata del
socialismo alemn o socialismo verdadero.
Cuando la lucha de clases se deja a un lado como
algo fastidioso y grosero, la nica base que le
queda al socialismo es el verdadero amor a la
humanidad y unas cuantas frases hueras sobre la
justicia.
El mismo curso del desarrollo determina el
fenmeno inevitable de que algunos individuos de la
clase hasta ahora dominante se incorporen al
proletariado en lucha y le proporcionen elementos de
instruccin. Ya lo hemos sealado con toda claridad
en el Manifiesto. Pero aqu conviene tener presente
dos circunstancias:
Primera; que para ser verdaderamente tiles al
movimiento proletario, esos individuos deben aportar
autnticos elementos de instruccin, cosa que no
podemos decir de la mayora de los burgueses
alemanes que se han adherido al movimiento; ni
Zukunft ni Neue Gesellschaft107 han dado nada que
haya hecho avanzar al movimiento un solo paso. En
ellos
no
encontramos
ningn
material
verdaderamente efectivo o terico que pueda
contribuir a la ilustracin de las masas. En su lugar,
un intento de conciliar unas ideas socialistas
superficialmente asimiladas con los ms variados
conceptos tericos, adquiridos por esos seores en la
universidad o en otros lugares, y a cual ms confusos
a causa del proceso de descomposicin por que estn
pasando actualmente los residuos de la filosofa
alemana. En lugar de profundizar ante todo en el
estudio de la nueva ciencia, cada uno de ellos ha
tratado de adaptarla de una forma o de otra a los
puntos de vista que ha tomado de fuera, se ha hecho a
toda prisa una ciencia para su uso particular y se ha
lanzado a la palestra con la pretensin de ensersela
a los dems. De aqu que entre esos caballeros haya
tantos puntos de vista como cabezas. En vez de poner
en claro un problema cualquiera, han provocado una
confusin espantosa, que, por fortuna, se circunscribe
casi exclusivamente a ellos mismos. El partido puede
prescindir perfectamente de unos educadores cuyo
principio fundamental es ensear a los dems lo que
ellos mismos no han aprendido
Segunda; que cuando llegan al movimiento
proletario tales elementos procedentes de otras
clases, la primera condicin que se les debe exigir es
que no traigan resabios de prejuicios burgueses,
pequeoburgueses, etc., y que asimilen sin reservas
107

Die Zukunft (El porvenir): revista de orientacin


socialreformista que apareca en Berln desde octubre de
1877 hasta noviembre de 1878. La editaba K. Hchberg.
Marx y Engels criticaban acerbamente la revista por sus
intentos de llevar al partido a la va reformista.
Die Neue Gesellschaft (La nueva sociedad): revista
socialreformista, apareca en Zurich de 1877 a 1880.

el enfoque proletario. Pero estos seores, como ya se


ha demostrado, estn atiborrados de ideas burguesas
y pequeoburguesas, que tienen sin duda su
justificacin en un pas tan pequeoburgus como
Alemania, pero nicamente fuera del Partido Obrero
Socialdemcrata. Si estos seores se constituyen en
un partido socialdemcrata pequeoburgus, nadie
les discutir el derecho de hacerlo; en tal caso,
podramos entablar negociaciones, formar en ciertos
momentos bloques con ellos, etc. Pero en un partido
obrero constituyen un elemento corruptor. Si por
ahora las circunstancias aconsejan que se les tolere,
debemos comprender que la ruptura con ellos es
nicamente cuestin de tiempo, siendo nuestro deber
el de tolerarlos nicamente, sin permitir que ejerzan
alguna influencia sobre la direccin del partido.
Adems, parece ser que el momento de la ruptura ya
ha llegado. No podemos comprender en modo alguno
cmo puede el partido seguir tolerando en sus filas a
los autores de ese artculo. Y si hasta la direccin del
partido cae en mayor o menor grado en manos de
esos hombres, quiere decir simplemente que el
partido est castrado y que ya no le queda vigor
proletario.
En cuanto a nosotros, y teniendo en cuenta todo
nuestro pasado, no nos queda ms que un camino.
Durante cerca de cuarenta aos hemos venido
destacando la lucha de clases como fuerza
directamente propulsora de la historia, y
particularmente la lucha de clases entre la burguesa
y el proletariado como la gran palanca de la
revolucin social moderna. Esta es la razn de que no
podamos marchar con unos hombres que pretenden
extirpar del movimiento esta lucha de clases. Al ser
fundada la Internacional, formulamos con toda
claridad su grito de guerra: la emancipacin de la
clase obrera debe ser obra de los obreros mismos108.
No podemos, por consiguiente, marchar con unos
hombres que declaran abiertamente que los obreros
son demasiado incultos para emanciparse ellos
mismos, por lo que tienen que ser liberados desde
arriba, por los filntropos de la gran burguesa y de la
pequea burguesa. Si el nuevo rgano de prensa del
partido sigue una orientacin en consonancia con los
puntos de vista de esos seores, si en vez de ser un
peridico proletario se convierte en un peridico
burgus, no nos quedar, por desgracia, ms remedio
que manifestar pblicamente nuestro desacuerdo y
romper la solidaridad que hemos tenido con ustedes
al representar al partido alemn en el extranjero. Pero
es de esperar que las cosas no lleguen a tal extremo...
Escrito por C. Marx y F. Engels del 17 al 18 de
septiembre de 1879. Publicado por vez primera en la
revista Die Kommunistische Internationale, XII.
108

C. Marx, Estatutos Provisionales de la Asociacin. (N.


de la Edit.)

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De la carta circular a A. Bedel, W. Liebknecht, W. Bracke y otros


Jahtg., Heft 23, 15 de junio de 1931. Se publica de
acuerdo con el manuscrito. Traducido del alemn.

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51

DEL SOCIALISMO UTPICO AL SOCIALISMO CIENTFICO


F. Engels
Prologo a la edicin inglesa de 1892
El pequeo trabajo que tiene delante el lector,
formaba parte, en sus orgenes, de una obra mayor.
Hacia 1875, el Dr. E. Dhring, privat-docent en la
Universidad de Berln, anunci de pronto y con
bastante estrpito su conversin al socialismo y
present al pblico alemn, no slo una teora
socialista detalladamente elaborada, sino tambin un
plan prctico completo para la reorganizacin de la
sociedad. Se abalanz, naturalmente, sobre sus
predecesores, honrando particularmente a Marx,
sobre quien derram las copas llenas de su ira.
Esto ocurra por los tiempos en que las dos
secciones del Partido Socialista Alemn -los
eisenachianos y los lassalleanos109- acababan de
fusionarse, adquiriendo ste as, no slo un inmenso
incremento de fuerza, sino algo que importaba
todava ms: la posibilidad de desplegar toda esta
fuerza contra el enemigo comn. El Partido
Socialista Alemn se iba convirtiendo rpidamente
en una potencia. Pero, para convertirlo en una
potencia, la condicin primordial era no poner en
peligro la unidad recin conquistada. Y el Dr.
Dhring se aprestaba pblicamente a formar en torno
a su persona una secta, el ncleo de un partido futuro
aparte. No haba, pues, ms remedio que recoger el
guante que se nos lanzaba y dar la batalla, por muy
poco agradable que ello nos fuese.
Por cierto, la cosa, aunque no muy difcil, haba
de ser, evidentemente, harto pesada. Es bien sabido
que nosotros, los alemanes, tenemos una terrible y
poderosa Grndlichkeit, un cavilar profundo o una
caviladora profundidad, como se le quiera llamar. En
cuanto uno de nosotros expone algo que reputa una
109

En el Congreso de Gotha, celebrado del 22 al 25 de


mayo de 1875, se unieron las dos corrientes del
movimiento obrero alemn: el Partido Obrero
Socialdemcrata (los eisenachianos), dirigido por A. Bebel
y W. Liebknecht, y la lassalleana Asociacin General de
Obreros Alemanes. El partido unificado adopt la
denominacin de Partido Obrero Socialista de Alemania.
As se logr superar la escisin en las filas de la clase
obrera alemana. El proyecto de programa del partido
unificado, propuesto al Congreso de Gotha, pese a la dura
crtica que haban hecho Marx y Engels, fue aprobado en
el Congreso con insignificantes modificaciones.

nueva doctrina, lo primero que hace es elaborarla en


forma de un sistema universal. Tiene que demostrar
que lo mismo los primeros principios de la lgica que
las leyes fundamentales del Universo, no han existido
desde toda una eternidad con otro designio que el de
llevar, al fin y a la postre, hasta esta teora recin
descubierta, que viene a coronar todo lo existente. En
este respecto, el Dr. Dhring estaba cortado en
absoluto por el patrn nacional. Nada menos que un
Sistema completo de la Filosofa -filosofa
intelectual, moral, natural y de la Historia-, un
Sistema completo de Economa Poltica y de
Socialismo y, finalmente, una Historia crtica de la
Economa Poltica -tres gordos volmenes en octavo,
pesados por fuera y por dentro, tres cuerpos de
ejrcito de argumentos, movilizados contra todos los
filsofos y economistas precedentes en general y
contra Marx en particular-; en realidad, un intento de
completa subversin de la ciencia. Tuve que
vrmelas con todo eso; tuve que tratar todos los
temas posibles, desde las ideas sobre el tiempo y el
espacio hasta el bimetalismo110, desde la eternidad de
la materia y el movimiento hasta la naturaleza
perecedera de las ideas morales; desde la seleccin
natural de Darwin hasta la educacin de la juventud
en una sociedad futura. Cierto es que la sistemtica
universalidad de mi contrincante me brindaba
ocasin para desarrollar frente a l, en una forma ms
coherente de lo que hasta entonces se haba hecho,
las ideas mantenidas por Marx y por m acerca de tan
grande variedad de materias. Y sta fue la razn
principal que me movi a acometer esta tarea, por lo
dems tan ingrata.
Mi rplica vio la luz, primero, en una serie de
artculos publicados en el Vorwrts111 de Leipzig,
rgano central del Partido Socialista, y, ms tarde, en
forma de libro, con el ttulo de Herrn Eugen
Dhrings Umwlzung der Wissenchaft [La
110

Bimetalismo: sistema monetario, en el que las funciones


de dinero las cumplen simultneamente dos metales
monetarios: el oro y la plata.
111
"Vorwrts" (Adelante): rgano central del Partido
Obrero Socialista Alemn, se public en Leipzig desde el
1 de octubre de 1876 hasta el 27 de octubre de 1878. La
obra de Engels Anti-Dhring se public en el peridico
desde el 3 de enero de 1877 hasta el 7 de julio de 1878.

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53

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


subversin de la ciencia por el seor E. Dhring],
del que en 1886 se public en Zurich una segunda
edicin.
A instancias de mi amigo Paul Lafargue, actual
representante de Lille en la Cmara de los diputados
de Francia, arregl tres captulos de este libro para un
folleto, que l tradujo y public en 1880 con el ttulo
de Socialisme utopique et socialisme scientifique. De
este texto francs se hicieron una versin polaca y
otra espaola. En 1883 nuestros amigos de Alemania
publicaron el folleto en su idioma original. Desde
entonces, se han publicado, a base del texto alemn,
traducciones al italiano, al ruso, al dans, al holands
y al rumano. Es decir, que, contando la actual edicin
inglesa, este folleto se halla difundido en diez
lenguas. No s de ninguna otra publicacin socialista,
incluyendo nuestro Manifiesto Comunista de 1848 y
El Capital de Marx, que haya sido traducida tantas
veces. En Alemania se han hecho cuatro ediciones,
con una tirada total de unos veinte mil ejemplares.
El apndice La Marca112 fue escrito con el
propsito de difundir entre el Partido Socialista
Alemn algunas nociones elementales respecto a la
historia y al desarrollo de la propiedad rural en Alemania. En aquel entonces era tanto ms necesario
cuanto que la incorporacin de los obreros urbanos al
partido estaba en va de concluirse y se planteaba la
tarea de ocuparse de las masas de obreros agrcolas y
de los campesinos. Este apndice fue incluido en la
edicin, teniendo en cuenta la circunstancia de que
las formas primitivas de posesin de la tierra,
comunes a todas las tribus teutnicas, as como la
historia de su decadencia, son menos conocidas
todava en Inglaterra que en Alemania. He dejado el
texto en su forma original, sin aludir a la hiptesis
recientemente expuesta por Maxim Kovalevski,
segn la cual al reparto de las tierras de cultivo y de
pastoreo entre los miembros de la Marca precedi el
cultivo en comn de estas tierras por una gran
comunidad familiar patriarcal, que abarc a varias
generaciones (de ejemplo puede servir la zdruga de
los sudeslavos, que an existe hoy da). Luego,
cuando la comunidad creci y se hizo demasiado
numerosa para administrar en comn la economa,
tuvo lugar el reparto de la tierra113. Es probable que
Kovalevski tenga razn, pero el asunto se encuentra
an sub judice.
Los trminos de Economa empleados en este
trabajo coinciden, en tanto que son nuevos, con los
de la edicin inglesa de El Capital de Marx.
Designamos como produccin mercantil aquella
112

En la presente edicin no se inserta el trabajo de F.


Engels La Marca.
113
Engels se refiere a los trabajos de M. Kovalevski
Ensayo acerca del origen de la familia y la propiedad
publicado en 1890 en Estocolmo, y Derecho primitivo
fascculo I, La Gens, Mosc, 1886.

fase econmica en que los objetos no se producen


solamente para el uso del productor, sino tambin
para los fines del cambio, es decir, como mercancas,
y no como valores de uso. Esta fase va desde los
albores de la produccin para el cambio hasta los
tipos presentes; pero slo alcanza su pleno desarrollo
bajo la produccin capitalista, es decir, bajo las
condiciones en que el capitalista, propietario de los
medios de produccin, emplea, a cambio de un
salario, a obreros, a hombres despojados de todo
medio de produccin, salvo su propia fuerza de
trabajo, y se embolsa el excedente del precio de venta
de los productos sobre su coste de produccin.
Dividimos la historia de la produccin industrial
desde la Edad Media en tres perodos: 1) industria
artesana, pequeos maestros artesanos con unos
cuantos oficiales y aprendices, en que cada obrero
elabora el artculo completo; 2) manufactura, en que
se congrega en un amplio establecimiento un nmero
ms considerable de obreros, elaborndose el artculo
completo con arreglo al principio de la divisin del
trabajo, donde cada obrero slo ejecuta una
operacin parcial, de tal modo que el producto est
acabado slo cuando ha pasado sucesivamente por
las manos de todos; 3) moderna industria, en que el
producto se fabrica mediante la mquina movida por
la fuerza motriz y el trabajo del obrero se limita a
vigilar y rectificar las operaciones del mecanismo.
S muy bien que el contenido de este libro
indignar a gran parte del pblico britnico. Pero si
nosotros, los continentales, hubisemos guardado la
menor consideracin a los prejuicios de la
respetabilidad britnica, es decir, del filistesmo
britnico, habramos salido todava peor parados de
lo que hemos salido. Esta obra defiende lo que
nosotros llamamos el materialismo histrico, y en
los odos de la inmensa mayora de los lectores
britnicos la palabra materialismo es una palabra
muy malsonante. Agnosticismo an podra pasar,
pero materialismo es de todo punto inadmisible.
Y sin embargo, la patria primitiva de todo el
materialismo moderno, a partir del siglo XVII, es
Inglaterra.
El materialismo es hijo nativo de la Gran
Bretaa. Ya el escolstico britnico Duns Escoto se
preguntaba si la materia no podra pensar.
Para realizar este milagro, iba a refugiarse en la
omnipotencia divina, es decir, obligaba a la propia
teologa a predicar el materialismo, Duns Escoto era,
adems, nominalista. El nominalismo114 aparece
114

Nominalistas: representantes de una tendencia de la


filosofa medieval que consideraba que los conceptos
generales genricos eran nombres, engendrados por el
pensamiento y el lenguaje humanos y no valan ms que
para designar objetos sueltos, existentes en realidad. En
oposicin a los realistas medievales, los nominalistas
negaban la existencia de conceptos como prototipos y
fuentes creadoras de las cosas. De este modo reconocan el

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C. Marx y F. Engels

54
como elemento primordial en los materialistas
ingleses y es, en general, la expresin primera del
materialismo.
El verdadero padre del materialismo ingls es
Bacon. Para l, las ciencias naturales son la
verdadera ciencia, y la fsica experimental, la parte
ms importante de las ciencias naturales. Anaxgoras
con sus homoiomerias115 y Demcrito con sus
tomos son las autoridades que cita con frecuencia.
Segn su teora, los sentidos son infalibles y
constituyen la fuente de todos los conocimientos.
Toda ciencia se basa en la experiencia y consiste en
aplicar un mtodo racional de investigacin a lo dado
por los sentidos. La induccin, el anlisis, la
comparacin, la observacin, la experimentacin son
las condiciones fundamentales de este mtodo racional. Entre las propiedades inherentes a la materia, la
primera y ms importante es el movimiento,
concebido no slo como movimiento mecnico y
matemtico, sino ms an como impulso, como
espritu vital, como tensin, como Quab116 -para
emplear la expresin de Jakob Bhme- de la materia.
Las formas primitivas de la ltima son fuerzas
sustanciales vivas, individualizantes, a ella
inherentes, las fuerzas que producen las diferencias
especficas.
En Bacon, como su primer creador, el
materialismo guarda todava de un modo ingenuo los
grmenes de un desarrollo multilateral. La materia
sonre con un destello poticamente sensorial a todo
el hombre. En cambio, la doctrina aforstica es
todava de por s un hervidero de inconsecuencias
teolgicas.
En su desarrollo ulterior, el materialismo se hace
unilateral. Hobbes sistematiza el materialismo de
Bacon. La sensoriedad pierde su brillo y se convierte
en la sensoriedad abstracta del gemetra. El
movimiento fsico se sacrifica al movimiento
mecnico o matemtico, la geometra es proclamada
como la ciencia fundamental. El materialismo se
hace misntropo. Para poder dar la batalla en su
propio terreno al espritu misantrpico y descarnado,
carcter primario de la realidad y secundario del concepto.
En este sentido, el nominalismo era la primera expresin
del materialismo en la Edad Media.
115
Homoiomerias: minsculas partculas cualitativamente
determinadas y divisibles infinitamente. Anaxgoras
consideraba que las homoiomerias constituan la base
inicial de todo lo existente y que sus combinaciones daban
origen a la diversidad de las cosas.
116
Qual es un juego de palabras filosfico. Qual significa,
literalmente, tortura, dolor que incita a realizar una accin
cualquiera. Al mismo tiempo, el mstico Bhme transfiere
a la palabra alemana algo del trmino latino qualitas
(calidad). Su Qual era, por oposicin al dolor producido
exteriormente, un principio activo, nacido del desarrollo
espontneo de la cosa, de la relacin o de la personalidad
sometida a su influjo y que, a su vez, provocaba este
desarrollo.

el materialismo se ve obligado tambin a flagelar su


carne y convertirse en asceta. Se presenta como una
entidad intelectual, pero desarrolla tambin la lgica
despiadada del intelecto.
Si los sentidos suministran al hombre todos los
conocimientos -argumenta Hobbes partiendo de
Bacon-, los conceptos, las ideas, las representaciones
mentales, etc., no son ms que fantasmas del mundo
fsico, ms o menos despojado de su forma sensorial.
La ciencia no puede hacer ms que dar nombres a
estos fantasmas. Un nombre puede ponrsele a varios
fantasmas. Puede incluso haber nombres de nombres.
Pero sera una contradiccin querer, de una parte,
buscar el origen de todas las ideas en el mundo de los
sentidos, y, de otra parte, afirmar que una palabra es
algo ms que una palabra, que adems de los seres
siempre individuales que nos representamos, existen
seres universales. Una sustancia incorprea es el
mismo contrasentido que un cuerpo incorpreo.
Cuerpo, ser, sustancia, es una y la misma idea real.
No se puede separar el pensamiento de la materia
que piensa. Es ella el sujeto de todos los cambios. La
palabra infinito carece de sentido, si no es como
expresin de la capacidad de nuestro espritu para
aadir sin fin. Como slo lo material es perceptible,
susceptible de ser sabido, nada se sabe de la
existencia de Dios. Slo mi propia existencia es
segura. Toda pasin humana es movimiento
mecnico que termina o empieza. Los objetos de los
impulsos son el bien. El hombre se halla sujeto a las
mismas leyes que la naturaleza. El poder y la libertad
son cosas idnticas.
Hobbes sistematiz a Bacon, pero sin aportar
nuevas pruebas en favor de su principio fundamental:
el de que los conocimientos y las ideas tienen su
origen en el mundo de los sentidos.
Locke, en su obra Essay on the Human
understanding [Ensayo sobre el entendimiento
humano], fundamenta el principio de Bacon y
Hobbes.
Del mismo modo que Hobbes destruy los
prejuicios testicos del materialismo baconiano,
Collins, Dodwell, Coward, Hartley, Priestley, etc.,
derribaron la ltima barrera teolgica del
sensualismo de Locke. El desmo117 no es, por lo
menos para los materialistas, ms que un modo
cmodo y fcil de deshacerse de la religin118
As se expresaba Carlos Marx hablando de los
orgenes britnicos del materialismo moderno. Y si a
los ingleses de hoy da no les hace mucha gracia este
homenaje que Marx rinde a sus antepasados, lo
117

Desmo: doctrina filosfico-religiosa que reconoce a


Dios como causa primera racional impersonal del mundo,
pero niega su intervencin en la vida de la naturaleza y la
sociedad.
118
C. Marx y F. Engels. Die heilege Familie, [La Sagrada
Familia], Francfort del Meno, 1845, pgs. 201-204.) (N.
de la Edit.)

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55

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


sentimos por ellos. Pero es innegable, a pesar de
todo, que Bacon, Hobbes y Locke fueron los padres
de aquella brillante escuela de materialistas franceses
que, pese a todas las derrotas que los alemanes y los
ingleses infligieron por mar y por tierra a Francia,
hicieron del siglo XVIII un siglo eminentemente
francs; y esto, mucho antes de aquella revolucin
francesa que coron el final del siglo y cuyos
resultados todava hoy nos estamos esforzando
nosotros por aclimatar en Inglaterra y en Alemania.
No puede negarse. Si a mediados del siglo un
extranjero culto se instalaba en Inglaterra, lo que ms
le sorprenda era la beatera y la estupidez religiosa as tena que considerarla l- de la respetable clase
media inglesa. Por aquel entonces, todos nosotros
ramos
materialistas,
o,
por
lo
menos,
librepensadores muy avanzados, y nos pareca
inconcebible que casi todos los hombres cultos de
Inglaterra creyesen en una serie de milagros
imposibles, y que hasta gelogos como Buckland y
Mantell tergiversasen los hechos de su ciencia, para
no dar demasiado en la cara a los mitos del Gnesis;
inconcebible que, para encontrar a gente que se
atreviese a servirse de su inteligencia en materias
religiosas, hubiese que ir a los sectores no ilustrados,
a las hordas de los que no se lavan, como en aquel
entonces se deca, a los obreros, y principalmente a
los socialistas owenianos.
Pero, de entonces ac, Inglaterra se ha
civilizado. La Exposicin de 1851119 fue el toque a
muerte por el exclusivismo insular ingls. Inglaterra
fue, poco a poco, internacionalizndose en cuanto a
la comida y la bebida, en las costumbres y en las
ideas, hasta el punto de que ya deseara yo que
ciertas costumbres inglesas encontrasen en el
continente una acogida tan general como la que han
encontrado otros usos continentales en Inglaterra. Lo
que puede asegurarse es que la difusin del aceite
para ensalada (que antes de 1851 slo conoca la
aristocracia) fue acompaada de una fatal difusin
del escepticismo continental en materias religiosas,
habindose llegado hasta el extremo de que el
agnosticismo, aunque no se considere todava tan
elegante como la Iglesia anglicana oficial, est no
obstante, en lo que a la respetabilidad se refiere, casi
a la misma altura que la secta baptista y ocupa, desde
luego, un rango mucho ms alto que el Ejrcito de
Salvacin120. No puedo por menos de pensar que para
119

Se alude a la primera exposicin comercial e industrial


mundial que se celebr en Londres de mayo a octubre de
1851.
120
Ejrcito de Salvacin: organizacin reaccionaria
religioso-filantrpica fundada en 1865 en Inglaterra y
reorganizada en 1880 adoptando el modelo militar (de ah
su denominacin). Apoyada en medida considerable por la
burguesa, esta organizacin fund en muchos pases una
red de instituciones de beneficencia, con el fin de apartar a
las masas trabajadoras de la lucha contra los explotadores.

muchos que deploran y maldicen con toda su alma


estos progresos del descreimiento ser un consuelo
saber que estas ideas flamantes no son de origen
extranjero, no circulan con la marca de Made in
Germany, fabricado en Alemania, como tantos otros
artculos de uso diario, sino que tienen, por el
contrario, un aejo y venerable origen ingls y que
sus autores britnicos de hace doscientos aos iban
bastante ms all que sus descendientes de hoy da.
En efecto, qu es el agnosticismo si no un
materialismo vergonzante? La concepcin agnstica
de la naturaleza es enteramente materialista. Todo el
mundo natural est regido por leyes y excluye en
absoluto toda influencia exterior. Pero nosotros,
aade cautamente el agnstico, no estamos en
condiciones de poder probar o refutar la existencia de
un ser supremo fuera del mundo por nosotros
conocido. Esta reserva poda tener su razn de ser en
la poca en que Laplace, como Napolen le
preguntase por qu en la Mcanique Cleste121 del
gran astrnomo no se mencionaba siquiera al creador
del mundo, contest con estas palabras orgullosas:
Je navais pas besoin de cette hypothse122. Pero
hoy nuestra idea del universo en su desarrollo no deja
el menor lugar ni para un creador ni para un regente
del universo; y si quisiramos admitir la existencia de
un ser supremo puesto al margen de todo el mundo
existente, incurriramos en una contradiccin lgica,
y adems, me parece, inferiramos una ofensa
inmerecida a los sentimientos de la gente religiosa.
Nuestro agnstico reconoce tambin que todos
nuestros
conocimientos
descansan
en
las
comunicaciones que recibimos por medio de nuestros
sentidos. Pero, cmo sabemos -aade- si nuestros
sentidos nos transmiten realmente una imagen exacta
de los objetos que percibimos a travs de ellos? Y a
continuacin nos dice que cuando habla de las cosas
o de sus propiedades, no se refiere, en realidad, a
estas cosas ni a sus propiedades, acerca de las cuales
no puede saber nada de cierto, sino solamente a las
impresiones que dejan en sus sentidos. Es,
ciertamente, un modo de concebir que parece difcil
rebatir por va de simple argumentacin. Pero los
hombres, antes de argumentar, haban actuado. Im
Anfang war die That123. Y la accin humana haba
resuelto la dificultad mucho antes de que las
cavilaciones humanas la inventasen. The proof of the
pudding is in the eating124. Desde el momento en que
aplicamos estas cosas, con arreglo a las cualidades
que percibimos en ellas, a nuestro propio uso,
121

P. Laplace, Trait de mecnique cleste [Tratado de


mecnica celeste], Vols. I-V, Paris, 1799-1825. (N. de la
Edit).
122
No tena necesidad de recurrir a esta hiptesis. (N. de
la Edit).
123
En el principio era la accin (Goethe, Fausto, parte I,
escena III) (N. de la Edit).
124
El pudn se prueba comindolo (N. de la Edit).

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C. Marx y F. Engels

56
sometemos las percepciones de nuestros sentidos a
una prueba infalible en cuanto a su exactitud o
falsedad. Si estas percepciones fuesen falsas, lo sera
tambin nuestro juicio acerca de la posibilidad de
emplear la cosa de que se trata, y nuestro intento de
emplearla tendra que fracasar forzosamente. Pero si
conseguimos el fin perseguido, si encontramos que la
cosa corresponde a la idea que nos formbamos de
ella, que nos da lo que de ella esperbamos al
emplearla, tendremos la prueba positiva de que,
dentro de estos lmites, nuestras percepciones acerca
de esta cosa y de sus propiedades coinciden con la
realidad existente fuera de nosotros. En cambio, si
nos encontramos con que hemos dado un golpe en
falso, no tardamos generalmente mucho tiempo en
descubrir las causas de nuestro error; llegamos a la
conclusin de que la percepcin en que se basaba
nuestra accin era incompleta y superficial, o se
hallaba enlazada con los resultados de otras percepciones de un modo no justificado por la realidad de
las cosas; es decir, habamos realizado lo que
denominamos un razonamiento defectuoso. Mientras
adiestremos y empleemos bien nuestros sentidos y
ajustemos nuestro modo de proceder a los lmites que
trazan las observaciones bien hechas y bien
utilizadas, veremos que los resultados de nuestros
actos suministran la prueba de la conformidad de
nuestras percepciones con la naturaleza objetiva de
las cosas percibidas. Ni en un solo caso, segn la
experiencia que poseemos hasta hoy, nos hemos visto
obligados a llegar a la conclusin de que las
percepciones sensoriales cientficamente controladas
originan en nuestro cerebro ideas del mundo exterior
que difieren por su naturaleza de la realidad, o de que
entre el mundo exterior y las percepciones que
nuestros sentidos nos transmiten de l media una
incompatibilidad innata.
Pero, al llegar aqu, se presenta el agnstico
neokantiano y nos dice: S, podremos tal vez percibir
exactamente las propiedades de una cosa, pero nunca
aprehender la cosa en s por medio de ningn proceso
sensorial o discursivo. Esta cosa en s cae ms all
de nuestras posibilidades de conocimiento. A esto, ya
hace mucho tiempo, que ha contestado Hegel: desde
el momento en que conocemos todas las propiedades
de una cosa, conocemos tambin la cosa misma; slo
queda en pie el hecho de que esta cosa existe fuera de
nosotros, y en cuanto nuestros sentidos nos
suministraron este hecho, hemos aprehendido hasta
el ltimo residuo de la cosa en s, la famosa e
incognoscible Ding an sich de Kant. Hoy, slo
podemos aadir a eso que, en tiempos de Kant, el
conocimiento que se tena de las cosas naturales era
lo bastante fragmentario para poder sospechar detrs
de cada una de ellas una misteriosa cosa en s.
Pero, de entonces ac, estas cosas inaprensibles han
sido aprehendidas, analizadas y, ms todava,
reproducidas una tras otra por los gigantescos

progresos de la ciencia. Y, desde el momento en que


podemos producir una cosa, no hay razn ninguna
para considerada incognoscible. Para la qumica de la
primera mitad de nuestro siglo, las sustancias
orgnicas eran cosas misteriosas. Hoy, aprendemos
ya a fabricarlas una tras otra, a base de los elementos
qumicos y sin ayuda de procesos orgnicos. La
qumica moderna nos dice que tan pronto como se
conoce la constitucin qumica de cualquier cuerpo,
este cuerpo puede integrarse a partir de sus
elementos. Hoy, estamos todava lejos de conocer
exactamente la constitucin de las sustancias
orgnicas superiores, los cuerpos albuminoides, pero
no hay absolutamente ninguna razn para que no
adquiramos, aunque sea dentro de varios siglos, este
conocimiento y con ayuda de l podamos fabricar
albmina artificial. Y cuando lo consigamos,
habremos conseguido tambin producir la vida
orgnica, pues la vida, desde sus formas ms bajas
hasta las ms altas, no es ms que la modalidad
normal de existencia de los cuerpos albuminoides.
Pero, despus de hechas estas reservas formales,
nuestro agnstico habla y obra en un todo como el
materialista empedernido, que en el fondo es. Podr
decir: a juzgar por lo que nosotros sabemos, la
materia y el movimiento o, como ahora se dice, la
energa, no pueden crearse ni destruirse, pero no
tenemos pruebas de que ambas no hayan sido creadas
en algn tiempo remoto y desconocido. Y, si
intentis volver contra l esta confesin en un caso
dado, os llamar al orden a toda prisa y os mandar
callar. Si in abstracto reconoce la posibilidad del
espiritualismo, in concreto no quiere saber nada de
l. Os dir: por lo que sabemos y podemos saber, no
existe creador ni regente del Universo; en lo que a
nosotros respecta, la materia y la energa son tan
increables como indestructibles; para nosotros, el
pensamiento es una forma de la energa, una funcin
del cerebro. Todo lo que nosotros sabemos nos lleva
a la conclusin de que el mundo material se halla
regido por leyes inmutables, etctera, etctera. Por
tanto, en la medida en que es un hombre de ciencia,
en la medida en que sabe algo, el agnstico es
materialista; fuera de los confines de su ciencia, en
los campos que no domina, traduce su ignorancia al
griego, y la llama agnosticismo.
En todo caso, lo que s puede asegurarse es que,
aunque yo fuese agnstico, no podra dar a la
concepcin de la historia esbozada en este librito el
nombre de agnosticismo histrico. Las gentes de
sentimientos religiosos se reiran de m, los agnsticos me preguntaran, indignados, si quera burlarme
de ellos. As pues, confo en que la respetabilidad
britnica, que en alemn se llama filistesmo, no se
enfadar demasiado porque emplee en ingls, como
en tantos otros idiomas, el nombre de materialismo
histrico para designar esa concepcin de los
derroteros de la historia universal que ve la causa

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57

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


final y la fuerza propulsora decisiva de todos los
acontecimientos histricos importantes en el
desarrollo econmico de la sociedad, en las transformaciones del modo de produccin y de cambio, en
la consiguiente divisin de la sociedad en distintas
clases y en las luchas de estas clases entre s.
Se me guardar, tal vez, esta consideracin, sobre
todo si demuestro que el materialismo histrico
puede incluso ser til para la respetabilidad britnica.
Ya he aludido al hecho de que, hace cuarenta o
cincuenta aos, el extranjero culto que se instalaba a
vivir en Inglaterra se vea desagradablemente
sorprendido por lo que necesariamente tena que
considerar como beatera y mojigatera de la
respetable clase media inglesa. Ahora demostrar que
la respetable clase media inglesa de aquel tiempo no
era, sin embargo, tan estpida como el extranjero
inteligente se figuraba. Sus tendencias religiosas
tenan su explicacin.
Cuando Europa sali del medioevo, la clase media
en ascenso de las ciudades era su elemento
revolucionario. La posicin reconocida, que se haba
conquistado dentro del rgimen feudal de la Edad
Media, era ya demasiado estrecha para su fuerza de
expansin. El libre desarrollo de esta clase media, la
burguesa, no era ya compatible con el sistema
feudal; ste tena forzosamente que derrumbarse.
Pero el gran centro internacional del feudalismo
era la Iglesia catlica romana. Ella una a toda
Europa Occidental feudalizada, pese a todas sus
guerras intestinas, en una gran unidad poltica,
contrapuesta tanto al mundo cismtico griego como
al mundo mahometano. Rode a las instituciones
feudales del halo de la consagracin divina. Tambin
ella haba levantado su jerarqua segn el modelo
feudal, y era, en fin de cuentas, el mayor de todos los
seores feudales, pues posea, por lo menos, la
tercera parte de toda la propiedad territorial del
mundo catlico. Antes de poder dar en cada pas y en
diversos terrenos la batalla al feudalismo secular
haba que destruir esta organizacin central sagrada.
Paso a paso, con el auge de la burguesa, iba
producindose el gran resurgimiento de la ciencia.
Volvan a cultivarse la astronoma, la mecnica, la
fsica, la anatoma, la fisiologa. La burguesa
necesitaba, para el desarrollo de su produccin
industrial, una ciencia que investigase las
propiedades de los cuerpos fsicos y el
funcionamiento de las fuerzas naturales. Pero, hasta
entonces la ciencia no haba sido ms que la
servidora humilde de la Iglesia, a la que no se le
consenta traspasar las fronteras establecidas por la
fe; en una palabra, haba sido cualquier cosa menos
una ciencia. Ahora, la ciencia se rebelaba contra la
Iglesia; la burguesa necesitaba a la ciencia y se lanz
con ella a la rebelin.
Aqu no he tocado ms que dos de los puntos en
que la burguesa en ascenso tena necesariamente que

chocar con la religin establecida; pero esto bastar


para probar: primero, que la clase ms directamente
interesada en la lucha contra el poder de la Iglesia
catlica era precisamente la burguesa y, segundo,
que por aquel entonces toda lucha contra el
feudalismo tena que vestirse con un ropaje religioso
y dirigirse en primera instancia contra la Iglesia. Pero
el grito de guerra lanzado por las universidades y los
hombres de negocios de las ciudades, tena
inevitablemente que encontrar, como en efecto
encontr, una fuerte resonancia entre las masas del
campo, entre los campesinos, que en todas partes
estaban empeados en una dura lucha contra sus
seores feudales eclesisticos y seculares, lucha en la
que se ventilaba sU existencia.
La gran campaa de la burguesa europea contra
el feudalismo culmin en tres grandes batallas
decisivas.
La primera fue la que llamamos la Reforma
protestante alemana. Al grito de rebelin de Lutero
contra la Iglesia, respondieron dos insurrecciones
polticas; primero, la de la nobleza baja, acaudillada
por Franz von Sickingen, en 1523, y luego la gran
guerra campesina, en 1525. Ambas fueron
aplastadas, a causa, principalmente, de la falta de
decisin del partido ms interesado en la lucha: la
burguesa de las ciudades; falta de decisin cuyas
causas no podemos investigar aqu. Desde este
instante, la lucha degener en una reyerta entre los
prncipes locales y el poder central del emperador,
trayendo como consecuencia el borrar a Alemania
por doscientos aos del concierto de las naciones
polticamente activas de Europa. Cierto es que la
Reforma luterana condujo a una nueva religin;
aquella precisamente que necesitaba la monarqua
absoluta. Apenas abrazaron el luteranismo, los
campesinos del noreste de Alemania se vieron degradados de hombres libres a siervos de la gleba.
Pero, donde Lutero fall, triunf Calvino. El
dogma calvinista cuadraba a los ms intrpidos
burgueses de la poca. Su doctrina de la
predestinacin era la expresin religiosa del hecho de
que en el mundo comercial, en el mundo de la
competencia, el xito o la bancarrota, no depende de
la actividad o de la aptitud del individuo, sino de
circunstancias independientes de l. As que no es
del que quiere ni del que corre, sino de la
misericordia de fuerzas econmicas superiores, pero
desconocidas. Y esto era ms verdad que nunca en
una poca de revolucin econmica, en que todos los
viejos centros y caminos comerciales eran desplazados por otros nuevos, en que se abra al mundo
Amrica y la India y en que vacilaban y se venan
abajo hasta los artculos econmicos de fe ms
sagrados: los valores del oro y de la plata. Adems, el
rgimen de la Iglesia calvinista era absolutamente
democrtico y republicano: cmo podan los reinos
de este mundo seguir siendo sbditos de los reyes, de

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C. Marx y F. Engels

58
los obispos y de los seores feudales donde el reino
de Dios se haba republicanizado? Si el luteranismo
alemn se convirti en un instrumento sumiso en
manos de los pequeos prncipes alemanes, el
calvinismo fund una repblica en Holanda y fuertes
partidos republicanos en Inglaterra y, sobre todo, en
Escocia.
En el calvinismo encontr acabada su teora de
lucha la segunda gran insurreccin de la burguesa.
Esta insurreccin se produjo en Inglaterra. La puso
en marcha la burguesa de las ciudades, pero fueron
los campesinos medios (la yeomanry) de los distritos
rurales los que arrancaron el triunfo. Cosa singular:
en las tres grandes revoluciones burguesas son los
campesinos los que suministran las tropas de
combate, y ellos tambin, precisamente, la clase, que,
despus de alcanzar el triunfo, sale arruinada
infaliblemente por las consecuencias econmicas de
este triunfo. Cien aos despus de Cromwell, la
yeomanry de Inglaterra casi haba desaparecido. En
todo caso, sin la intervencin de esta yeomanry y del
elemento plebeyo de las ciudades, la burguesa nunca
hubiera podido conducir la lucha hasta su final
victorioso ni llevado al cadalso a Carlos I. Para que
la burguesa se embolsase aunque slo fueran los
frutos del triunfo que estaban bien maduros, fue
necesario llevar la revolucin bastante ms all de su
meta; exactamente como habra de ocurrir en Francia
en 1793 y en Alemania en 1848. Parece ser sta, en
efecto, una de las leyes que presiden el desarrollo de
la sociedad burguesa.
Despus de este exceso de actividad
revolucionaria, sigui la inevitable reaccin que, a su
vez, rebas tambin el punto en que deba haberse
mantenido. Tras una serie de vacilaciones, consigui
fijarse, por fin, el nuevo centro de gravedad, que se
convirti, a su vez, en nuevo punto de arranque. El
perodo grandioso de la historia inglesa, al que los
filisteos dan el nombre de la gran rebelin, y las
luchas que le siguieron, alcanzan su remate en el
episodio relativamente insignificante de 1689, que
los historiadores liberales sealan con el nombre de
la gloriosa revolucin125.
El nuevo punto de partida fue una transaccin
entre la burguesa en ascenso y los antiguos grandes
terratenientes feudales. Estos, aunque entonces como
hoy se les conociese por el nombre de aristocracia
estaban ya desde haca largo tiempo en vas de
convertirse en lo que Luis Felipe haba de ser mucho
despus en Francia: en los primeros burgueses de la
nacin. Para suerte de Inglaterra, los antiguos
barones feudales se haban destrozado unos a otros
125

La historiografa burguesa inglesa llama revolucin


gloriosa al golpe de Estado de 1688 con el que se derroc
en Inglaterra la dinasta de los Estuardos y se instaur la
monarqua constitucional (1689) encabezada por
Guillermo de Orange y basada en el compromiso entre la
aristocracia terrateniente y la gran burguesa.

en las guerras de las Dos Rosas126. Sus sucesores,


aunque descendientes en su mayora de las mismas
antiguas familias, procedan ya de lneas colaterales
tan alejadas, que formaban una corporacin
completamente nueva; sus costumbres y tendencias
tenan mucho ms de burguesas que de feudales;
conocan perfectamente el valor del dinero, y se
aplicaron en seguida a aumentar las rentas de sus
tierras, arrojando de ellas a cientos de pequeos
arrendatarios y sustituyndolos por rebaos de
ovejas. Enrique VIII cre una masa de nuevos
landlords burgueses, regalando y dilapidando los
bienes de la Iglesia; y a idnticos resultados
condujeron las confiscaciones de grandes
propiedades territoriales, que se prosiguieron sin
interrupcin hasta fines del siglo XVII, para
entregarlas luego a individuos semi o enteramente
advenedizos. De aqu que la aristocracia inglesa,
desde Enrique VII, lejos de oponerse al desarrollo de
la
produccin
industrial
procurase
sacar
indirectamente provecho de ella. Adems, una parte
de los grandes terratenientes se mostr dispuesta en
todo momento, por mviles econmicos o polticos, a
colaborar con los caudillos de la burguesa industrial
y financiera. La transaccin de 1689 no fue, pues,
difcil de conseguir. Los trofeos polticos los cargos,
las sinecuras, los grandes sueldos- les fueron
respetados a las familias de la aristocracia rural, a
condicin de que defendiesen cumplidamente los
intereses econmicos de la clase media financiera,
industrial y mercantil. Y estos intereses econmicos
eran ya, por aquel entonces, bastante poderosos; eran
ellos los que trazaban en ltimo trmino los rumbos
de la poltica nacional. Podra haber rencillas acerca
de los detalles, pero la oligarqua aristocrtica saba
demasiado bien cun inseparablemente unida se
hallaba su propia prosperidad econmica a la de la
burguesa industrial y comercial.
A partir de este momento, la burguesa se
convirti en parte integrante, modesta pero
reconocida, de las clases dominantes de Inglaterra.
Comparta con todas ellas el inters de mantener
sojuzgada a la gran masa trabajadora del pueblo. El
comerciante o fabricante mismo ocupaba, frente a su
dependiente, a sus obreros o a sus criados, la
posicin del amo, o la posicin de su superior
126

La guerra de las Dos Rosas (1455-1485): guerra entre


dos familias feudales inglesas que luchaban por el trono:
los York, en cuyo escudo figuraba una rosa blanca, y los
Lancaster, que tenan en el escudo una rosa roja.
Alrededor de los York se agrupaba una parte de los
grandes
feudales
del
Sur
(ms
desarrollado
econmicamente), los caballeros y los ciudadanos; los
Lancaster eran apoyados por la aristocracia feudal de los
condados del Norte. La guerra llev casi al total
exterminio de las antiguas familias feudales y concluy al
subir al trono la nueva dinasta de los Tudor que implant
el absolutismo en Inglaterra.

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59

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


natural, como se deca hasta hace muy poco en
Inglaterra. Tena que estrujarles la mayor cantidad y
la mejor calidad de trabajo posible; para conseguirlo,
haba de educados en una conveniente sumisin.
Personalmente, era un hombre religioso; su religin
le haba suministrado la bandera bajo la cual combati al rey y a los seores; muy pronto, haba
descubierto tambin los recursos que esta religin le
ofreca para trabajar los espritus de sus inferiores
naturales y hacerlos sumisos a las rdenes de los
amos, que los designios inescrutables de Dios les
haban puesto. En una palabra, el burgus ingls
participaba ahora en la empresa de sojuzgar a los
estamentos inferiores, a la gran masa productora
de la nacin, y uno de los medios que se empleaba
para ello era la influencia de la religin.
Pero a esto vena a aadirse una nueva
circunstancia, que reforzaba las inclinaciones
religiosas de la burguesa: la aparicin del
materialismo en Inglaterra. Esta nueva doctrina no
slo hera los pos sentimientos de la clase media,
sino que, adems, se anunciaba como una filosofa
destinada solamente a los sabios y hombres cultos del
gran mundo; al contrario de la religin, buena para la
gran masa no ilustrada, incluyendo a la burguesa.
Con Hobbes, esta doctrina pis la escena como
defensora de las prerrogativas y de la omnipotencia
reales e invit a la monarqua absoluta a atar corto a
aquel puer robustus sed mailiosus127que era el
pueblo. Tambin en los continuadores de Hobbes, en
Bolingbroke, en Shaftesbury, etc., la nueva forma
destica del materialismo segua siendo una doctrina
aristocrtica, esotrica128 y odiada, por tanto, de la
burguesa, no slo por ser una hereja religiosa, sino
tambin por sus conexiones polticas antiburguesas.
Por eso, frente al materialismo y al desmo de la
aristocracia, las sectas protestantes, que haban
suministrado la bandera y los hombres para luchar
contra los Estuardos, eran precisamente las que
daban el contingente principal a las fuerzas de la
clase media progresiva y las que todava hoy forman
la mdula del gran partido liberal.
Entretanto, el materialismo pas de Inglaterra a
Francia, donde se encontr con una segunda escuela
materialista de filsofos, que haban surgido del
cartesianismo129, y con la que se refundi. Tambin
en Francia segua siendo al principio una doctrina
exclusivamente aristocrtica. Pero su carcter
revolucionario no tard en revelarse. Los
materialistas franceses no limitaban su crtica
simplemente a las materias religiosas, sino que la
hacan extensiva a todas las tradiciones cientficas y a
127

Muchacho robusto, pero malicioso. (N. de la Edit.)


Oculta, slo destinada a los iniciados. (N. de la Edit.)
129
Filosofa cartesiana: doctrina de los seguidores del
filsofo francs del siglo XVII Descartes (en latn
Cartesius), que dedujeron conclusiones materialistas de su
filosofa.
128

todas las instituciones polticas de su tiempo; para


demostrar la posibilidad de aplicacin universal de su
teora, siguieron el camino ms corto: la aplicaron
audazmente a todos los objetos del saber en la
Encyclopdie, la obra gigantesca que les vali el
nombre de enciclopedistas. De este modo, el
materialismo, bajo una u otra forma -como
materialismo declarado o como desmo-, se convirti
en el credo de toda la juventud culta de Francia; hasta
tal punto, que durante la Gran Revolucin la teora
creada por los realistas ingleses sirvi de bandera,
terica a los republicanos y terroristas franceses, y de
ella sali el texto de la Declaracin de los Derechos
del Hombre130.
La Gran Revolucin francesa fue la tercera
insurreccin de la burguesa, pero la primera que se
despoj totalmente del manto religioso, dando la
batalla en el campo poltico abierto. Y fue tambin la
primera que llev realmente la batalla hasta la
destruccin de uno de los dos combatientes, la
aristocracia, y el triunfo completo del otro, la
burguesa.
En
Inglaterra,
la
continuidad
ininterrumpida
de
las
instituciones
prerrevolucionarias y posrevolucionarias y la
transaccin sellada entre los grandes terratenientes y
los capitalistas, encontraban su expresin en la
continuidad de los precedentes judiciales, as como
en la respetuosa conservacin de las formas legales
del feudalismo. En Francia, la revolucin rompi
plenamente con las tradiciones del pasado, barri los
ltimos vestigios del feudalismo y cre, con el Code
civil131, una adaptacin magistral a las relaciones
capitalistas modernas del antiguo Derecho romano,
de aquella expresin casi perfecta de las relaciones
jurdicas derivadas de la fase econmica que Marx
llama la produccin de mercancas; tan magistral,
que este Cdigo francs revolucionario sirve todava
hoy en todos los pases -sin exceptuar a Inglaterra- de
130

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del


Ciudadano fue aprobada por la Asamblea Constituyente
en 1789. Se proclamaban en ella los principios polticos
del nuevo rgimen burgus. La Declaracin fue incluida
en la Constitucin francesa de 1791; sirvi de base a los
jacobinos al redactar la Declaracin de los Derechos del
Hombre de 1793, que figur como prefacio a la primera
Constitucin republicana de Francia adoptada por la
Convencin Nacional en 1793.
131
Aqu y en adelante, Engels no entiende por Cdigo de
Napolen nicamente el Code civil (Cdigo civil) de
Napolen adoptado en 1804 y conocido con este nombre,
sino, en el sentido lato de la palabra, todo el sistema del
Derecho burgus, representado por los cinco cdigos
(civil, civil-procesal, comercial, penal y penal-procesal)
adoptados bajo Napolen I en los aos de 1804 a 1810.
Dichos cdigos fueron implantados en las regiones de
Alemania Occidental y Sudoccidental conquistadas por la
Francia de Napolen y siguieron en vigor en la provincia
del Rin incluso despus de la anexin de sta a Prusia en
1815.

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C. Marx y F. Engels

60
modelo para las reformas del derecho de propiedad.
Pero, no por ello debemos perder de vista una cosa.
Aunque el Derecho ingls contina expresando las
relaciones econmicas de la sociedad capitalista en
un lenguaje feudal brbaro, que guarda con la cosa
expresada la misma relacin que la ortografa con la
fontica inglesa -vous crivez Londres et vous
prononcez Constantinople132, deca un francs-, este
Derecho ingls es el nico que ha mantenido
indemne a travs d los siglos y que ha trasplantado a
Norteamrica y a las colonias la mejor parte de
aquella libertad personal, aquella autonoma local y
aquella salvaguardia contra toda injerencia, fuera de
la de los tribunales; en una palabra, aquellas antiguas
libertades germnicas que en el continente se haban
perdido bajo el rgimen de la monarqua absoluta y
que hasta ahora no han vuelto a recobrarse
ntegramente en ninguna parte.
Pero volvamos a nuestro burgus britnico. La
revolucin francesa le brind una magnfica ocasin
para arruinar, con ayuda de las monarquas
continentales, el comercio martimo francs,
anexionarse las colonias francesas y reprimir las
ltimas pretensiones francesas de hacerle la
competencia por mar. Fue sta una de las razones de
que la combatiese. La segunda razn era que los
mtodos de esta revolucin le hacan muy poca
gracia. No ya su execrable terrorismo, sino
tambin su intento de implantar el rgimen burgus
hasta en sus ltimas consecuencias. Qu iba a hacer
en el mundo el burgus britnico sin su aristocracia,
que le imbua maneras (y qu maneras!) e inventaba
para l modas, que le suministraba la oficialidad para
el ejrcito, salvaguardia del orden dentro del pas, y
para la marina, conquistadora de nuevos dominios
coloniales y de nuevos mercados en el exterior?
Cierto es que tambin haba dentro de la burguesa
una minora progresiva, formada por gentes cuyos
intereses no haban salido tan bien parados en la
transaccin; esta minora, integrada por la clase
media de posicin ms modesta, simpatizaba con la
revolucin, pero era impotente en el parlamento.
Por tanto, cuanto ms se converta el materialismo
en el credo de la revolucin francesa, tanto ms se
aferraba el piadoso burgus britnico a su religin.
Acaso la poca del terror en Pars no haba
demostrado lo que ocurre, cuando el pueblo pierde la
religin? Conforme se extenda el materialismo de
Francia a los pases vecinos y reciba el refuerzo de
otras corrientes tericas afines, principalmente el de
la filosofa alemana; conforme en el continente ser
materialista y librepensador era, en realidad, una
cualidad indispensable para ser persona culta, ms
tenazmente se afirmaba la clase media inglesa en sus
diversas confesiones religiosas. Por mucho que
132

Se escribe Londres y se pronuncia Constantinopla. (N.


de la Edit.)

variasen las unas de las otras, todas eran confesiones


decididamente religiosas, cristianas.
Mientras que la revolucin aseguraba el triunfo
poltico de la burguesa en Francia, en Inglaterra
Watt, Arkwright, Cartwright y otros iniciaron una
revolucin industrial, que desplaz completamente el
centro de gravedad del poder econmico. Ahora, la
burguesa enriquecase mucho ms aprisa que la
aristocracia terrateniente. Y, dentro de la burguesa
misma, la aristocracia financiera, los banqueros, etc.,
iban pasando cada vez ms a segundo plano ante los
fabricantes. La transaccin de 1689, aun con las
enmiendas que haban ido introducindose poco a
poco a favor de la burguesa, ya no corresponda a la
posicin recproca de las dos partes interesadas.
Haba cambiado tambin el carcter de stas: la
burguesa de 1830 difera mucho de la del siglo
anterior. El poder poltico que an conservaba la
aristocracia y que se pona en accin contra las
pretensiones de la nueva burguesa industrial, hzose
incompatible con los nuevos intereses econmicos.
Plantebase la necesidad de renovar la lucha contra la
aristocracia; y esta lucha slo poda terminar con el
triunfo del nuevo poder econmico. Bajo el impulso
de la revolucin francesa de 1830, se impuso en
primer trmino, pese a todas las resistencias, la ley de
reforma electoral133. Esto dio a la burguesa una
posicin fuerte y reconocida en el parlamento.
Luego, vino la derogacin de las leyes cerealistas134,
que instaur de una vez para siempre el predominio
de la burguesa, y sobre todo de su parte ms activa,
los fabricantes, sobre la aristocracia de la tierra. Fue
ste el mayor triunfo de la burguesa, pero fue
tambin el ltimo conseguido en su propio y
exclusivo inters. Todos sus triunfos posteriores
hubo de compartirlos con un nuevo poder social,
aliado suyo en un principio, pero luego rival de ella.
La revolucin industrial haba creado una clase de
grandes fabricantes capitalistas, pero haba creado
tambin otra, mucho ms numerosa, de obreros
fabriles. Esta clase creca constantemente en nmero,
a medida que la revolucin industrial se iba
adueando de una rama industrial tras otra. Y con su
133

El proyecto de ley de la primera reforma electoral en


Inglaterra fue llevado al Parlamento en marzo de 1831 y
aprobado en junio de 1832. La reforma abri las puertas al
Parlamento slo a los representantes de la burguesa
industrial. El proletariado y la pequea burguesa, que eran
la fuerza principal en la lucha por la reforma, fueron
engaados por la burguesa liberal y se quedaron, al igual
que antes, sin derechos electorales.
134
El bill de abolicin de las leyes cerealistas fue aprobado
en junio de 1846. Las llamadas leyes cerealistas,
aprobadas con vistas a restringir o prohibir la importacin
de trigo del extranjero, fueron promulgadas en Inglaterra
en beneficio de los grandes terratenientes (landlords). La
aprobacin del bill de 1846 fue un triunfo de la burguesa
industrial, que luchaba contra las leyes cerealistas bajo la
consigna de libertad de comercio.

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61

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


nmero, creca tambin su fuerza, que se demostr ya
en 1824, cuando oblig al parlamento a derogar a
regaadientes las leyes contra la libertad, de
coalicin135. Durante la campaa de agitacin por la
reforma electoral, los obreros formaban el ala radical
del partido de la reforma; y cuando la ley de 1832 los
priv del derecho de sufragio, sintetizaron sus
reivindicaciones en la Carta del Pueblo (Peoples
Charter)136 y se constituyeron, en oposicin al gran
partido burgus que combata las leyes cerealistas137,
en un partido independiente, el partido cartista, que
fue el primer partido obrero de nuestro tiempo.
A continuacin, vinieron las revoluciones
continentales de febrero y marzo de 1848, en las que
los obreros desempearon un papel tan importante y
en las que plantearon, por lo menos en Pars,
reivindicaciones
que
eran
resueltamente
inadmisibles, desde el punto de vista de la sociedad
capitalista. Y luego sobrevino la reaccin general.
Primero, la derrota de los cartistas del 10 de abril de
1848138; despus, el aplastamiento de la insurreccin
obrera de Pars, en junio del mismo ao; ms tarde,
los descalabros de 1849 en Italia, Hungra y el Sur de
Alemania; y por ltimo, el triunfo de Luis Bonaparte
sobre Pars, el 2 de diciembre de 1851139. Con esto,
135

En 1824, el Parlamento ingls, presionado por el


movimiento obrero de masas, tuvo que promulgar un acto
aboliendo la prohibicin de las uniones obreras (las
tradeuniones).
136
La Carta del Pueblo, que contena las exigencias de los
cartistas, fue publicaba el 8 de mayo de 1838 como
proyecto de ley a ser presentado en el Parlamento; la
integraban seis puntos; derecho electoral universal (para
los varones desde los 21 aos de edad), elecciones anuales
al Parlamento, votacin secreta, igualdad de las
circunscripciones electorales, abolicin del requisito de
propiedad para los candidatos a diputado al Parlamento,
remuneracin de los diputados. Las tres peticiones de los
cartistas con la exigencia de la aprobacin de la Carta del
Pueblo, entregadas al Parlamento, fueron rechazados por
ste en 1839, 1842 y 1849.
137
La Liga anticerealista: organizacin de la burguesa
industrial inglesa, fundada en 1838 por los fabricantes
Cobden y Bright, de Manchester. Al presentar la exigencia
de la libertad completa de comercio, la Liga propugnaba la
abolicin de las leyes cerealistas con el fin de rebajar los
salarios de los obreros y debilitar las posiciones
econmicas y polticas de la aristocracia terrateniente.
Despus de la abolicin de las leyes cerealistas (1846), la
Liga dej de existir.
138
La manifestacin de masas que los cartistas anunciaron
para el 10 de abril de 1848 en Londres, con el fin de
entregar al Parlamento la peticin sobre la aprobacin de
la Carta popular, fracas debido a la indecisin y las
vacilaciones de sus organizadores. El fracaso de la
manifestacin fue utilizado por las fuerzas de la reaccin
para arreciar la ofensiva contra los obreros y las
represalias contra los cartistas.
139
Trtase del golpe de Estado organizado por Luis
Bonaparte el 2 de diciembre de 1851, que dio comienzo al
rgimen bonapartista del Segundo Imperio.

habase conseguido ahuyentar, por lo menos durante


algn tiempo, el espantajo de las reivindicaciones
obreras, pero a qu costa! Por tanto, si el burgus
britnico estaba ya antes convencido de la necesidad
de mantener en el pueblo vil el espritu religioso,
con cunta mayor razn tena que sentir esa
necesidad, despus de todas estas experiencias! Por
eso, sin hacer el menor caso de las risotadas de burla
de sus colegas continentales, continuaba ao tras ao
gastando miles y decenas de miles en la
evangelizacin de los estamentos inferiores. No contento con su propia maquinaria religiosa, se dirigi al
Hermano Jonathan140, el ms grande organizador de
negocios religiosos por aquel entonces, e import de
los Estados Unidos el revivalismo, a Moody y
Sankey, etc.; y, por ltimo, acept incluso hasta la
ayuda peligrosa del Ejrcito de Salvacin, que viene
a restaurar los recursos de propaganda del
cristianismo primitivo, que se dirige a los pobres
como a los elegidos, combatiendo al capitalismo a su
manera religiosa y atizando as un elemento de lucha
de clases del cristianismo primitivo, que un buen da
puede llegar a ser molesto para las gentes ricas que
hoy suministran de su bolsillo el dinero para esta
propaganda.
Parece ser una ley del desarrollo histrico el que
la burguesa no pueda detentar en ningn pas de
Europa el poder poltico -al menos, durante largo
tiempo-, de la misma manera exclusiva con que pudo
hacerlo la aristocracia feudal durante la Edad Media.
Hasta en Francia, donde se extirp tan de raz el
feudalismo, la burguesa, como clase global, slo
ejerce todo el poder durante breves perodos de
tiempo. Bajo Luis Felipe (1830-1848), slo
gobernaba una pequea parte de la burguesa, pues
otra parte mucho ms considerable quedaba excluida
del sufragio por el elevado censo de fortuna que se
exiga para poder votar. Bajo la segunda Repblica
(1848-1851), gobern toda la burguesa, pero slo
durante tres aos; su incapacidad abri el camino al
Segundo Imperio. Slo ahora, bajo la tercera
Repblica141, vemos a la burguesa en bloque
empuar el timn por espacio de veinte aos, pero en
eso revela ya gratos sntomas de decadencia. Hasta
ahora, una dominacin de la burguesa mantenida
durante largos aos slo ha sido posible en pases
140

Hermano Jonathan: mote dado por los ingleses a los


norteamericanos durante la guerra de las colonias
norteamericanas de Inglaterra por la independencia (17751783).
Revivalismo: corriente de la Iglesia protestante surgida en
Inglaterra en la primera mitad del siglo XVIII y propagada
en Norteamrica; sus adeptos se valan de las predicas
religiosas y la organizacin de nuevas comunidades de
creyentes para consolidar y ampliar la influencia de la
religin cristiana.
141
El Segundo Imperio de Napolen III existi en Francia
de 1852 a 1870, y la Tercera Repblica, de 1870 a 1940.

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C. Marx y F. Engels

62
como Norteamrica, que nunca conocieron el
feudalismo y donde la sociedad se ha construido
desde el primer momento sobre una base burguesa.
Pero hasta en Francia y en Norteamrica llaman ya a
la puerta con recios golpes los sucesores de la
burguesa: los obreros.
En Inglaterra, la burguesa no ha ejercido jams el
poder indiviso. Hasta el triunfo de 1832 dej a la
aristocracia en el disfrute casi exclusivo de todos los
altos cargos pblicos. Yo no acertaba a explicarme la
sumisin con que la clase media rica se resignaba a
tolerar esto, hasta que un da el gran fabricante liberal
Mr. W. A. Forster, en un discurso, suplic a los
jvenes de Bradford que aprendiesen francs si
queran hacer carrera, contando a este propsito el
triste papel que haba hecho l cuando, siendo
ministro, se vio metido de pronto en una sociedad en
que el francs era, por lo menos, tan necesario como
el ingls. En efecto, los burgueses ingleses de aquel
entonces eran, quien ms quien menos, unos nuevos
ricos sin cultura, que tenan que ceder a la
aristocracia, quisieran o no, todos aquellos altos
puestos del gobierno que exigan otras dotes que la
limitacin y la fatuidad insulares, salpimentadas por
la astucia para los negocios142. Todava hoy los
debates inacabables de la prensa sobre la middle-

142

Y hasta en materia de negocios la fatuidad del


chovinismo nacional es un mal consejo. Hasta hace muy
poco, el fabricante ingls corriente consideraba denigrante
para un ingls hablar otro idioma que no fuese el suyo
propio y le enorgulleca en cierto modo que esos pobres
diablos de los extranjeros se instalasen a vivir en
Inglaterra, descargndole con ello del trabajo de vender
sus productos en el extranjero. No adverta siquiera que
estos extranjeros, alemanes en su mayor parte, se
adueaban de este modo de una gran parte del comercio
exterior de Inglaterra -tanto del de importacin como del
de exportacin- y que el comercio directo de los ingleses
con el extranjero iba circunscribindose casi
exclusivamente a las colonias, a China, a los Estados
Unidos y a Sudamrica. Y tampoco adverta que estos
alemanes comerciaban con otros alemanes del extranjero,
que con el tiempo iban organizando una red completa de
colonias comerciales por todo el mundo. Y cuando, hace
unos cuarenta aos, Alemania empez seriamente a
fabricar para la exportacin, encontr en estas colonias
comerciales alemanas un instrumento que le prest
maravillosos servicios en la empresa de transformarse, en
tan poco tiempo, de un pas exportador de cereales en un
pas industrial de primer orden. Por fin, hace unos diez
aos, los fabricantes ingleses empezaron a inquietarse y a
preguntar a sus embajadores y cnsules cmo era que ya
no podan retener a todos sus clientes. La respuesta
unnime fue sta: 1 porque no os molestis en aprender la
lengua de vuestros clientes y exigs que ellos aprendan la
vuestra, y 2 porque no intentis siquiera satisfacer las
necesidades, las costumbres y los gustos de vuestros
clientes, sino que queris que se atengan a los vuestros, a
los de Inglaterra.

class-education143 revelan que la clase media inglesa


no se considera an bastante buena para recibir la
mejor educacin y busca algo ms modesto. Por eso,
aun despus de la derogacin de las leyes cerealistas,
se consider como algo muy natural que los que
haban arrancado el triunfo, los Cobden, los Bright,
los Forster, etctera, quedasen privados de toda
participacin en el gobierno oficial, hasta que por
ltimo, veinte aos despus, una nueva ley de
Reforma144 les abri las puertas del ministerio. Hasta
hoy da est la burguesa inglesa tan profundamente
penetrada de un sentimiento de inferioridad social,
que sostiene a costa suya y del pueblo una casta
decorativa de znganos que tienen por oficio
representar dignamente a la nacin en todos los actos
solemnes y se considera honradsima cuando se
encuentra a un burgus cualquiera reconocido como
digno de ingresar en esta corporacin selecta y
privilegiada, que al fin y al cabo ha sido fabricada
por la misma burguesa.
As pues, la clase media industrial y comercial no
haba conseguido an arrojar por completo del poder
poltico a la aristocracia terrateniente, cuando se
present en escena el nuevo rival: la clase obrera. La
reaccin que se produjo despus del movimiento
cartista y las revoluciones continentales, unida a la
expansin sin precedentes de la industria inglesa
desde 1848 a 1866 (expansin que suele atribuirse
slo al librecambio, pero que se debi en mucha
mayor parte a la extensin gigantesca de los ferrocarriles, los transatlnticos y los medios de
comunicacin en general) volvi a poner a los
obreros bajo la dependencia de los liberales, cuya ala
radical formaban, como en los tiempos anteriores al
cartismo. Pero, poco a poco, las exigencias obreras
en cuanto al sufragio universal fueron hacindose
irresistibles. Mientras los whigs, los caudillos de
los liberales, temblaban de miedo, Disraeli
demostraba su superioridad; supo aprovechar el
momento propicio para los tories introduciendo en
los distritos electorales urbanos el rgimen electoral
del household suffrage145 y, en relacin con ste, una
nueva distribucin de los distritos electorales.
A esto, sigui poco despus el ballot146, luego, en
1884, el household suffrage hzose extensivo a todos
143

Educacin de la clase media. (N. de la Edit.)


En 1867, en Inglaterra, bajo la influencia del
movimiento obrero de masas, se llev a cabo la segunda
reforma parlamentaria. El Consejo General de la I
Internacional tom parte activa en el movimiento que
reivindicaba esta reforma. Como resultado de ella, el
nmero de electores en Inglaterra aument en ms del
doble y cierta parte de obreros calificados conquist el
derecho a votar.
145
El household suffrage estableca el derecho de voto
para todo el que viviese en casa independiente. (N. de la
Edit.)
146
Votacin secreta. (N. de la Edit.)
144

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63

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


los distritos, incluso a los de condado, y se introdujo
una nueva distribucin de las circunscripciones
electorales, que las nivelaba hasta cierto punto.
Todas estas reformas aumentaron de tal modo la
fuerza de la clase obrera en las elecciones, que sta
representaba ya a la mayora de los electores en 150 a
200 distritos. Pero no hay mejor escuela de respeto a
la tradicin que el sistema, parlamentario! Si la clase
media mira con devocin y veneracin al grupo que
lord John Manners llama bromeando nuestra vieja
nobleza, la masa de los obreros miraba en aquel
tiempo con respeto y acatamiento a la que entonces
se llamaba la clase mejor, la burguesa. En realidad, el obrero britnico de hace quince aos era ese
obrero modelo cuya consideracin respetuosa por la
posicin de su patrono, y cuya timidez y humildad al
plantear sus propias reivindicaciones ponan un poco
de blsamo en las heridas que a nuestros socialistas
alemanes de ctedra147 les inferan las incorregibles
tendencias comunistas y revolucionarias de los
obreros de su pas.
Sin embargo, los burgueses ingleses, como
buenos hombres de negocios, vean ms all que los
profesores alemanes. Slo de mala gana haban
compartido el poder con los obreros. Durante el
perodo cartista, haban tenido ocasin de aprender
de lo que era capaz el pueblo, ese puer robustus sed
malitiosus. Desde entonces, haban tenido que
aceptar y ver convertida en ley nacional la mayor
parte de la Carta del Pueblo. Ahora ms que nunca,
era importante tener al pueblo a raya mediante
recursos morales; y el recurso moral primero y ms
importante con que se poda influenciar a las masas
segua siendo la religin. De aqu la mayora de
puestos otorgados a curas en los organismos
escolares y de aqu que la burguesa se imponga a s
misma cada vez ms tributos para sostener toda clase
de revivalismos, desde el ritualismo148 hasta el
147

Socialismo de ctedra: corriente de la ideologa


burguesa de los aos 70-90 del siglo XIX. Sus
representantes, ante todo profesores de universidades
alemanas, predicaban desde sus ctedras el reformismo
burgus, tratando de presentarlo como socialismo.
Afirmaban (entre otros A. Wagner, H. Schmoller, L.
Brentano y W. Sombart) que el Estado era una institucin
situada por encima de las clases, poda reconciliar las
clases enemigas e implantar gradualmente el socialismo
sin afectar los intereses de los capitalistas. Su programa se
reduca a la organizacin de los seguros de los obreros
contra enfermedades y accidentes y a la aplicacin de
ciertas medidas en la esfera de la legislacin fabril. Los
socialistas de ctedra estimaban que, habiendo sindicatos
bien organizados, no haba necesidad de lucha poltica, ni
de partido poltico de la clase obrera. El socialismo de
ctedra constituy una de las fuentes ideolgicas del
revisionismo.
148
Ritualismo: corriente surgida en la Iglesia anglicana en
los aos 30 del siglo XIX, sus adeptos llamaban a la
restauracin de los ritos catlicos (de ah la denominacin)

Ejrcito de Salvacin.
Y entonces lleg el triunfo del respetable
filistesmo britnico sobre la libertad de pensamiento
y la indiferencia en materias religiosas del burgus
continental. Los obreros de Francia y Alemania se
volvieron rebeldes. Estaban totalmente contaminados
de socialismo, y adems, por razones muy fuertes, no
se preocupaban gran cosa de la legalidad de los
medios empleados para conquistar el poder. Aqu, el
puer robustus se haba vuelto realmente cada da ms
malitiosus. Y al burgus francs y alemn no le
quedaba ms recurso que renunciar tcitamente a
seguir siendo librepensador, como esos guapos
mozos
que
cuando
se
ven
acometidos
irremediablemente por el mareo, dejan caer el cigarro
humeante con que fantocheaban a bordo. Los
burlones fueron adoptando uno tras otro,
exteriormente, una actitud devota y empezaron a
hablar con respeto de la Iglesia, de sus dogmas y
ritos, llegando incluso, cuando no haba ms
remedio, a compartir estos ltimos. Los burgueses
franceses se negaban a comer carne los viernes y los
burgueses alemanes se aguantaban, sudando en sus
reclinatorios, interminables sermones protestantes.
Haban llegado con su materialismo a una situacin
embarazosa. Die Religion muss dem Volk erhalten
werden (Hay que conservar la religin para el
pueblo!); era el ltimo y nico recurso para salvar a
la sociedad de su ruina total. Para desgracia suya, no
se dieron cuenta de esto hasta que haban hecho todo
lo humanamente posible para derrumbar para
siempre la religin. Haba llegado, pues, el momento
en que el burgus britnico poda rerse, a su vez, de
ellos y gritarles: Ah, necios, eso ya poda habrselo
dicho yo hace doscientos aos!
Sin embargo, me temo mucho que ni la estupidez
religiosa del burgus britnico ni la conversin post
festum149 del burgus continental, consigan poner un
dique a la creciente marea proletaria. La tradicin es
una gran fuerza de freno; es la vie inertiae150 de la
historia. Pero es una fuerza meramente pasiva; por
eso tiene necesariamente que sucumbir. De aqu que
tampoco la religin pueda servir a la larga de muralla
protectora de la sociedad capitalista. Si nuestras ideas
jurdicas, filosficas y religiosas no son ms que los
brotes ms prximos o ms remotos de las
condiciones econmicas imperantes en una sociedad
dada, a la larga estas ideas no pueden mantenerse
cuando han cambiado completamente aquellas
condiciones. Una de dos: o creemos en una
revelacin sobrenatural, o tenemos que reconocer
que no hay dogma religioso capaz de apuntalar una
sociedad que se derrumba.
Y la verdad es que tambin en Inglaterra
y de ciertos dogmas del catolicismo en la Iglesia
anglicana.
149
Despus de la fiesta, o sea, retardada. (N. de la Edit.)
150
La fuerza de la inercia. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

64
comienzan otra vez los obreros a moverse.
Indudablemente, el obrero ingls est atado por una
serie de tradiciones. Tradiciones burguesas, como la
tan extendida creencia de que no pueden existir ms
que dos partidos, el conservador y el liberal, y de que
la clase obrera tiene que valerse del gran partido
liberal para laborar por su emancipacin. Y
tradiciones obreras, heredadas de los tiempos de sus
primeros tanteos de actuacin independiente, como la
eliminacin, en numerosas y antiguas tradeuniones,
de todos aquellos obreros que no han tenido un
determinado tiempo reglamentario de aprendizaje; lo
que significa, en rigor, que cada una de estas uniones
se crea sus, propios esquiroles. Pero, a pesar de todo
esto y mucho ms, la clase obrera inglesa avanza,
como el mismo profesor Brentano se ha visto
obligado a comunicar, con harto dolor, a sus
hermanos, los socialistas de ctedra. Avanza, como
todo en Inglaterra, con paso lento y mesurado,
vacilante aqu, y all mediante tanteos, a veces
estriles; avanza a trechos, con una desconfianza
excesivamente prudente hacia el nombre de
Socialismo, pero asimilndose poco a poco la
esencia. Avanza, y su avance va comunicndose a
una capa obrera tras otra. Ahora, ha sacudido el
letargo de los obreros no calificados del East End de
Londres, y todos nosotros ya hemos visto qu
magnfico empuje han dado, a su vez, a la clase
obrera estas nuevas fuerzas. Y si el ritmo del
movimiento no es aconsonantado a la impaciencia de
unos u otros, no deben olvidar que es precisamente la
clase obrera la que mantiene vivos los mejores rasgos
del carcter nacional ingls y que en Inglaterra,
cuando se da un paso hacia adelante, ya no se pierde
jams. Si los hijos de los viejos cartistas no dieron de
s, por los motivos indicados, todo lo que de ellos se
poda esperar, parece que los nietos van a ser dignos
de sus abuelos.
Pero, el triunfo de la clase obrera europea no
depende solamente de Inglaterra. Este triunfo slo
puede asegurarse mediante la cooperacin, por lo
menos, de Inglaterra, Francia y Alemania151. En estos
dos ltimos pases, el movimiento obrero le lleva un
151

Esta conclusin de la posibilidad de la victoria de la


revolucin proletaria nicamente en el caso de ser
simultnea en los pases capitalistas avanzados y, por
consiguiente, de la imposibilidad de la revolucin en un
solo pas, era justa para el perodo del capitalismo
premonopolista. En las nuevas condiciones histricas, en
el perodo del capitalismo monopolista, Lenin, partiendo
de la ley, descubierta por l, de la desigualdad del
desarrollo econmico y poltico del capitalismo en la
poca del imperialismo, lleg a una nueva conclusin, a la
de la posibilidad de la victoria de la revolucin socialista
primero en unos cuantos o, incluso, en un solo pas, y de la
imposibilidad de la victoria simultnea de la revolucin en
todos los pases o en la mayora de ellos. Lenin formula
por vez primera esta conclusin nueva en su artculo La
consigna de los Estados Unidos de Europa (1915).

buen trecho de delantera al de Inglaterra. En


Alemania, se halla incluso a una distancia ya
mesurable del triunfo. Los progresos obtenidos aqu
desde hace veinticinco aos, no tienen precedente. El
movimiento obrero alemn avanza con velocidad
acelerada. Y si la burguesa alemana ha dado pruebas
de su carencia lamentable de capacidad poltica, de
disciplina, de bravura, de energa y de perseverancia,
la clase obrera de Alemania ha demostrado que posee
en grado abundante todas estas cualidades. Hace ya
casi cuatrocientos aos que Alemania fue el punto de
arranque del primer gran alzamiento de la clase
media de Europa; tal como estn hoy las cosas, es
descabellado pensar que Alemania vaya a ser
tambin el escenario del primer gran triunfo del proletariado europeo?
20 de abril de 1892
F. Engels
Publicado por primera vez en el libro F. Engels.
Socialisme utopique et socialisme scientifique,
London, 1892, y con algunas omisiones en la
traduccin alemana del autor en la revista Die Neue
Zeit, Bd. 1, N 1, 2 1892-1893. Se publica de acuerdo
con el texto de la edicin inglesa cotejado con el de
la revista. Traducido del alemn.
Del
socialismo
cientfico152

utpico

al

socialismo

I
El socialismo moderno es, en primer trmino, por
su contenido, fruto del reflejo en la inteligencia, por
un lado, de los antagonismos de clase que imperan en
la moderna sociedad entre poseedores y desposedos,
capitalistas y obreros asalariados, y, por otro lado, de
la anarqua que reina en la produccin. Pero, por su
forma terica, el socialismo empieza presentndose
como una continuacin, ms desarrollada y ms
consecuente, de los principios proclamados por los
grandes ilustradores franceses del siglo XVIII. Como
toda nueva teora, el socialismo, aunque tuviese sus
races en los hechos materiales econmicos, hubo de
empalmar, al nacer, con las ideas existentes.
Los grandes hombres que en Francia ilustraron las
cabezas para la revolucin que haba de
desencadenarse, adoptaron ya una actitud
resueltamente revolucionaria. No reconocan autoridad exterior de ningn gnero. La religin, la
concepcin de la naturaleza, la sociedad, el orden
estatal: todo lo sometan a la crtica ms despiadada;
cuanto exista haba de justificar los ttulos de su
152

El trabajo de Engels Del socialismo utpico al


socialismo cientfico consta de tres captulos del AntiDhring revisados por l con el fin especial de ofrecer a
los obreros una exposicin popular de la doctrina marxista
como concepcin ntegra.

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65

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


existencia ante el fuero de la razn o renunciar a
seguir existiendo. A todo se aplicaba como rasero
nico la razn pensante. Era la poca en que, segn
Hegel, el mundo giraba sobre la cabeza153,
primero, en el sentido de que la cabeza humana y los
principios establecidos por su especulacin
reclamaban el derecho a ser acatados como base de
todos los actos humanos y de toda relacin social, y
luego tambin, en el sentido ms amplio de que la
realidad que no se ajustaba a estas conclusiones se
vea subvertida de hecho desde los cimientos hasta el
remate. Todas las formas anteriores de sociedad y de
Estado, todas las ideas tradicionales, fueron
arrinconadas en el desvn como irracionales; hasta
all, el mundo se haba dejado gobernar por puros
prejuicios; todo el pasado no mereca ms que
conmiseracin y desprecio. Slo ahora haba
apuntado la aurora, el reino de la razn; en adelante,
la supersticin, la injusticia, el privilegio y la opresin seran desplazados por la verdad eterna, por la
eterna justicia, por la igualdad basada en la
naturaleza y por los derechos inalienables del
hombre.
Hoy sabemos ya que ese reino de la razn no era
ms que el reino idealizado de la burguesa, que la
justicia eterna vino a tomar cuerpo en la justicia
burguesa; que la igualdad se redujo a la igualdad
burguesa ante la ley; que como uno de los derechos
ms esenciales del hombre se proclam la propiedad
burguesa; y que el Estado de la razn, el contrato
social de Rousseau pis y solamente poda pisar el
terreno de la realidad, convertido en repblica
democrtica burguesa. Los grandes pensadores del
siglo XVIII, como todos sus predecesores, no podan
romper las fronteras que su propia poca les trazaba.
Pero, junto al antagonismo entre la nobleza feudal
153

He aqu el pasaje de Hegel referente a la revolucin


francesa: La idea, el concepto del Derecho, se hizo valer
de golpe, sin que pudiese oponerle ninguna resistencia la
vieja armazn de la injusticia. Sobre la idea del Derecho se
ha basado ahora; por tanto, una Constitucin, y sobre ese
fundamento debe basarse en adelante todo. Desde que el
Sol alumbra en el firmamento y los planetas giran
alrededor de l, nadie haba visto que el hombre se alzase
sobre la cabeza, es decir, sobre la idea, construyendo con
arreglo a sta la realidad. Anaxgoras fue el primero que
dijo que el nus, la razn, gobierna el mundo: pero slo
ahora e hombre ha acabado de comprender que el
pensamiento debe gobernar la realidad espiritual. Era,
pues, una esplndida aurora. Todos los seres pensantes
celebraron esta nueva poca. Una sublime emocin
reinaba en aquella poca, un entusiasmo del espritu
entumeca el mundo, como si por vez primera se lograse la
reconciliacin del mundo con la divinidad. Hegel,
Philosophie der Gerschichte. [Filosofa de la
Histeria], 1840. pg. 535. No habr llegado la hora de
aplicar la ley contra los socialistas a estas doctrinas
subversivas y atentatorias contra la sociedad, del difunto
profesor Hegel?

y la burguesa, que se eriga en representante de todo


el resto de la sociedad, manteniase en pie el
antagonismo general entre explotadores y explotados,
entre ricos holgazanes y pobres que trabajaban. Y
este hecho era precisamente el que permita a los
representantes de la burguesa arrogarse la
representacin, no de una clase determinada, sino de
toda la humanidad doliente. Ms an. Desde el
momento mismo en que naci, la burguesa llevaba
en sus entraas a su propia anttesis, pues los
capitalistas no pueden existir sin obreros asalariados,
y en la misma proporcin en que los maestros de los
gremios medievales se convertan en burgueses
modernos, los oficiales y los jornaleros no
agremiados transformbanse en proletarios. Y, si, en
trminos generales, la burguesa poda arrogarse el
derecho a representar, en sus luchas contra la
nobleza, adems de sus intereses, los de las diferentes
clases trabajadoras de la poca, al lado de todo gran
movimiento burgus que se desataba estallaban
movimientos independientes de aquella clase que era
el precedente ms o menos desarrollado del
proletariado moderno. Tal fue en la poca de la
Reforma y de las guerras campesinas en Alemania la
tendencia de los anabaptistas154, y de Toms Mnzer;
en la Gran Revolucin inglesa, los levellers155, y
en la Gran Revolucin francesa, Babeuf. Y estas
sublevaciones revolucionarias de una clase incipiente
son acompaadas, a la vez, por las correspondientes
manifestaciones tericas: en los siglos XVI y XVII
aparecen las descripciones utpicas de un rgimen
ideal de la sociedad156; en el siglo XVIII, teoras
directamente comunistas ya, como las de Morelly y
Mably. La reivindicacin de la igualdad no se
limitaba a los derechos polticos, sino que se extenda
a las condiciones sociales de vida de cada individuo;
ya no se trataba de abolir tan slo los privilegios de
clase, sino de destruir las propias diferencias de
clase. Un comunismo asctico, a lo espartano, que
prohiba todos los goces de la vida: tal fue la primera
forma de manifestarse de la nueva doctrina. Ms
tarde, vinieron los tres grandes utopistas: SaintSimon, en quien la tendencia burguesa sigue
afirmndose todava, hasta cierto punto, junto a la
154

Anabaptistas (rebautizados). Los miembros de esta


secta se denominaban as porque reivindicaban un segundo
bautismo a la edad consciente.
155
Engels se refiere a los verdaderos levellers
(igualadores), o los diggers (cavadores),
representantes de la extrema izquierda en el perodo de la
revolucin burguesa inglesa del siglo XVII y portavoces
de los intereses de los pobres del campo y de la ciudad.
Reivindicaban la supresin de la propiedad privada sobre
la tierra, propagaban las ideas del comunismo primitivo
igualitario y trataban de llevarlas a la prctica mediante la
roturacin colectiva de las tierras comunales.
156
Engels se refiere, ante todo, a las obras de los
representantes del comunismo utpico: Utopa, de
Toms Moro, y Ciudad del Sol, de Toms Campanella.

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C. Marx y F. Engels

66
tendencia proletaria; Fourier y Owen, quien, en el
pas donde la produccin capitalista estaba ms
desarrollada y bajo la impresin de los antagonismos
engendrados por ella, expuso en forma sistemtica
una serie de medidas encaminadas a abolir las
diferencias de clase, en relacin directa con el
materialismo francs.
Rasgo comn a los tres es el no actuar como
representantes de los intereses del proletariado, que
entretanto haba surgido como un producto de la
propia historia. Al igual que los ilustradores
franceses, no se proponen emancipar primeramente a
una clase determinada, sino, de golpe, a toda la
humanidad. Y lo mismo que ellos, pretenden
instaurar el reino de la razn y de la justicia eterna.
Pero entre su reino y el de los ilustradores franceses
media un abismo. Tambin el mundo burgus,
instaurado segn los principios de stos, es irracional
e injusto y merece, por tanto, ser arrinconado entre
los trastos inservibles, ni ms ni menos que el
feudalismo y las formas sociales que le precedieron.
Si hasta ahora la verdadera razn y la verdadera
justicia no han gobernado el mundo, es,
sencillamente, porque nadie ha sabido penetrar
debidamente en ellas. Faltaba el hombre genial que
ahora se alza ante la humanidad con la verdad, al fin,
descubierta. El que ese hombre haya aparecido ahora,
y no antes, el que la verdad haya sido, al fin,
descubierta ahora y no antes, no es, segn ellos, un
acontecimiento inevitable, impuesto por la concatenacin del desarrollo histrico, sino porque el
puro azar lo quiere as. Hubiera podido aparecer
quinientos aos antes ahorrando con ello a la
humanidad quinientos aos de errores, de luchas y de
sufrimientos.
Hemos visto cmo los filsofos franceses del
siglo XVIII, los precursores de la revolucin,
apelaban a la razn como nico juez de todo lo
existente. Se pretenda instaurar un Estado racional,
una sociedad ajustada a la razn, y cuanto
contradeca a la razn eterna deba ser desechado sin
piedad. Y hemos visto tambin que, en realidad, esa
razn eterna no era ms que el sentido comn
idealizado del hombre del estado llano que, precisamente por aquel entonces, se estaba convirtiendo
en burgus. Por eso, cuando la revolucin francesa
puso en obra esta sociedad racional y este Estado
racional, result que las nuevas instituciones, por
ms racionales que fuesen en comparacin con las
antiguas, distaban bastante de la razn absoluta. El
Estado racional haba quebrado completamente. El
contrato social de Rousseau vena a tomar cuerpo en
la poca del terror157, y la burguesa, perdida la fe en
su propia habilidad poltica, fue a refugiarse,
157

poca del terror: perodo de la dictadura democrticorevolucionaria de los jacobinos de junio de 1793 a julio de
1794.

primero, en la corrupcin del Directorio158 y, por


ltimo, bajo la gida del despotismo napolenico. La
prometida paz eterna se haba trocado en una
interminable guerra de conquistas. Tampoco corri
mejor suerte la sociedad de la razn. El antagonismo
entre pobres y ricos, lejos de disolverse en el
bienestar general, habase agudizado al desaparecer
los privilegios de los gremios y otros, que tendan un
puente sobre l, y los establecimientos eclesisticos
de beneficencia, que lo atenuaban. La libertad de la
propiedad de las trabas feudales, que ahora se
converta en realidad, resultaba ser, para el pequeo
burgus y el pequeo campesino, la libertad de
vender a esos mismos seores poderosos su pequea
propiedad, agobiada por la arrolladora competencia
del gran capital y de la gran propiedad terrateniente;
con lo que se converta en la libertad del pequeo
burgus y del pequeo campesino de toda propiedad.
El auge de la industria sobre bases capitalistas
convirti la pobreza y la miseria de las masas
trabajadoras en condicin de vida de la sociedad. El
pago al contado fue convirtindose, cada vez en
mayor grado, segn la expresin de Carlyle, en el
nico eslabn que enlazaba a la sociedad. La
estadstica criminal creca de ao en ao. Los vicios
feudales, que hasta entonces se exhiban
impdicamente a la luz del da, no desaparecieron,
pero se recataron, por el momento, un poco al fondo
de la escena; en cambio, florecan exuberantemente
los vicios burgueses, ocultos hasta all bajo la
superficie. El comercio fue degenerando cada vez
ms en estafa. La fraternidad de la divisa
revolucionaria159 tom cuerpo en las deslealtades y
en la envidia de la lucha de competencia. La opresin
violenta cedi el puesto a la corrupcin, y la espada,
como principal palanca del poder social, fue
sustituida por el dinero. El derecho de pernada pas
del seor feudal al fabricante burgus. La
prostitucin se desarroll en proporciones hasta
entonces inauditas. El matrimonio mismo sigui
siendo lo que ya era: la forma reconocida por la ley,
el manto oficial con que se cubra la prostitucin,
complementado adems por una gran abundancia de
adulterios. En una palabra, comparadas con las
brillantes promesas de los ilustradores, las
instituciones sociales y polticas instauradas por el
triunfo de la razn resultaron ser unas tristes y
decepcionantes caricaturas. Slo faltaban los
hombres que pusieron de relieve el desengao y que
surgieron en los primeros aos del siglo XIX. En
158

El Directorio constaba de cinco miembros, uno de los


cuales se elega cada ao. Era el rgano dirigente del
poder ejecutivo de Francia en el perodo de 1795 a 1799.
Apoyaba el rgimen de terror contra las fuerzas
democrticas y defenda los intereses de la gran burguesa.
159
Trtase de la divisa de la revolucin burguesa francesa
de fines del siglo XVIII: Libertad. Igualdad.
Fraternidad.

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67

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


1802, vieron la luz las Cartas ginebrinas de SaintSimon; en 1808, public Fourier su primera obra,
aunque las bases de su teora databan ya de 1799; el
1 de enero de 1800, Roberto Owen se hizo cargo de
la direccin de la empresa de New Lanark160.
Sin embargo, por aquel entonces, el modo
capitalista de produccin, y con l el antagonismo
entre la burguesa y el proletariado, se haban
desarrollado todava muy poco. La gran industria,
que en Inglaterra acababa de nacer, era todava
desconocida en Francia. Y slo la gran industria
desarrolla, de una parte, los conflictos que
transforman en una necesidad imperiosa la
subversin del modo de produccin y la eliminacin
de su carcter capitalista -conflictos que estallan no
slo entre las clases engendradas por esa gran
industria, sino tambin entre las fuerzas productivas
y las formas de cambio por ella creadas- y, de otra
parte, desarrolla tambin en estas gigantescas fuerzas
productivas los medios para resolver estos conflictos.
Si bien, hacia 1800, los conflictos que brotaban del
nuevo orden social apenas empezaban a
desarrollarse, estaban mucho menos desarrollados,
naturalmente, los medios que haban de conducir a su
solucin. Si las masas desposedas de Pars lograron
aduearse por un momento del poder durante el
rgimen del terror y con ello llevar al triunfo a la
revolucin burguesa, incluso en contra de la
burguesa, fue slo para demostrar hasta qu punto
era imposible mantener por mucho tiempo este poder
en las condiciones de la poca. El proletariado, que
apenas empezaba a destacarse en el seno de estas
masas desposedas, como tronco de una clase nueva,
totalmente incapaz todava para desarrollar una
accin poltica propia, no representaba ms que un
estamento oprimido, agobiado por toda clase de
sufrimientos, incapaz de valerse por s mismo. La
ayuda, en el mejor de los casos, tena que venirle de
fuera, de lo alto.
Esta situacin histrica informa tambin las
doctrinas de los fundadores del socialismo. Sus
teoras incipientes no hacen ms que reflejar el
estado incipiente de la produccin capitalista, la
incipiente condicin de clase. Se pretenda sacar de
la cabeza la solucin de los problemas sociales,
latente todava en las condiciones econmicas poco
desarrolladas de la poca. La sociedad no encerraba
ms que males, que la razn pensante era la llamada
a remediar. Tratbase por eso de descubrir un sistema
nuevo y ms perfecto de orden social, para
implantarlo en la sociedad desde fuera, por medio de
la propaganda, y a ser posible, con el ejemplo,
mediante experimentos que sirviesen de modelo.
Estos nuevos sistemas sociales nacan condenados a
moverse en el reino de la utopa; cuanto ms
160

New-Lanark: fbrica de hilados de algodn cerca de la


ciudad escocesa de Lanark. Fue fundada en 1784, con un
pequeo poblado anejo.

detallados y minuciosos fueran, ms tenan que


degenerar en puras fantasas.
Sentado esto, no tenemos por qu detenernos ni
un momento ms en este aspecto, incorporado ya
definitivamente al pasado. Dejemos que los traperos
literarios revuelvan solemnemente en estas fantasas,
que hoy parecen mover a risa, para poner de relieve,
sobre el fondo de ese cmulo de dislates, la
superioridad de su razonamiento sereno. Nosotros, en
cambio, nos admiramos de los geniales grmenes de
ideas y de las ideas geniales que brotan por todas
partes bajo esa envoltura de fantasa y que los
filisteos son incapaces de ver.
Saint-Simon era hijo de la Gran Revolucin
francesa, que estall cuando l no contaba an treinta
aos. La revolucin fue el triunfo del tercer estado,
es decir, de la gran masa activa de la nacin, a cuyo
cargo corran la produccin y el comercio, sobre los
estamentos hasta entonces ociosos y privilegiados de
la sociedad: la nobleza y el clero. Pero pronto se vio
que el triunfo del tercer estado no era ms que el
triunfo de una parte muy pequea de l, la conquista
del poder poltico por el sector socialmente
privilegiado de esa clase: la burguesa poseyente.
Esta burguesa, adems, se desarrollaba rpidamente
ya en el proceso de la revolucin, especulando con
las tierras confiscadas y luego vendidas de la
aristocracia y de la Iglesia, y estafando a la nacin
por medio de los suministros al ejrcito. Fue
precisamente el gobierno de estos estafadores el que,
bajo el Directorio, llev a Francia y a la revolucin al
borde de la ruina, dando con ello a Napolen el
pretexto para su golpe de Estado. Por eso, en la idea
de Saint-Simon, el antagonismo entre el tercer estado
y los estamentos privilegiados de la sociedad tom la
forma de un antagonismo entre obreros y
ociosos. Los ociosos eran no slo los antiguos
privilegiados, sino todos aquellos que vivan de sus
rentas, sin intervenir en la produccin ni en el
comercio. En el concepto de trabajadores no
entraban solamente los obreros asalariados, sino
tambin los fabricantes, los comerciantes y los
banqueros. Que los ociosos haban perdido la
capacidad para dirigir espiritualmente y gobernar
polticamente, era un hecho evidente, que la
revolucin haba sellado con carcter definitivo. Y,
para Saint-Simon, las experiencias de la poca del
terror haban demostrado, a su vez, que los
descamisados no posean tampoco esa capacidad.
Entonces, quines haban de dirigir y gobernar?
Segn Saint-Simon, la ciencia y la industria unidas
por un nuevo lazo religioso, un nuevo
cristianismo, forzosamente mstico y rigurosamente
jerrquico, llamado a restaurar la unidad de las ideas
religiosas, rota desde la Reforma. Pero la ciencia eran
los sabios acadmicos; y la industria eran, en primer
trmino, los burgueses activos, los fabricantes, los
comerciantes, los banqueros. Y aunque estos

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C. Marx y F. Engels

68
burgueses haban de transformarse en una especie de
funcionarios pblicos, de hombres de confianza de
toda la sociedad, siempre conservaran frente a los
obreros una posicin autoritaria y econmicamente
privilegiada. Los banqueros serian en primer trmino
los llamados a regular toda la produccin social por
medio de una reglamentacin del crdito. Ese modo
de concebir corresponda perfectamente a una poca
en que la gran industria, y con ella el antagonismo
entre la burguesa y el proletariado, apenas comenzaba a despuntar en Francia. Pero Saint-Simon insiste
muy especialmente en esto: lo que a l le preocupa
siempre y en primer trmino es la suerte de la clase
ms numerosa y ms pobre de la sociedad (la
classe la plus nombreuse et la plus pauvre).
Saint-Simon sienta ya, en sus Cartas ginebrinas,
la tesis de que
todos les hombres deben trabajar.
En la misma obra, se expresa ya la idea de que el
reinado del terror era el gobierno de las masas
desposedas.
Ved -les grita- lo que aconteci en Francia,
cuando vuestros camaradas subieron al poder, ellos
provocaron el hambre.
Pero el concebir la revolucin francesa como una
lucha de clases, y no slo entre la nobleza y la
burguesa, sino entre la nobleza, la burguesa y los
desposedos, era, para el ao 1802, un
descubrimiento verdaderamente genial. En 1816,
Saint-Simon declara que la poltica es la ciencia de la
produccin y predice ya la total absorcin de la
poltica por la Economa. Y si aqu no hace ms que
aparecer en germen la idea de que la situacin
econmica es la base de las instituciones polticas,
proclama ya claramente la transformacin del
gobierno poltico sobre los hombres en una
administracin de las cosas y en la direccin de los
procesos de la produccin, que no es sino la idea de
la abolicin del Estado, que tanto estrpito levanta
ltimamente. Y, alzndose al mismo plano de
superioridad sobre sus contemporneos, declara, en
1814, inmediatamente despus de la entrada de las
tropas coligadas en Pars161, y reitera en 1815,
durante la guerra de los Cien Das162 que la alianza de
Francia con Inglaterra y, en segundo trmino, la de
estos pases con Alemania es la nica garanta del
desarrollo prspero y la paz en Europa. Para predicar
a los franceses de 1815 una alianza con los
161

El 31 de marzo de 1814. (N. de la Edit.)


Los Cien Das: breve perodo de la restauracin del
Imperio de Napolen I que dur desde el momento de su
regreso del destierro en la isla de Elba a Pars, el 20 de
marzo de 1815, hasta su segunda abdicacin, el 22 de
junio del mismo ao.

vencedores de Waterloo163, haca falta tanta valenta


como capacidad para ver a lo lejos en la historia.
Lo que en Saint-Simon es una amplitud genial de
conceptos que le permite contener ya, en germen,
casi todas las ideas no estrictamente econmicas de
los socialistas posteriores, en Fourier es la crtica
ingeniosa autnticamente francesa, pero no por ello
menos profunda, de las condiciones sociales
existentes. Fourier coge por la palabra a la burguesa,
a sus encendidos profetas de antes y a sus interesados
aduladores de despus de la revolucin. Pone al
desnudo despiadadamente la miseria material y moral
del mundo burgus, y la compara con las promesas
fascinadoras de los viejos ilustradores, con su imagen
de una sociedad en la que slo reinara la razn, de
una civilizacin que hara felices a todos los hombres
y de una ilimitada perfectibilidad humana.
Desenmascara las brillantes frases de los idelogos
burgueses de la poca, demuestra cmo a esas frases
altisonantes responde, por todas partes, la ms msera
de las realidades y vuelca sobre este ruidoso fiasco
de la fraseologa su stira mordaz. Fourier no es slo
un crtico; su espritu siempre jovial hace de l un
satrico, uno de los ms grandes satricos de todos los
tiempos. La especulacin criminal desatada con el
reflujo de la ola revolucionaria y el espritu mezquino
del comercio francs en aquellos aos, aparecen
pintados en sus obras con trazo magistral y deleitoso.
Pero todava es ms magistral en l la crtica de la
forma burguesa de las relaciones entre los sexos y de
la posicin de la mujer en la sociedad burguesa. El es
el primero que proclama que el grado de
emancipacin de la mujer en una sociedad, es la
medida de la emancipacin general. Sin embargo,
donde ms descuella Fourier es en su modo de
concebir la historia de la sociedad. Fourier divide
toda la historia anterior en cuatro fases o etapas de
desarrollo: l salvajismo, el patriarcado, la barbarie y
la civilizacin, fase esta ltima que coincide con lo
que llamamos hoy sociedad burguesa, es decir, con el
rgimen social implantado desde el siglo XVI, y
demuestra que el
orden civilizado eleva a una forma compleja,
ambigua, equvoca e hipcrita todos aquellos vicios
que la barbarie practicaba en medio de la mayor
sencillez.
Para l, la civilizacin se mueve en un crculo
vicioso, en un ciclo de contradicciones, que est
reproduciendo constantemente sin acertar a
superarlas, consiguiendo de continuo lo contrario
precisamente de lo que quiere o pretexta querer conseguir. Y as nos encontramos, por ejemplo, con que

162

163

El 18 de junio de 1815, el ejrcito de Napolen I fue


derrotado en la batalla de Waterloo (Blgica) por las
tropas anglo-holandesas acaudilladas por Wellington y el
ejrcito prusiano de Blcher.

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69

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


en la civilizacin la pobreza brota de la misma
abundancia.
Como se ve, Fourier maneja la dialctica con la
misma maestra que su contemporneo Hegel. Frente
a los que se llenan la boca hablando de la ilimitada
capacidad humana de perfeccin, pone de relieve,
con igual dialctica, que toda fase histrica tiene su
vertiente ascensional, mas tambin su ladera
descendente, y proyecta esta concepcin sobre el
futuro de toda la humanidad. Y as tomo Kant
introduce en la ciencia de la naturaleza la idea del
acabamiento futuro de la Tierra, Fourier introduce en
su estudio de la historia la idea del acabamiento
futuro de la humanidad.
Mientras el huracn de la revolucin barra el
suelo de Francia, en Inglaterra se desarrollaba un
proceso revolucionario, ms tranquilo, pero no por
ello menos poderoso. El vapor y las mquinasherramienta convirtieron la manufactura en la gran
industria moderna, revolucionando con ello todos los
fundamentos de la sociedad burguesa. El ritmo
adormilado del desarrollo del perodo de la
manufactura se convirti en un verdadero perodo de
lucha y embate de la produccin. Con una velocidad
cada vez ms acelerada. iba producindose la
divisin de la sociedad en grandes capitalistas y
proletarios desposedos, y entre ellos, en lugar del
antiguo estado llano estable, llevaba una existencia
insegura una masa inestable de artesanos y pequeos
comerciantes, la parte ms fluctuante de la poblacin.
El nuevo modo de produccin slo empezaba a
remontarse por su vertiente ascensional; era todava
el modo de produccin normal, regular, el nico
posible, en aquellas circunstancias. Y, sin embargo,
ya entonces origin toda una serie de graves
calamidades sociales: hacinamiento en los barrios
ms srdidos de las grandes ciudades de una
poblacin desarraigada de su suelo; disolucin de
todos los lazos tradicionales de la costumbre, de la
sumisin patriarcal y de la familia; prolongacin
abusiva del trabajo, que sobre todo en las mujeres y
en los nios tomaba proporciones aterradoras;
desmoralizacin en masa de la clase trabajadora,
lanzada de sbito a condiciones de vida totalmente
nuevas: del campo a la ciudad, de la agricultura a la
industria, de una situacin estable a otra
constantemente variable e insegura. En estas
circunstancias, se alza como reformador un
fabricante de veintinueve aos, un hombre cuyo
candor casi infantil rayaba en lo sublime y que era, a
la par, un dirigente innato de hombres como pocos.
Roberto Owen habase asimilado las enseanzas de
los ilustradores materialistas del siglo XVIII, segn
las cuales el carcter del hombre es, de una parte, el
producto de su organizacin innata, y de otra, el fruto
de las circunstancias que rodean al hombre durante

su vida, y principalmente durante el periodo de su


desarrollo. La mayora de los hombres de su clase no
vean en la revolucin industrial ms que caos y
confusin, una ocasin propicia para pescar en ro
revuelto y enriquecerse aprisa. Owen vio en ella el
terreno adecuado para poner en prctica su tesis
favorita, introduciendo orden en el caos. Ya en
Mnchester, dirigiendo una fbrica de ms de
quinientos obreros, haba intentado, no sin xito,
aplicar prcticamente su teora. Desde 1800 a 1829
encauz en este sentido, aunque con mucha mayor
libertad de iniciativa y con un xito que le vali fama
europea, la gran fbrica de hilados de algodn de
New Lanark, en Escocia, de la que era socio y
gerente. Una poblacin que fue creciendo
paulatinamente hasta 2.500 almas, reclutada al
principio entre los elementos ms heterogneos, la
mayora de ellos muy desmoralizados, convirtise en
sus manos en una colonia modelo, en la que no se
conoca la embriaguez, la polica, los jueces de paz,
los procesos, los asilos para pobres, ni la
beneficencia pblica. Para ello, le bast slo con
colocar a sus obreros en condiciones ms humanas de
vida, consagrando un cuidado especial a la educacin
de su descendencia. Owen fue el creador de las
escuelas de prvulos, que funcionaron por vez
primera en New Lanark. Los nios eran enviados a la
escuela desde los dos aos, y se encontraban tan a
gusto en ella, que con dificultad se les poda llevar a
su casa. Mientras que en las fbricas de sus
competidores los obreros trabajaban hasta trece y
catorce horas diarias, en New Lanark la jornada de
trabajo era de diez horas y media. Cuando una crisis
algodonera oblig a cerrar la fbrica durante cuatro
meses, los obreros de New Lanark, que quedaron sin
trabajo, siguieron cobrando ntegros sus jornales. Y,
con todo, la empresa haba incrementado hasta el
doble su valor y rendido a sus propietarios hasta el
ltimo da, abundantes ganancias.
Sin embargo, Owen no estaba satisfecho con lo
conseguido. La existencia que haba procurado a sus
obreros distaba todava mucho de ser, a sus ojos, una
existencia digna de un ser humano.
Aquellos hombres eran mis esclavos -deca.
Las circunstancias relativamente favorables, en
que les haba colocado, estaban todava muy lejos de
permitirles desarrollar racionalmente y en todos sus
aspectos el carcter y la inteligencia, y mucho menos
desenvolver libremente sus energas.
Y, sin embargo, la parte productora de aquella
poblacin de 2.500 almas daba a la sociedad una
suma de riqueza real que apenas medio siglo antes
hubiera requerido el trabajo de 600.000 hombres
juntos. Yo me preguntaba: a dnde va a parar la
diferencia entre la riqueza consumida por estas 2.500

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C. Marx y F. Engels

70
personas y la que hubieran tenido que consumir las
600.000?
La contestacin era clara: esa diferencia se
inverta en abonar a los propietarios de la empresa el
cinco por ciento de inters sobre el capital de
instalacin, a lo que venan a sumarse ms de
300.000 libras esterlinas de ganancia. Y el caso de
New Lanark era, slo que en proporciones mayores,
el de todas las fbricas de Inglaterra.
Sin esta nueva fuente de riqueza creada por las
mquinas, hubiera sido imposible llevar adelante las
guerras libradas para derribar a Napolen y mantener
en pie los principios de la sociedad aristocrtica. Y,
sin embargo, este nueva poder era obra de la clase
obrera164.
A ella deban pertenecer tambin, por tanto, sus
frutos. Las nuevas y gigantescas fuerzas productivas,
que hasta all slo haban servido para que se
enriqueciesen unos cuantos y para la esclavizacin de
las masas, echaban, segn Owen, las bases: para una
reconstruccin social y estaban llamadas a trabajar
solamente, como propiedad colectiva de todos, para
el bienestar colectivo.
Fue as, por este camino puramente prctico,
como fruto, por decirlo as, de los clculos de un
hombre de negocios, como surgi el comunismo
oweniano, que conserv en todo momento este
carcter prctico. As, en 1823, Owen propone un
sistema de colonias comunistas para combatir la
miseria reinante en Irlanda y presenta, en apoyo de su
propuesta, un presupuesto completo de gastos de
establecimiento, desembolsos anuales e ingresos
probables. Y as tambin en sus planes definitivos de
la sociedad del porvenir, los detalles tcnicos estn
calculados con un dominio tal de la materia,
incluyendo hasta diseos, dibujos de frente y a vista
de pjaro, que, una vez aceptado el mtodo oweniano
de reforma de la sociedad, poco sera lo que podra
objetar, ni aun el tcnico experto, contra los
pormenores de su organizacin.
El avance hacia el comunismo constituye el
momento crucial en la vida de Owen. Mientras se
haba limitado a actuar slo como filntropo, no
haba cosechado ms que riquezas, aplausos, honra y
fama. Era el hombre ms popular de Europa. No slo
los hombres de su clase y posicin social, sino
tambin los gobernantes y los prncipes le
escuchaban y lo aprobaban. Pero, en cuanto hizo
pblicas sus teoras comunistas, se volvi la hoja.
164

De The Revolution in Mind and Practice (La


revolucin en el espritu y en la prctica), un memorial
dirigido a todos los republicanos rojos, comunistas y
socialistas de Europa y enviado al Gobierno Provisional
francs de 1848, as como a la reina Victoria y a sus
consejeros responsables.

Eran principalmente tres grandes obstculos los que,


segn l, se alzaban en el camino de la reforma
social: la propiedad privada, la religin y la forma
vigente del matrimonio. Y no ignoraba a lo que se
expona atacndolos: la proscripcin de toda la
sociedad oficial y la prdida de su posicin social.
Pero esta consideracin no le contuvo en sus ataques
despiadados contra aquellas instituciones, y ocurri
lo que l prevea. Desterrado de la sociedad oficial,
ignorado completamente por la prensa, arruinado por
sus fracasados experimentos comunistas en Amrica,
a los que sacrific toda su fortuna, se dirigi a la
clase obrera, en el seno de la cual actu todava
durante treinta aos. Todos los movimientos sociales,
todos los progresos reales registrados en Inglaterra en
inters de la clase trabajadora, van asociados al
nombre de Owen. As, en 1819, despus de cinco
aos de grandes esfuerzos, consigui que fuese
votada la primera ley limitando el trabajo de la mujer
y del nio en las fbricas. El fue tambin quien presidi el primer congreso en que las tradeuniones de
toda Inglaterra se fusionaron en una gran
organizacin sindical nica165. Y fue tambin l
quien cre, como medidas de transicin, para que la
sociedad pudiera organizarse de manera ntegramente
comunista, de una parte, las cooperativas de consumo
y de produccin -que han servido por lo menos para
demostrar prcticamente que el comerciante y el
fabricante no son indispensables-, y de otra parte, los
bazares obreros, establecimientos de intercambio de
los productos del trabajo por medio de bonos de
trabajo y cuya unidad era la hora de trabajo rendido;
estos establecimientos tenan necesariamente que
fracasar, pero anticiparon a los Bancos
proudhonianos de intercambio166, diferencindose de
ellos solamente en que no pretendan ser la panacea
universal para todos los males sociales, sino pura y
simplemente un primer paso dado hacia una
transformacin mucho ms radical de la sociedad.
Los conceptos de los utopistas han dominado
durante mucho tiempo las ideas socialistas del siglo
XIX, y en parte an las siguen dominando hoy. Les
rendan culto, hasta hace muy poco tiempo, todos los
socialistas franceses e ingleses, y a ellos se debe
tambin el incipiente comunismo alemn, incluyendo
165

En octubre de 1833, en Londres, bajo la presidencia de


Owen, se celebr el Congreso de las sociedades
cooperativas y los sindicatos en el que fue fundada
formalmente la Gran Unin Consolidada Nacional de las
producciones de Gran Bretaa e Irlanda. Al tropezar con
una gran resistencia por parte de la sociedad burguesa y
del Estado, la Unin se desmoron en agosto de 1834.
166
Proudhon hizo un intento de organizar un banco de
intercambio durante la revolucin de 1848-1849. Su
Banque du peuple (Banco del pueblo) fue fundado en
Pars el 31 de enero de 1849 y existi cerca de dos meses,
quebrando antes de comenzar a funcionar. A principios de
abril el banco fue clausurado.

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71

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


a Weitling. El socialismo es, para todos ellos, la
expresin de la verdad absoluta, de la razn y de la
justicia, y basta con descubrirlo para que por su
propia virtud conquiste el mundo. Y, como la verdad
absoluta no est sujeta a condiciones de espacio ni de
tiempo, ni al desarrollo histrico de la humanidad,
slo el azar puede decidir cundo y dnde este
descubrimiento ha de revelarse. Adase a esto que
la verdad absoluta, la razn y la justicia varan con
los fundadores de cada escuela: y, como el carcter
especfico de la verdad absoluta, de la razn y la
justicia est condicionado, a su vez, en cada uno de
ellos, por la inteligencia subjetiva, las condiciones de
vida, el estado de cultura y la disciplina mental,
resulta que en este conflicto de verdades absolutas no
cabe ms solucin que stas se vayan puliendo las
unas a las otras. Y, as, era inevitable que surgiese
una especie de socialismo eclctico y mediocre,
como el que, en efecto, sigue imperando todava en
las cabezas de la mayor parte de los obreros
socialistas de Francia e Inglaterra; una mezcolanza
extraordinariamente abigarrada y llena de matices,
compuesta de los desahogos crticos, las doctrinas
econmicas y las imgenes sociales del porvenir
menos discutibles de los diversos fundadores de
sectas, mezcolanza tanto ms fcil de componer
cuanto ms los ingredientes individuales haban ido
perdiendo, en el torrente de la discusin, sus
contornos perfilados y agudos, como los guijarros
lamidos por la corriente de un ro. Para convertir el
socialismo en una ciencia, era indispensable, ante
todo, situarlo en el terreno de la realidad.
II
Entretanto, junto a la filosofa francesa del siglo
XVIII, y tras ella, haba surgido la moderna filosofa
alemana, a la que vino a poner remate Hegel. El
principal mrito de esta filosofa es la restitucin de
la dialctica, como forma suprema del pensamiento.
Los antiguos filsofos griegos eran todos dialcticos
innatos, espontneos, y la cabeza ms universal de
todos ellos, Aristteles, haba llegado ya a estudiar
las formas ms sustanciales del pensar dialctico. En
cambio, la nueva filosofa, aun teniendo algn que
otro brillante mantenedor de la dialctica (como, por
ejemplo, Descartes y Spinoza), haba ido cayendo
cada vez ms, influida principalmente por los
ingleses, en la llamada manera metafsica de pensar,
que tambin domin casi totalmente entre los
franceses del siglo XVIII, a lo menos en sus obras
especialmente filosficas. Fuera del campo
estrictamente filosfico, tambin ellos haban creado
obras maestras de dialctica; como testimonio de ello
basta citar El sobrino de Rameau, de Diderot, y el
Discurso sobre el origen y los fundamentos de la
desigualdad entre los hombres de Rousseau.
Resumiremos aqu, concisamente, los rasgos ms
esenciales de ambos mtodos discursivos.

Cuando nos paramos a pensar sobre la naturaleza,


sobre la historia humana, o sobre nuestra propia
actividad espiritual, nos encontramos de primera
intencin con la imagen de una trama infinita de
concatenaciones y mutuas influencias, en la que nada
permanece en lo que era, ni cmo y dnde era, sino
que todo se mueve y cambia, nace y perece. Vemos,
pues, ante todo, la imagen de conjunto, en la que los
detalles pasan todava ms o menos a segundo plano;
nos fijamos ms en el movimiento, en las
transiciones, en la concatenacin, que en lo que se
mueve, cambia y se concatena. Esta concepcin del
mundo, primitiva, ingenua, pero esencialmente justa,
es la de los antiguos filsofos griegos, y aparece
expresada claramente por vez primera en Herclito:
todo es y no es, pues todo fluye, todo se halla sujeto a
un proceso constante de transformacin, de incesante
nacimiento y caducidad. Pero esta concepcin, por
exactamente que refleje el carcter general del cuadro
que nos ofrecen los fenmenos, no basta para
explicar los elementos aislados que forman ese
cuadro total; sin conocerlos, la imagen general no
adquirir tampoco un sentido claro. Para penetrar en
estos detalles tenemos que desgajarlos de su
entronque histrico o natural e investigarlos por
separado, cada uno de por s, en su carcter, causas y
efectos especiales, etc. Tal es la misin primordial de
las ciencias naturales y de la historia, ramas de
investigacin que los griegos clsicos situaban, por
razones muy justificadas, en un plano puramente
secundario, pues primeramente deban dedicarse a
acumular los materiales cientficos necesarios.
Mientras no se rene una cierta cantidad de
materiales naturales e histricos, no puede
acometerse el examen crtico, la comparacin y, congruentemente, la divisin en clases, rdenes y
especies. Por eso, los rudimentos de las ciencias
naturales exactas no fueron desarrollados hasta llegar
a los griegos del perodo alejandrino167, y ms tarde,
en la Edad Media, por los rabes; la autntica ciencia
de la naturaleza slo data de la segunda mitad del
siglo XV, y, a partir de entonces, no ha hecho ms
que progresar constantemente con ritmo acelerado.
El anlisis de la naturaleza en sus diferentes partes, la
clasificacin de los diversos procesos y objetos
naturales en determinadas categoras, la investigacin
interna de los cuerpos orgnicos segn su diversa
estructura anatmica, fueron otras tantas condiciones
fundamentales a que obedecieron los progresos
167

Trtase del perodo comprendido entre el siglo III a. de


n. e. y el siglo VII de n. e., que debe su denominacin a la
ciudad egipcia de Alejandra (a orillas del Mediterrneo),
uno de los centros ms importantes de las relaciones
econmicas internacionales de aquella poca. En el
perodo alejandrino adquirieron gran desarrollo varias
ciencias: las matemticas, la mecnica (Euclides y
Arqumedes), la geografa, la astronoma, la anatoma, la
fisiologa, etc.

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72
gigantescos realizados durante los ltimos cuatrocientos aos en el conocimiento cientfico de la
naturaleza. Pero este mtodo de investigacin nos ha
legado, a la par, el hbito de enfocar las cosas y los
procesos de la naturaleza aisladamente, sustrados a
la concatenacin del gran todo; por tanto, no en su
dinmica, sino enfocados estticamente; no como
sustancialmente variables, sino como consistencias
fijas; no en su vida, sino en su muerte. Por eso este
mtodo de observacin, al transplantarse, con Bacon
y Locke, de las ciencias naturales a la filosofa, provoc la estrechez especfica caracterstica de estos
ltimos siglos: el mtodo metafsico de pensamiento.
Para el metafsico, las cosas y sus imgenes en el
pensamiento, los conceptos, son objetos de
investigacin aislados, fijos, rgidos, enfocados uno
tras otro, cada cual de por s, como algo dado y perenne. Piensa slo en anttesis sin mediatividad
posible; para l, una de dos: s, s; no, no; porque lo
que va ms all de esto, de mal procede168. Para l,
una cosa existe o no existe; un objeto no puede ser al
mismo tiempo lo que es y otro distinto. Lo positivo y
lo negativo se excluyen en absoluto. La causa y el
efecto revisten asimismo, a sus ojos, la forma de una
rgida anttesis. A primera vista, este mtodo
discursivo nos parece extraordinariamente razonable,
porque es el del llamado sentido comn. Pero el
mismo sentido comn, personaje muy respetable de
puertas adentro, entre las cuatro paredes de su casa,
vive peripecias verdaderamente maravillosas en
cuanto se aventura por los anchos campos de la
investigacin; y el mtodo metafsico de pensar, por
muy justificado y hasta por necesario que sea en
muchas zonas del pensamiento, ms o menos
extensas segn la naturaleza del objeto de que se
trate, tropieza siempre, tarde o temprano, con una
barrera franqueada, la cual se torna en un mtodo
unilateral, limitado, abstracto, y se pierde en
insolubles contradicciones, pues, absorbido por los
objetos concretos, no alcanza a ver su concatenacin;
preocupado con su existencia, no para mientes en su
gnesis ni en su caducidad; concentrado en su
estatismo, no advierte su dinmica; obsesionado por
los rboles, no alcanza a ver el bosque. En la realidad
de cada da sabemos, por ejemplo, y podemos decir
con toda certeza si un animal existe o no; pero, investigando la cosa con ms detencin, nos damos cuenta
de que a veces el problema se complica
considerablemente, como lo saben muy bien los
juristas, que tanto y tan en vano se han atormentado
por descubrir un lmite racional a partir del cual deba
la muerte del nio en el claustro materno
considerarse como un asesinato; ni es fcil tampoco
determinar con fijeza el momento de la muerte, toda
vez que la fisiologa ha demostrado que la muerte no
168

Biblia. Evangelio de Mateo, cap. 5, versculo 37. (N. de


la Edit.)

es un fenmeno repentino, instantneo, sino un


proceso muy largo. Del mismo modo, todo ser
orgnico es, en todo instante, l mismo y otro; en
todo instante va asimilando materias absorbidas del
exterior y eliminando otras de su seno; en todo
instante, en su organismo mueren unas clulas y
nacen otras; y, en el transcurso de un perodo ms o
menos largo, la materia de que est formado se
renueva totalmente, y nuevos tomos de materia
vienen a ocupar el lugar de los antiguos, por donde
todo ser orgnico es, al mismo tiempo, el que es y
otro distinto. Asimismo, nos encontramos,
observando las cosas detenidamente, con que los dos
polos de una anttesis, el positivo y el negativo, son
tan inseparables como antitticos el uno del otro y
que, pese a todo su antagonismo, se penetran
recprocamente; y vemos que la causa y el efecto son
representaciones que slo rigen como tales en su
aplicacin al caso concreto, pero, que, examinando el
caso concreto en su concatenacin con la imagen
total del Universo, se juntan y se diluyen en la idea
de una trama universal de acciones y reacciones, en
que las causas y los efectos cambian constantemente
de sitio y en que lo que ahora o aqu es efecto,
adquiere luego o all carcter de causa y viceversa.
Ninguno de estos fenmenos y mtodos
discursivos encaja en el cuadro de las especulaciones
metafsicas. En cambio, para la dialctica, que enfoca
las cosas
y sus imgenes
conceptuales
sustancialmente en sus conexiones, en su
concatenacin, en su dinmica, en su proceso de
gnesis y caducidad, fenmenos como los expuestos
no son ms que otras tantas confirmaciones de su
modo genuino de proceder. La naturaleza es la piedra
de toque de la dialctica, y las modernas ciencias
naturales nos brindan para esta prueba un acervo de
datos extraordinariamente copiosos y enriquecidos
con cada da que pasa, demostrando con ello que la
naturaleza se mueve, en ltima instancia, por los
cauces dialcticos y no por los carriles metafsicos,
que no se mueve en la eterna monotona de un ciclo
constantemente repetido, sino que recorre una
verdadera historia. Aqu hay que citar en primer
trmino a Darwin, quien, con su prueba de que toda
la naturaleza orgnica existente, plantas y animales, y
entre ellos, como es lgico, el hombre, es producto
de un proceso de desarrollo que dura millones de
aos, ha asestado a la concepcin metafsica de la
naturaleza el ms rudo golpe. Pero, hasta hoy, los
naturalistas que han sabido pensar dialcticamente
pueden contarse con los dedos, y este conflicto entre
los resultados descubiertos y el mtodo discursivo
tradicional pone al desnudo la ilimitada confusin
que reina hoy en las ciencias naturales tericas y que
constituye la desesperacin de maestros y discpulos,
de autores y lectores.
Slo siguiendo la senda dialctica, no perdiendo
jams de vista las innumerables acciones y

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73

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


reacciones generales del devenir y del perecer, de los
cambios de avance y de retroceso, llegamos a una
concepcin exacta del Universo, de su desarrollo y
del desarrollo de la humanidad, as como de la
imagen proyectada por ese desarrollo en las cabezas
de los hombres. Y ste fue, en efecto, el sentido en
que empez a trabajar, desde el primer momento, la
moderna filosofa alemana. Kant comenz su carrera
de filsofo disolviendo el sistema solar estable de
Newton y su duracin eterna -despus de recibido el
famoso primer impulso- en un proceso histrico: en
el nacimiento del Sol y de todos los planetas a partir
de una masa nebulosa en rotacin. De aqu, dedujo
ya la conclusin de que este origen implicaba
tambin, necesariamente, la muerte futura del sistema
solar. Medio siglo despus, su teora fue confirmada
matemticamente por Laplace, y, al cabo de otro
medio siglo, el espectroscopio ha venido a demostrar
la existencia en el espacio de esas masas gneas de
gas, en diferente grado de condensacin.
La filosofa alemana moderna encontr su remate
en el sistema de Hegel, en el que por vez primera -y
se es su gran mrito- se concibe todo el mundo de la
naturaleza, de la historia y del espritu como un
proceso, es decir, en constante movimiento, cambio,
transformacin y desarrollo y se intenta adems
poner de relieve la ntima conexin que preside este
proceso de movimiento y desarrollo. Contemplada
desde este punto de vista, la historia de la humanidad
no apareca ya como un caos rido de violencias
absurdas, igualmente condenables todas ante el fuero
de la razn filosfica hoy ya madura, y buenas para
ser olvidadas cuanto antes, sino como el proceso de
desarrollo de la propia humanidad, que al
pensamiento incumba ahora seguir en sus etapas
graduales ya travs de todos los extravos, y demostrar la existencia de leyes internas que guan todo
aquello que a primera vista pudiera creerse obra del
ciego azar.
No importa que el sistema de Hegel no resolviese
el problema que se planteaba. Su mrito, que sent
poca, consisti en haberlo planteado. Porque se trata
de un problema que ningn hombre solo puede
resolver. Y aunque Hegel era, con Saint-Simon, la
cabeza ms universal de su tiempo, su horizonte
hallbase circunscrito, en primer lugar, por la
limitacin inevitable de sus propios conocimientos,
y, en segundo lugar, por los conocimientos y concepciones de su poca, limitados tambin en
extensin y profundidad. A esto hay que aadir una
tercera circunstancia. Hegel era idealista; es decir,
que para l las ideas de su cabeza no eran imgenes
ms o menos abstractas de los objetos y fenmenos
de la realidad, sino que estas cosas y su desarrollo se
le antojaban, por el contrario, proyecciones
realizadas de la Idea, que ya exista no se sabe
cmo, antes de que existiese el mundo. As, todo que
daba cabeza abajo, y se volva completamente del

revs la concatenacin real del Universo. Y por


exactas y aun geniales que fuesen no pocas de las
conexiones concretas concebidas por Hegel, era
inevitable, por las razones a que acabamos de aludir,
que muchos de sus detalles tuviesen un carcter
amaado, artificioso, construido; falso, en una
palabra. El sistema de Hegel fue un aborto
gigantesco, pero el ltimo de su gnero. En efecto,
segua adoleciendo de una contradiccin ntima
incurable; pues, mientras de una parte arrancaba
como supuesto esencial de la concepcin histrica,
segn la cual la historia humana es un proceso de
desarrollo que no puede, por su naturaleza, encontrar
remate intelectual en el descubrimiento de eso que
llaman verdad absoluta, de la otra se nos presenta
precisamente como suma y compendio de esa verdad
absoluta. Un sistema universal y definitivamente
plasmado del conocimiento de la naturaleza y de la
historia, es incompatible con las leyes fundamentales
del pensamiento dialctico; lo cual no excluye, sino
que, lejos de ello, implica que el conocimiento
sistemtico del mundo exterior en su totalidad pueda
progresar gigantescamente de generacin en
generacin.
La conciencia de la total inversin en que incurra
el idealismo alemn, llev necesariamente al
materialismo; pero, advirtase bien, no a aquel
materialismo puramente metafsico y exclusivamente
mecnico del siglo XVIII. En oposicin a la simple
repulsa, ingenuamente revolucionaria, de toda la
historia anterior, el materialismo moderno ve en la
historia el proceso de desarrollo de la humanidad,
cuyas leyes dinmicas es misin suya descubrir.
Contrariamente a la idea de la naturaleza que
imperaba en los franceses del siglo XVIII, al igual
que en Hegel, y en la que sta se conceba como un
todo permanente e invariable, que se mova dentro de
ciclos cortos, con cuerpos celestes eternos, tal y
como se los representaba Newton, y con especies
invariables de seres orgnicos, como enseara
Linneo, el materialismo moderno resume y
compendia los nuevos progresos de las ciencias
naturales, segn los cuales la naturaleza tiene
tambin su historia en el tiempo, y los mundos, as
como las especies orgnicas que en condiciones
propicias los habitan, nacen y mueren, y los ciclos,
en el grado en que son admisibles, revisten
dimensiones infinitamente ms grandiosas. Tanto en
uno como en otro caso, el materialismo moderno es
sustancialmente dialctico y no necesita ya de una
filosofa que se halla por encima de las dems
ciencias. Desde el momento en que cada ciencia tiene
que rendir cuentas de la posicin que ocupa en el
cuadro universal de las cosas y del conocimiento de
stas, no hay ya margen para una ciencia
especialmente
consagrada
a
estudiar
las
concatenaciones universales. Todo lo que queda en
pie de la anterior filosofa, con existencia propia, es

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C. Marx y F. Engels

74
la teora del pensar y de sus leyes: la lgica formal y
la dialctica. Lo dems se disuelve en la ciencia
positiva de la naturaleza y de la historia.
Sin embargo, mientras que esta revolucin en la
concepcin de la naturaleza slo haba podido
imponerse en la medida en que la investigacin
suministraba a la ciencia los materiales positivos
correspondientes, haca ya mucho tiempo que se
haban revelado ciertos hechos histricos que
imprimieron un viraje decisivo al modo de enfocar la
historia. En 1831, estalla en Lyon la primera
insurreccin obrera, y de 1838 a 1842 alcanza su
apogeo el primer movimiento obrero nacional: el de
los cartistas ingleses. La lucha de clases entre el
proletariado y la burguesa pas a ocupar el primer
plano de la historia de los pases europeos ms
avanzados, al mismo ritmo con que se desarrollaba
en ellos, por una parte, la gran industria, y por otra, la
dominacin poltica recin conquistada de la
burguesa. Los hechos venan a dar un ments cada
vez ms rotundo a las doctrinas econmicas burguesas de la identidad de intereses entre el capital y el
trabajo y de la armona universal y el bienestar
general de las naciones, como fruto de la libre
concurrencia. No haba manera de pasar por alto
estos hechos, ni era tampoco posible ignorar el
socialismo francs e ingls, expresin terica suya,
por muy imperfecta que fuese. Pero la vieja
concepcin idealista de la historia, que an no haba
sido desplazada, no conoca luchas de clases basadas
en intereses materiales, ni conoca intereses
materiales de ningn gnero; para ella, la produccin,
al igual que todas las relaciones econmicas, slo
exista accesoriamente, como un elemento secundario
dentro de la historia cultural.
Los nuevos hechos obligaron a someter toda la
historia anterior a nuevas investigaciones, entonces
se vio que, con excepcin del estado primitivo, toda
la historia anterior haba sido la historia de las luchas
de clases, y que estas clases sociales pugnantes entre
s eran en todas las pocas fruto de las relaciones de
produccin y de cambio, es decir, de las relaciones
econmicas de su poca: que la estructura econmica
de la sociedad en cada poca de la historia
constituye, por tanto, la base real cuyas propiedades
explican, en ltima instancia, toda la superestructura
integrada por las instituciones jurdicas y polticas,
as como por la ideologa religiosa, filosfica, etc., de
cada perodo histrico. Hegel haba liberado a la
concepcin de la historia de la metafsica, la haba
hecho dialctica; pero su interpretacin de la historia
era esencialmente idealista. Ahora, el idealismo
quedaba desahuciado de su ltimo reducto, de la
concepcin de la historia, sustituyndolo una
concepcin materialista de la historia, con lo que se
abra el camino para explicar la conciencia del
hombre por su existencia, y no sta por su
conciencia, que hasta entonces era lo tradicional.

De este modo el socialismo no apareca ya como


el descubrimiento casual de tal o cual intelecto de
genio, sino como el producto necesario de la lucha
entre dos clases formadas histricamente: el
proletariado y la burguesa. Su misin ya no era
elaborar un sistema lo ms perfecto posible de
sociedad, sino investigar el proceso histrico
econmico del que forzosamente tenan que brotar
estas clases y su conflicto, descubriendo los medios
para la solucin de ste en la situacin econmica as
creada. Pero el socialismo tradicional era
incompatible con esta nueva concepcin materialista
de la historia, ni ms ni menos que la concepcin de
la naturaleza del materialismo francs no poda
avenirse con la dialctica y las nuevas ciencias
naturales. En efecto, el socialismo anterior criticaba
el modo capitalista de produccin existente y sus
consecuencias, pero no acertaba a explicarlo, ni
poda, por tanto, destruirlo ideolgicamente; no se le
alcanzaba ms que repudiarlo, lisa y llanamente,
como malo. Cuanto ms violentamente clamaba
contra la explotacin de la clase obrera, inseparable
de este modo de produccin, menos estaba en condiciones de indicar claramente en qu consista y cmo
naca esta explotacin. Mas de lo que se trataba era,
por una parte, exponer ese modo capitalista de
produccin en sus conexiones histricas y como
necesario para una determinada poca de la historia,
demostrando con ello tambin la necesidad de su
cada, y, por otra parte, poner al desnudo su carcter
interno, oculto todava. Este se puso de manifiesto
con el descubrimiento de la plusvala. Descubrimiento que vino a revelar que el rgimen
capitalista de produccin y la explotacin del obrero,
que de l se deriva, tenan por forma fundamental la
apropiacin de trabajo no retribuido; que el
capitalista, aun cuando compra la fuerza de trabajo
de su obrero por todo su valor, por todo el valor que
representa como mercanca en el mercado, saca
siempre de ella ms valor que lo que le paga y que
esta plusvala es, en ltima instancia, la suma de
valor de donde proviene la masa cada vez mayor del
capital acumulada en manos de las clases poseedoras.
El proceso de la produccin capitalista y el de la
produccin de capital quedaban explicados.
Estos dos grandes descubrimientos: la concepcin
materialista de la historia y la revelacin del secreto
de la produccin capitalista, mediante la plusvala, se
los debemos a Marx. Gracias a ellos, el socialismo se
convierte en una ciencia, que slo nos queda por
desarrollar en todos sus detalles y concatenaciones.
III
La concepcin materialista de la historia parte de
la tesis de que la produccin, y tras ella el cambio de
sus productos, es la base de todo orden social; de que
en todas las sociedades que desfilan por la historia, la
distribucin de los productos, y junto a ella la

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75

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


divisin social de los hombres en clases o
estamentos, es determinada por lo que la sociedad
produce y cmo lo produce y por el modo de cambiar
sus productos. Segn eso, las ltimas causas de todos
los cambios sociales y de todas las revoluciones
polticas no deben buscarse en las cabezas de los
hombres ni en la idea que ellos se forjen de la verdad
eterna ni de la eterna justicia, sino en las
transformaciones operadas en el modo de produccin
y de cambio; han de buscarse no en la filosofa, sino
en la economa de la poca de que se trata. Cuando
nace en los hombres la conciencia de que las
instituciones sociales vigentes son irracionales e
injustas, de que la razn se ha tornado en sinrazn y
la bendicin en plaga169, esto no es ms que un
indicio de que en los mtodos de produccin y en las
formas de cambio se han producido calladamente
transformaciones con las que ya no concuerda el
orden social, cortado por el patrn de condiciones
econmicas anteriores. Con ello queda que en las
nuevas relaciones de produccin han de contenerse
ya -ms o menos desarrollados- los medios
necesarios para poner trmino a los males
descubiertos. Y esos medios no han de sacarse de la
cabeza de nadie, sino que es la cabeza la que tiene
que descubrirlos en los hechos materiales de la
produccin, tal y como los ofrece la realidad.
Cules, en este aspecto, la posicin del
socialismo moderno?
El orden social vigente -verdad reconocida hoy
por casi todo el mundo- es obra de la clase dominante
de los tiempos modernos de la burguesa. El modo de
produccin propio de la burguesa, al que desde
Marx se da el nombre de modo capitalista de produccin, era incompatible con los privilegios locales y
de los estamentos, como lo era con los vnculos
interpersonales del orden feudal. La burguesa ech
por tierra el orden feudal y levant sobre sus ruinas el
rgimen de la sociedad burguesa, el imperio de la
libre concurrencia, de la libertad de domicilio, de la
igualdad de derechos de los poseedores de las
mercancas y tantas otras maravillas burguesas ms.
Ahora ya poda desarrollarse libremente el modo
capitalista de produccin. Y al venir el vapor y la
nueva produccin maquinizada y transformar la
antigua manufactura en gran industria, las fuerzas
productivas creadas y puestas en movimiento bajo el
mando de la burguesa se desarrollaron con una
velocidad inaudita y en proporciones desconocidas
hasta entonces. Pero, del mismo modo que en su
tiempo la manufactura y la artesana, que segua
desarrollndose bajo su influencia, chocaron con las
trabas feudales de los gremios, hoy la gran industria,
al llegar a un nivel de desarrollo ms alto, no cabe ya
dentro del estrecho marco en que la tiene cohibida el
modo capitalista de produccin. Las nuevas fuerzas
169

Goethe, Fausto, parte I, escena IV (Despacho de


Fausto). (N. de la Edit.)

productivas desbordan ya la forma burguesa en que


son explotadas, y este conflicto entre las fuerzas
productivas y el modo de produccin no es
precisamente un conflicto planteado en las cabezas
de los hombres, algo as como el conflicto entre el
pecado original del hombre y la justicia divina, sino
que existe en la realidad, objetivamente, fuera de
nosotros, independientemente de la voluntad o de la
actividad de los mismos hombres que lo han
provocado. El socialismo moderno no es ms que el
reflejo de este conflicto material en la mente, su
proyeccin ideal en las cabezas, empezando por las
de la clase que sufre directamente sus consecuencias:
la clase obrera.
En qu consiste este conflicto?
Antes de sobrevenir la produccin capitalista, es
decir, en la Edad Media, rega con carcter general la
pequea produccin, basada en la propiedad privada
del trabajador sobre sus medios de produccin: en el
campo, la agricultura corra a cargo de pequeos
labradores, libres o siervos; en las ciudades, la
industria estaba en manos de los artesanos. Los
medios de trabajo -la tierra, los aperos de labranza, el
taller, las herramientas- eran medios de trabajo
individual, destinados tan slo al uso individual y,
por tanto, forzosamente, mezquinos, diminutos,
limitados. Pero esto mismo haca que perteneciesen,
por lo general, al propio productor. El papel histrico
del modo capitalista de produccin y de su portadora,
la burguesa, consisti precisamente en concentrar y
desarrollar estos dispersos y mezquinos medios de
produccin, transformndolos en las potentes
palancas de la produccin de los tiempos actuales.
Este proceso, que viene desarrollando la burguesa
desde el siglo XV y que pasa histricamente por las
tres etapas de la cooperacin simple, la manufactura
y la gran industria, aparece minuciosamente expuesto
por Marx en la seccin cuarta de El Capital. Pero la
burguesa, como asimismo queda demostrado en
dicha obra, no poda convertir esos primitivos medios
de produccin en poderosas fuerzas productivas sin
convertirlas de medios individuales de produccin en
medios sociales, slo manejables por una
colectividad de hombres. La rueca, el telar manual, el
martillo del herrero fueron sustituidos por la mquina
de hilar, por el telar mecnico, por el martillo movido
a vapor; el taller individual cedi el puesto a la
fbrica, que impone la cooperacin de cientos y
miles de obreros. Y, con los medios de produccin,
se transform la produccin misma, dejando de ser
una cadena de actos individuales para convertirse en
una cadena de actos sociales, y los productos
individuales, en productos sociales. El hilo, las telas,
los artculos de metal que ahora salan de la fbrica
eran producto del trabajo colectivo de un gran
nmero de obreros, por cuyas manos tena que pasar
sucesivamente para su elaboracin. Ya nadie poda
decir: esto lo he hecho yo, este producto es mo.

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C. Marx y F. Engels

76
Pero all donde la produccin tiene por forma
cardinal esa divisin social del trabajo creada
paulatinamente, por impulso elemental, sin sujecin a
plan alguno, la produccin imprime a los productos
la forma de mercanca, cuyo intercambio, compra y
venta, permite a los distintos productores
individuales satisfacer sus diversas necesidades. Y
esto era lo que aconteca en la Edad Media. El
campesino, por ejemplo, venda al artesano los
productos de la tierra, comprndole a cambio los
artculos elaborados en su taller. En esta sociedad de
productores individuales, de productores de
mercancas, vino a introducirse ms tarde el nuevo
modo de produccin. En medio de aquella divisin
espontnea del trabajo sin plan ni sistema, que
imperaba en el seno de toda la sociedad, el nuevo
modo de produccin implant la divisin planificada
del trabajo dentro de cada fbrica: al lado de la
produccin individual, surgi la produccin social.
Los productos de ambas se vendan en el mismo
mercado, y por lo tanto, a precios aproximadamente
iguales. Pero la organizacin planificada poda ms
que la divisin espontnea del trabajo; las fbricas en
que el trabajo estaba organizado socialmente
elaboraban productos ms baratos que los pequeos
productores individuales. La produccin individual
fue sucumbiendo poco a poco en todos los campos, y
la produccin social revolucion todo el antiguo
modo de produccin. Sin embargo, este carcter
revolucionario suyo pasaba desapercibido; tan
desapercibido, que, por el contrario, se implantaba
con la nica y exclusiva finalidad de aumentar y
fomentar la produccin de mercancas. Naci
directamente ligada a ciertos resortes de produccin e
intercambio de mercancas que ya venan
funcionando: el capital comercial, la industria
artesana y el trabajo asalariado. Y ya que surga
como una nueva forma de produccin de mercancas,
mantuvironse en pleno vigor bajo ella las formas de
apropiacin de la produccin de mercancas.
En la produccin de mercancas, tal como se
haba desarrollado en la Edad Media, no poda surgir
el problema de a quin deban pertenecer los
productos del trabajo. El productor individual los
creaba, por lo comn, con materias primas de su propiedad, producidas no pocas veces por l mismo, con
sus propios medios de trabajo y elaborados con su
propio trabajo manual o el de su familia. No
necesitaba, por tanto, apropirselos, pues ya eran
suyos por el mero hecho de producirlos. La
propiedad de los productos basbase, pues, en el
trabajo personal. Y aun en aquellos casos en que se
empleaba la ayuda ajena, sta era, por lo comn, cosa
accesoria y reciba frecuentemente, adems del
salario, otra compensacin: el aprendiz y el oficial de
los gremios no trabajaban tanto por el salario y la
comida como para aprender y llegar a ser algn da
maestros. Pero sobreviene la concentracin de los

medios de produccin en grandes talleres y


manufacturas, su transformacin en medios de
produccin realmente sociales. No obstante, estos
medios de produccin y sus productos sociales eran
considerados como si siguiesen siendo lo que eran
antes: medios de produccin y productos
individuales. Y si hasta aqu el propietario de los
medios de trabajo se haba apropiado de los
productos, porque eran, generalmente, productos
suyos y la ayuda ajena constitua una excepcin,
ahora el propietario de los medios de trabajo segua
apropindose el producto, aunque ste ya no era un
producto suyo, sino fruto exclusivo del trabajo ajeno.
De este modo, los productos, creados ahora
socialmente, no pasaban a ser propiedad de aquellos
que haban puesto realmente en marcha los medios
de produccin y que eran sus verdaderos creadores,
sino del capitalista. Los medios de produccin y la
produccin se haban convertido esencialmente en
factores sociales. Y, sin embargo, veanse sometidos
a una forma de apropiacin que presupone la
produccin privada individual, es decir, aquella en
que cada cual es dueo de su propio producto y,
como tal, acude con l al mercado. El modo de
produccin se ve sujeto a esta forma de apropiacin,
a pesar de que destruye el supuesto sobre que
descansa170. En esta contradiccin, que imprime al
nuevo modo de produccin su carcter capitalista, se
encierra, en germen, todo el conflicto de los tiempos
actuales. Y cuanto ms el nuevo modo de produccin
se impone e impera en todos los campos fundamentales de la produccin y en todos los pases
econmicamente importantes, desplazando a la
produccin
individual,
salvo
vestigios
insignificantes, mayor es la evidencia con que se
revela la incompatibilidad entre la produccin social
y la apropiacin capitalista.
Los primeros capitalistas se encontraron ya, como
queda dicho, con la forma del trabajo asalariado.
Pero como excepcin, como ocupacin secundaria,
auxiliar, como punto de transicin. El labrador que
sala de vez en cuando a ganar un jornal, tena sus
dos fanegas de tierra propia, de las que, en caso
extremo, poda vivir. Las ordenanzas gremiales
velaban por que los oficiales de hoy se convirtiesen
170

No necesitamos explicar que, aun cuando la forma de


apropiacin permanezca invariable, el carcter de la
apropiacin sufre una revolucin por el proceso que
describimos, en no menor grado que la produccin misma.
La apropiacin de un producto propio y la apropiacin de
un producto ajeno son, evidentemente, dos formas muy
distintas de apropiacin. Y advertimos de pasada, que el
trabajo asalariado, que contiene ya el germen de todo el
modo capitalista de produccin, es muy antiguo; coexisti
durante siglos enteros, en casos aislados y dispersos, con
la esclavitud. Sin embargo, este germen slo pudo
desarrollarse hasta formar el modo capitalista de produccin cuando se dieron las premisas histricas adecuadas.

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77

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


maana en maestros. Pero, tan pronto como los
medios de produccin adquirieron un carcter social
y se concentraron en manos de los capitalistas, las
cosas cambiaron. Los medios de produccin y los
productos del pequeo productor individual fueron
deprecindose cada vez ms, hasta que a este
pequeo productor no le qued otro recurso que
colocarse a ganar un jornal pagado por el capitalista.
El trabajo asalariado, que antes era excepcin y
ocupacin auxiliar se convirti en regla y forma
fundamental de toda la produccin, y la que antes era
ocupacin accesoria se convierte ahora en ocupacin
exclusiva del obrero. El obrero asalariado temporal
se convirti en asalariado para toda la vida. Adems,
la muchedumbre de estos asalariados de por vida se
ve gigantescamente engrosada por el derrumbe
simultneo del orden feudal, por la disolucin de las
mesnadas de los seores feudales, la expulsin de los
campesinos de sus fincas, etc. Se ha realizado el
completo divorcio entre los medios de produccin
concentrados en manos de los capitalistas, de un
lado, y de otro, los productores que no posean ms
que su propia fuerza de trabajo. La contradiccin
entre la produccin social y la apropiacin capitalista se manifiesta como antagonismo entre el
proletariado y la burguesa.
Hemos visto que el modo de produccin
capitalista vino a introducirse en una sociedad de
productores de mercancas, de productores
individuales, cuyo vnculo social era el cambio de
sus productos. Pero toda sociedad basada en la
produccin de mercancas presenta la particularidad
de que en ella los productores pierden el mando
sobre sus propias relaciones sociales. Cada cual
produce por su cuenta, con los medios de produccin
de que acierta a disponer, y para las necesidades de
su intercambio privado. Nadie sabe qu cantidad de
artculos de la misma clase que los suyos se lanza al
mercado, ni cuntos necesita ste; nadie sabe si su
producto individual responde a una demanda
efectiva, ni si podr cubrir los gastos, ni siquiera, en
general, si podr venderlo. La anarqua impera en la
produccin social. Pero la produccin de mercancas
tiene, como toda forma de produccin, sus leyes
caractersticas, especficas e inseparables de la
misma; y estas leyes se abren paso a pesar de la
anarqua, en la misma anarqua y a travs de ella.
Toman cuerpo en la nica forma de ligazn social
que subsiste: en el cambio, y se imponen a los
productores individuales bajo la forma de las leyes
imperativas de la competencia. En un principio, por
tanto, estos productores las ignoran, y es necesario
que una larga experiencia las vaya revelando poco a
poco. Se imponen, pues, sin los productores y aun en
contra de ellos, como leyes naturales ciegas que
presiden esta forma de produccin. El producto
impera sobre el productor.
En la sociedad medieval, y sobre todo en los

primeros siglos de ella, la produccin estaba


destinada principalmente al consumo propio, a
satisfacer slo las necesidades del productor y de su
familia. Y all donde, como aconteca en el campo,
subsistan relaciones personales de vasallaje,
contribua tambin a satisfacer las necesidades del
seor feudal. No se produca, pues, intercambio
alguno, ni los productos revestan, por lo tanto, el
carcter de mercancas. La familia del labrador
produca casi todos los objetos que necesitaba:
aperos, ropas y vveres. Slo empez a producir
mercancas cuando consigui crear un remanente de
productos, despus de cubrir sus necesidades propias
y los tributos en especie que haba de pagar al seor
feudal; este remanente, lanzado al intercambio social,
al mercado, para su venta, se convirti en mercanca.
Los artesanos de las ciudades, por cierto, tuvieron
que producir para el mercado ya desde el primer
momento. Pero tambin obtenan ellos mismos la
mayor parte de los productos que necesitaban para su
consumo; tenan sus huertos y sus pequeos campos,
apacentaban su ganado en los bosques comunales,
que adems les suministraban la madera y la lea;
sus mujeres hilaban el lino y la lana, etc. La
produccin para el cambio, la produccin de
mercancas, estaba en sus comienzos. Por eso el
intercambio era limitado, el mercado reducido, el
modo de produccin estable. Frente al exterior
imperaba el exclusivismo local; en el interior, la
asociacin local: la marca171 en el campo, los
gremios en las ciudades.
Pero al extenderse la produccin de mercancas y,
sobre todo, al aparecer el modo capitalista de
produccin, las leyes de produccin de mercancas,
que hasta aqu apenas haban dado seales de vida,
entran en funciones de una manera franca y potente.
Las antiguas asociaciones empiezan a perder fuerza,
las antiguas fronteras locales se vienen a tierra, los
productores se convierten ms y ms en productores
de mercancas independientes y aislados. La anarqua
de la produccin social sale a la luz y se agudiza cada
vez ms. Pero el instrumento principal con el que el
modo capitalista de produccin fomenta esta
anarqua en la produccin social es precisamente lo
inverso de la anarqua: la creciente organizacin de la
produccin con carcter social, dentro de cada establecimiento de produccin. Con este resorte, pone fin
a la vieja estabilidad pacfica. All donde se implanta
en una rama industrial, no tolera a su lado ninguno de
los viejos mtodos. Donde se aduea de la industria
artesana, la destruye y aniquila. El terreno del trabajo
se convierte en un campo de batalla. Los grandes
descubrimientos geogrficos y las empresas de
colonizacin que les siguen, multiplican los
mercados y aceleran el proceso de transformacin del
171

Vase el apndice al final. [Engels se refiere aqu a su


trabajo La Marca que no figura en la presente edicin. (N.
de la Edit.)]

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C. Marx y F. Engels

78
taller del artesano en manufactura. Y la lucha no
estalla solamente entre los productores locales
aislados; las contiendas locales van cobrando
volumen nacional, y surgen las guerras comerciales
de los siglos XVII y XVIII. Hasta que, por fin, la
gran industria y la implantacin del mercado mundial
dan carcter universal a la lucha, a la par que le
imprimen una inaudita violencia. Lo mismo entre los
capitalistas individuales que entre industrias y pases
enteros, la posesin de las condiciones -naturales o
artificialmente creadas- de la produccin, decide la
lucha por la existencia. El que sucumbe es arrollado
sin piedad. Es la lucha darvinista por la existencia
individual, transplantada, con redoblada furia, de la
naturaleza a la sociedad. Las condiciones naturales
de vida de la bestia se convierten en el punto
culminante del desarrollo humano. La contradiccin
entre la produccin social y la apropiacin capitalista
se manifiesta ahora como antagonismo entre la
organizacin de la produccin dentro de cada
fbrica y la anarqua de la produccin en el seno de
toda la sociedad.
El modo capitalista de produccin se mueve en
estas dos formas de manifestacin de la
contradiccin inherente a l por sus mismos orgenes,
describiendo sin apelacin aquel crculo vicioso
que ya puso de manifiesto Fourier. Pero lo que
Fourier, en su poca, no poda ver todava era que
este crculo va reducindose gradualmente, que el
movimiento se desarrolla ms bien en espiral y tiene
que llegar necesariamente a su fin, como el
movimiento de los planetas, chocando con el centro.
Es la fuerza propulsora de la anarqua social de la
produccin la que convierte a la inmensa mayora de
los hombres, cada vez ms marcadamente, en
proletarios, y estas masas proletarias sern, a su vez,
las que, por ltimo, pondrn fin a la anarqua de la
produccin. Es la fuerza propulsora de la anarqua
social de la produccin la que convierte la capacidad
infinita de perfeccionamiento de las mquinas de la
gran industria en un precepto imperativo, que obliga
a todo capitalista industrial a mejorar continuamente
su maquinaria, so pena de perecer Pero mejorar la
maquinaria equivale a hacer superflua una masa de
trabajo humano. Y as como la implantacin y el
aumento cuantitativo de la maquinaria trajeron
consigo el desplazamiento de millones de obreros
manuales por un nmero reducido de obreros
mecnicos, su perfeccionamiento determina la
eliminacin de un nmero cada vez mayor de obreros
de las mquinas, y, en ltima instancia, la creacin de
una masa de obreros disponibles que sobrepuja la
necesidad media de ocupacin del capital, de un
verdadero ejrcito industrial de reserva, como yo
hube de llamarlo ya en 1845172, de un ejrcito de

trabajadores disponibles para los tiempo en que la


industria trabaja a todo vapor y que luego, en las
crisis que sobrevienen necesariamente despus de
esos perodos, se ve lanzado a la calle, constituyendo
en todo momento un grillete atado a los pies de la
clase trabajadora en su lucha por la existencia contra
el capital y un regulador para mantener los salarios
en el nivel bajo que corresponde a las necesidades
del capitalismo. As pues, la maquinaria, para decido
con Marx, se ha convertido en el arma ms poderosa
del capital contra la clase obrera, en un medio de
trabajo que arranca constantemente los medios de
vida de manos del obrero, ocurriendo que el producto
mismo del obrero se convierte en el instrumento de
su esclavizacin173. De este modo, la economa en los
medios de trabajo lleva consigo, desde el primer
momento, el ms despiadado despilfarro de la fuerza
de trabajo y un despojo contra las condiciones
normales de la funcin misma del trabajo174. Y la
maquinaria, el recurso ms poderoso que ha podido
crearse para acortar la jornada de trabajo, se trueca en
el recurso ms infalible para convertir la vida entera
del obrero y de su familia en una gran jornada de
trabajo disponible para la valorizacin del capital; as
ocurre que el exceso de trabajo de unos es la
condicin determinante de la carencia de trabajo de
otros, y que la gran industria, lanzndose por el
mundo entero, en carrera desenfrenada, a la
conquista de nuevos consumidores, reduce en su
propia casa el consumo de las masas a un mnimo de
hambre y mina con ello su propio mercado interior.
La ley que mantiene constantemente el exceso
relativo de poblacin o ejrcito industrial de reserva
en equilibrio con el volumen y la energa de la
acumulacin del capital, ata al obrero al capital con
ligaduras ms fuertes que las cuas con que Hefestos
clav a Prometeo a la roca. Esto origina que a la
acumulacin
del
capital
corresponda
una
acumulacin igual de miseria. La acumulacin de la
riqueza en uno de los polos determina en el polo
contrario, en el polo de la clase que produce su
propio producto como capital, una acumulacin
igual de miseria, de tormentos de trabajo, de
esclavitud, de ignorancia, de embrutecimiento y de
degradacin moral. (Marx, El Capital, t. I, cap.
XXIII.) Y esperar del modo capitalista de produccin
otra distribucin de los productos sera como esperar
que los dos electrodos de una batera, mientras estn
conectados con sta, no descompongan el agua ni
liberen oxgeno en el polo positivo e hidrgeno en el
negativo.
Hemos
visto
que
la
capacidad
de
perfeccionamiento de la maquinaria moderna, llevada
a su lmite mximo, se convierte, gracias a la
anarqua de la produccin dentro de la sociedad, en

172

173

La situacin de la clase obrera en Inglaterra, pg. 109.


(N. de la Edit.)

174

Vase C. Marx, El Capital, tomo I. (N. de la Edit.)


Vase C. Marx, El Capital, tomo I. (N. de la Edit.)

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79

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


un precepto imperativo que obliga a los capitalistas
industriales, cada cual de por s, a mejorar
incesantemente su maquinaria, a hacer siempre ms
potente su fuerza de produccin. No menos
imperativo es el precepto en que se convierte para l
la mera posibilidad efectiva de dilatar su rbita de
produccin. La enorme fuerza de expansin de la
gran industria, a cuyo lado la de los gases es un juego
de chicos, se revela hoy ante nuestros ojos como una
necesidad cualitativa y cuantitativa de expansin,
que se burla de cuantos obstculos encuentra a su
paso. Estos obstculos son los que le oponen el
consumo, la salida, los mercados de que necesitan los
productos de la gran industria. Pero la capacidad
extensiva e intensiva de expansin de los mercados,
obedece, por su parte, a leyes muy distintas y que
actan de un modo mucho menos enrgico. La
expansin de los mercados no puede desarrollarse al
mismo, ritmo que la de la produccin. La colisin se
hace inevitable, y como no puede dar ninguna
solucin mientras no haga saltar el propio modo de
produccin capitalista, esa colisin se hace peridica.
La produccin capitalista engendra un nuevo crculo
vicioso.
En efecto, desde 1825, ao en que estalla la
primera crisis general, no pasan diez aos seguidos
sin que todo el mundo industrial y comercial, la
produccin y el intercambio de todos los pueblos
civilizados y de su squito de pases ms o menos
brbaros, se salga de quicio. El comercio se paraliza,
los mercados estn sobresaturados de mercancas, los
productos se estancan en los almacenes abarrotados,
sin encontrar salida; el dinero contante se hace
invisible; el crdito desaparece; las fbricas paran;
las masas obreras carecen de medios de vida
precisamente por haberlos producido en exceso, las
bancarrotas y las liquidaciones se suceden unas a
otras. El estancamiento dura aos enteros, las fuerzas
productivas y los productos se derrochan y destruyen
en masa, hasta que, por fin, las masas de mercancas
acumuladas, ms o menos depreciadas, encuentran
salida, y la produccin y el cambio van reanimndose
poco a poco. Paulatinamente, la marcha se acelera, el
paso de andadura se convierte en trote, el trote
industrial, en galope y, por ltimo, en carrera
desenfrenada, en un steeple-chase175 de la industria,
el comercio, el crdito y la especulacin, para
terminar finalmente, despus de los saltos ms
arriesgados, en la fosa de un crac. Y as, una vez y
otra. Cinco veces se ha venido repitiendo la misma
historia desde el ao 1825, y en estos momentos
(1877) estamos vivindola por sexta vez. Y el
carcter de estas crisis es tan ntido y tan acusado,
que Fourier las abarcaba todas cuando describa la
primera, diciendo que era una crise plthorique, una
crisis nacida de la superabundancia.
175

En las crisis estalla en explosiones violentas la


contradiccin entre la produccin social y la
apropiacin capitalista. La circulacin de mercancas
queda, por el momento, paralizada. El medio de
circulacin, el dinero, se convierte en un obstculo
para la circulacin; todas las leyes de la produccin y
circulacin de mercancas se vuelven del revs. El
conflicto econmico alcanza su punto de apogeo: el
modo de produccin se rebela contra el modo de
cambio.
El hecho de que la organizacin social de la
produccin dentro de las fbricas se haya
desarrollado hasta llegar a un punto en que se ha
hecho inconciliable con, la anarqua -coexistente con
ella y por encima de ella- de la produccin en la
sociedad, es un hecho que se les revela tangiblemente
a los propios capitalistas, por la concentracin
violenta de los capitales, producida durante las crisis
a costa de la ruina de muchos grandes y, sobre todo,
pequeos capitalistas. Todo el mecanismo del modo
capitalista de produccin falla, agobiado por las
fuerzas productivas que l mismo ha engendrado. Ya
no acierta a transformar en capital esta masa de
medios de produccin, que permanecen inactivos, y
por esto precisamente debe permanecer tambin
inactivo el ejrcito industrial de reserva. Medios de
produccin, medios de vida, obreros disponibles:
todos los elementos de la produccin y de la riqueza
general existen con exceso. Pero la superabundancia
se convierte en fuente de miseria y de penuria
(Fourier), ya que es ella, precisamente, la que impide
la transformacin de los medios de produccin y de
vida en capital, pues en la sociedad capitalista, los
medios de produccin no pueden ponerse en
movimiento ms que convirtindose previamente en
capital, en medio de explotacin de la fuerza humana
de trabajo. Esta imprescindible calidad de capital de
los medios de produccin y de vida se alza como un
espectro entre ellos y la clase obrera. Esta calidad es
la que impide que se engranen la palanca material y
la palanca personal de la produccin; es la que no
permite a los medios de produccin funcionar ni a los
obreros trabajar y vivir. De una parte, el modo
capitalista de produccin revela, pues, su propia
incapacidad para seguir rigiendo sus fuerzas
productivas. De otra parte, estas fuerzas productivas
acucian con intensidad cada vez mayor a que se
elimine la contradiccin, a que se las redima de su
condicin de capital, a que se reconozca de hecho su
carcter de fuerzas productivas sociales.
Es esta rebelin de las fuerzas de produccin cada
vez ms imponentes, contra su calidad de capital,
esta necesidad cada vez ms imperiosa de que se
reconozca su carcter social, la que obliga a la propia
clase capitalista a tratarlas cada vez ms abiertamente
como fuerzas productivas sociales, en el grado en
que ello es posible dentro de las relaciones
capitalistas. Lo mismo los perodos de alta presin

Carrera de obstculos. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

80
industrial, con su desmedida expansin del crdito,
que el crac mismo, con el desmoronamiento de grandes empresas capitalistas, impulsan esa forma de
socializacin de grandes masas de medios de
produccin con que nos encontramos en las diversas
categoras de sociedades annimas. Algunos de estos
medios de produccin y de comunicacin son ya de
por s tan gigantescos, que excluyen, como ocurre
con los ferrocarriles, toda otra forma de explotacin
capitalista. Al llegar a una determinada fase de
desarrollo, ya no basta tampoco esta forma; los
grandes productores nacionales de una rama
industrial se unen para formar un trust, una
agrupacin encaminada a regular la produccin;
determinan la cantidad total que ha de producirse, se
la reparten entre ellos e imponen de este modo un
precio de venta fijado de antemano. Pero, como estos
trusts se desmoronan al sobrevenir la primera racha
mala en los negocios, empujan con ello a una
socializacin todava ms concentrada; toda la rama
industrial se convierte en una sola gran sociedad
annima, y la competencia interior cede el puesto al
monopolio interior de esta nica sociedad; as
sucedi ya en 1890 con la produccin inglesa de
lcalis, que en la actualidad, despus de fusionarse
todas las cuarenta y ocho grandes fbricas del pas, es
explotada por una sola sociedad con direccin nica
y un capital de 120 millones de marcos.
En los trusts, la libre concurrencia se trueca en
monopolio y la produccin sin plan de la sociedad
capitalista capitula ante la produccin planeada y
organizada de la futura sociedad socialista a punto de
sobrevenir. Claro est que, por el momento, en
provecho y beneficio de los capitalistas. Pero aqu la
explotacin se hace tan patente, que tiene
forzosamente que derrumbarse. Ningn pueblo
tolerara una produccin dirigida por los trusts, una
explotacin tan descarada de la colectividad por una
pequea cuadrilla de cortadores de cupones.
De un modo o de otro, con o sin trusts, el
representante oficial de la sociedad capitalista, el
Estado, tiene que acabar hacindose cargo del mando
de la produccin176. La necesidad a que responde esta
176

Y digo que tiene que hacerse cargo, pues, la


nacionalizacin slo representar un progreso econmico,
un paso de avance hacia la conquista por la sociedad de
todas las fuerzas productivas, aunque esta medida sea
llevada a cabo por el Estado actual, cuando los medios de
produccin o de transporte se desborden ya realmente de
los cauces directivos de una sociedad annima, cuando,
por tanto, la medida de la nacionalizacin sea ya econmicamente inevitable. Pero recientemente, desde que
Bismarck emprendi el camino de la nacionalizacin, ha
surgido una especie de falso socialismo, que degenera
alguna que otra vez en un tipo especial de socialismo,
sumiso y servil, que en todo acto de nacionalizacin, hasta
en los dictados por Bismarck, ve una medida socialista. Si
la nacionalizacin de la industria del tabaco fuese
socialismo, habra que incluir entre los fundadores del

transformacin de ciertas empresas en propiedad del


Estado empieza manifestndose en las grandes
empresas de transportes y comunicaciones, tales
como el correo, el telgrafo y los ferrocarriles.
A la par que las crisis revelan la incapacidad de la
burguesa para seguir rigiendo las fuerzas
productivas modernas, la transformacin de las
grandes empresas de produccin y transporte en
sociedades annimas, trusts y en propiedad del
Estado demuestra que la burguesa no es ya
indispensable para el desempeo de estas funciones.
Hoy, las funciones sociales del capitalista corren
todas a cargo de empleados a sueldo, y toda la
actividad social de aqul se reduce a cobrar sus
rentas, cortar sus cupones y jugar en la Bolsa, donde
los capitalistas de toda clase se arrebatan unos a otros
sus capitales. Y si antes el modo capitalista de
produccin desplazaba a los obreros, ahora desplaza
tambin a los capitalistas, arrinconndolos, igual que
a los obreros, entre la poblacin sobrante; aunque por
ahora todava no en el ejrcito industrial de reserva.
Pero las fuerzas productivas no pierden su
condicin de capital al convertirse en propiedad de
las sociedades annimas y de los trusts o en
propiedad del Estado. Por lo que a las sociedades
annimas y a los trusts se refiere, es palpablemente
claro. Por su parte, el Estado moderno no es tampoco
ms que una organizacin creada por la sociedad
burguesa para defender las condiciones exteriores
generales del modo capitalista de produccin contra
los atentados, tanto de los obreros como de los
capitalistas individuales. El Estado moderno,
cualquiera que sea su forma, es una mquina
esencialmente capitalista, es el Estado de los
capitalistas, el capitalista colectivo ideal. Y cuantas
ms fuerzas productivas asuma en propiedad, tanto
ms se convertir en capitalista colectivo y tanta
mayor cantidad de ciudadanos explotar. Los obreros
siguen siendo obreros asalariados, proletarios. La
socialismo a Napolen y a Metternich. Cuando el Estado
belga, por razones polticas y financieras perfectamente
vulgares, decidi construir por su cuenta las principales
lneas frreas del pas, o cuando Bismarck, sin que
ninguna necesidad econmica le impulsase a ello,
nacionaliz las lneas ms importantes de la red ferroviaria
de Prusia, pura y simplemente para as poder manejarlas y
aprovecharlas mejor en caso de guerra, para convertir al
personal de ferrocarriles en ganado electoral sumiso al
gobierno y, sobre todo, para procurarse una nueva fuente
de ingresos sustrada a la fiscalizacin del Parlamento,
todas estas medidas no tenan, ni directa ni indirectamente,
ni consciente ni inconscientemente, nada de socialistas. De
otro modo, habra que clasificar tambin entre las
instituciones socialistas a la Real Compaa de Comercio
Martimo, la Real Manufactura de Porcelanas, y hasta los
sastres de compaa del ejrcito, sin olvidar la
nacionalizacin de los prostbulos propuesta muy en serio,
all por el ao treinta y tantos, bajo Federico Guillermo
III, por un hombre muy listo.

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81

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


relacin capitalista, lejos de abolirse con estas
medidas, se agudiza, llega al extremo, a la cspide.
Mas, al llegar a la cspide, se derrumba. La
propiedad del Estado sobre las fuerzas productivas
no es solucin del conflicto, pero alberga ya en su
seno el medio formal, el resorte para llegar a la
solucin.
Esta solucin slo puede estar en reconocer de un
modo efectivo el carcter social de las fuerzas
productivas modernas y por lo tanto en armonizar el
modo de produccin, de apropiacin y de cambio con
el carcter social de los medios de produccin. Para
esto, no hay ms que un camino: que la sociedad,
abiertamente y sin rodeos, tome posesin de esas
fuerzas productivas, que ya no admite otra direccin
que la suya. Hacindolo as, el carcter social de los
medios de produccin y de los productos, que hoy se
vuelve contra los mismos productores, rompiendo
peridicamente los cauces del modo de produccin y
de cambio, y que slo puede imponerse con una
fuerza y eficacia tan destructoras como el impulso
ciego de las leyes naturales, ser puesto en vigor con
plena conciencia por los productores y se convertir,
de causa constante de perturbaciones y de cataclismos peridicos, en la palanca ms poderosa de la
produccin misma.
Las fuerzas activas de la sociedad obran, mientras
no las conocemos y contamos con ellas, exactamente
lo mismo que las fuerzas de la naturaleza: de un
modo ciego, violento, destructor. Pero, una vez
conocidas, tan pronto como se ha sabido comprender
su accin, su tendencia y sus efectos, en nuestras
manos est el supeditadas cada vez ms de lleno a
nuestra voluntad y alcanzar por medio de ellas los
fines propuestos. Tal es lo que ocurre, muy
sealadamente, con las gigantescas fuerzas modernas
de
produccin.
Mientras
nos
resistamos
obstinadamente a comprender su naturaleza y su
carcter -y a esta comprensin se oponen el modo
capitalista de produccin y sus defensores-, estas
fuerzas actuarn a pesar de nosotros, contra nosotros,
y nos dominarn, como hemos puesto bien de relieve.
En cambio, tan pronto como penetremos en su
naturaleza, esas fuerzas, puestas en manos de los
productores asociados, se convertirn, de tiranos
demonacos, en sumisas servidoras. Es la misma
diferencia que hay entre/el poder destructor de la
electricidad en los rayos de la tormenta y la electricidad sujeta en el telgrafo y en el arco voltaico; la
diferencia que hay entre el incendio y el fuego puesto
al servicio del hombre. El da en que las fuerzas
productivas de la sociedad moderna se sometan al
rgimen congruente con su naturaleza, por fin
conocida, la anarqua social de la produccin dejar
el puesto a una reglamentacin colectiva y
organizada de la produccin acorde con las
necesidades de la sociedad y de cada individuo. Y el
rgimen capitalista de apropiacin, en que el

producto esclaviza primero a quien lo crea y luego a


quien se lo apropia, ser sustituido por el rgimen de
apropiacin del producto que el carcter de los
modernos medios de produccin est reclamando: de
una parte, apropiacin directamente social, como
medio para mantener y ampliar la produccin; de otra
parte, apropiacin directamente individual, como
medio de vida y de disfrute.
El modo capitalista de produccin, al convertir
ms y ms en proletarios a la inmensa mayora de los
individuos de cada pas, crea la fuerza que, si no
quiere perecer, est obligada a hacer esa revolucin,
Y, al forzar cada vez ms la conversin en propiedad
del Estado de los grandes medios socializados de
produccin, seala ya por s mismo el camino por el
que esa revolucin ha de producirse. El proletariado
toma en sus manos el poder del Estado y comienza
por convertir los medios de produccin en propiedad
del Estado. Pero con este mismo acto se destruye a s
mismo como proletariado, y destruye toda diferencia
y todo antagonismo de clases, y con ello mismo, el
Estado como tal. La sociedad, que se haba movido
hasta el presente entre antagonismos de clase, ha
necesitado del Estado, o sea, de una organizacin de
la correspondiente clase explotadora para mantener
las condiciones exteriores de produccin, y, por
tanto, particularmente, para mantener por la fuerza a
la clase explotada en las condiciones de opresin (la
esclavitud, la servidumbre o el vasallaje y el trabajo
asalariado), determinadas por el modo de produccin
existente. El Estado era el representante oficial de
toda la sociedad, su sntesis en un cuerpo social
visible; pero lo era slo como Estado de la clase que
en su poca representaba a toda la sociedad: en la
antigedad era el Estado de los ciudadanos
esclavistas; en la Edad Media el de la nobleza feudal;
en nuestros tiempos es el de la burguesa. Cuando el
Estado se convierta finalmente en representante
efectivo de toda la sociedad ser por s mismo
superfluo. Cuando ya no exista ninguna clase social a
la que haya que mantener sometida; cuando
desaparezcan, junto con la dominacin de clase,
junto con la lucha por la existencia individual,
engendrada por la actual anarqua de la produccin,
los choques y los excesos resultantes de esto, no
habr ya nada que reprimir ni har falta, por tanto,
esa fuerza especial de represin que es el Estado. El
primer acto en que el Estado se manifiesta
efectivamente como representante de toda la
sociedad: la toma de posesin de los medios de
produccin en nombre de la sociedad, es a la par su
ltimo acto independiente como Estado. La
intervencin de la autoridad del Estado en las
relaciones sociales se har superflua en un campo
tras otro de la vida social y cesar por s misma. El
gobierno sobre las personas es sustituido por la
administracin de las cosas y por la direccin de los
procesos de produccin. El Estado no es abolido;

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C. Marx y F. Engels

82
se extingue. Partiendo de esto es como hay que
juzgar el valor de esa frase del Estado popular
libre en lo que toca a su justificacin provisional
como consigna de agitacin y en lo que se refiere a
su falta de fundamento cientfico. Partiendo de esto
es tambin como debe ser considerada la
reivindicacin de los llamados anarquistas de que el
Estado sea abolido de la noche a la maana.
Desde que ha aparecido en la palestra de la
historia el modo de produccin capitalista ha habido
individuos y sectas enteras ante quienes se ha
proyectado ms o menos vagamente, como ideal
futuro, la apropiacin de todos los medios de
produccin por la sociedad. Mas, para que esto fuese
realizable, para que se convirtiese en una necesidad
histrica, era menester que antes se diesen las
condiciones efectivas para su realizacin. Para que
este progreso, como todos los progresos sociales, sea
viable, no basta con que la razn comprenda que la
existencia de las clases es incompatible con los
dictados de la justicia, de la igualdad, etc.; no basta
con la mera voluntad de abolir estas clases, sino que
son necesarias determinadas condiciones econmicas
nuevas. La divisin de la sociedad en una clase
explotadora y otra explotada, una clase dominante y
otra oprimida, era una consecuencia necesaria del
anterior desarrollo incipiente de la produccin.
Mientras el trabajo global de la sociedad slo rinde lo
estrictamente indispensable para cubrir las
necesidades ms elementales de todos; mientras, por
lo tanto, el trabajo absorbe todo el tiempo o casi todo
el tiempo de la inmensa mayora de los miembros de
la sociedad, sta se divide, necesariamente, en clases.
Junto a la gran mayora constreida a no hacer ms
que llevar la carga del trabajo, se forma una clase
eximida del trabajo directamente productivo y a cuyo
cargo corren los asuntos generales de la sociedad: la
direccin de los trabajos, los negocios pblicos, la
justicia, las ciencias, las artes, etc. Es, pues, la ley de,
la divisin del trabajo la que sirve de base a la
divisin de la sociedad en clases. Lo cual no impide
que esta divisin de la sociedad en clases se lleve a
cabo por la violencia y el despojo, la astucia y el
engao; ni quiere decir que la clase dominante, una
vez entronizada, se abstenga de consolidar su podero
a costa de la clase trabajadora, convirtiendo su papel
social de direccin en una mayor explotacin de las
masas.
Vemos, pues, que la divisin de la sociedad en
clases tiene su razn histrica de ser, pero slo dentro
de determinados lmites de tiempo, bajo
determinadas condiciones sociales. Era condicionada
por la insuficiencia de la produccin, y ser barrida
cuando se desarrollen plenamente las modernas
fuerzas productivas. En efecto, la abolicin de las
clases sociales presupone un grado histrico de
desarrollo tal, que la existencia, no ya de esta o de
aquella clase dominante concreta, sino de una clase

dominante cualquiera que ella sea y, por tanto, de las


mismas diferencias de clase, representa un
anacronismo. Presupone, por consiguiente, un grado
culminante en el desarrollo de la produccin, en el
que la apropiacin de los medios de produccin y de
los productos y, por tanto, del poder poltico, del
monopolio de la cultura y de la direccin espiritual
por una determinada clase de la sociedad, no slo se
hayan hecho superfluos, sino que adems constituyan
econmica, poltica e intelectualmente una barrera
levantada ante el progreso. Pues bien; a este punto ya
se ha llegado. Hoy, la bancarrota poltica e intelectual
de la burguesa ya apenas es un secreto ni para ella
misma, y su bancarrota econmica es un fenmeno
que se repite peridicamente de diez en diez aos. En
cada una de estas crisis, la sociedad se asfixia,
ahogada por la masa de sus propias fuerzas
productivas y de sus productos, a los que no puede
aprovechar, y se enfrenta, impotente, con la absurda
contradiccin de que sus productores no tengan qu
consumir, por falta precisamente de consumidores.
La fuerza expansiva de los medios de produccin
rompe las ligaduras con que los sujeta el modo capitalista de produccin. Esta liberacin de los medios
de produccin es lo nico que puede permitir el
desarrollo ininterrumpido y cada vez ms rpido de
las fuerzas productivas, y con ello, el crecimiento
prcticamente ilimitado de la produccin. Mas no es
esto solo. La apropiacin social de los medios de
produccin no slo arrolla los obstculos artificiales
que hoy se le oponen a la produccin, sino que acaba
tambin con el derroche y la asolacin de fuerzas
productivas y de productos, que es una de las
consecuencias inevitables de la produccin actual y
que alcanza su punto de apogeo en las crisis.
Adems, al acabar con el necio derroche de lujo de
las clases dominantes y de sus representantes
polticos, pone en circulacin para la colectividad
toda una masa de medios de produccin y de
productos. Por vez primera, se da ahora, y se da de
un modo efectivo, la posibilidad de asegurar a todos
los miembros de la sociedad, por medio de un
sistema de produccin social, una existencia que,
adems de satisfacer plenamente y cada da con
mayor holgura sus necesidades materiales, les
garantiza el libre y completo desarrollo y ejercicio de
sus capacidades fsicas y espirituales177.
177

Unas cuantas cifras darn al lector una nacin


aproximada de la enorme fuerza expansiva que, an bajo
la opresin capitalista, desarrollan los modernos medios de
produccin. Segn los clculos de Giffen, la riqueza global
de la Gran Bretaa e Irlanda ascenda, en nmeros
redondos, a:
1814 a 2.200 millones de libras esterlinas = 44.000
millones de marcos.
1865 a 6.100 millones de libras esterlinas = 122.000
millones de marcos.
1875 a 8.500 millones de libras esterlinas = 170.000

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83

Del socialismo utpico al socialismo cintifico


Al posesionarse la sociedad de los medios de
produccin, cesa la produccin de mercancas, y con
ella el imperio del producto sobre los productores. La
anarqua reinante en el seno de la produccin social
deja el puesto a una organizacin armnica,
proporcional y consciente. Cesa la lucha por la
existencia individual y con ello, en cierto sentido, el
hombre sale definitivamente del reino animal y se
sobrepone a las condiciones animales de existencia,
para someterse a condiciones de vida verdaderamente
humanas. Las condiciones de vida que rodean al
hombre y que hasta ahora le dominaban, se colocan,
a partir de este instante, bajo su dominio y su control,
y el hombre, al convertirse en dueo y seor de sus
propias relaciones sociales, se convierte por primera
vez en seor consciente y efectivo de la naturaleza.
Las leyes de su propia actividad social, que hasta
ahora se alzaban frente al hombre como leyes
naturales, como poderes extraos que lo sometan a
su imperio, son aplicadas ahora por l con pleno
conocimiento de causa y, por tanto, sometidas a su
podero. La propia existencia social del hombre, que
hasta aqu se le enfrentaba como algo impuesto por la
naturaleza y la historia, es a partir de ahora obra libre
suya. Los poderes objetivos y extraos que hasta
ahora venan imperando en la historia se colocan bajo
el control del hombre mismo. Slo desde entonces,
ste comienza a trazarse su historia con plena
conciencia de lo que hace. Y, slo desde entonces,
las causas sociales puestas en accin por l,
comienzan a producir predominantemente y cada vez
en mayor medida los efectos apetecidos. Es el salto
de la humanidad del reino de la necesidad al reino de
la libertad.
Resumamos brevemente, para terminar, nuestra
trayectoria de desarrollo:
I.- Sociedad medieval: Pequea produccin
individual. Medios de produccin adaptados al uso
individual, y, por tanto, primitivos, torpes,
mezquinos, de eficacia mnima. Produccin para el
consumo inmediato, ya del propio productor, ya de
su seor feudal. Slo en los casos en que queda un
remanente de productos, despus de cubrir ese
consumo, se ofrece en venta y se lanza al
intercambio. Por tanto, la produccin de mercancas
est an en sus albores, pero encierra ya, en germen,
la anarqua de la produccin social.
II.- Revolucin capitalista: Transformacin de la
industria, iniciada por medio de la cooperacin
millones de marcos.
Para dar una idea de lo que representa el despilfarro de
medios de produccin y de productos malogrados durante
la crisis, dir que en el segundo Congreso de los
industriales alemanes, celebrado en Berln el 21 de febrero
de 1878, se calcul en 455 millones de marcos las perdidas
globales de supuso el ltimo crac, solamente para la
industria siderrgica alemana.

simple y de la manufactura. Concentracin de los


medios de produccin, hasta entonces dispersos, en
grandes talleres, con lo que se convierten de medios
de produccin del individuo en medios de
produccin sociales, metamorfosis que no afecta, en
general, a la forma del cambio. Quedan en pie las
viejas formas de apropiacin. Aparece el capitalista:
en su calidad de propietario de los medios de
produccin, se apropia tambin de los productos y
los convierte en mercancas. La produccin se
transforma en un acto social; el cambio y, con l, la
apropiacin siguen siendo actos individuales: el
producto social es apropiado por el capitalista
individual. Contradiccin fundamental, de la que se
derivan todas las contradicciones en que se mueve la
sociedad actual y que pone de manifiesto claramente
la gran industria.
A. El productor se separa de los medios de
produccin: El obrero se ve condenado a ser
asalariado de por vida. Anttesis de burguesa y
proletariado.
B. Relieve creciente y eficacia acentuada de las
leyes que presiden la produccin de mercancas.
Competencia desenfrenada. Contradiccin entre la
organizacin social dentro de cada fbrica y la
anarqua social en la produccin total.
C. De una parte, perfeccionamiento de la
maquinaria, que la competencia convierte en
imperativo para cada fabricante y que equivale a un
desplazamiento cada vez mayor de obreros: ejrcito
industrial de reserva. De otra parte, extensin
ilimitada de la produccin, que la competencia
impone tambin como norma coactiva a todos los
fabricantes. Por ambos lados, un desarrollo inaudito
de las fuerzas productivas, exceso de la oferta sobre
la demanda, superproduccin, abarrotamiento de los
mercados, crisis cada diez aos, crculo vicioso:
superabundancia, aqu de medios de produccin y de
productos, y all de obreros sin trabajo y sin medios
de vida. Pero estas dos palancas de la produccin y
del bienestar social no pueden combinarse porque la
forma capitalista de la produccin impide a las
fuerzas productivas actuar y a los productos circular,
a no ser que se conviertan previamente en capital,
que es lo que precisamente les veda su propia
superabundancia. La contradiccin se exalta hasta
convertirse en contrasentido: el modo de produccin
se rebela contra la forma de cambio. La burguesa se
muestra incapaz para seguir rigiendo sus propias
fuerzas sociales productivas.
D. Reconocimiento parcial del carcter social de
las fuerzas productivas, arrancado a los propios
capitalistas. Apropiacin de los grandes organismos
de produccin y de transporte, primero por
sociedades annimas, luego por trusts, y ms tarde
por el Estado. La burguesa se revela como una clase
superflua; todas sus funciones sociales son ejecutadas
ahora por empleados a sueldo.

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C. Marx y F. Engels

84
III. - Revolucin proletaria, solucin de las
contradicciones: el proletariado toma el poder
poltico, y, por medio de l, convierte en propiedad
pblica los medios sociales de produccin, que se le
escapan de las manos a la burguesa. Con este acto,
redime los medios de produccin de la condicin de
capital que hasta all tenan y da a su carcter social
plena libertad para imponerse. A partir de ahora es ya
posible una produccin social con arreglo a un plan
trazado de antemano. El desarrollo de la produccin
convierte en un anacronismo la subsistencia de
diversas clases sociales. A medida que desaparece la
anarqua de la produccin social languidece tambin
la autoridad poltica del Estado. Los hombres, dueos
por fin de su propia existencia social, se convierten
en dueos de la naturaleza, en dueos de s mismos,
en hombres libres.
La realizacin de este acto que redimir al mundo
es la misin histrica del proletariado moderno. Y el
socialismo cientfico, expresin terica del
movimiento proletario, es el llamado a investigar las
condiciones histricas y, con ello, la naturaleza
misma de este acto, infundiendo de este modo a la
clase llamada a hacer esta revolucin, a la clase hoy
oprimida, la conciencia de las condiciones y de la
naturaleza de su propia accin.
Escrito por F. Engels de enero de 1880 a la
primera mitad de marzo del mismo ao. Publicado en
la revista La Revue socialiste, N 3, 4, 5; 20 de
marzo, 20 de abril y 5 de mayo de 1880 y como
folleto aparte en francs: F. Engels. Socialisme
utopique et socialisme scientifique, Paris, 1880. Se
publica de acuerdo con el texto de la edicin alemana
de 1891. Traducido del alemn.

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PROYECTO DE RESPUESTA A LA CARTA DE V. I. ZASULICH


C. Marx
178

1) Al tratar de la gnesis de la produccin


capitalista, yo he dicho que su secreto consiste en que
tiene por base la separacin radical entre el
productor y los medios de produccin (pg. 315,
columna 1 de la edicin francesa de El Capital) y que
la base de toda esta evolucin es la expropiacin de
los agricultores. Esta no se ha efectuado
radicalmente por el momento ms que en Inglaterra...
Pero todos los dems pases de Europa Occidental
siguen el mismo camino (lugar citado, col. 2).
Por tanto, he restringido expresamente la
fatalidad histrica de este movimiento a los pases
de Europa Occidental. Y por qu? Tenga la bondad
de comparar el captulo XXXII, en el que se dice:
El movimiento de eliminacin, la transformacin
de los medios de produccin individuales y dispersos
en medios de produccin concentrados socialmente,
la conversin de la propiedad enana de muchos en
propiedad colosal de unos cuantos, esta dolorosa y
178

La presente carta es el primer esbozo de la respuesta de


Marx a la carta de V. I. Zaslich fechada el 16 de febrero
de 1881. En su carta, Zaslich, al informar a Marx sobre el
papel que haba desempeado El Capital en las
discusiones de los socialistas rusos acerca de los destinos
del capitalismo en Rusia, le peda en nombre de los
camaradas, los socialistas revolucionarios rusos, que
expusiese sus puntos de vista sobre esta cuestin y, en
particular, sobre la cuestin de la comunidad. Cuando
recibi la misiva (as como otra de Petersburgo, del
Comit Ejecutivo de la Libertad del Pueblo, con anloga
peticin), Marx, trabajando en el tomo III de El Capital,
ya haba dedicado mucho esfuerzo al estudio de las
relaciones socioeconmicas en Rusia, del rgimen interior
y el estado de la comunidad campesina rusa. Con motivo
de las mencionadas cartas realiz un gran trabajo
suplementario para sintetizar el material de las fuentes
estudiadas y lleg a la conclusin de que slo una
revolucin popular rusa, apoyada por la revolucin
proletaria en Europa Occidental poda superar las
influencias perniciosas que acosaban por todos los lados
a la comunidad rusa. La revolucin rusa creara una
situacin favorable para la victoria del proletariado
europeo occidental, y ste ayudara, a su vez, a Rusia a
soslayar la va capitalista de desarrollo. Esta concepcin
de Marx no tena nada de comn con el sueo populista de
saltar directamente con la ayuda de la comunidad al
rgimen social socialista sin el desarrollo de la gran
industria.

torturante expropiacin del pueblo trabajador es el


origen, es la gnesis del capital... La propiedad
privada, basada en el trabajo personal..., est siendo
suplantada por la propiedad privada capitalista,
basada en la explotacin del trabajo ajeno, en el
trabajo asalariado (pg. 341, col. 2).
Por tanto, en resumidas cuentas, tenemos el
cambio de una forma de la propiedad privada en
otra forma de propiedad privada. Habiendo sido
jams la tierra propiedad privada de los campesinos
rusos, cmo puede aplicrseles este planteamiento?
2) Desde el punto de vista histrico, el nico
argumento serio que se expone en favor de la
disolucin fatal de la comunidad de los campesinos
rusos es el siguiente:
Remontando al pasado remoto, hallamos en todas
partes de Europa Occidental la propiedad comunal de
tipo ms o menos arcaico; ha desaparecido por
doquier con el progreso social. Por qu ha de
escapar a la misma suerte tan slo en Rusia?
Contesto: Porque en Rusia, gracias a una
combinacin nica de las circunstancias, la
comunidad rural, que existe an a escala nacional,
puede deshacerse gradualmente de sus caracteres
primitivos y desarrollarse directamente como
elemento de la produccin colectiva a escala
nacional. Precisamente merced a que es
contempornea de la produccin capitalista, puede
apropiarse todas las realizaciones positivas de sta,
sin pasar por todas sus terribles peripecias. Rusia no
vive aislada del mundo moderno; tampoco es presa
de ningn conquistador extranjero, como ocurre con
las Indias Orientales.
Si los aficionados rusos al sistema capitalista
negasen la posibilidad terica de tal evolucin, yo les
preguntara: acaso ha tenido Rusia que pasar, lo
mismo que el Occidente, por un largo perodo de
incubacin de la industria mecnica, para emplear las
mquinas, los buques de vapor, los ferrocarriles, etc.?
Que me expliquen, a la vez, cmo se las han
arreglado para introducir, en un abrir y cerrar de ojos,
todo el mecanismo de cambio (bancos, sociedades de
crdito, etc.), cuya elaboracin ha costado siglos al
Occidente?
Si en el momento de la emancipacin las
comunidades rurales se viesen en unas condiciones

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C. Marx y F. Engels

86
de prosperidad normal, si, luego, la inmensa deuda
pblica, pagada en su mayor parte a cuenta de los
campesinos, al par que otras sumas enormes,
concedidas por mediacin del Estado (siempre a
costa de los campesinos) a los nuevos pilares de la
sociedad convertidos en capitalistas, si todos estos
gastos se empleasen en el fomento ulterior de la
comunidad rural, a nadie le ocurrira ahora la idea de
la fatalidad histrica de la aniquilacin de la
comunidad: todos reconoceran en ella el elemento
de la regeneracin de la sociedad rusa y un elemento
de superioridad sobre los pases que se hallan an
sojuzgados por el rgimen capitalista.
Otra circunstancia favorable a la conservacin de
la comunidad rusa (por va del desarrollo) consiste en
que no es solamente contempornea de la produccin
capitalista, sino que ha sobrevivido a la poca en que
este sistema social se hallaba an intacto; ahora, al
contrario, tanto en Europa Occidental, como en los
Estados Unidos, lo encuentra en lucha contra la
ciencia, contra las masas populares y contra las
mismas fuerzas productivas que engendra. En una
palabra, frente a ella se encuentra el capitalismo en
crisis que slo se acabar con la eliminacin del
mismo, con el retorno de las sociedades modernas al
tipo arcaico de la propiedad comn o, como dice
un autor americano179, libre de toda sospecha de
tendencias revolucionarias, que goza en sus
investigaciones del apoyo del Gobierno de
Washington, el nuevo sistema al que tiende la
sociedad moderna, ser un renacimiento (a revival),
en una forma superior (in a superior form), de un
tipo social arcaico180. As que no se debe temer
mucho la palabra arcaico.
Pero, entonces, habra que conocer, al menos, esas
vicisitudes. Y nosotros no sabemos nada.
La historia de la decadencia de las comunidades
primitivas (sera errneo colocarlas todas. en un
mismo plano; al igual que en las formaciones
geolgicas, en las histricas existe toda una serie de
tipos primarios, secundarios, terciarios, etc.) est
todava por escribirse. Hasta ahora no hemos tenido
ms que unos pobres esbozos. En todo caso, la
exploracin ha avanzado bastante para que podamos
afirmar: 1) la vitalidad de las comunidades primitivas
era incomparablemente superior a la de las
sociedades semitas, griegas, romanas, etc. y tanto
ms a la de las sociedades capitalistas modernas; 2)
las causas de su decadencia se desprenden de datos
econmicos que les impedan pasar por un cierto
grado de desarrollo, del ambiente histrico, lejos de
ser anlogo al de la comunidad rusa de nuestros das.
179

L. Morgan. (N. de la Edit.)


L. H. Morgan, Ancient Society or Researches in the
Lines of Human Progress from Savagery, through
Barbarism to Civilization (Sociedad antigua o
Investigaciones de las lneas de progreso humano de la
barbarie a la civilizacin), London, 1877, p. 552.
180

Al leer la historia de las comunidades primitivas,


escritas por burgueses, hay que andar sobre aviso.
Esos autores no se paran siquiera ante la falsedad.
Por ejemplo, sir Henry Maine, que fue colaborador
celoso del Gobierno ingls en la destruccin violenta
de las comunidades indias, nos asegura
hipcritamente que todos los nobles esfuerzos del
gobierno hechos con vistas a sostener esas
comunidades se estrellaron contra la fuerza
espontnea de las leyes econmicas181.
Sea como fuere, esa comunidad sucumbi en
medi de guerras incesantes, exteriores e intestinas;
es probable que haya perecido de muerte violenta.
Cuando las tribus germanas se apoderaron de Italia,
Espaa, Galia, etc., la comunidad de tipo arcaico ya
no exista. No obstante, su vitalidad natural viene
probada por dos hechos. Existen ejemplares sueltos
que han sobrevivido a todas las peripecias de la Edad
Media y se han conservado hasta nuestros das, por
ejemplo, en mi tierra natal, en el distrito de Trvers.
Pero, y eso es lo ms importante, ha imprimido tan
claramente sus propias caractersticas a la comunidad
que la ha venido a suplantar -comunidad en la que la
tierra de labor se ha convertido en propiedad privada,
mientras que los bosques, los pastizales, los eriales,
etc. siguen an siendo propiedad comunal-, que
Maurer, al investigar esta comunidad de formacin
secundaria, pudo reconstituir el prototipo arcaico.
Gracias a los rasgos caractersticos tomados de este
ltimo, la comunidad nueva instaurada por los
germanos en todos los pases conquistados devino a
lo largo de toda la Edad Media el nico foco de
libertad y de vida popular.
Si despus de la poca de Tcito no sabemos nada
de la vida de la comunidad, ni del modo y tiempo de
su desaparicin, conocemos, al menos, el punto de
partida, merced al relato de Julio Csar. En su
tiempo, la tierra ya se redistribua anualmente entre
las gens y las tribus de confederaciones germanas,
pero an no entre los miembros individuales de una
comunidad. Por tanto, la comunidad rural naci en
Germana de las entraas de un tipo ms arcaico, fue
producto de un desarrollo espontneo en lugar de ser
importada ya hecha de Asia. All, en las Indias
Orientales, la encontramos tambin, y siempre como
ltimo trmino o ltimo perodo de la formacin
arcaica.
Para juzgar de los posibles destinos de la
comunidad rural desde un punto de vista
puramente terico, es decir, presuponiendo siempre
condiciones de vida normales, tengo que sealar
ahora ciertos rasgos caractersticos que distinguen la
comunidad agrcola de los tipos ms arcaicos.
En primer trmino, todas las comunidades
primitivas anteriores se asientan en el parentesco
181

H. S. Maine, Village-Communities in the East and West


(Comunidades rurales en el Oriente y Occidente),
London, 1871.

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87

Proyecto de respuesta a la carta de V. I. Zasulich


natural de sus miembros; al romper este vnculo
fuerte, pero estrecho, la comunidad agrcola resulta
ms capaz de extenderse y de mantener el contacto
con los extranjeros.
Luego, dentro de ella, la casa y su complemento el patio- son ya propiedad privada del agricultor,
mientras que, mucho tiempo antes de la aparicin
misma de la agricultura, la casa comn era una de las
bases materiales de las comunidades precedentes.
Finalmente, aunque la tierra de labor siga siendo
propiedad comunal, se redistribuye peridicamente
entre los miembros de la comunidad agrcola, de
modo que cada agricultor cultiva por su cuenta los
campos que se le asignan y se apropia
individualmente los frutos de ese cultivo, mientras
que en las comunidades ms arcaicas la produccin
se practica en comn y se reparte slo el producto.
Este tipo primitivo de la produccin cooperativa o
colectiva fue, como es lgico, el resultado de la
debilidad del individuo aislado, y no de la
socializacin de los medios de produccin.
Se comprende con facilidad que el dualismo
inherente a la comunidad agrcola puede servirle
de fuente de una vida vigorosa, puesto que, de una
parte, la propiedad comn y todas las relaciones
sociales que se desprenden de ella le dan mayor
firmeza, mientras que la casa privada, el cultivo
parcelario de la tierra de labor y la apropiacin
privada de los frutos admiten un desarrollo de la
individualidad incompatible con las condiciones de
las comunidades ms primitivas.
Pero no es menos evidente que este mismo
dualismo puede, con el tiempo, convertirse en fuente
de descomposicin. Dejando de lado todas las
influencias del ambiente hostil, la sola acumulacin
gradual de la riqueza mobiliaria, que comienza por la
acumulacin de ganado (admitiendo incluso la
riqueza en forma de siervos), el papel cada vez
mayor que el elemento mobiliario desempea en la
agricultura misma y una multitud de otras
circunstancias inseparables de esa acumulacin, pero
cuya exposicin me llevara muy lejos, actuarn
como un disolvente de la igualdad econmica y
social y harn nacer en la comunidad misma un
conflicto de intereses que trae aparejada la
conversin de la tierra de labor en propiedad privada
y que termina con la apropiacin privada de los
bosques, los pastizales, los eriales, etc., convertidos
ya en anexos comunales de la propiedad privada. Por
esta razn, la comunidad agrcola representa por
doquier el tipo ms reciente de la formacin arcaica
de las sociedades, y en el movimiento histrico de
Europa Occidental, antigua y moderna, el perodo de
la comunidad agrcola aparece como perodo de
transicin de la formacin primaria a la secundaria.
Ahora bien, quiere eso decir que, en cualesquiera
circunstancias, el desarrollo de la comunidad
agrcola deba seguir este camino? En absoluto. Su

forma constitutiva admite la siguiente alternativa: el


elemento de propiedad privada que implica se
impondr al elemento colectivo o ste se impondr a
aqul. Todo depende del ambiente histrico en que se
halla... Estas dos soluciones son posibles a priori,
pero, tanto la una como la otra requieren sin duda
ambientes histricos muy distintos.
3) Rusia es el nico pas europeo en el que la
comunidad agrcola se mantiene a escala nacional
hasta hoy da. No es una presa de un conquistador
extranjero, como ocurre con las Indias Orientales. No
vive aislada del mundo moderno. Por una parte, la
propiedad comn sobre la tierra le permite
transformar directa y gradualmente la agricultura
parcelaria e individualista en agricultura colectiva, y
los campesinos rusos la practican ya en los prados
indivisos; la configuracin fsica del suelo ruso
propicia el empleo de mquinas en vasta escala; la
familiaridad del campesino con las relaciones de
artel le facilita el trnsito del trabajo parcelario al
cooperativo y, finalmente, la sociedad rusa, que ha
vivido tanto tiempo a su cuenta, le debe presentar los
avances necesarios para ese trnsito. Por otra parte, la
existencia simultnea de la produccin occidental,
dominante en el mercado mundial, le permite a Rusia
incorporar a la comunidad todos los adelantos
positivos logrados por el sistema capitalista sin pasar
por sus Horcas Caudinas182.
Si los representantes de los nuevos pilares
sociales negasen la posibilidad terica de la
evolucin de la comunidad rural moderna, se podra
preguntarles: deba Rusia, lo mismo que el
Occidente, pasar por un largo perodo de incubacin
de la industria mecnica para llegar a las mquinas, a
los buques de vapor, a los ferrocarriles, etc.? Se
podra preguntarles, adems, cmo se las han
arreglado para introducir en un abrir y cerrar de ojos
todo el mecanismo de cambio (bancos, sociedades
por acciones, etc.), cuya elaboracin le ha costado
siglos al Occidente?
Existe una caracterstica de la comunidad
agrcola rusa que sirve de fuente de su debilidad y le
es hostil en todos los sentidos. Es su aislamiento, la
ausencia de ligazn entre la vida de una comunidad y
la de otras, ese microcosmos localizado que no se
encuentra por doquier como carcter inmanente de
ese tipo, pero que donde se encuentre ha hecho que
sobre las comunidades surja un despotismo ms o
menos central. La federacin de las repblicas rusas
del Norte prueba que este aislamiento, que parece
182

En el ao 321 a. de n. e. en las Horcas Caudinas, cerca


de la antigua ciudad romana de Caudio, los samnitas
(tribus que poblaban una regin montaosa en los
Apeninos Medianos), derrotaron a las legiones romanas y
las obligaron a pasar bajo el yugo, lo que se consideraba lo
ms humillante para el ejrcito vencido. De ah la
expresin pasar bajo las Horcas Caudinas, o sea sufrir
humillacin suprema.

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C. Marx y F. Engels

88
haber sido impuesto primitivamente por la vasta
extensin del territorio, fue consolidado en gran parte
por los destinos polticos de Rusia desde la invasin
mongola. Hoy es un obstculo muy fcil de eliminar.
Habra simplemente que sustituir la vlost183,
institucin gubernamental, con una asamblea de
campesinos
apoderados
elegidos
por
las
comunidades, que serviran de rgano econmico y
administrativo defensor de sus intereses.
Una circunstancia muy favorable, desde el punto
de vista histrico, para la conservacin de la
comunidad agrcola por va de su ulterior
desarrollo, consiste en que no slo es contempornea
de la produccin capitalista occidental y puede, por
tanto, apropiarse los frutos sin sujetarse a su modus
operandi184, sino que ha sobrevivido a la poca en
que el sistema capitalista se hallaba an intacto, que
lo encuentra, al contrario, en Europa Occidental, lo
mismo que en los Estados Unidos, en lucha tanto
contra las masas trabajadoras como contra la ciencia
y contra las mismas fuerzas productivas que
engendra, en una palabra, lo encuentra en una crisis
que terminar con la eliminacin del mismo, con un
retorno de las sociedades modernas a una forma
superior de un tipo arcaico de la propiedad y de la
produccin colectivas.
Por supuesto, la evolucin de la comunidad sera
gradual y el primer paso sera el de colocarla en unas
condiciones normales sobre su base actual.
Pero le hace frente la propiedad sobre la tierra,
que tiene en sus manos casi la mitad, y, adems, la
mejor parte del suelo, sin hablar ya de los dominios
del Estado. Precisamente por eso, la conservacin de
la comunidad rural por va de su evolucin ulterior
coincide con el movimiento general de la sociedad
rusa, cuya regeneracin slo es posible a ese precio.
Incluso desde el punto de vista puramente
econmico, Rusia puede salir de su atolladero
agrcola mediante la evolucin de su comunidad
rural; seran vanos los intentos de salir de esa
situacin con ayuda del arrendamiento capitalizado al
estilo ingls, sistema contrario a todas las
condiciones rurales del pas.
De hacer abstraccin de todas las calamidades que
deprimen en el presente la comunidad rural rusa y
de tomar en consideracin nada ms que su forma
constitutiva y su ambiente histrico, se ver con toda
evidencia, desde la primera mirada, que uno de sus
caracteres fundamentales -la propiedad comunal
sobre la tierra- forma la base natural de la produccin
y la apropiacin colectivas. Adems, la familiaridad
del campesino ruso con las relaciones de artel le
facilitara el trnsito del trabajo parcelario al
colectivo, que practica ya en cierto grado en los
prados indivisos, en los trabajos de avenamiento y
183

Vlost: Subdistrito, unidad administrativa territorial


mnima en la Rusia prerrevolucionaria.
184
Modo de proceder. (N. de la Edit.)

otras empresas de inters general. Pero, para que el


trabajo colectivo pueda sustituir en la agricultura
propiamente dicha el trabajo parcelario, fuente de
apropiacin privada, hacen falta dos cosas: la
necesidad econmica de tal transformacin y las
condiciones materiales para llevarla a cabo.
Cuanto a la necesidad econmica, la comunidad
rural la sentir tan pronto como se vea colocada en
condiciones normales, es decir, tan pronto como se le
quite el peso que gravita sobre ella y tan pronto como
reciba una extensin normal de tierra para el cultivo.
Han pasado ya los tiempos en que la agricultura rusa
no necesitaba ms que tierra y agricultor parcelario
pertrechado con aperos ms o menos primitivos.
Estos tiempos han pasado con tanta ms rapidez
porque la opresin del agricultor contagia y esteriliza
su campo. Le hace falta ahora el trabajo colectivo
organizado en gran escala. Adems, acaso el
campesino, que carece de las cosas indispensables
para el cultivo de 2 3 desiatinas de tierra, se ver en
una situacin mejor cuando el nmero de sus
desiatnas se decuplique?
Pero, cmo conseguir los equipos, los
fertilizantes, los mtodos agronmicos, etc., todos los
medios imprescindibles para el trabajo colectivo?
Precisamente aqu resalta la gran superioridad de la
comunidad rural rusa en comparacin con las
comunidades arcaicas del mismo tipo. Es la nica
que se ha conservado en Europa en gran escala, a
escala nacional. As se halla en un ambiente histrico
en el que la produccin capitalista contempornea le
ofrece todas las condiciones de trabajo colectivo.
Tiene la posibilidad de incorporarse a los adelantos
positivos logrados por el sistema capitalista sin pasar
por sus Horcas Caudinas. La configuracin fsica de
la tierra rusa favorece el empleo de las mquinas en
la agricultura organizada en vasta escala y practicada
por medio del trabajo cooperativo. Cuanto a los
primeros gastos de establecimiento -intelectuales y
materiales-, la sociedad rusa debe facilitarlos a la
comunidad rural, a cuenta de la cual ha vivido
tanto tiempo y en la que debe buscar su elemento
regenerador.
La mejor prueba de que este desarrollo de la
comunidad rural responde al rumbo histrico de
nuestra poca es la crisis fatal que experimenta la
produccin capitalista en los pases europeos y
americanos, en las que se ha desarrollado ms, crisis
que terminar con la eliminacin del mismo, con el
retorno de la sociedad moderna a una forma superior
del tipo ms arcaico: la produccin y la apropiacin
colectivas.
4) Para poder desarrollarse, es preciso, ante todo,
vivir, y nadie ignorar que, en el momento presente,
la vida de la comunidad rural se encuentra en
peligro.
A fin de expropiar a los agricultores no es preciso
echarlos de sus tierras, como se hace en Inglaterra y

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89

Proyecto de respuesta a la carta de V. I. Zasulich


otros pases; tampoco hay necesidad de abolir la
propiedad comn mediante un ukase. Que pruebe
uno arrancar a los campesinos el producto del trabajo
de stos por encima de cierta medida. A despecho de
la gendarmera y del ejrcito, no habr manera de
aferrarlos a sus campos! En los ltimos aos del
Imperio romano, los decuriones provinciales, no los
campesinos, sino propietarios de tierras, huan de sus
casas, abandonaban sus tierras, se vendan como
esclavos, con la nica finalidad de verse libre de una
propiedad que no era ms que un pretexto oficial
para estrujarlos sin piedad.
Desde la llamada emancipacin de los
campesinos, la comunidad rusa se ha visto colocada
por el Estado en unas condiciones econmicas
anormales, y desde entonces ste no ha cesado de
oprimirla con ayuda de las fuerzas sociales
concentradas en sus manos. Extenuada por las
exacciones fiscales, se ha convertido en una materia
inerte de fcil explotacin por el comercio, la
propiedad de tierras y la usura. Esta opresin desde
fuera ha desencadenado en el seno de la comunidad
misma el conflicto de intereses ya existente y ha
desarrollado rpidamente sus grmenes de
descomposicin. Ahora bien, eso no es todo. A
cuenta de los campesinos, el Estado ha impulsado las
ramas del sistema capitalista occidental que, sin
desarrollar lo ms mnimo las potencias productivas
de la agricultura, son las ms apropiadas para
facilitar y precipitar el robo de sus frutos por los
intermediarios improductivos. De este modo ha
coadyuvado al enriquecimiento de un nuevo parsito
capitalista que chupa la sangre, ya de por s escasa,
de la comunidad rural.
...En una palabra, el Estado ha prestado su
concurso al desarrollo precoz de los medios tcnicos
y econmicos ms apropiados para facilitar y
precipitar la explotacin del agricultor, es decir, la
mayor fuerza productiva de Rusia, y para enriquecer
los nuevos pilares de la sociedad.
5) Este concurso de influencias destructivas, a
menos de que no se vea aniquilado por una poderosa
reaccin, debe llevar naturalmente a la muerte de la
comunidad rural.
Pero uno se pregunta: por qu todos estos
intereses (incluidas las grandes industrias colocadas
bajo la tutela del gobierno), a las que conviene tanto
el estado actual de la comunidad rural, por qu se
afanaran en matar la gallina que les pone huevos de
oro? Precisamente porque se dan cuenta de que este
estado actual no puede continuar, que, por
consecuencia, el modo actual de explotacin est ya
fuera de moda. La miseria del agricultor ha
contagiado la tierra, la cual se vuelve estril. Las
buenas cosechas se alternan con los aos de hambre.
El promedio de los diez aos ltimos revela una
produccin agrcola no solamente estancada, sino,
adems, retrgrada. En fin, por vez primera, Rusia se

ve forzada a importar cereales, en lugar de


exportarlos. Por tanto, no hay que perder tiempo.
Hay que poner fin a eso. Hay que constituir en clase
media rural la minora ms o menos acomodada de
los campesinos y convertir la mayora simplemente
en proletarios. A tal efecto, los portavoces de los
nuevos pilares de la sociedad ponen al descubierto
las heridas causadas a la comunidad, presentndolas
como sntomas naturales de la decrepitud de sta.
Visto que a tantos intereses diversos y, sobre todo
a los de los nuevos pilares de la sociedad,
florecidos bajo el reinado benvolo de Alejandro II,
les convena el estado actual de la comunidad
rural, por qu iran conscientemente a buscar la
muerte de la misma? Por qu sus portavoces ponen
al descubierto las heridas que le han causado a la
comunidad como si fueran una prueba de la
decrepitud natural de sta? Por qu quieren matar la
gallina que les pone huevos de oro?
Simplemente porque los hechos econmicos, cuyo
anlisis me llevara muy lejos, han quitado el velo del
secreto de que el estado actual de la comunidad no
puede continuar y que, en virtud de la necesidad
misma de las cosas, el modo actual de explotar a las
masas populares est ya fuera de moda. Por
consiguiente, hace falta algo nuevo, y este elemento
nuevo, insinuado bajo las ms diversas formas, se
reduce siempre a lo siguiente: abolir la propiedad
comunal, dejar que la minora ms o menos
acomodada de los campesinos se constituya en clase
meda rural, convirtindose la gran mayora
simplemente en proletarios.
Por una parte, la comunidad rural ha sido
llevada casi al ltimo extremo y, por otra, la acecha
una poderosa conspiracin con el fin de asestarle el
golpe de gracia. Para salvar la comunidad rusa hace
falta una revolucin rusa. Por lo dems, los que
tienen en sus manos las fuerzas polticas y sociales
hacen lo que pueden preparando las masas para
semejante catstrofe.
Y, a la vez que desangran y torturan la
comunidad, esterilizan y agotan su tierra, los lacayos
literarios de los nuevos pilares de la sociedad
sealan irnicamente las heridas que le han causado a
la comunidad, presentndolas como sntomas de la
decrepitud espontnea de sta. Aseveran que se
muere de muerte natural y que sera un bien el
abreviar su agona. No se trata ya, por tanto, de un
problema que hay que resolver; trtase simplemente
de un enemigo al que hay que arrollar. Para salvar la
comunidad rusa hace falta una revolucin rusa. Por
lo dems, el Gobierno ruso y los nuevos pilares de
la sociedad hacen lo que pueden preparando las
masas para semejante catstrofe. Si la revolucin se
produce en su tiempo oportuno, si concentra todas
sus fuerzas para asegurar el libre desarrollo de la
comunidad rural, sta se erigir pronto en elemento
regenerador de la sociedad rusa y en elemento de

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C. Marx y F. Engels

90
superioridad sobre los pases sojuzgados por el
rgimen capitalista.
Escrito por C. Marx a fines de febrero y principios
de marzo de 1881. Publicado por vez primera en
Archivos de C. Marx y F. Engels, libro I, 1924. Se
publica de acuerdo con el manuscrito. Traducido del
francs.

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DISCURSO ANTE LA TUMBA DE MARX


F. Engels
El 14 de marzo, a las tres menos cuarto de la
tarde, dej de pensar el ms grande pensador de
nuestros das. Apenas lo dejamos dos minutos solo, y
cuando volvimos, lo encontramos dormido
suavemente en su silln, pero para siempre.
Es de todo punto imposible calcular lo que el
proletariado militante de Europa y Amrica y la
ciencia histrica han perdido con este hombre. Muy
pronto se dejar sentir el vaco que ha abierto la
muerte de esta figura gigantesca.
As como Darwin descubri la ley del desarrollo
de la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley del
desarrollo de la historia humana: el hecho, tan
sencillo, pero oculto hasta l bajo la maleza
ideolgica, de que el hombre necesita, en primer
lugar, comer, beber, tener un techo y vestirse antes de
poder hacer poltica, ciencia, arte, religin, etc.; que,
por tanto, la produccin de los medios de vida
inmediatos, materiales, y por consiguiente, la
correspondiente fase econmica de desarrollo de un
pueblo o de una poca es la base a partir de la cual se
han desarrollado las instituciones polticas, las
concepciones jurdicas, las ideas artsticas e incluso
las ideas religiosas de los hombres y con arreglo a la
cual deben, por tanto, explicarse, y no al revs, como
hasta entonces se haba venido haciendo.
Pero no es esto slo. Marx descubri tambin la
ley especfica que mueve el actual modo de
produccin capitalista y la sociedad burguesa creada
por l. El descubrimiento de la plusvala ilumin de
pronto estos problemas, mientras que todas las
investigaciones anteriores, tanto las de los
economistas burgueses como las de los crticos
socialistas, haban vagado en las tinieblas.
Dos descubrimientos como stos deban bastar
para una vida. Quien tenga la suerte de hacer tan slo
un descubrimiento as, ya puede considerarse feliz.
Pero no hubo un solo campo que Marx no sometiese
a investigacin -y estos campos fueron muchos y no
se limit a tocar de pasada ni uno solo-, incluyendo
las matemticas, en que no hiciese descubrimientos
originales.
Tal era el hombre de ciencia. Pero esto no era, ni
con mucho, la mitad del hombre. Para Marx, la
ciencia era una fuerza histrica motriz, una fuerza
revolucionaria. Por puro que fuese el goce que

pudiera depararle un nuevo descubrimiento hecho en


cualquier ciencia terica y cuya aplicacin prctica
tal vez no poda preverse an en modo alguno, era
muy otro el goce que experimentaba cuando se
trataba de un descubrimiento que ejerca
inmediatamente una influencia revolucionadora en la
industria y en el desarrollo histrico en general. Por
eso segua al detalle la marcha de los
descubrimientos realizados en el campo de la
electricidad, hasta los de Marcel Deprez en los
ltimos tiempos.
Pues Marx era, ante todo, un revolucionario.
Cooperar, de este o del otro modo, al derrocamiento
de la sociedad capitalista y de las instituciones
polticas creadas por ella, contribuir a la
emancipacin del proletariado moderno, a quien l
haba infundido por primera vez la conciencia de su
propia situacin y de sus necesidades, la conciencia
de las condiciones de su emancipacin: tal era la
verdadera misin de su vida. La lucha era su
elemento. Y luch con una pasin, una tenacidad y
un xito como pocos. Primera Rheinische Zeitung,
1842185; Vorwrts186 de Pars, 1844; DeutscheBrsseler-Zeitung187, 1847; Neue Rheinieche Zeitung,
1848-1849; New York Daily Tribune188, 1852-1861, a
185

Rheinische Zeitung fr Politik, Handel und Gewerbe


(Peridico del Rin para cuestiones de poltica, comercio e
industria): diario que se public en Colonia del 1 de
enero de 1842 al 31 de marzo de 1843. En abril de 1842,
Marx comenz a colaborar en l, y en octubre del mismo
ao pas a ser uno de sus redactores; Engels colaboraba
tambin en el peridico.
186
Vorwrts (Adelante): peridico alemn que se
public en Pars desde enero hasta diciembre de 1844 dos
veces por semana. Colaboraban en l Marx y Engels.
187
Deutsche-Brsseler Zeitung (Peridico Alemn de
Bruselas): peridico fundado por los emigrados polticos
alemanes en Bruselas; se public desde enero de 1847
hasta febrero de 1848. A partir de septiembre de 1847,
Marx y Engels colaboraban permanentemente en l y
ejercan una influencia directa en su orientacin. Bajo la
direccin de Marx y Engels, se hizo rgano de la Liga de
los Comunistas.
188
New-York Daily Tribune (Tribuna diaria de Nueva
York: diario progresista burgus que se public de 1841 a
1924. Marx y Engels colaboraron en l desde agosto de
1851 hasta marzo de 1862.

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C. Marx y F. Engels

92
todo lo cual hay que aadir un montn de folletos de
lucha, y el trabajo en las organizaciones de Pars,
Bruselas y Londres, hasta que, por ltimo, naci
como remate de todo, la gran Asociacin
Internacional de los Trabajadores, que era, en verdad,
una obra de la que su autor poda estar orgulloso,
aunque no hubiese creado ninguna otra cosa.
Por eso, Marx era el hombre ms odiado y ms
calumniado de su tiempo. Los gobiernos, lo mismo
los absolutistas que los republicanos, le expulsaban.
Los burgueses, lo mismo los conservadores que los
ultrademcratas, competan a lanzar difamaciones
contra l, Marx apartaba todo esto a un lado como si
fueran telas de araa, no haca caso de ello; slo
contestaba cuando la necesidad imperiosa lo exiga.
Y ha muerto venerado, querido, llorado por millones
de obreros de la causa revolucionaria, como l,
diseminados por toda Europa y Amrica, desde las
minas de Siberia hasta California. Y puedo atreverme
a decir que si pudo tener muchos adversarios, apenas
tuvo un solo enemigo personal.
Su nombre vivir a travs de los siglos, y con l
su obra.
Discurso pronunciado en ingls por F. Engels, en
el cementerio de Highgate, el 17 de marzo de 1883.
Publicado en alemn, en el peridico Der
Sozialdemokrat N 13, del 22 de marzo de 1883. Se
publica de acuerdo con el texto del peridico.
Traducido del alemn.

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MARX Y LA NEUE RHEINISCHE ZEITUNG (1848-1849)


F. Engels
189

Cuando estall la revolucin de febrero190, el


Partido Comunista Alemn, como lo llambamos
nosotros, se reduca a un pequeo ncleo, a la Liga
de los Comunistas, organizada como sociedad secreta
de propaganda. La Liga era secreta nica y
exclusivamente a causa de que por aquel entonces no
exista en Alemania libertad de asociacin ni de
reunin. Aparte de las asociaciones obreras del
extranjero, en las que reclutaba sus afiliados, la Liga
tena en la propia Alemania unas treinta comunidades
o secciones, adems de diversos afiliados sueltos en
muchas localidades. Pero esta insignificante fuerza
de combate tena en Marx un jefe de primera
categora, al que todos se sometan de buen grado, y
adems, gracias a l, un programa de principios y de
tctica que conserva todava hoy su validez: el
Manifiesto Comunista.
Aqu nos interesa, en primer lugar, la parte tctica
del programa. Esta aparece formulada, en trminos
generales, as:
Los comunistas no forman un partido aparte,
opuesto a los otros partidos obreros.
No tienen intereses que los separen del conjunto
del proletariado.
No proclaman principios especiales a los que
quisieran amoldar el movimiento proletario.
Los comunistas slo se distinguen de los dems
partidos proletarios en que, por una parte, en las
diferentes luchas nacionales de los proletarios,
189

En el artculo presente, escrito para el primer


aniversario de la muerte de Marx, Engels explica las
particularidades de la tctica de los revolucionarios
proletarios en el perodo de la revolucin democrtica
burguesa de los aos 1848-1849. El trabajo de Engels
muestra la significacin histrica de la lucha
revolucionaria de las masas y de la justa direccin tctica
de sus acciones. Engels subraya que el partido proletario
debe combinar acertadamente las tareas democrticas
generales con las proletarias. En el ejemplo de la tctica de
Marx en los aos 1848 y 1849 Engels ensea a los
socialdemcratas alemanes a luchar por el papel rector de
la clase obrera en el movimiento democrtico general,
defender los intereses de clase del proletariado, no dejarse
llevar por las ilusiones pequeoburguesas y denunciar
decididamente los intentos de las clases gobernantes de
embaucar al proletariado con falsas promesas.
190
Trtase de la revolucin de 1848 en Francia.

destacan y hacen valer los intereses comunes a todo


el proletariado, independientemente de la
nacionalidad; y, por otra parte, en que, en las
diferentes fases de desarrollo por que pasa la lucha
entre el proletariado y la burguesa, representan
siempre los intereses del movimiento en su conjunto.
Prcticamente, los comunistas son, pues, el sector
ms resuelto de los partidos obreros de todos los
pases, el sector que siempre impulsa adelante a los
dems; tericamente, tienen sobre el resto del
proletariado la ventaja de su clara visin de las
condiciones, de la marcha y de los resultados
generales del movimiento proletario.
Y por lo que respecta al partido alemn en
particular:
En Alemania, el Partido Comunista lucha al lado
de la burguesa, en tanto que sta acta
revolucionariamente contra la monarqua absoluta, la
propiedad territorial feudal y la pequea burguesa
reaccionaria.
Pero jams, en ningn momento, se olvida este
partido de inculcar a los obreros la ms clara
conciencia del antagonismo hostil que existe entre la
burguesa y el proletariado, a fin de que los obreros
alemanes sepan convertir de inmediato las
condiciones sociales y polticas que forzosamente ha
de traer consigo la dominacin burguesa en otras
tantas armas contra la burguesa, a fin de que, tan
pronto sean derrocadas las clases reaccionarias en
Alemania, comience inmediatamente la lucha contra
la misma burguesa.
Los comunistas fijan su principal atencin en
Alemania, porque Alemania se halla en vsperas de
una revolucin burguesa, etc. (Manifiesto, IV).
No ha habido nunca un programa tctico que haya
mostrado su validez tan brillantemente como ste.
Formulado en vsperas de una revolucin, sali
triunfante de la prueba a que dicha revolucin lo
someti. Desde entonces, siempre que un partido
obrero se ha desviado de l, ha pagado cara su
desviacin; y hoy, transcurridos casi cuarenta aos,
ese programa es el que marca la pauta a todos los
partidos obreros resueltos y conscientes de Europa,
desde Madrid hasta Petersburgo.
Los acontecimientos de Febrero en Pars
precipitaron la revolucin alemana que se avecinaba

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C. Marx y F. Engels

94
y modificaron con ello su carcter. La burguesa
alemana, en lugar de vencer con sus propias fuerzas,
triunf a remolque de una revolucin obrera francesa.
Antes de haber derrotado por completo a sus antiguos
enemigos -la monarqua absoluta, la propiedad feudal
del suelo, la burocracia y la cobarde pequea
burguesa-, tuvo que hacer frente a un nuevo
enemigo: el proletariado. Pero, inmediatamente
hicironse sentir los efectos de la situacin
econmica del pas, mucho ms atrasada que la de
Francia e Inglaterra, as como las consecuencias del
consiguiente retraso en las relaciones de clase.
La burguesa alemana, que empezaba entonces a
fundar su gran industria, no tena la fuerza, ni la
valenta precisa para conquistar la dominacin
absoluta dentro del Estado; tampoco se vea
empujada a ello por una necesidad apremiante. El
proletariado, tan poco desarrollado como ella,
educado en una completa sumisin espiritual, no
organizado y hasta incapaz todava de adquirir una
organizacin independiente, slo presenta de un
modo vago el profundo antagonismo de intereses que
le separaba de la burguesa. Y as, aunque en el fondo
fuese para sta un adversario amenazador, segua
siendo, por otra parte, su apndice poltico. La
burguesa, asustada no por lo que el proletariado
alemn era, sino por lo que amenazaba llegar a ser y
por lo que era ya el proletariado francs, slo vio su
salvacin en una transaccin, aunque fuese la ms
cobarde, con la monarqua y la nobleza. El
proletariado, inconsciente an de su propio papel
histrico, hubo de asumir por el momento, en su
inmensa mayora, el papel de ala propulsora, de
extrema izquierda de la burguesa. Los obreros
alemanes tenan que conquistar, ante todo, los
derechos que les eran indispensables para organizarse
de un modo independiente, como partido de clase:
libertad de imprenta, de asociacin y de reunin;
derechos que la burguesa hubiera tenido que
conquistar en inters de su propia dominacin pero
que ahora les disputaba, llevada por su miedo a los
obreros. Los pocos y dispersos centenares de
afiliados a la Liga de los Comunistas se perdieron en
medio de aquella enorme masa puesta de pronto en
movimiento. De esta suerte, el proletariado alemn
aparece por primera vez en la escena poltica
principalmente como un partido democrtico de
extrema izquierda.
Esto determin el que nuestra bandera, al fundar
en Alemania un gran peridico, no poda ser otra que
la bandera de la democracia; pero de una democracia
que destacaba siempre, en cada caso concreto, el
carcter especficamente proletario, que an no poda
estampar de una vez para siempre en su estandarte. Si
no hubiramos procedido de este modo, si no
hubiramos querido adherirnos al movimiento,
incorporndonos a aquella ala que ya exista, que era
la ms progresiva y que, en el fondo, era un ala

proletaria, para impulsarlo as hacia adelante, no nos


hubiera quedado ms remedio que ponernos a
predicar el comunismo en alguna hojita lugarea y
fundar, en vez de un gran partido de accin, una
pequea secta. Pero el papel de predicadores en el
desierto no nos cuadraba; habamos estudiado
demasiado bien a los utopistas para caer en ello. No
era para eso para lo que habamos trazado nuestro
programa.
Cuando llegamos a Colonia, los elementos
democrticos, en parte comunistas, haban hecho ya
los preparativos para fundar un gran peridico. La
intencin de los organizadores era dar al peridico un
carcter puramente local y desterrarnos a Berln.
Pero, en 24 horas, y gracias principalmente a Marx,
les ganamos el terreno y nos hicimos dueos del
peridico, a cambio, hubimos de admitir en la
redaccin a Heinrich Brgers. Este escribi un
artculo (para el nmero 2), pero no lleg a escribir el
segundo.
Adonde nosotros tenamos que ir era precisamente
a Colonia y no a Berln. En primer lugar, porque
Colonia era l centro de la provincia del Bin, la
provincia que haba pasado por la revolucin
francesa, la que se haba asimilado, con el Cdigo de
Napolen191, concepciones jurdicas modernas, la
que haba desarrollado en mayor grado la gran
industria y la que era, en todos los aspectos, la regin
ms avanzada de Alemania, en aquella poca. Al
Berln de entonces lo conocamos demasiado bien,
por propia experiencia, con su burguesa acabada de
nacer, con su pequea burguesa, de lengua insolente,
pero cobarde y rastrera en sus actos, con sus obreros
an faltos por completo de desarrollo, con sus
infinitos burcratas y su chusma de nobles y
cortesanos, con todo su carcter de mera
residencia. Pero el factor decisivo era que en
Berln imperaba el misrrimo derecho de la tierra de
Prusia, y los procesos polticos se ventilaban ante
jueces profesionales, mientras que en el Rin estaba
en vigor el Cdigo de Napolen, que desconoce los
procesos por delitos de prensa, porque da por
supuesto el rgimen de censura, y establece la
competencia del jurado slo para los hechos
calificados como delitos polticos, y no como
infracciones. En Berln, despus de la revolucin, el
191

Aqu y en adelante, Engels no entiende por Cdigo de


Napolen nicamente el Code civil (Cdigo civil) de
Napolen adoptado en 1804 y conocido con este nombre,
sino, en el sentido lato de la palabra, todo el sistema del
Derecho burgus, representado por los cinco cdigos
(civil, civil-procesal, comercial, penal y penal-procesal)
adoptados bajo Napolen I en los aos de 1804 a 1810.
Dichos cdigos fueron implantados en las regiones de
Alemania Occidental y Sudoccidental conquistadas por la
Francia de Napolen y siguieron en vigor en la provincia
del Rin incluso despus de la anexin de sta a Prusia en
1815.

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95

Marx y la Neue Rheinische Zeitung (1848-1849)


joven Schlffel fue condenado a un ao de crcel por
una verdadera pequeez; en cambio, en el Rin
gozbamos de una libertad incondicional de prensa, y
la aprovechamos hasta la ltima gota.
As, el 1 de junio de 1848 dimos comienzo a la
publicacin de nuestro peridico, con un capital por
acciones muy limitado, de ellas slo unas pocas
haban sido hechas efectivas y los accionistas eran
ms que inseguros. Tan pronto como se hubo
publicado el primer nmero nos abandon la mitad
de ellos, y al final del mes no quedaba ya ninguno.
La constitucin que rega en la redaccin del
peridico se reduca simplemente a la dictadura de
Marx. Un gran peridico diario, que ha de salir a una
hora fija, no puede defender consecuentemente sus
puntos de vista con otro rgimen que no sea ste.
Pero adems, en este caso, la dictadura de Marx era
algo natural, que nadie discuta y que todos
aceptbamos de buen grado. Gracias, sobre todo, a su
clara visin y a su firme actitud, la Neue Rheinische
Zeitung se convirti en el peridico alemn ms
famoso de los aos de la revolucin.
El programa poltico de la Neue Rheinische
Zeitung constaba de dos puntos fundamentales:
Repblica alemana democrtica, una e indivisible,
y guerra con Rusia, que llevaba implcito el
restablecimiento de Polonia.
La democracia pequeoburguesa se divida, por
aquel entonces, en dos fracciones: la de la Alemania
del Norte, que deseaba un emperador prusiano
democrtico, y la de la Alemania del Sur (entonces
casi especficamente de Baden), que quera
transformar a Alemania en una repblica federal a
semejanza de Suiza. Nosotros tenamos que luchar
contra ambas fracciones. El inters del proletariado
se opona igualmente a la prusianizacin de
Alemania
como
a
la
perpetuacin
del
fraccionamiento en Estados diminutos. Exiga
imperiosamente la unificacin definitiva de
Alemania en una nacin, nica forma de limpiar de
todos los mezquinos obstculos heredados del pasado
el palenque en que haban de medir sus fuerzas el
proletariado y la burguesa. Pero el inters del
proletariado se opona tambin a que la unificacin
se realizase bajo la hegemona de Prusia: el Estado
prusiano, con todas sus instituciones, con sus
tradiciones y su dinasta era precisamente el nico
enemigo interior serio que la revolucin alemana
tena que derribar; adems, Prusia slo poda unificar
a Alemania desgarrndola, dejando fuera la Austria
alemana. Disolucin del Estado prusiano,
desmoronamiento del Estado austraco, unificacin
real de Alemania como repblica: ste y slo ste
poda ser nuestro programa revolucionario inmediato.
Y este programa se poda llevar a la prctica por
medio de la guerra contra Rusia, y slo por este
medio. Sobre este punto, volver ms adelante.
Por lo dems, el tono del peridico no era, ni

mucho menos, solemne, serio e inflamado. No


tenamos ms que adversarios despreciables, y a
todos ellos los tratbamos con el mayor de los
desprecios. La monarqua conspiradora, la camarilla,
la nobleza, la Kreuz-Zeitung192, toda la reaccin
unificada sobre la que el filisteo volcaba su
indignacin moral, no encontraba en nosotros ms
que befa y burla. Y no tratbamos mejor a los nuevos
dolos encumbrados por la revolucin: los ministros
de Marzo193, las asambleas de Francfort y de
Berln194, sin distinguir entre derechas e izquierdas.
Ya el primer nmero empez con un artculo que
ridiculizaba la poquedad del parlamento de Francfort,
la esterilidad de sus largusimos discursos y la
inutilidad de sus cobardes resoluciones195. Este
artculo nos cost la mita de los accionistas. El
parlamento de Francfort ni siquiera era un club de
debates; en l apenas se discuta; casi no se haca ms
que recitar las disertaciones acadmicas que se
llevaban preparadas y aprobar resoluciones
destinadas a entusiasmar al filisteo alemn, pero de
las que, por lo dems, nadie haca caso.
La asamblea de Berln tena ya ms importancia,
pues se enfrentaba a una fuerza real y no discuta ni
tomaba resoluciones en el vaco, en el reino de las
192

Kreuz-Zeitung (Peridico de la Cruz): nombre con


que se conoca (por llevar en el ttulo una cruz, emblema
de las milicias, el landwehr) el diario alemn Neue
Preussische Zeitung (Nuevo Peridico Prusiano): se
public en Berln desde junio de 1848 hasta 1939; fue
rgano de la camarilla contrarrevolucionaria de la corte y
de los junkers prusianos
193
Se alude a los ministros del gobierno prusiano, llegado
al poder despus de la revolucin de marzo de 1848:
Hansemann, Camphausen y otros lderes de la burguesa
liberal, que llevaban a cabo una poltica traidora de
conciliacin con la burguesa.
194
Asamblea de Francfort: Asamblea Nacional convocada
despus de la revolucin de marzo en Alemania, que
comenz sus sesiones el 18 de mayo de 1848, en Francfort
del Meno. La tarea principal de la Asamblea consista en
liquidar el fraccionamiento poltico de Alemania y
elaborar la Constitucin de toda Alemania. Sin embargo, a
causa de la cobarda y las vacilaciones de su mayora
liberal, la indecisin y la inconsecuencia de su ala
izquierda, la Asamblea no se atrevi a tomar en sus manos
el poder supremo del pas y no supo adoptar una postura
decidida respecto a las cuestiones fundamentales de la
revolucin alemana de los aos 1848-1849. El 30 de mayo
de 1849, la Asamblea se vio obligada a trasladar su sede a
Stuttgart. El 18 de junio fue dispersada por las tropas.
La Asamblea de Berln fue convocada en Berln en mayo
de 1848 para elaborar la Constitucin de comn acuerdo
con la Corona. Al haber adoptado esa frmula como base
de su actividad, la Asamblea renunci con ello al principio
de la soberana del pueblo; en noviembre, a base de un
decreto del rey fue trasladada a Brandeburgo; fue disuelta
durante el golpe de Estado en Prusia en diciembre de
1848.
195
Vase F. Engels, La Asamblea de Francfort. (N. de la
Edit.)

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C. Marx y F. Engels

96
nubes de la asamblea de Francfort. Por eso, el
peridico le dedicaba ms atencin. Pero los dolos
de la izquierda de la asamblea de Berln -SchulzeDelitsch, Berends, Elsner, Stein, etc.- eran tratados
por nosotros con la misma dureza que los de
Francfort, poniendo implacablemente al desnudo su
indecisin, su timidez y su gazmoera y
demostrndoles cmo se iban deslizando paso a paso,
a fuerza de componendas, por la senda de la traicin
a la revolucin. Esto provocaba, naturalmente, el
espanto del demcrata pequeoburgus, que acababa
de fabricar para su propio uso a estos dolos. Pero
este espanto era, para nosotros, la prueba de que
habamos dado en el blanco.
Asimismo salamos al paso de las ilusiones,
celosamente difundidas por la pequea burguesa, de
que la revolucin haba terminado con las jornadas
de marzo y de que ahora no haba ms que recoger
sus frutos. Para nosotros, febrero y marzo slo
podan tener el significado de una autntica
revolucin siempre y cuando que no fuesen el
remate, sino, por el contrario, el punto de partida de
un largo movimiento revolucionario, en el que (como
haba ocurrido en la Gran Revolucin francesa) el
pueblo se fuese desarrollando a travs de sus propias
luchas, en el que los partidos se fuesen deslindando
cada vez ms ntidamente hasta coincidir por entero
con las grandes clases -burguesa, pequea burguesa
y proletariado- y en el que el proletariado fuese
conquistando, en una serie de batallas, una posicin
tras otra. De ah que nos enfrentsemos tambin con
la pequea burguesa democrtica siempre que sta
pretenda velar sus contradicciones de clase con el
proletariado con la frase favorita de que todos
queremos lo mismo, nuestras diferencias se deben
todas a meros equvocos. Y cuanto menos
consentamos que la pequea burguesa se forjara
ilusiones en cuanto a nuestra democracia proletaria,
ms dcil y sumisa se mostraba con nosotros. Cuanto
ms enrgica y resueltamente se enfrenta uno con
ella, tanto ms gustosa agacha la cabeza y tantas ms
concesiones hace al partido obrero. Lo hemos visto a
travs de nuestra propia experiencia.
Ponamos, en fin, al descubierto el cretinismo
parlamentario (como lo llamaba Marx) de las
diversas asambleas denominadas nacionales. Estos
seores haban dejado que se les escapasen de las
manos todos los resortes del poder, reintegrndolos voluntariamente en parte- a los gobiernos. Junto a
gobiernos reaccionarios nuevamente fortalecidos, en
Berln y en Francfort funcionaban unas asambleas sin
fuerza alguna, aunque se imaginasen que sus
acuerdos impotentes iban a sacar al mundo de quicio.
Estas ilusiones cretinas prevalecan hasta entre la
extrema izquierda. Vuestro triunfo parlamentario les gritbamos- coincidir con vuestra derrota real y
efectiva!
Y as ocurri, tanto en Berln como en Francfort.

Cuando la izquierda obtuvo la mayora, el


gobierno disolvi la asamblea; y pudo hacerlo porque
sta haba perdido todo su crdito ante el pueblo.
Cuando, ms tarde, le el libro de Bougeart sobre
Marat, vi que nosotros habamos imitado
inconscientemente, en ms de un aspecto, el gran
ejemplo del verdadero Ami du Peuple196 (no del
falseado por los monrquicos), y que todo ese
gritero furioso y todo ese falseamiento de la historia
que ha desfigurado por completo, a lo largo de casi
un siglo, la verdadera imagen de Marat, se debe
exclusivamente a que Marat desenmascar sin piedad
a los dolos del momento (Lafayette, Bailly y otros),
denuncindolos como traidores consumados de la
revolucin, y a que Marat, al igual que nosotros, no
consideraba que la revolucin haba terminado, sino
que se haba declarado permanente.
Proclamamos abiertamente que la tendencia que
nosotros representbamos slo podra lanzarse a la
lucha por la consecucin de nuestros objetivos reales
de partido cuando el ms extremo de los partidos
oficiales existentes en Alemania llegase al poder. Y
entonces, frente a l, nosotros formaramos la
oposicin.
Pero los acontecimientos hicieron que a las burlas
contra nuestros adversarios alemanes se uniese el
fuego de la pasin. La insurreccin de los obreros de
Pars en junio de 1848197 nos encontr en nuestro
puesto. Desde que son el primer tiro nos pusimos
resueltamente al lado de los insurrectos. Despus de
su derrota, Marx ensalz la memoria de los vencidos
en uno de sus artculos ms vigorosos198.
En vista de esto nos abandonaron los ltimos
accionistas que nos quedaban. Pero tuvimos la
satisfaccin de ser el nico peridico de Alemania y
casi de toda Europa que mantuvo en alto la bandera
del proletariado derrotado en un momento en que los
burgueses y los pequeos burgueses de todos los
pases volcaban sobre los vencidos sus calumnias
ms inmundas.
La poltica exterior propugnada por nosotros era
bien sencilla: defender a todo pueblo revolucionario
y llamar a la guerra general de la Europa
revolucionaria contra el gran baluarte de la reaccin
196

El libro de A. Bougeart, Marat, l'Ami du Peuple


(Marat, el amigo del pueblo), apareci en Pars en 1865.
L'Ami du Peuple (El amigo del pueblos): peridico
publicarlo por J. P. Marat del 12 de septiembre de 1789 al
14 de julio de 1793; con este nombre apareci del 16 de
septiembre de 1789 al 21 de septiembre de 1792; el
peridico sala con la firma: Marat; l'Ami du Peuple.
197
Insurreccin de junio: heroica insurreccin de los
obreros de Pars el 23-26 de junio de 1848, aplastada con
excepcional crueldad por la burguesa francesa. Fue la
primera gran guerra civil entre el proletariado y la
burguesa.
198
Vase Carlos Marx, Revolucin de junio. (N. de la
Edit.)

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97

Marx y la Neue Rheinische Zeitung (1848-1849)


europea: Rusia. Desde el 24 de febrero199, era claro
para nosotros que la revolucin no tena ms que un
enemigo verdaderamente temible, Rusia, y que este
enemigo se vera tanto ms obligado a lanzarse a la
lucha cuanto ms se extendiese el movimiento a toda
Europa. Los acontecimientos de Viena, Miln y
Berln tenan que retrasar el ataque de Rusia, pero
ste era tanto ms seguro cuanto ms se acercaba la
revolucin a las puertas de Rusia. Pero si se
consegua arrastrar a Alemania a la guerra contra
Rusia, se habran acabado los Habsburgos y los
Hohenzollern, y la revolucin triunfara en toda la
lnea.
Esta lnea poltica es mantenida en todos los
nmeros del peridico hasta el momento en que los
rusos invaden Hungra, hecho que vino a confirmar
plenamente nuestros pronsticos y que decidi la
derrota de la revolucin.
En la primavera de 1849, a medida que se
acercaba la batalla decisiva, el lenguaje del peridico
iba hacindose ms violento y ms apasionado en
cada nmero. Wilhelm Wolff record a los
campesinos de Silesia, en su serie de artculos
titulada Los mil millones silesianos (ocho
artculos)200 cmo los terratenientes, con motivo del
rescate de las cargas feudales, les haban estafado,
con ayuda del gobierno, su dinero y sus tierras, y
exiga para ellos una indemnizacin de mil millones
de tleros.
Al mismo tiempo se public en abril, en una serie
de artculos editoriales, la obra de Marx sobre el
trabajo asalariado y el capital, que constituan una
clarsima indicacin sobre los objetivos sociales de
nuestra poltica. Cada nmero, cada edicin
extraordinaria aludan a la gran batalla que se estaba
preparando,
al
recrudecimiento
de
las
contradicciones en Francia, Italia, Alemania y
Hungra. Sobre todo los nmeros extraordinarios de
abril y mayo eran otros tantos llamamientos al
pueblo, invitndole a estar preparado para la accin.
En toda Alemania se maravillaban de que
pudiramos hablar tan abiertamente de todo eso en
una fortaleza prusiana de primer orden, con una
guarnicin de ocho mil hombres, y en las mismas
narices del cuerpo de guardia. Pero nuestra
redaccin, en la que haba ocho fusiles con bayoneta
y 250 cartuchos, amn de los gorros frigios que
llevaban nuestros cajistas, era tambin considerada
por los oficiales como una fortaleza que no podran
199

El 24 de febrero de 1848. Se trata del da de la cada de


la monarqua de Luis Felipe en Francia. Nicols I, al
recibir la noticia del triunfo de la revolucin de febrero en
Francia, dio la orden a su ministro de Guerra de efectuar
una movilizacin parcial en Rusia, a fin de prepararse para
la lucha contra la revolucin en Europa.
200
La serie de artculos de W. Wolff fue publicada en
Neue Rheinische Zeitung del 22 de marzo al 25 de abril de
1849.

tomar con un simple golpe de mano.


Por fin, el 18 de mayo de 1849 descarg el golpe.
La sublevacin de Dresde y Elberfeld haba sido
sofocada y la de Iserlohn estaba cercada; las
provincias del Rin y Westfalia estaban erizadas de
bayonetas, que, despus de aplastar por completo a la
Prusia renana, se disponan a marchar sobre el
Palatinado y Baden. Fue entonces cuando el gobierno
se atrevi, por fin, a meternos mano. La mitad de
nuestros redactores fue procesada judicialmente; los
dems deban ser expulsados por no tener la
nacionalidad prusiana. Mientras el gobierno tuviera
detrs a todo un cuerpo de ejrcito, no haba nada
que hacer. No tuvimos ms remedio que entregar
nuestra fortaleza, pero evacuamos con armas y
bagajes, con msica y con la bandera desplegada del
ltimo nmero, impreso en tinta roja, en el que
precavamos a los obreros de Colonia contra toda
intentona desesperada y les decamos:
Los redactores de la Neue Rheinische Zeitung se
despiden de vosotros dndoos las gracias por la
simpata que les habis demostrado. Su ltima
palabra ser siempre y en todas partes sta:
Emancipacin de la clase obrera!
As termin la Neue Rheinische Zeitung, poco
antes de cumplir un ao de existencia. Habiendo
comenzado casi sin dinero -los escasos recursos
prometidos no le fueron entregados, como hemos
visto-, en septiembre tena una tirada de cerca de
5.000 ejemplares. Fue suspendida al declararse el
estado de sitio en Colonia; a mediados de octubre
tuvo que comenzar desde el principio. Pero en mayo
de 1849, al declararse su prohibicin, contaba ya con
6.000 suscriptores, mientras que la Klnische
Zeitung201 no contaba, por aquel entonces, segn
confesaba ella misma, con ms de 9.000. Ningn
peridico alemn ha tenido jams, ni antes ni
despus, la fuerza y la influencia que tuvo la Neue
Rheinische Zeitung, ni ha sabido galvanizar a las
masas proletarias como ella.
Y esto lo deba, principalmente, a Marx.
Despus del golpe, la redaccin se dispers. Marx
se traslad a Pars, donde se estaba preparando el
desenlace que se produjo el 13 de junio de 1849202;
Wilhelm Wolff se fue a ocupar su escao en el
201

Klnische Zeitung (Peridico de Colonia): diario


alemn que se public con ese nombre desde 1802 en
Colonia; en el perodo de la revolucin de 1848-1849 y la
reaccin que le sucedi reflejaba la poltica de traicin y
cobarda de la burguesa liberal prusiana; en el ltimo
tercio del siglo XIX estuvo ligado al partido nacionalliberal.
202
El 18 de junio de 1849, en Pars, el partido
pequeoburgus La Montaa organiz una manifestacin
pacfica de protesta contra el envo de tropas francesas
para aplastar la revolucin en Italia. La manifestacin fue
disuelta por las tropas. Muchos lderes de La Montaa
fueron arrestados y deportados o tuvieron que emigrar de
Francia.

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C. Marx y F. Engels

98
parlamento de Francfort, donde la asamblea deba
elegir entre ser disuelta desde arriba o unirse a la
revolucin; y yo me fui al Palatinado, entrando de
ayudante en el cuerpo de voluntarios de Willich.
Escrito por F. Engels a mediados de febrero y
comienzos de marzo de 1884. Publicado en el
peridico Der Sozialdemokrat, N 11, del 13 de
marzo del mismo ao. Firmado: F. Engels Se publica
de acuerdo con el texto del peridico. Traducido del
alemn.

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CONTRIBUCIN A LA HISTORIA DE LA LIGA DE LOS COMUNISTAS


F. Engels
I203
Con la condena de los comunistas de Colonia, en
1852204, cae el teln sobre el primer perodo del
movimiento obrero alemn independiente. Hoy, este
perodo se halla casi olvidado. Y sin embargo, dur
desde 1836 hasta 1852 y se desarroll, dada la gran
difusin de los obreros alemanes en el extranjero, en
casi todos los pases civilizados. Ms an. El
movimiento obrero internacional de hoy es, en el
fondo, la continuacin directa del movimiento obrero
alemn de entonces, que fue, en general, el primer
movimiento obrero internacional y del que salieron
muchos de los hombres que haban de ocupar puestos
dirigentes en la Asociacin Internacional de los
Trabajadores. Y los principios tericos que la Liga de
los Comunistas inscribi en sus banderas con el
Manifiesto Comunistas, en 1847, son hoy el vnculo
internacional ms fuerte que une todo el movimiento
proletario de Europa y Amrica.
Hasta hoy, no existe ms que una fuente
importante para escribir una historia coherente de
dicho movimiento. Es el denominado libro negro:
Las conspiraciones comunistas del siglo XIX, por
Wermuth y Stieber, Berln, 2 partes, 1853 y 1854.
Esta elucubracin, urdida de mentiras por dos de los
ms miserables granujas policacos de nuestro siglo y
plagada de falsificaciones conscientes, sirve todava
hoy de fuente a todos los escritos no comunistas
sobre aquella poca.
Lo que yo puedo ofrecer aqu no es ms que un
bosquejo, y aun ste circunscrito a la parte que afecta
203

Engels escribi el trabajo Contribucin a la historia de


la Liga de los comunistas como introduccin a la edicin
alemana de 1885 del trabajo de Marx Revelaciones sobre
el proceso de los comunistas en Colonia. En los aos de
vigencia de la Ley de excepcin era muy importante que la
clase obrera de Alemania aprendiese la experiencia de la
lucha revolucionaria en el perodo de la ofensiva de la
reaccin de 1849-1852. Precisamente por eso Engels
estim necesario reeditar esa publicacin de Marx.
204
Se trata del proceso organizado en Colonia (del 4 de
octubre al 12 de noviembre de 1852) con fines
provocativos por el Gobierno de Prusia contra 11
miembros de la Liga de los Comunistas. Acusados de
crimen de alta traicin sobre la base de documentos falsos
y perjurios, siete fueron condenados a reclusin en la
fortaleza por plazos de 3 a 6 aos.

a la Liga misma; slo lo estrictamente necesario para


comprender las Revelaciones. Espero, sin embargo,
que algn da tendr ocasin de utilizar los
abundantes materiales reunidos por Marx y por m
para la historia de aquella gloriosa etapa juvenil del
movimiento obrero internacional.
***
De la Liga de los Proscritos, asociacin secreta
democrticorepublicana, fundada en 1834 por
emigrados alemanes en Pars, se separaron en 1836
los elementos ms radicales, proletarios casi todos
ellos, y fundaron una nueva asociacin secreta, la
Liga de los Justicieros. La Liga madre, en la que slo
continuaron los elementos ms retardatarios, por el
estilo de Jakobus Venedey, qued pronto aletargada,
y cuando, en 1840, la polica descubri en Alemania
el rastro de algunas secciones, ya no era ms que una
sombra, En cambio, la nueva Liga se desarroll con
relativa rapidez. Al principio, era un brote alemn del
comunismo obrero francs, que se iba plasmando por
aquella misma poca en Pars y estaba vinculado a
las tradiciones del babuvismo205. La comunidad de
bienes se postulaba como corolario obligado de la
igualdad. Los fines eran los de las sociedades
secretas de Pars en aquella poca. Era una sociedad
mitad de propaganda y mitad de conspiracin, y
aunque no se exclua, ni mucho menos, si la ocasin
se presentaba, la preparacin de intentonas en
Alemania, siempre se consideraba Pars como centro
de la accin revolucionaria. Pero, como Pars era el
campo de batalla decisivo, por aquel entonces la Liga
no era, de hecho, ms que una rama alemana de las
sociedades secretas francesas, y principalmente de la
Socit des Saisons206, dirigida por Blanqui y Barbs,
con la que estaba en ntima relacin. Los franceses se
echaron a la calle el 12 de mayo de 1839; las
secciones de la Liga hicieron causa comn con ellos
y se vieron as arrastrados a la derrota comn207.
205

Babuvismo: Una corriente del comunismo utpico


igualitario fundado por el revolucionario francs de fines
del siglo XVIII Graco Babeuf y sus adeptos.
206
Sociedad de las estaciones del ao. (N. de la Edit.)
207
Socit des Saisons (Sociedad de las Estaciones del
Ao): organizacin conspirativa republicano-socialista
secreta que actuaba en Pars en los aos de 1837 a 1839
bajo la direccin de A. Blanqui y A. Barbes.

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C. Marx y F. Engels

100
De los alemanes fueron detenidos, entre otros,
Karl Schapper y Heinrich Bauer; el Gobierno de
Luis Felipe se content con expulsarlos, tras larga
prisin. Ambos se trasladaron a Londres. Schapper,
natural de Weilburgo (Nassau), haba militado en
1832, siendo estudiante de ciencias forestales en
Giessen, en la conspiracin organizada por Georg
Bchner; el 3 de abril de 1833, tom parte en el
asalto contra la guardia del condestable en
Francfort208, huy luego al extranjero y particip, en
febrero de 1834, en la expedicin de Mazzini contra
Saboya209. De gigantesca corpulencia, expedito y
enrgico, dispuesto siempre a jugarse el bienestar y
la vida, era el verdadero tipo del revolucionario
profesional, tal como lo conocemos a travs del papel
que desempe en la dcada del treinta. Aunque un
poco torpe de pensamiento, no era, ni mucho menos,
hombre cerrado a la comprensin profunda de los
problemas tericos, como lo demuestra su misma
evolucin de demagogo210 a comunista, y, despus
que aceptaba una cosa, se aferraba a ella con tanta
ms fuerza. Precisamente por eso, su pasin
revolucionaria chocaba a veces con su inteligencia;
pero despus adverta su error y saba reconocerlo
abiertamente. Era todo un hombre, y lo hecho por l
para la fundacin del movimiento obrero alemn
nunca ser olvidado.
Heinrich Bauer, natural de Franconia, de oficio
zapatero, era un muchacho vivo, despierto e
ingenioso, cuyo cuerpo menudo albergaba tanta
habilidad como decisin.
La sublevacin del 12 de mayo de 1839, en Pars, en la
cual desempearon el papel principal los obreros
revolucionarios, fue preparada por la Sociedad de las
Estaciones del Ao; la sublevacin, que no se apoyaba en
las amplias masas, fue aplastada por las tropas
gubernamentales y la Guardia Nacional.
208
Trtase de un episodio de la lucha de los demcratas
alemanes contra la reaccin en Alemania, denominado el
atentado de Francfort; un grupo de elementos radicales
asalt el 3 de abril de 1833 el rgano central de la
Confederacin Germnica -la Dieta federal de Francfort
del Meno- para provocar la revolucin en el pas y
proclamar la Repblica de toda Alemania; las tropas
aplastaron la sublevacin deficientemente preparada.
209
En febrero de 1834, el demcrata burgus italiano
Mazzini organiz una expedicin de los miembros de la
Joven Italia, sociedad fundada por l en 1831, y de un
grupo de emigrados revolucionarios en Suiza, a Saboya,
con el fin de levantar una insurreccin por la unificacin
de Italia y proclamar la Repblica Italiana burguesa e
independiente. Despus de entrar en Saboya, el
destacamento fue derrotado por las tropas de Pamonte.
210
Se llamaba demagogos en Alemania, desde 1819, a los
participantes del movimiento de oposicin entre la
intelectualidad alemana que se pronunciaban contra el
rgimen reaccionario de los Estados alemanes y exigan la
unificacin de Alemania. Los demagogos eran vctimas
de crueles represiones por parte de las autoridades
alemanas.

Una vez en Londres, donde Schapper, que en


Pars haba sido cajista de imprenta, procuraba
ganarse la vida dando clases de idiomas, ambos se
dedicaron a reanudar los cabos rotos de la Liga,
haciendo de Londres el centro de esta organizacin.
Aqu, si ya no antes, en Pars, se les uni Joseph
Moll, relojero de Colonia, de talla media, pero de
fuerza herclea -cuntas veces l y Schapper
apuntalaron eficazmente, con sus espaldas, la puerta
de una sala contra centenares de asaltantes!-, hombre
que igualando, por lo menos, a sus dos camaradas en
energa y decisin, los superaba en inteligencia. No
slo era, como demostraron los xitos de sus
numerosas misiones, un diplomtico innato; su
espritu era tambin ms abierto a la penetracin
terica. Los conoc a los tres en Londres, en 1843;
eran los primeros revolucionarios proletarios que
vea; y, a pesar de lo mucho que por aquel entonces
discrepaban en cuanto al detalle nuestras opiniones pues a su limitado comunismo igualitario211 opona
yo todava, en aquella poca, una buena dosis de
soberbia filosfica, no menos limitada-, jams
olvidar la formidable impresin que aquellos tres
hombres de verdad me causaron, cuando yo
empezaba precisamente a hacerme hombre.
En Londres, como en Suiza -aunque aqu en
menor medida-, les favoreca la libertad de reunin y
asociacin. El 7 de febrero de 1840 ya haba sido
fundada la Asociacin Educativa de Obreros
Alemanes, que todava existe212. Esta Asociacin
serva a la Liga como zona de reclutamiento de
nuevos miembros, y puesto que los comunistas eran,
como siempre, los ms activos y ms inteligentes de
la Asociacin, fcilmente se comprende que la
direccin de sta se encontrase totalmente en manos
de la Liga. La Liga pronto tuvo en Londres varias
comunas o cabaas, como todava se llamaban por
aquel entonces. Esta misma tctica, lgica y natural
en aquellas condiciones, era la que se segua en Suiza
y en otros pases. Donde era posible fundar
asociaciones obreras, se las utilizaba del mismo
modo. Donde las leyes lo prohiban, los miembros de
211

Entiendo por comunismo igualitario, como queda


dicho, solamente ese comunismo que se apoya exclusiva o
predominantemente en el postulado de la igualdad.
212
Se refiere a la Asociacin Educativa de Obreros
Alemanes domiciliada en la dcada del 50 del siglo XIX,
en Londres, Great Windmill-Street, fundada en febrero de
1840 por C. Schapper, J. Moll y otras personalidades de la
Liga de los Justicieros. Marx y Engels participaron en su
actividad en los aos de 1849 y 1850. El 17 de septiembre
de 1850, Marx, Engels y varios partidarios suyos
abandonaron la Asociacin porque una gran parte de la
misma se haba pasado a la fraccin sectaria aventurera de
Willich-Schapper. Al fundarse la Internacional en 1864, la
Asociacin pas a ser Seccin alemana de la Asociacin
Internacional de los Trabajadores en Londres. La
Asociacin de Londres existi hasta 1918, cuando fue
clausurada por el Gobierno de Inglaterra.

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101

Contribucin a la historia de la Liga de los Comunistas


la Liga ingresaban en asociaciones corales,
gimnsticas, etc. El enlace lo mantenan casi siempre
los afiliados que entraban y salan constantemente de
los diversos pases y que actuaban tambin, cuando
haca falta, como emisarios. Ayudaba eficazmente a
la Liga en ambos aspectos la sabidura de los
gobiernos, convirtiendo a cada obrero indeseable que en el noventa por ciento de los casos era un
afiliado a la Liga-, mediante su expulsin, en un
emisario.
La Liga restaurada tuvo una difusin
considerable, sobre todo en Suiza, donde Weitling,
August Becker (una magnfica cabeza, pero que se
ech a perder, como tantos alemanes, por falta de
estabilidad interior) y otros, crearon una fuerte
organizacin, ms o menos identificada con el
sistema comunista weitlingiano. No es ste el lugar
indicado para hacer la crtica del comunismo de
Weitling. Pero en lo que se refiere a su importancia
como primer atisbo terico independiente del
proletariado alemn, puedo suscribir todava hoy las
palabras de Marx en el Vorwarts213 de Pars, en 1844:
Dnde poda ella (la burguesa alemana),
incluyendo a sus filsofos y escribas, presentar una
obra relativa a la emancipacin -poltica- de la
burguesa, como las Garantas de la Armona y la
Libertad de Weitling? Si se compara la inspida y
pusilnime mediocridad de la literatura poltica
alemana con este sublime y brillante comienzo de los
obreros alemanes; si se comparan estos gigantescos
zapatos de nio del proletariado con las
proporciones enanas de los desgastados zapatos
polticos de la burguesa, hay que profetizar a esta
Cenicienta una talla de atleta214. Este atleta lo
tenemos hoy ante nuestros ojos, y eso que an no ha
llegado, ni con mucho, a la plenitud de su desarrollo.
En Alemania existan tambin numerosas
secciones de carcter fugaz, como corresponda al
estado de cosas, pero las que surgan compensaban
con creces a las que desaparecan. Slo a los siete
aos, a fines de 1846, la polica pudo descubrir
rastros de la Liga en Berln (Mentel) y en
Magdeburgo (Beck), sin que le fuese posible
seguirlos.
Weitling, que en 1840 se encontraba todava en
Pars, reagrup tambin aqu, antes de trasladarse a
Suiza, a los elementos dispersos.
El contingente central de la Liga lo formaban los
sastres. En Suiza, en Londres, en Pars, por todas
partes haba sastres alemanes. En Pars, el alemn se
haba impuesto hasta tal punto como idioma de esta
rama industrial, que en 1846 conoc all a un sastre
213

Vorwrts (Adelante): peridico alemn que se


public en Pars desde enero hasta diciembre de 1844 dos
veces por semana. Colaboraban en l Marx y Engels.
214
Vase C. Marx, Notas crticas para el artculo del
Prusiano El rey de Prusia y la reforma social. (N. de
la Edit.)

noruego que haba venido a Francia en viaje directo,


por mar, desde Trondhjem, y que al cabo de 18
meses apenas saba una palabra de francs, pero en
cambio haba aprendido magnficamente el alemn.
En 1847, de las tres comunas de Pars, dos estaban
formadas, predominantemente, por sastres y la
tercera por ebanistas.
Al desplazarse de Pars a Londres el centro de
gravedad de la organizacin, pas a primer plano un
nuevo factor: la Liga, que era una organizacin
alemana, se fue convirtiendo, poco a poco, en una
organizacin internacional. En la asociacin obrera
se congregaban, adems de los alemanes y los suizos,
todas aquellas nacionalidades a quienes el idioma
alemn sirve preferentemente para entenderse con los
extranjeros; es decir, principalmente, escandinavos,
holandeses, hngaros, checos, sudeslavos y tambin
rusos y alsacianos. En 1847, era husped asiduo de la
asociacin, entre otros, un granadero de la guardia
inglesa, que vena de uniforme. La asociacin no
tard en tomar el ttulo de Asociacin Educativa
Comunista Obrera, y en los carnets figuraba la divisa
de Todos los hombres son hermanos en veinte
idiomas por lo menos, aunque con alguna que otra
falta de ortografa. Al igual que la Asociacin
pblica, la Liga secreta revisti tambin en seguida
un carcter ms internacional; al principio, en un
sentido limitado todava: prcticamente, por la
diversa nacionalidad de sus miembros, y
tericamente, por la conciencia de que toda
revolucin, para triunfar, tena que ser una
revolucin europea. Entonces no se pas de aqu,
pero haba quedado sentada la base.
Mantenase
estrecho
contacto
con
los
revolucionarios franceses a travs de los refugiados
de Londres, compaeros de armas en los combates
del 12 de mayo de 1839. Tambin se mantena
contacto con los polacos ms radicales. Los
emigrados polacos oficiales, al igual que Mazzini,
eran, naturalmente, ms bien adversarios que aliados.
A los cartistas ingleses se les dejaba a un lado como
elementos no revolucionarios, por razn del carcter
especficamente ingls de su movimiento. Ms tarde,
los dirigentes de la Liga en Londres entraron en
relacin con ellos a travs de m.
Tambin en otros aspectos haba cambiado el
carcter de la Liga, al cambiar los acontecimientos.
Aunque se siguiese considerando a Pars -y entonces
con toda razn- como la patria de la revolucin, no se
dependa ya de los conspiradores parisinos. La
difusin de la Liga contribuy a elevar su propia
conciencia. Percibase que el movimiento iba
echando cada vez ms races entre la clase obrera
alemana y que estos obreros alemanes estaban
histricamente llamados a ser los abanderados de los
obreros del norte y del este de Europa. La clase
obrera alemana tena en Weitling un terico del
comunismo que se poda comparar sin miedo con sus

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C. Marx y F. Engels

102
competidores franceses de aquella poca.
Finalmente, la experiencia del 12 de mayo haba
enseado que ya era hora de renunciar a las
intentonas. Y si se segua interpretando cada
acontecimiento como un signo de la tormenta que se
avecinaba y se mantenan vigentes los antiguos
estatutos semiconspirativos, haba que achacarlo ms
bien a la tozudez de los viejos revolucionarios, que
comenzaba ya a chocar con la razn serena, a medida
que sta iba abrindose paso.
En cambio, la doctrina social de la Liga, con todo
lo vaga que era, adoleca de un defecto muy grande,
pero basado en las circunstancias mismas. Los
miembros de la Liga, cuando pertenecan a la clase
obrera, eran, de hecho, casi siempre artesanos. El
hombre que los explotaba era, por lo general, incluso
en las grandes capitales, un pequeo maestro. Hasta
en Londres, estaba todava en sus comienzos, por
aquella poca, la explotacin de la sastrera en gran
escala, lo que ahora se llama industria de la
confeccin, surgida de la transformacin del oficio
de sastre en una industria a domicilio por cuenta de
un gran capitalista. De un lado, el explotador de estos
artesanos era un pequeo maestro, y de otro lado,
todos ellos contaban con terminar por convertirse, a
su vez, en pequeos maestros. Adems, sobre el
artesano alemn de aquel tiempo pesaba todava una
masa de prejuicios gremiales heredados del pasado.
Y es algo que honra muchsimo a estos artesanos que no eran an proletarios en el pleno sentido de la
palabra, sino un simple apndice de la pequea
burguesa, un apndice que estaba pasando a las filas
del proletariado, pero que no se hallaba an en
contraposicin directa a la burguesa, es decir, al gran
capital-, el haber sido capaces de adelantarse
instintivamente a su futuro desarrollo y de
organizarse, aunque no tuviesen plena conciencia de
ello, como partido del proletariado. Pero, era tambin
inevitable que sus viejos prejuicios artesanos se les
enredasen a cada paso entre las piernas, siempre que
se trataba de criticar de un modo concreto la sociedad
existente, es decir, de investigar los hechos
econmicos. Yo creo que no haba, en toda la Liga,
nadie que hubiese ledo nunca un libro de Economa.
Pero esto no era un gran obstculo; por el momento,
todas las montaas tericas se vencan a fuerza de
igualdad, justicia y fraternidad.
Entretanto, se haba ido formando, junto al
comunismo de la Liga y de Weitling, un segundo
comunismo, sustancialmente distinto de aqul.
Viviendo en Manchester, me haba dado yo de
narices con l hecho de que los fenmenos
econmicos, a los que hasta all los historiadores no
haban dado ninguna importancia, o slo una
importancia muy secundaria, son, por lo menos en el
mundo moderno, una fuerza histrica decisiva; vi que
esos fenmenos son la base sobre la que nacen los
antagonismos de clase actuales y que estos

antagonismos de clase, en los pases en que se hallan


plenamente desarrollados gracias a la gran industria,
y por tanto, principalmente, en Inglaterra,
constituyen a su vez la base para la formacin de los
partidos polticos, para las luchas de los partidos y,
por consiguiente, para toda la historia poltica. Marx,
no slo haba llegado al mismo punto de vista, sino
que lo haba expuesto ya en los DeutschFranzsische Jahrbcher215 en 1844, generalizndolo
en el sentido de que no es el Estado el que
condiciona y regula la sociedad civil, sino sta la que
condiciona y regula el Estado, y de que, por tanto, la
poltica y su historia hay que explicarlas por las
relaciones econmicas y su desarrollo, y no a la
inversa. Cuando visit a Marx en Pars, en el verano
de 1844, se puso de manifiesto nuestro completo
acuerdo en todos los terrenos tericos, y de all data
nuestra colaboracin. Cuando volvimos a reunirnos
en Bruselas, en la primavera de 1845, Marx,
partiendo de los principios bsicos arriba sealados,
haba desarrollado ya, en lneas generales, su teora
materialista de la historia, y nos pusimos a elaborar
en detalle y en las ms diversas direcciones la nueva
concepcin descubierta.
Este descubrimiento, que vena a revolucionar la
ciencia histrica y que, como se ve, fue,
esencialmente, obra de Marx, sin que yo pueda
atribuirme en l ms que una parte muy pequea,
encerraba una importancia directa para el
movimiento obrero de la poca. Ahora, el
comunismo de los franceses y de los alemanes y el
cartismo de los ingleses ya no aparecan como algo
casual, que lo mismo habra podido no existir. Estos
movimientos se presentaban ahora como un
movimiento de la moderna clase oprimida, del
proletariado, como formas ms o menos
desarrolladas de su lucha histricamente necesaria
contra la clase dominante, contra la burguesa; como
formas de la lucha de clases, pero que se distinguan
de todas las luchas de clases anteriores en que la
actual clase oprimida, el proletariado, no puede llevar
a cabo su emancipacin, sin emancipar al mismo
tiempo a toda la sociedad de su divisin en clases, y
por tanto, de la lucha de clases. Ahora, el comunismo
215

Deuts-Franzsische Jahrbcher (Anales francoalemanes): se publicaba en Pars, en alemn, bajo la


redaccin de C. Marx y A. Ruge. No sali ms que el
primer fascculo (doble) en febrero de 1844. En el se
publicaron las obras de Carlos Marx: Contribucin al
problema hebreo y Contribucin a la crtica de la filosofa
del Derecho de Hegel. Introduccin, as como las de
Federico Engels: Esbozo para la crtica de la Economa
Poltica y Situacin de Inglaterra, Toms Carlyle, El
pasado y el presente. Estas obras marcaban el paso
definitivo de Marx y de Engels del democratismo
revolucionario al materialismo y al comunismo. La causa
principal del cese de la publicacin del anuario resida en
las divergencias en cuestiones de principio entre Marx y el
radical burgus Ruge.

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103

Contribucin a la historia de la Liga de los Comunistas


ya no consista en exprimir de la fantasa un ideal de
la sociedad lo ms perfecto posible, sino en
comprender el carcter, las condiciones y, como
consecuencia de ello, los objetivos generales de la
lucha librada por el proletariado.
Nuestra intencin no era, ni mucho menos,
comunicar exclusivamente al mundo erudito, en
gordos volmenes, los resultados cientficos
descubiertos por nosotros. Nada de eso. Los dos
estbamos ya metidos de lleno en el movimiento
poltico, tenamos algunos partidarios entre el mundo
culto, sobre todo en el occidente de Alemania, y
grandes contactos con el proletariado organizado.
Estbamos obligados a razonar cientficamente
nuestros puntos de vista, pero considerbamos
igualmente importante para nosotros el ganar al
proletariado europeo, empezando por el alemn, para
nuestra doctrina. Apenas llegamos a conclusiones
claras para nosotros mismos, pusimos manos a la
obra. En Bruselas, fundamos la Asociacin obrera
alemana216 y nos adueamos de la DeutscheBrsseler-Zeitung217, que nos sirvi de rgano de
prensa hasta la revolucin de febrero. Con el sector
revolucionario de los cartistas ingleses estbamos en
relaciones por medio de Julian Harney, redactor del
Northern Star218, rgano central del movimiento
cartista, en el que yo colaboraba. Tambin
formbamos una especie de coalicin con los
demcratas de Bruselas (Marx era vicepresidente de

216

La Asociacin de Obreros Alemanes en Bruselas fue


fundada por Marx y Engels a fines de agosto de 1847, con
el fin de educar polticamente a los obreros alemanes
residentes en Blgica y propagar entre ellos las ideas del
comunismo cientfico. Bajo la direccin de Marx, Engels y
sus compaeros, la Asociacin se convirti en un centro
legal de unin de los proletarios revolucionarios alemanes
en Blgica. Los mejores elementos de la Asociacin
integraban la Organizacin de Bruselas de la Liga de los
Comunistas. Las actividades de la Asociacin de Obreros
Alemanes en Bruselas se suspendieron poco despus de la
revolucin de febrero de 1848 en Francia, debido a las
detenciones y la expulsin de sus componentes por la
polica belga.
217
Deutsche-Brsseler Zeitung (Peridico Alemn de
Bruselas): peridico fundado por los emigrados polticos
alemanes en Bruselas; se public desde enero de 1847
hasta febrero de 1848. A partir de septiembre de 1847,
Marx y Engels colaboraban permanentemente en l y
ejercan una influencia directa en su orientacin. Bajo la
direccin de Marx y Engels, se hizo rgano de la Liga de
los Comunistas.
218
The Northern Star (La Estrella del Norte): semanario
ingls, rgano central de los cartistas, fundado en 1837. Se
public hasta 1852, inicialmente en Leeds y luego, a partir
de noviembre de 1844, en Londres. El fundador y redactor
del peridico fue F. O'Connor. Tambin fue miembro de la
redaccin J. Harney. Desde 1843 hasta 1850 public
artculos de Engels.

la Asociacin Democrtica219) y con los demcratas


sociales franceses de La Rform220, peridico al que
yo suministraba noticias sobre el movimiento ingls
y alemn. En una palabra, nuestras relaciones con las
organizaciones y los peridicos radicales y
proletarios eran las que se podan apetecer.
Nuestras relaciones con la Liga de los Justicieros
eran las siguientes: conocamos, claro est, la
existencia de esta Liga; en 1843. Schapper me haba
propuesto ingresar en ella, cosa a la que, por
supuesto, me negu en aquel entonces. Pero no slo
mantenamos asidua correspondencia con los
londinenses, sino que estbamos en contacto todava
ms estrecho con el doctor Ewerbeck, dirigente por
aquella poca de las comunas de Pars. Sin
preocuparnos de los asuntos interiores de la Liga,
estbamos informados de cuanto de importante
ocurra en ella. Adems, influamos de palabra, por
carta y a travs de la prensa en los juicios tericos de
los miembros ms destacados de la Liga. Tambin
utilizamos para ello diversas circulares litografiadas
dirigidas por nosotros a nuestros amigos y
corresponsales del mundo entero, en ocasiones
especiales, cuando se planteaban problemas internos
del Partido Comunista en gestacin. Estas circulares
afectaban tambin, a veces, a la Liga misma. As, por
ejemplo, un joven estudiante westfaliano llamado
Hermann
Kriege,
habase
presentado
en
Norteamrica
como
emisario
de
aquella
organizacin, asocindose con el loco Harro Harring
para revolucionar la Amrica del Sur por medio de la
Liga, y haba fundado un peridico221 en el que
predicaba, en nombre de la Liga, un comunismo
219

Asociacin Democrtica, fundada en Bruselas en el


otoo de 1847, agrupaba en sus filas a revolucionarios
proletarios,
principalmente
a
los
emigrados
revolucionarios alemanes, y elementos de vanguardia de la
democracia burguesa y pequeoburguesa. Marx y Engels
desempearon un papel activo en la fundacin de la
Asociacin. El 15 de noviembre de 1847, Marx fue
elegido vicepresidente de la misma, proponindose para el
cargo de presidente al demcrata belga L. Jottrand.
Merced a la influencia de Marx, la Asociacin
Democrtica de Bruselas se convirti en importante centro
del movimiento democrtico internacional. Despus de
deportado Marx de Bruselas, a principios de marzo de
1848, y de las represiones de las autoridades belgas contra
los elementos ms revolucionarios de la Asociacin, la
actividad de sta adquiri un carcter ms estrecho,
puramente local, cesando del todo prcticamente hacia
1849.
220
La Rforme (La reforma): diario francs, rgano de
los demcratas republicanos y socialistas pequeo
burgueses; se public en Pars de 1843 a 1850. Desde
octubre de 1847 hasta enero de 1848 Engels insert en este
diario varios artculos suyos.
221
Der Volks-Tribun. (El Tribuno popular): semanario
fundado por los socialistas verdaderos alemanes en
Nueva York; se public desde el 5 de enero hasta el 31 de
diciembre de 1846. (N. de la Edit.)

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C. Marx y F. Engels

104
dulzarrn basado en el amor, saturado de amor y
desbordando amor por todas partes. Salimos al paso
de esto con una circular que no dej de surtir su
efecto, y Kriege desapareci de la escena de la Liga.
Ms tarde se present en Bruselas Weitling. Pero
ya no era aquel joven y candoroso oficial de sastre
que, asombrado de su propio talento, se esforzaba en
descubrir cmo iba a ser la futura sociedad
comunista. Era el gran hombre que se crea
perseguido por los envidiosos de su superioridad, el
que vea en todas partes rivales, enemigos secretos y
celadas; el profeta acosado de pas en pas, que
guarda en el bolsillo la receta para hacer descender el
cielo sobre la Tierra y se imagina que todos quieren
robrsela. Ya en Londres, haba andado a la grea
con las gentes de la Liga, y en Bruselas, donde Marx
y su mujer lo acogieron con una paciencia casi
sobrehumana, no pudo tampoco entenderse con
nadie. En vista de eso, pronto se march a Amrica,
para probar all el oficio de profeta.
Todas estas circunstancias contribuyeron a la
callada transformacin que se haba ido operando en
la Liga, y sobre todo entre los dirigentes de Londres.
Cada vez se daban ms cuenta de cun inconsistente
era la concepcin del comunismo que vena
imperando, tanto la del comunismo igualitario
francs, de carcter muy primitivo, como la del
comunismo weitlingiano. El intento de Weitling de
retrotraer el comunismo al cristianismo primitivo -a
pesar de los detalles geniales que se contienen en su
Evangelio de los pobres pecadores-, haba
conducido, en Suiza, a poner el movimiento, en gran
parte, primero en manos de necios como Albrecht y
luego de aprovechados charlatanes como Kuhlmann.
El verdadero socialismo difundido por algunos
literatos, traduccin de la fraseologa socialista
francesa al mal alemn de Hegel y al amor dulzarrn
(vase el punto del Manifiesto Comunista que trata
del socialismo alemn o verdadero socialismo), y
que Kriege y las lecturas de las obras en cuestin
haban introducido en la Liga, tena forzosamente
que despertar, aunque slo fuese por su babeante
impotencia, la repugnancia de los viejos
revolucionarios de la Liga. Frente a las precarias
ideas tericas anteriores y frente a las desviaciones
prcticas que de ellas resultaban, los de Londres
fueron dndose cuenta, cada vez ms, de que Marx y
yo tenamos razn con nuestra nueva teora. A que
esto fuese comprendido contribuy indudablemente
la presencia, entre los dirigentes de Londres, de dos
hombres que superaban considerablemente a los
mencionados en cuanto a capacidad terica: el
miniaturista Karl Pfnder, de Heilbronn, y el sastre
Georg Eccarius, de Turingia222.
222

Pfnder muri en Londres, hace unos ocho aos. Era un


hombre de fina inteligencia, un espritu agudo, irnico,
dialctico. Eccarius fue ms tarde, durante muchos aos,
como es sabido, Secretario del Consejo General de la

Resumiendo, en la primavera de 1847 se present


Moll en Bruselas a visitar a Marx, y en seguida en
Pars a visitarme a m, para invitarnos nuevamente,
en nombre de sus camaradas, a ingresar en la Liga.
Nos dijo que estaban convencidos, tanto de la justeza
general de nuestra concepcin, como de la necesidad
de librar a la Liga de las viejas tradiciones y formas
conspirativas. Que si queramos ingresar, se nos dara
ocasin, en un congreso de la Liga, para desarrollar
nuestro comunismo crtico en un manifiesto, que
luego se publicara como manifiesto de la Liga; y que
nosotros podramos contribuir tambin a sustituir la
organizacin anticuada de la Liga por otra nueva,
ms adecuada a los tiempos y a los fines perseguidos.
De que la clase obrera alemana necesitaba,
aunque slo fuese por razones de propaganda, una
organizacin, y de que esta organizacin, si no haba
de ser puramente local, tena que ser necesariamente
clandestina, incluso fuera de Alemania, no nos caba
la menor duda. Pues bien; en la Liga tenamos
precisamente esa organizacin. Y si lo que habamos
tenido que reprocharles hasta entonces era
abandonado ahora como errneo por los propios
representantes de la Liga, y stos nos invitaban a
colaborar en su reorganizacin, podamos nosotros
negarnos? Claro est que no. Ingresamos, pues, en la
Liga; Marx form una comuna en Bruselas con
nuestros amigos ms cercanos, y yo asista a las tres
comunas de Pars.
En el verano de 1847, se celebr en Londres el
primer Congreso de la Liga, al que W. Wolff acudi
representando a las comunas de Bruselas y yo a las
de Pars. En este Congreso se llev a cabo, ante todo,
la reorganizacin de la Liga. Se suprimi lo que
quedaba todava de los viejos nombres msticos de la
poca conspirativa; la Liga se organiz en forma de
comunas, crculos, crculos directivos, Comit
Central y Congreso, denominndose a partir de
entonces Liga de los Comunistas. La finalidad de la
Liga es el derrocamiento de la burguesa, la
dominacin del proletariado, la supresin de la vieja
sociedad burguesa, basada en los antagonismos de
clase, y la creacin de una nueva sociedad, sin clases
y sin propiedad privada. Tal era el texto del artculo
primero223. En cuanto a la organizacin, sta era
absolutamente democrtica, con comits elegidos y
revocables en todo momento, con lo cual se cerraba
la puerta a todas las veleidades conspirativas que
exigen siempre un rgimen de dictadura, y la Liga se
converta -por lo menos para los tiempos normales de
paz- en una sociedad exclusivamente de propaganda.
Asociacin Internacional de los Trabajadores, del que
formaban parte, entre otros, varios antiguos afiliados de la
Liga: Eccarius, Pfnder, Lessner, Lochner, Marx y yo.
Ms tarde, Eccarius se consagr exclusivamente al
movimiento sindical ingls.
223
Vase C. Marx y F. Engels, Estatutos de la Liga de los
Comunistas. (N. de la Edit.)

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105

Contribucin a la historia de la Liga de los Comunistas


Estos
nuevos
estatutos
-vase
cun
democrticamente se proceda ahora- se presentaron
a las comunas para su discusin, volviendo a
examinarse en el segundo Congreso, que los aprob
definitivamente el 8 de diciembre de 1847. Aparecen
reproducidos en la obra de Wermuth y Stieber, tomo
I, pg. 239, apndice X.
El segundo Congreso se celebr a fines de
noviembre y comienzos de diciembre del mismo ao.
A este Congreso asisti tambin Marx, que defendi
en un largo debate -el Congreso dur, por lo menos,
diez das- la nueva teora. Por fin, todas las
objeciones y dudas quedaron despejadas, los nuevos
principios fueron aprobados por unanimidad y Marx
y yo recibimos el encargo de redactar el manifiesto.
As lo hicimos, inmediatamente. Pocas semanas antes
de la revolucin de febrero, enviamos el Manifiesto a
Londres, para su impresin. Desde entonces, ha dado
la vuelta al mundo, est traducido a casi todos los
idiomas y sirve todava hoy de gua del movimiento
proletario, en los ms diversos pases. La vieja divisa
de la Liga: Todos los hombres son hermanos, fue
sustituida por el nuevo grito de guerra: Proletarios
de todos los pases, unos!, que proclamaba
abiertamente el carcter internacional de la lucha.
Diez y siete aos despus, la nueva divisa resonaba
en el mundo entero como el grito de batalla de la
Asociacin Internacional de los Trabajadores, y hoy
aparece inscrito en las banderas del proletariado
militante de todos los pases.
Estall la revolucin de febrero. El Comit
Central de Londres transfiri inmediatamente sus
poderes al crculo directivo de Bruselas. Pero este
acuerdo lleg en el momento en que Bruselas se
hallaba ya, de hecho, en estado de sitio y cuando
sobre todo los alemanes no podan ya reunirse en
parte alguna. Como todos estbamos a punto de
trasladarnos a Pars, el nuevo Comit Central acord,
a su vez, disolverse, transfiriendo todos sus poderes a
Marx y autorizndole para constituir inmediatamente
en Pars, un nuevo Comit Central. Apenas se haban
separado las cinco personas que tomaran este
acuerdo (era el 3 de marzo de 1848), cuando la
polica irrumpi en la casa de Marx, detenindole y
obligndole a salir al da siguiente para Francia, viaje
que precisamente se dispona l a emprender.
Pronto volvimos a reunirnos todos de nuevo en
Pars. Aqu, se redact el siguiente documento,
firmado por los miembros del nuevo Comit Central,
documento que se difundi en toda Alemania y del
que todava hoy algunos podran aprender algo:
Reivindicaciones del Partido Comunista en
Alemania224
224

Las Reivindicaciones del Partido Comunista en


Alemania fueron escritas por Marx y Engels en Pars entre
el 21 y el 29 de marzo de 1848. Vinieron a ser la
plataforma poltica de la Liga de los Comunistas en la

1. Toda Alemania ser declarada Repblica una e


indivisible.
3. Los representantes del pueblo sern retribuidos,
para que tambin los obreros puedan formar parte del
parlamento del pueblo alemn.
4. Armamento general del pueblo.
7. Las fincas de los prncipes y dems posesiones
feudales, todas las minas, canteras, etc., se convierten
en propiedad del Estado. En las fincas se organizar
la explotacin en gran escala y con los recursos ms
modernos de la ciencia, en provecho de la
colectividad.
8. Las hipotecas sobre las tierras de los
campesinos se declaran propiedad del Estado; los
campesinos abonarn al Estado los intereses de estas
hipotecas.
9. En las regiones en que est desarrollado el
sistema de arriendos, la renta del suelo o precio de
arrendamiento se pagar al Estado en concepto de
impuesto.
11. El Estado tomar en sus manos todos los
medios de transporte: ferrocarriles, canales, barcos,
caminos, correos, etc., convirtindolos en propiedad
del Estado y ponindolos a disposicin de la clase
desposeda.
14. Restriccin del derecho de herencia.
15. Implantacin de fuertes impuestos progresivos
y abolicin de los impuestos sobre los artculos de
consumo.
16. Organizacin de talleres nacionales. El Estado
garantiza a todos los trabajadores medios de
subsistencia y asume el cuidado de los incapacitados
para trabajar.
17. Instruccin pblica general y gratuita.
En inters del proletariado alemn, de la pequea
burguesa y de los campesinos, laborar con toda
energa por la implantacin de las medidas que
quedan apuntadas, pues solamente la aplicacin de
estas medidas asegurar a los millones de hombres,
que hasta ahora venan siendo explotados en
Alemania por una minora insignificante y a los que
se pretender seguir manteniendo en la opresin, los
derechos y el poder que les pertenecen como
creadores de toda la riqueza.
El Comit: Carlos Marx, K. Schapper, H. Bauer,
F. Engels, J. Moll, W. Wolft
En Pars haba por aquel entonces la mana de las
legiones revolucionarias. Espaoles, italianos, belgas,
holandeses, polacos, alemanes se juntaban en
partidas para ir a libertar sus respectivas patrias. La
legin alemana estaba acaudillada por Herwegh,
incipiente revolucin alemana. Publicadas en octavilla, se
distribuan como documento directivo a los miembros de
la Liga de los Comunistas que regresaban a su tierra.
Durante la revolucin, Marx, Engels y sus partidarios
trataron de propagar ese documento programtico entre las
grandes masas.

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C. Marx y F. Engels

106
Brnstedt y Brnstein. Y como, inmediatamente
despus de la revolucin, los obreros extranjeros,
adems de quedarse sin trabajo, se vean acosados
por el pblico, acudan en gran nmero a las
legiones. El nuevo gobierno vio en ellas un medio
para desembarazarse de los obreros extranjeros, y les
concedi ltape du soldat, o sea, alojamiento en ruta
y un plus de marcha de 50 cntimos por da hasta la
frontera, donde luego el sensible ministro de
Negocios Extranjeros, que tena siempre las lgrimas
a punto, el retrico Lamartine, se encargara de
denunciarlos a sus gobiernos respectivos.
Nosotros nos opusimos con la mayor energa a
este intento de jugar a la revolucin. En medio de la
efervescencia reinante en Alemania, hacer una
incursin en el pas para importar la revolucin desde
fuera y a la fuerza, equivala a socavar la revolucin
alemana, fortalecer a los gobiernos y entregar a los
mismos legionarios -de esto se encargaba Lamartineinermes en manos de las tropas alemanas. Ms tarde,
al triunfar la revolucin en Viena y en Berln, la
legin ya no tena ningn objeto; pero como se haba
comenzado el juego, se prosigui.
Fundamos un club comunista alemn225, en el que
aconsejamos a los obreros que se mantuvieran al
margen de la legin y retornaran individualmente a
su pas, para ponerse all al servicio del movimiento.
Nuestro viejo amigo Flocon, que formaba parte del
Gobierno Provisional, consigui para los obreros
expedidos por nosotros las mismas facilidades de
viaje que se haban ofrecido a los legionarios. De este
modo, enviamos a Alemania de 300 a 400 obreros,
entre ellos la gran mayora de los miembros de la
Liga.
Como no era difcil prever, la Liga result ser una
palanca demasiado dbil para encauzar el
movimiento desencadenado de las masas populares.
Las tres cuartas partes de los afiliados a la Liga, que
antes residan en el extranjero, al regresar a su pas
haban cambiado de residencia, con lo cual se
disolvan en gran parte sus comunas anteriores y
ellos perdan todo contacto con la Liga. Una parte,
los ms ambiciosos, ni siquiera se preocuparon de
restablecer este contacto, sino que cada cual se puso
a organizar en su localidad, por su cuenta y riesgo, un
pequeo movimiento por separado. Finalmente, las
condiciones que se daban en cada pequeo Estado,
en cada provincia, en cada ciudad, eran tan distintas,
que la Liga no habra podido dar a sus afiliados ms
que instrucciones muy generales, y stas podan
hacerse llegar mucho mejor por medio de la prensa.
225

Trtase del Club de obreros alemanes fundado en Pars


el 8-9 de marzo de 1848 a iniciativa de la Liga de los
Comunistas. Marx desempeaba el papel dirigente en esta
organizacin. La finalidad de la fundacin del Club era
unir a los obreros emigrados alemanes en Pars y
explicarles la tctica del proletariado en la revolucin
democrtica burguesa.

En una palabra, desde el momento en que cesaron las


causas que haban hecho necesaria una Liga secreta,
perdi tambin sta su significacin. Y a quienes
menos poda sorprender tal cosa, era precisamente a
los que acababan de despojar a esta Liga secreta del
ltimo vestigio de su carcter conspirativo.
Sin embargo, ahora se demostraba que la Liga
haba sido una excelente escuela de actuacin
revolucionaria. En el Rin, donde la Neue Rheinische
Zeitung constitua un centro slido, en Nassau, en el
Hessen renano, etc., eran siempre afiliados a la Liga
los que aparecan a la cabeza del ala extrema del
movimiento democrtico. Y lo mismo en Hamburgo.
En el sur de Alemania estorbaba el predominio de la
democracia pequeoburguesa. En Breslau, trabaj
hasta el verano de 1848 Wilhelm Wolff, con gran
xito, logrando ser nombrado candidato para
representar a Silesia en el parlamento de Francfort226.
Finalmente, el cajista Stephan Born, militante activo
de la Liga en Bruselas y Pars, fund en Berln una
Hermandad Obrera, que adquiri considerable
extensin y dur hasta 1850. Born, joven de mucho
talento, pero que tena demasiada prisa por
convertirse en un personaje poltico, fraterniz con
los elementos ms dispares, con tal de poder reunir
en torno suyo un tropel de gente; y l no era, ni
mucho menos, el hombre capaz de poner unidad en
las ms dispares tendencias y de hacer luz en el caos.
Por eso, en las publicaciones oficiales de su
asociacin se mezclan, en abigarrado mosaico, las
ideas defendidas en el Manifiesto Comunista con los
recuerdos y los anhelos gremiales, fragmentos de
Luis Blanc y Proudhon, el proteccionismo, etc.; en
una palabra, se quera contentar a todo el mundo. Se
organizaron, sobre todo, huelgas, sindicatos,
cooperativas de produccin, olvidndose de que lo
ms importante era conquistar, mediante victorias
polticas, el terreno sin el cual todas esas cosas no
podran sostenerse a la larga. Y cuando, ms tarde,
las victorias de la reaccin hicieron sentir a los
dirigentes de la Hermandad la necesidad de lanzarse
directamente a la lucha revolucionaria, aquellas
confusas masas que se agrupaban en torno a ellos los
dejaron, naturalmente, en la estacada. Born tom
parte en la insurreccin de Dresde, en mayo de
226

Asamblea de Francfort: Asamblea Nacional convocada


despus de la revolucin de marzo en Alemania, que
comenz sus sesiones el 18 de mayo de 1848, en Francfort
del Meno. La tarea principal de la Asamblea consista en
liquidar el fraccionamiento poltico de Alemania y
elaborar la Constitucin de toda Alemania. Sin embargo, a
causa de la cobarda y las vacilaciones de su mayora
liberal, la indecisin y la inconsecuencia de su ala
izquierda, la Asamblea no se atrevi a tomar en sus manos
el poder supremo del pas y no supo adoptar una postura
decidida respecto a las cuestiones fundamentales de la
revolucin alemana de los aos 1848-1849. El 30 de mayo
de 1849, la Asamblea se vio obligada a trasladar su sede a
Stuttgart. El 18 de junio fue dispersada por las tropas.

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107

Contribucin a la historia de la Liga de los Comunistas


1849227, y pudo escapar con suerte. Pero la
Hermandad Obrera se comport frente al gran
movimiento poltico del proletariado como una
simple Liga particular, que en gran parte slo exista
sobre el papel y cuya importancia era tan secundaria
que la reaccin no consider necesario suprimirla
hasta 1850, sin meterse hasta varios aos ms tarde
con aquellos retoos suyos que an continuaban
existiendo. Y Born, cuyo verdadero nombre era
Buttermilch, no se convirti en un personaje poltico,
sino en un modesto profesor suizo, que ya no
traduca a Marx al lenguaje gremial, sino al plcido
Renn a su alemn almibarado.
El 13 de junio de 1849 en Pars228, la derrota de
las insurrecciones de mayo en Alemania y el
aplastamiento de la revolucin hngara por los rusos
pusieron fin a todo un perodo de la revolucin de
1848. Pero el triunfo de la reaccin no era todava, ni
mucho menos, definitivo. Se impona la
reorganizacin de las fuerzas revolucionarias
dispersas, y por tanto tambin las de la Liga. Las
circunstancias venan a vedar, como antes de 1848,
toda organizacin pblica del proletariado; haba que
volver a organizarse, pues, secretamente.
En el otoo de 1849, volvieron a reunirse en
Londres la mayora de los miembros de los antiguos
comits centrales y congresos. Slo faltaba Schapper,
encarcelado en Wiesbaden, y que se present despus
de absuelto, en la primavera de 1850, y Moll, quien
despus de haber cumplido una serie de misiones
peligrossimas y de varios viajes de agitacin -el
ltimo, para reclutar en el seno mismo del ejrcito
prusiano, en la provincia del Rin, artilleros montados
para las bateras del Palatinado- se enrol en la
compaa de obreros de Besancon, del destacamento
de Willich, muriendo de un tiro en la cabeza en la
batalla del Murg, delante del puente de Rotenfels. En
cambio, apareci en escena Willich. Este era uno de
aquellos comunistas sentimentales que tanto
abundaban desde 1845 en el occidente de Alemania,
y que ya por ese solo hecho abrigaba una hostilidad
secreta instintiva contra nuestra tendencia crtica.
Pero l era todava ms; era un perfecto profeta,
convencido de su misin de mesas predestinado del
227

Se trata de la insurreccin armada en Dresde del 8 al 8


de mayo y de las insurrecciones en Alemania del Sur y del
Oeste de mayo a julio de 1849 en defensa de la
Constitucin imperial aprobada por la Asamblea Nacional
de Francfort el 28 de marzo de 1849, pero rechazada por
varios Estados alemanes. Las insurrecciones tenan
carcter aislado y espontneo y fueron aplastadas hacia
mediados de julio de 1849.
228
El 18 de junio de 1849, en Pars, el partido
pequeoburgus La Montaa organiz una manifestacin
pacfica de protesta contra el envo de tropas francesas
para aplastar la revolucin en Italia. La manifestacin fue
disuelta por las tropas. Muchos lderes de La Montaa
fueron arrestados y deportados o tuvieron que emigrar de
Francia.

proletariado alemn, y, como tal, aspirante directo a


la dictadura poltica, lo mismo que a la dictadura
militar. Y as, junto al comunismo basado en el
cristianismo primitivo, predicado antes por Weitling,
surgi una especie de Islam comunista. Pero, por el
momento, la propaganda de esta nueva religin
qued circunscrita al cuartel de refugiados cuyo
mando tena Willich.
Se procedi, pues, a organizar de nuevo la Liga,
se dio a la luz el Mensaje de marzo de 1850,
publicado en el apndice (IX, N 1229), y se envi a
Alemania como emisario a Heinrich Bauer. El
Mensaje, redactado por Marx y por m, tiene todava
hoy inters, pues la democracia pequeoburguesa
sigue siendo an el partido que en la prxima
conmocin europea, que no tardar en producirse
(pues el intervalo entre las revoluciones europeas 1815, 1830, 1848-1852, 1870- es, en nuestro siglo,
de 15 a 18 aos), ser, necesariamente, el primero en
empuar el timn de Alemania, como salvador de la
sociedad frente a los obreros comunistas. Por tanto,
muchas de las cosas que decimos all todava siguen
teniendo aplicacin hoy. La misin de Heinrich
Bauer fue coronada por un xito completo. Aquel
bravo zapaterillo era un diplomtico innato. Volvi a
incorporar a la organizacin activa a los antiguos
miembros de la Liga -algunos de los cuales se haban
desligado de ella y otros operaban por su cuenta-, y
en particular a los dirigentes de la Hermandad
Obrera. Y la Liga comenz a desempear un papel
predominante en las asociaciones obreras,
campesinas y gimnsticas, en proporciones
superiores a las de antes de 1848, hasta el punto de
que ya en el siguiente Mensaje trimestral dirigido a
las comunas en junio de 1850, se pudo hacer constar
que el estudiante Schurz, de Bonn (el que ms tarde
haba de ser ex ministro en Norteamrica), que haba
viajado por Alemania al servicio de la democracia
pequeoburguesa, se ha encontrado ya con que
todos los elementos tiles estn en manos de la Liga
(vase el apndice, IX, N 2). Esta fue,
indudablemente, la nica organizacin revolucionaria
alemana de importancia.
Pero la funcin que esta organizacin hubiese de
desempear, dependa muy esencialmente de que se
realizasen o no las perspectivas de un nuevo auge de
la revolucin. En el transcurso de 1850, estas
perspectivas fueron hacindose cada vez ms
inverosmiles, y hasta imposibles. La crisis industrial
de 1847, que preparara la revolucin de 1848, haba
sido superada; haba comenzado un nuevo perodo,
hasta entonces nunca visto, de prosperidad industrial:
229

En la edicin de 1885 del trabajo de Marx Revelaciones


sobre el proceso de los comunistas en Colonia, para el que
fue escrito el presente artculo a guisa de introduccin,
Engels incluy varios anejos, comprendidos los mensajes
del Comit Central a la Liga de los Comunistas de marzo y
junio de 1850.

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C. Marx y F. Engels

108
quien tuviese ojos para ver y los usase tena que
convencerse de que la tormenta revolucionaria de
1848 se iba disipando poco a poco.
Bajo esta prosperidad general, en que las fuerzas
productivas de la sociedad burguesa se desenvuelven
todo lo exuberantemente que pueden desenvolverse
dentro de las condiciones burguesas, no puede ni
hablarse de una verdadera revolucin. Semejante
revolucin slo puede darse en aquellos perodos en
que estos dos factores, las modernas fuerzas
productivas y las formas burguesas de produccin,
incurren en mutua contradiccin. Las distintas
querellas a que ahora se dejan ir y en que se
comprometen recprocamente los representantes de
las distintas fracciones del partido continental del
orden, no dan, ni mucho menos, pie para nuevas
revoluciones; por el contrario, son posibles slo
porque la base de las relaciones sociales es, por el
momento, tan segura y -cosa que la reaccin ignoratan burguesa. Contra ella chocarn todos los
intentos de la reaccin por contener el desarrollo
burgus, as como toda la indignacin moral y todas
las proclamas entusiastas de los demcratas. As
escribamos Marx y yo en la Revista de mayo a
octubre de 1850 de la Neue Rheinische Zeitung.
Politisch-kononomische Revue230, cuaderno V-VI,
Hamburgo, 1850, pg. 153.
Pero esta manera fra de apreciar la situacin era
para mucha gente una hereja en aquellos momentos
en que Ledru-Rollin, Luis Blanc, Mazzini, Kossuth y
los astros alemanes de menor magnitud, como Ruge,
Kinkel, Ggg y qu s yo cuntos ms, se reunan en
Londres para formar a montones los gobiernos
provisionales del porvenir, no slo para sus pases
respectivos, sino para toda Europa, y en que slo
faltaba recibir de los Estados Unidos el dinero
necesario, a ttulo de emprstitos revolucionarios,
para llevar a cabo, en un abrir y cerrar de ojos, la
revolucin europea, y con ella, naturalmente, la
instauracin de las correspondientes repblicas. A
quin poda extraarle que un hombre como Willich
se dejase arrastrar por esto, que Schapper se dejase
tambin llevar de su vieja comezn revolucionaria, y
que la mayora de los obreros que en gran parte
vivan como refugiados en Londres les siguiesen al
campo de los fabricantes democrtico-burgueses de
revoluciones? El caso es que el retraimiento
defendido por nosotros no era del gusto de estas
gentes, empeadas en que nos lanzsemos al deporte
de hacer revoluciones. Y, como nos negamos a ello
del modo ms enrgico, sobrevino la escisin; lo

230

Neue Rheinische Zeitung, Politisch-konomische Revue


(Nuevo Peridico del Rin. Revista poltico-econmica):
revista, rgano terico de la Liga de los Comunistas,
fundada por Marx y Engels. Se public desde diciembre de
1849 hasta noviembre de 1850; salieron seis nmeros.

dems lo ver el lector en las Revelaciones231. Luego


vino la detencin en Hamburgo, primero de Nothjung
y despus de Haupt, quien traicion a sus
compaeros, denunciando los nombres de los que
formaban el Comit Central de Colonia; l era el que
haba de servir en el proceso de testigo principal de
cargo; pero sus parientes no quisieron pasar por esa
vergenza y lo expidieron a Ro de Janeiro, donde
ms tarde se estableci como comerciante, llegando a
ser, en pago de sus mritos, primer cnsul general de
Prusia y despus de Alemania. En la actualidad,
vuelve a estar en Europa232.
He aqu, para la mejor inteligencia de lo que
sigue, la lista de los acusados de Colonia: 1) P. G.
Rser, obrero cigarrero; 2) Heinrich Brgers, que
haba de morir siendo diputado progresista de la
Dieta; 3) Peter Nothjung, sastre, muerto hace pocos
aos en Breslau, siendo fotgrafo; 4) W. J. Reiff; 5)
el Dr. Hermann Becker, actualmente alcalde de
Colonia y miembro de la cmara alta; 6) el Dr.
Roland Daniels, mdico, que muri pocos aos
despus del proceso, de resultas de una tuberculosis
adquirida en la crcel; 7) Karl Otto, qumico; 8) el
Dr. Abraham Jacoby, actualmente mdico en Nueva
York; 9) el Dr. J. J. Klein, actualmente mdico y
concejal de Colonia; 10) Ferdinand Freiligrath, que
por entonces estaba ya en Londres; 11) J. L. Ehrhard,
viajante; 12) Friedrich Lessner, sastre, actualmente
en Londres. De stos, fueron condenados por
tentativa de alta traicin, despus de la vista del
proceso ante el jurado, que dur desde el 4 de
octubre hasta el 12 de noviembre de 1852, los
siguientes: Rser, Brgers y Nothjung a seis aos;
Reiff, Otto y Becker a cinco aos, y Lessner a tres
aos de reclusin en una fortaleza. Daniels, Klein,
Jacoby y Ehrhard fueron absueltos.
Con el proceso de Colonia termina el primer
perodo del movimiento obrero comunista en
Alemania. Inmediatamente despus de la condena
disolvimos nuestra Liga; pocos meses ms tarde
feneca tambin el Sonderbund de WilhchSchapper233.
231

Vase C. Marx, Revelaciones sobre el proceso de los


comunistas de Colonia. (N. de la Edit.)
232
Schapper muri en Londres, a fines de la dcada del 60.
Willich hizo la guerra civil en los Estados Unidos,
habindose distinguido en ella. En la batalla de
Murfreesboro (Tennesse), siendo general de brigada,
recibi un tiro en el pecho, del cual cur. Muri en
Norteamrica hace unos diez aos. Respecto a las dems
personas de que se habla en el texto, dir que Heinrich
Bauer ha desaparecido en Australia y que Weitling y
Ewerbeck han muerto en los Estados Unidos.
233
Sonderbund (Unin aparte): por analoga a la unin
de los cantones catlicos reaccionarios de Suiza en los
aos 40 del siglo XIX, Marx y Engels llamaban
irnicamente as a la fraccin sectaria aventurera de
Willich-Schapper, que se haba separado despus de la
escisin de la Liga de los Comunistas del 15 de septiembre

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109

Contribucin a la historia de la Liga de los Comunistas


***
Entre aquella poca y la de hoy, media toda una
generacin. Entonces, Alemania era un pas de
artesanado y de industria casera, basada en el trabajo
manual; hoy, es un gran pas industrial, sujeto
todava a una continua revolucin industrial.
Entonces haba que andar buscando uno a uno a los
obreros conscientes de su situacin como obreros y
de su contraposicin histrico-econmica con el
capital, pues esta misma contraposicin estaba
todava en mantillas. Hoy, hay que someter a todo el
proletariado alemn a leyes de excepcin, para
entorpecer, aunque no sea ms que un poquito, el
proceso de la formacin total de su conciencia de
clase oprimida. Entonces, los pocos hombres que
haban sabido comprender el papel histrico del
proletariado tenan que reunirse secretamente, que
agruparse a escondidas en pequeas comunas de 3 a
20 individuos. Hoy, el proletariado alemn ya no
necesita de ninguna organizacin oficial, ni pblica,
ni secreta; basta con la simple y natural cohesin que
da la conciencia del inters de clase, para conmover a
todo el imperio alemn, sin necesidad de estatutos, de
comits, de acuerdos ni de otras formas tangibles.
Bismarck es el rbitro de Europa al otro lado de las
fronteras de Alemania; pero dentro de Alemania se
alza, cada da ms amenazadora, la figura atltica del
proletariado alemn que Marx pronosticara ya en
1844, el gigante a quien los estrechos muros del
edificio imperial, levantados a medida de los
filisteos, le vienen demasiado pequeos, y cuya talla
imponente
y
fornidas
espaldas
siguen
desarrollndose mientras llega el momento en que
bastar con que se levante de su asiento para que
salte hecha aicos toda la estructura del imperio
alemn. Ms an. El movimiento internacional del
proletariado europeo y americano es hoy tan fuerte,
que no slo su primera forma estrecha -la de la Liga
secreta-, sino su segunda forma, infinitamente ms
amplia -la pblica de la Asociacin Internacional de
los Trabajadores-, se ha convertido en una traba para
l, pues hoy basta con el simple sentimiento de
solidaridad, nacido de la conciencia de la identidad
de su situacin de clase, para crear y mantener unido
entre los obreros de todos los pases y lenguas un
solo y nico partido: el gran partido del proletariado.
Las doctrinas sostenidas por la Liga desde 1847 hasta
1852 y que entonces podan ser tratadas
despectivamente por los sabios filisteos, como
quimeras salidas de unas cuantas cabezas locas y
exaltadas, como doctrinas misteriosas de algunos
sectarios sueltos, cuentan hoy, con innumerables

partidarios en todos los pases civilizados del mundo


desde los condenados de las minas de Siberia, hasta
los buscadores de oro de California; y el fundador de
esta teora, el hombre ms odiado y ms calumniado
de su tiempo, Carlos Marx, era, cuando muri, el
consejero siempre solicitado y siempre dispuesto del
proletariado de ambos mundos.
Londres, 8 de octubre de 1885 Publicado en el
libro: Karl Marx. Enthllungen ber den
Kommunisten-Prozess zu Kln, Hottingen-Zrich,
1885 y en el peridico Der Sozialdemokrat, N 4648, del 12, 19 y 26 de noviembre de 1885. Se publica
de acuerdo con el texto del peridico. Traducido del
alemn.

de 1850 para formar una organizacin aparte, con su


propio Comit Central. La fraccin ayud con su actividad
a la polica prusiana a descubrir las sociedades ilegales de
la Liga de los Comunistas en Alemania y le dio pbulo
para incoar en 1852, en Colonia, un proceso judicial contra
destacados dirigentes de la Liga de los Comunistas.

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EL ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO


F. Engels
Prefacio a la primera edicin de 1884
Los captulos siguientes vienen a ser, en cierto
sentido, la ejecucin de un testamento. Carlos Marx
se dispona a exponer personalmente los resultados
de las investigaciones de Morgan en relacin con las
conclusiones de su (hasta cierto punto, puedo
llamarlo nuestro) anlisis materialista de la historia,
para esclarecer as, y slo as, todo su alcance. En
Amrica, Morgan descubri de nuevo, y a su modo,
la teora materialista de la historia, descubierta por
Marx cuarenta aos antes, y, guindose de ella, lleg,
al contraponer la barbarie y la civilizacin, a los
mismos resultados esenciales que Marx. Sealar que
los maestros de la ciencia prehistrica en
Inglaterra procedieron con el Ancient Society de
Morgan234 del mismo modo qu se comportaron con
El Capital de Marx los economistas gremiales de
Alemania, que estuvieron durante largos aos
plagiando a Marx con tanto celo como empeo
ponan en silenciarlo. Mi trabajo slo medianamente
puede remplazar al que mi difunto amigo no logr
escribir. Sin embargo, tengo a la vista, junto con
extractos detallados que hizo de la obra de
Morgan235, glosas crticas que reproduzco aqu,
siempre que cabe.
Segn la teora materialista, el factor decisivo en
la historia es, en fin de cuentas, la produccin y la
reproduccin de la vida inmediata. Pero esta
produccin y reproduccin son de dos clases. De una
parte, la produccin de medios de existencia, de
productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los
instrumentos que para producir todo eso se necesitan;
de otra parte, la produccin del hombre mismo, la
continuacin de la especie. El orden social en que
viven los hombres en una poca o en un pas dados,
est condicionado por especies de produccin: por el
234

Ancient Society, of Researches in the Lines of Human


Progress from Savagery through Barbarism to Civilization
(Sociedad antigua, o investigaciones de las lneas de
progreso humano del salvajismo a travs de la barbarie a la
civilizacin). By Lewis H. Morgan, London, Macmillan
and Co., 1877. Este libro fue impreso en Amrica, y es
muy difcil encontrarlo en Londres. El autor ha muerto
hace algunos aos.
235
Vase C. Marx Guin de la obra de Lewis Morgan
Ancient Society. (N. de la Edit.)

grado de desarrollo del trabajo, de una parte, y de la


familia, de la otra. Cuanto menos desarrollado est el
trabajo, ms restringida es la cantidad de sus
productos y, por consiguiente, la riqueza de la
sociedad, con tanta mayor fuerza se manifiesta la
influencia dominante de los lazos de parentesco
sobre el rgimen social. Mientras tanto, en el marco
de este desmembramiento de la sociedad basada en
los lazos de parentesco, la productividad del trabajo
aumenta sin cesar, y con ella se desarrollan la
propiedad privada y el cambio, la diferencia de
fortuna, la posibilidad de emplear fuerza de trabajo
ajena y, con ello, la base de los antagonismos de
clase: los nuevos elementos sociales, que en el
transcurso de generaciones tratan de adaptar el viejo
rgimen social a las nuevas condiciones hasta que,
por fin, la incompatibilidad entre uno y otras no lleva
a una revolucin completa. La sociedad antigua,
basada en las uniones gentilicias, salta al aire a
consecuencia del choque de las clases sociales recin
formadas; y su lugar lo ocupa una nueva sociedad
organizada en Estado y cuyas unidades inferiores no
son ya gentilicias, sino unidades territoriales; se trata
de una sociedad en la que el rgimen familiar est
completamente sometido a las relaciones de
propiedad y en la que se desarrollan libremente las
contradicciones de clase y la lucha de clases, que
constituyen el contenido de toda la historia escrita
hasta nuestros das.
El gran mrito de Morgan consiste en haber
descubierto y restablecido los rasgos generales
prehistricos de nuestra historia escrita y en haber
encontrado en las uniones gentilicias de los indios
norteamericanos
la
clave
para
descifrar
importantsimos enigmas, no resueltos an, de la
historia antigua de Grecia, Roma y Alemania. Su
obra no ha sido trabajo de un da. Estuvo cerca de
cuarenta aos elaborando sus datos hasta que
consigui dominar por completo la materia. Y su
esfuerzo no ha sido vano, pues su libro es uno de los
pocos modernos que hacen poca.
En lo que a continuacin expongo, el lector
distinguir en trminos generales fcilmente lo que
pertenece a Morgan y lo que he agregado yo. En los
captulos histricos consagrados a Grecia y a Roma
no me he limitado a reproducir la documentacin de

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111

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


Morgan y he aadido todos los datos de que yo
dispona. La parte que trata de los celtas y de los
germanos es ma, esencialmente, pues los
documentos de que Morgan dispona al respecto eran
de segunda mano yen cuanto a los germanos, aparte
de lo que dice Tcito, nicamente conoca las
psimas falsificaciones liberales del seor Freeman.
La argumentacin econmica he tenido que rehacerla
por completo, pues si bien era suficiente para los
fines que se propona Morgan, no bastaba en
absoluto para los que persegua yo. Finalmente, de
por s se desprende que respondo de todas las
conclusiones hechas sin citar a Morgan.
Escrito cerca del 26 de mayo de 1884. Publicado
en el libro: F. Engels, Der Ursprung der Famitie,
des Privateigenthums und des Staats, HottingenZrich, 1884. Se publica de acuerdo con el texto de
la edicin de 1891, cotejado con la edicin de 1884.
Traducido del alemn.
Prefacio a la cuarta edicin alemana de 1891
Contribucin a la historia de la familia primitiva
(Bachofen, Maclennan, Morgan)236
Las ediciones precedentes, de las que se hicieron
grandes tiradas, agotronse har cosa de unos seis
meses, por lo que el editor237 vena desde hace
tiempo rogndome que preparase una nueva.
Trabajos ms urgentes me han impedido hacerlo
hasta ahora. Desde que apareci la primera edicin
han transcurrido ya siete aos, en los que el estudio
de las formas primitivas de la familia ha logrado
grandes progresos. Por ello ha sido necesario corregir
y aumentar minuciosamente mi obra, con mayor
razn porque se piensa estereotipar el libro y ello me
privar, por algn tiempo, de toda posibilidad de
corregirlo.
Como digo, he revisado atentamente todo el texto
y he introducido en l adiciones en las que confo
haber tenido en cuenta, debidamente, el actual estado
de la ciencia. Adems, hago en este prlogo una
breve exposicin del desarrollo de la historia de la
familia desde Bachofen hasta Morgan; he procedido
a ello, ante todo, porque la escuela prehistrica
inglesa, que tiene un matiz chovinista, contina
haciendo todo lo posible para silenciar la revolucin
que los descubrimientos de Morgan han producido en
las nociones de la historia primitiva, aunque no siente
el menor escrpulo cuando se apropia de los
resultados obtenidos por Morgan. Por cierto, tambin
236

El presente trabajo es el prefacio escrito por Engels


para la cuarta edicin de su libro El origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado. Antes de la aparicin del
libro, el prefacio fue publicado en la revista Neue Zeit
(Tiempos nuevos), N 41, 1891, bajo el ttulo
Contribucin a la historia de la familia primitiva
(Bachofen, McLennan, Morgan).
237
J. Dietz. (N. de la Edit.)

en otros pases se sigue con excesivo celo, en algunos


casos, este ejemplo dado por los ingleses.
Mi obra ha sido traducida a varios idiomas. En
primer lugar, al italiano: Lorigine della famiglia,
della proprieta privata e dello stato, versione
riveduta dallautore, di Pasquale Martignetti, Benevento, 1885. Luego apareci la traduccin rumana:
Origina familiei, proprietatei private si a statului,
traducere de Ioan Nadejde, publicada en la revista de
Iasi Contemporanul238 desde septiembre de 1885
hasta mayo de 1886. Luego al dinamarqus:
Familjens,
Privatejendommens
og
Statens
Oprindelse, Dansk, af Forfatteren gennemgaaet
Udgave, besorget af Gerson Trier, Kbenhavn, 1888.
Est imprimindose una traduccin francesa de Henri
Rav segn esta edicin alemana.
***
Hasta 1860 ni siquiera se poda pensar en una
historia de la familia. Las ciencias histricas
hallbanse an, en este dominio, bajo la influencia de
los cinco libros de Moiss. La forma patriarcal de la
familia, pintada en esos cinco libros con mayor
detalle que en ninguna otra parte, no slo era
admitida sin reservas como la ms antigua, sino que
se la identificaba -descontando la poligamia- con la
familia burguesa de nuestros das, de modo que pareca como si la familia no hubiera tenido ningn
desarrollo histrico; a lo sumo se admita que en los
tiempos primitivos poda haber habido un perodo de
promiscuidad sexual. Es cierto que aparte de la
monogamia se conoca la poligamia en Oriente y la
poliandria en la India y en el Tibet; pero estas tres
formas no podan ser ordenadas histricamente de
modo sucesivo, sino que figuraban "unas junto a
otras sin guardar ninguna relacin. Tambin es
verdad que en algunos pueblos del mundo antiguo y
entre algunas tribus salvajes an existentes la
descendencia se contaba por lnea materna, y no
paterna, siendo aqulla la nica vlida, y que en muchos pueblos contemporneos se prohiba el
matrimonio dentro de determinados grupos ms o
menos grandes -por aquel entonces an no estudiados
de cerca-, dndose este fenmeno en todas las partes
del mundo; estos hechos, ciertamente, eran conocidos
y cada da se agregaban a ellos nuevos ejemplos.
Pero nadie saba cmo abordarlos e incluso en la
obra de E. B. Tylor Investigaciones de la Historia
primitiva de la Humanidad, etc. (1865) figuran como
costumbres raras, al lado de la prohibicin vigente
en algunas tribus salvajes de tocar la lea ardiendo
con cualquier instrumento de hierro y otras futilezas
religiosas semejantes.
El estudio de la historia de la familia comienza en
1861, con el Derecho materno de Bachofen. El autor
formula all las siguientes tesis: 1) primitivamente,
238

Contemporanul (El Contemporneo): revista rumana


de orientacin socialista; se public en Iasi desde 1881
hasta 1890.

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C. Marx y F. Engels

112
los seres humanos vivieron en promiscuidad sexual, a
la que Bachofen da, impropiamente, el nombre de
heterismo; 2) tales relaciones excluyen toda
posibilidad de establecer con certeza la paternidad,
por lo que la filiacin slo poda contarse por lnea
femenina, segn el derecho materno; esto se dio entre
todos los pueblos antiguos; 3) a consecuencia de este
hecho, las mujeres, como madres, como nicos
progenitores conocidos de la joven generacin,
gozaban de un gran aprecio y respeto, que llegaba,
segn Bachofen, hasta el dominio femenino absoluto
(ginecocracia); 4) el paso a la monogamia, en la que
la mujer pertenece a un solo hombre, encerraba la
transgresin de una antiqusima ley religiosa (es
decir, del derecho inmemorial que los dems
hombres tenan sobre aquella mujer), transgresin
que deba ser castigada o cuya tolerancia se resarca
con la posesin de la mujer por otros durante
determinado perodo.
Bachofen hall las pruebas de estas tesis en
numerosas citas de la literatura clsica antigua,
reunidas por l con singular celo. El paso del
heterismo a la monogamia y del derecho materno
al paterno se produce, segn Bachofen concretamente entre los griegos-, a consecuencia del
desarrollo de las concepciones religiosas, a
consecuencia de la introduccin de nuevas
divinidades, que representan ideas nuevas, en el
grupo de los dioses tradicionales, encarnacin de las
viejas ideas; poco a poco los viejos dioses van siendo
relegados a segundo plano por los primeros. As,
pues, segn Bachofen, no fue el desarrollo de las
condiciones reales de existencia de los hombres, sino
el reflejo religioso de esas condiciones en el cerebro
de ellos, lo que determin los cambios histricos en
la situacin social recproca del hombre y de la
mujer. En correspondencia con esta idea, Bachofen
interpreta la Orestiada de Esquilo como un cuadro
dramtico de la lucha entre el derecho materno
agonizante y el derecho paterno, que naci y logr la
victoria sobre el primero en la poca de las epopeyas.
Llevada de su pasin por su amante Egisto,
Clitemnestra mata a Agamenn, su marido, al
regresar ste de la guerra de Troya; pero Orestes, hijo
de ella y de Agamenn, venga al padre quitando la
vida a su madre. Ello hace que se vea perseguido por
las Erinias, seres demonacos que protegen el
derecho materno, segn el cual el matricidio es el
ms grave e imperdonable de los crmenes. Pero
Apolo, que por mediacin de su orculo ha incitado a
Orestes a matar a su madre, y Atenea, que interviene
como juez (ambas divinidades representan aqu el
nuevo derecho paterno) defienden a Orestes. Atenea
escucha a ambas partes. Todo el litigio est resumido
en la discusin que sostienen Orestes y las Erinias.
Orestes dice que Clitemnestra ha cometido un crimen
doble por haber matado a su marido y padre de su
hijo. Por qu las Erinias le persiguen a l, cuando

ella es mucho ms culpable? La respuesta es


sorprendente:
No estaba unida por vnculos de sangre al
hombre a quien ha matado239
El asesinato de una persona con la que no se est
ligado por lazos de sangre, incluso si es el marido de
la asesina, puede expiarse y no concierne en lo ms
mnimo a las Erinias. La misin que a ellas
corresponde es perseguir el homicidio entre
consanguneos, y el peor de estos crmenes, el nico
imperdonable, segn el derecho materno, es el
matricidio. Pero aqu interviene Apolo, el defensor
de Orestes. Atenea somete el caso al arepago, el
tribunal jurado de Atenas; hay el mismo nmero de
votos en pro de la absolucin y en pro de la condena;
entonces Atenea, en calidad de presidente del
tribunal, vota en favor de Orestes y lo absuelve. El
derecho paterno obtiene la victoria sobre el materno,
los dioses de la joven generacin, segn se
expresan las propias Erinias, vencen a stas, que, al
fin y a la postre, se resignan a ocupar un puesto
diferente al que han venido ocupando y se ponen al
servicio del nuevo orden de cosas.
Esta
nueva
pero
absolutamente
justa
interpretacin de la Orestiada es uno de los ms
bellos y mejores pasajes del libro de Bachofen, pero
al mismo tiempo es la prueba de que Bachofen cree,
como en su tiempo Esquilo, en las Erinias, en Apolo
y en Atenea, es decir, cree que estas divinidades
realizaron en la poca heroica griega el milagro de
echar abajo el derecho materno y de sustituirlo por el
paterno. Es evidente que tal concepcin, que estima
la religin como la palanca decisiva de la historia
mundial, lleva, en fin de cuentas, al ms puro
misticismo. Por ello, estudiar a fondo el voluminoso
tomo de Bachofen es una labor ardua y, en muchos
casos, poco provechosa. Sin embargo, lo dicho no
disminuye su mrito como investigador que ha
abierto una nueva senda, ya que ha sido el primero en
sustituir las frases acerca de aquel ignoto estadio
primitivo con promiscuidad sexual por la
demostracin de que en la literatura clsica griega
hay muchas huellas de que entre los griegos y entre
los pueblos asiticos existi en efecto, antes de la
monogamia, un estado social en el que no solamente
el hombre mantena relaciones sexuales con varias
mujeres, sino que tambin la mujer mantena
relaciones sexuales con varios hombres, sin faltar por
ello a los hbitos establecidos. Bachofen prob que
este uso no desapareci sin dejar huellas bajo la
forma de la necesidad, para la mujer, de entregarse
por un perodo determinado a otros hombres, entrega
que era el precio de su derecho al matrimonio nico;
que, por tanto, primitivamente no poda contarse la
239

Esquilo. Orestiada. Eumnidas. (N. de la Edit.)

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113

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


descendencia sino en lnea femenina, de madre a
madre; que esta validez exclusiva de la filiacin
femenina se mantuvo largo tiempo, incluso en el
perodo de la monogamia con la paternidad
establecida, o por lo menos, reconocida; y, por
ltimo, que esa situacin primitiva de las madres,
como nicos genitores ciertos de sus hijos, asegur a
aqullas y, al mismo tiempo, a las mujeres en
general, una posicin social ms elevada de la que
desde entonces ac nunca han tenido. Es cierto que
Bachofen no expuso esos principios con tanta
claridad, por impedrselo el misticismo de sus
concepciones; pero los demostr, y ello, en 1861, fue
toda una revolucin.
El voluminoso tomo de Bachofen estaba escrito
en alemn, es decir, en la lengua de la nacin que
menos se interesaba entonces por la prehistoria de la
familia contempornea. Por eso permaneci casi
ignorado. El ms inmediato sucesor de Bachofen en
este terreno entr en escena en 1865, sin haber odo
hablar de l nunca jams.
Este sucesor fue J. F. MacLennan, el polo opuesto
de su predecesor. En lugar del mstico genial,
tenemos aqu a un rido jurisconsulto; en vez de una
exuberante y potica fantasa, las plausibles
combinaciones de un alegato de abogado.
MacLennan encuentra en muchos pueblos salvajes,
brbaros y hasta civilizados de los tiempos antiguos y
modernos, una forma de matrimonio en que el novio,
solo o asistido por sus amigos, est obligado a arrebatar su futura esposa a sus padres, simulando un
rapto por violencia. Esta usanza debe ser vestigio de
una costumbre anterior, por la cual los hombres de
una tribu adquiran mujeres tomndolas realmente
por la fuerza en el exterior, en otras tribus. Pero
cmo naci ese matrimonio por rapto? Mientras
los hombres pudieron hallar en su propia tribu
suficientes mujeres, no haba ningn motivo para
semejante procedimiento. Por otra parte, con
frecuencia no menor encontramos en pueblos no
civilizados ciertos grupos (que en 1865 an solan
identificarse con las tribus mismas) en el seno de los
cuales estaba prohibido el matrimonio, vindose
obligados los hombres a buscar esposas y las mujeres
esposos fuera del grupo; mientras tanto, en otros
pueblos existe una costumbre en virtud de la cual los
hombres de cierto grupo vienen obligados a tomar
mujeres slo en el seno de su mismo grupo.
MacLennan llama tribus exgamas a los primeros,
endgamas a los segundos, y a rengln seguido y sin
ms circunloquios seala que existe una anttesis
bien marcada entre las tribus exgamas y
endgamas. Y aun cuando sus propias
investigaciones acerca de la exogamia le meten por
los ojos el hecho de que esa anttesis en muchos, si
no en la mayora o incluso en todos los casos, existe
solamente en su imaginacin, no por eso deja de
tomarla como base de toda su teora. Segn sta, las

tribus exgamas no pueden tomar mujeres sino de


otras tribus, cosa que, dada la guerra permanente
entre las tribus, tan propia del estado salvaje, slo
puede hacerse mediante el rapto.
MacLennan plantea ms adelante: De dnde
proviene esa costumbre de la exogamia? A su
parecer, nada tienen que ver con ella las ideas de la
consanguinidad y del incesto, nacidas mucho ms
tarde. La causa de tal usanza pudiera ser la
costumbre, muy difundida entre los salvajes, de
matar a las nias en seguida que nacen. De eso
resultara un excedente de hombres en cada tribu
tomada por separado, siendo la inmediata
consecuencia de ello que varios hombres tendran en
comn una misma mujer, es decir, la poliandria. De
aqu se desprende, a su vez, que se saba quin era la
madre de un nio, pero no quin era su padre; por
ello la ascendencia slo se contaba en lnea materna,
y no paterna (derecho materno). Y otra consecuencia
de la escasez de mujeres en el seno de la tribu,
escasez atenuada, pero no suprimida, por la
poliandria, era precisamente el rapto sistemtico de
mujeres de tribus extraas.
Desde el momento en que la exogamia y la
poliandria proceden de una sola causa, del
desequilibrio numrico entre los sexos, debemos
considerar que entre todas las razas exogmicas ha
existido primitivamente la poliandria Y por eso
debemos tener por indiscutible que entre las razas
exogmicas el primer sistema de parentesco era aquel
que slo reconoca el vnculo de la sangre por el lado
materno. (MacLennan, Studies in Ancient History,
1886. Primitive Marriage, p. 124 [Estudios de la
historia antigua, 1886. Matrimonio primitivo, pg.
124].)
El mrito de MacLennan consiste en haber
indicado la difusin general y la gran importancia de
lo que l llama exogamia. En cuanto al hecho de la
existencia de grupos exgamos, no lo ha descubierto,
y menos todava lo ha comprendido. Sin hablar ya de
las noticias anteriores y sueltas de numerosos
observadores -precisamente las fuentes donde ha
bebido MacLennan-, Latham haba descrito con
mucha exactitud y precisin (Descriptive ethnology
[Etnologa descriptiva], 1859) ese fenmeno entre los
magares240 de la India y haba dicho que estaba
universalmente difundido y se encontraba en todas
las partes del mundo. Este pasaje lo cita el propio
MacLennan. Adems, tambin nuestro Morgan haba
observado y descrito perfectamente en 1847, en sus
cartas acerca de los iroqueses (American Review), y
en 1851, en su Liga de los Iroqueses, este mismo
fenmeno, mientras que el ingenio triquiuelista de
MacLennan ha introducido aqu una confusin
240

Magares: tribu, hoy da nacionalidad, que vive en las


regiones occidentales del Nepal.

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C. Marx y F. Engels

114
mucho mayor que la aportada por la fantasa mstica
de Bachofen en el terreno del derecho materno. Otro
mrito de MacLennan consiste en haber reconocido
como primario el orden de descendencia con arreglo
al derecho materno, aunque tambin aqu se le
adelant Bachofen, segn lo confiesa aqul ms
tarde. Pero tampoco aqu ve claras las cosas, pues
habla sin cesar de parentesco en lnea femenina
solamente (kinship through females only), empleando continuamente esta expresin, exacta para
un perodo anterior, en el anlisis de fases del
desarrollo ms tardas en que, si bien es cierto que la
filiacin y el derecho de herencia siguen contndose
exclusivamente segn la lnea materna, el parentesco
por lnea paterna est ya reconocido y fijado.
Observamos aqu la estrechez de criterio del
jurisconsulto, que se forja un trmino jurdico fijo y
contina aplicndolo, sin modificarlo, a circunstancias para las que es ya inservible.
Parece ser que, a pesar de su verosimilitud, la
teora de MacLennan parecile a su autor no muy
bien asentada. Por lo menos, le llama la atencin el
hecho, digno de ser notado, de que la forma del
rapto (simulado) de las mujeres se observe ms
marcada y ntidamente entre los pueblos en que
predomina el parentesco masculino (es decir, la
descendencia en lnea paterna) (pg. 140).
Ms adelante dice:
Es muy extrao que, segn las noticias que
poseemos, el infanticidio no se practique por sistema
all donde coexisten la exogamia y la ms antigua
forma de parentesco (pg. 146).
Estos dos hechos rebaten directamente su manera
de explicar las cosas, y MacLennan no puede
oponerles sino nuevas hiptesis ms embrolladas
an.
Sin embargo, su teora fue acogida en Inglaterra
con gran aprobacin y simpata. MacLennan fue
considerado aqu por todo el mundo como el
fundador de la historia de la familia y como la
primera autoridad en la materia. Su anttesis entre las
tribus exgamas y endgamas continu siendo, a
pesar de ciertas excepciones y modificaciones
comprobadas, la base reconocida de las opiniones
dominantes y se troc en las anteojeras que impedan
ver libremente el terreno explorado y, por
consiguiente, todo progreso decisivo. Ante la
exageracin de los mritos de MacLennan, hoy
costumbre en Inglaterra, y, siguiendo su ejemplo,
fuera de ella tambin, debemos sealar que con su
anttesis de tribus exgamas y endgamas, basada
en la ms pura confusin, ha causado ms dao que
servicios ha prestado con sus investigaciones.
Entretanto, pronto empezaron a ser conocidos

hechos que ya no caban en el frgil molde de su


teora. MacLennan slo conoca tres formas de
matrimonio: la poligamia, la poliandria y la
monogamia. Pero as que se centr la atencin en
este punto, se hallaron pruebas, cada vez ms
numerosas, de que entre los pueblos no desarrollados
existan otras formas de matrimonio, en las que
varios hombres tenan en comn varias mujeres; y
Lubbock (El origen de la civilizacin, 1870)
reconoci como un hecho histrico este matrimonio
por grupos (Communal marriage).
Poco despus (en 1871) apareci en escena
Morgan, con documentos nuevos y decisivos desde
muchos puntos de vista. Habase convencido de que
el sistema de parentesco propio de los iroqueses, y
vigente an entre ellos, era comn a todos los
aborgenes de los Estados Unidos, es decir, que
estaba difundido en un continente entero, aun cuando
se encontraba en contradiccin formal con los grados
de parentesco que resultaban del sistema conyugal
all imperante. Incit entonces al gobierno federal
norteamericano a que recogiese informes acerca del
sistema de parentesco de los dems pueblos, segn
un formulario y unos cuadros confeccionados por l
mismo. Y de las respuestas dedujo: 1) que el sistema
de parentesco de los indios americanos estaba
igualmente en vigor en Asia y, bajo una forma un
poco modificada, en muchas tribus de frica y
Australia; 2) que este sistema tena su ms completa
explicacin en una forma de matrimonio por grupos
que se hallaba en proceso de extincin en Hawai y en
otras islas australianas; 3) que en estas mismas islas
exista, junto a esa forma de matrimonio, un sistema
de parentesco que slo poda explicarse mediante una
forma, desaparecida hoy, de matrimonio por grupos
ms primitivo an. Morgan public las noticias
reunidas y las conclusiones deducidas de ellas en su
Sistemas de consanguinidad y afinidad, en 1871, y
llev as la discusin a un terreno infinitamente ms
amplio. Tomando como punto de partida los sistemas
de parentesco y reconstituyendo las formas de
familia a ellos correspondientes, abri nuevos
caminos a la investigacin y dio la posibilidad de ver
mucho ms lejos en la prehistoria de la humanidad.
De haber sido aceptado este mtodo, las frgiles
construcciones de MacLennan hubieran quedado
reducidas a polvo.
MacLennan sali en defensa de su teora con una
nueva edicin del Matrimonio primitivo (Estudios de
Historia Antigua, 1875). Aunque l mismo construye
la historia de la familia basndose en simples
hiptesis y de una manera artificial en extremo, exige
a Lubbock y a Morgan, no slo la prueba de cada una
de sus aseveraciones, sino pruebas irrefutables, las
nicas admitidas en los tribunales de justicia
escoceses. Y eso lo hace un hombre quien,
apoyndose en el ntimo parentesco entre el to
materno y el sobrino en los germanos (Tcito:

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115

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


Germania, cap. XX), en el relato de Csar de que los
bretones tienen sus mujeres en comn por grupos de
diez o doce, y en todas las dems relaciones que los
autores antiguos hacen de la comunidad de las
mujeres entre los brbaros, deduce sin vacilacin que
la poliandria ha reinado en todos esos pueblos!
Parece que se est oyendo a un fiscal que se toma
entera libertad para amaar sus conclusiones y exige,
en cambio, al defensor la prueba ms formal y ms
jurdicamente valedera de cada palabra que ste
pronuncie.
Afirma que el matrimonio por grupos es pura
invencin, y queda, as, muy por debajo de Bachofen.
Segn l, los sistemas de parentesco de Morgan no
son sino simplemente frmulas de cortesa social,
demostradas por el hecho de que, al dirigir los indios
la palabra incluso a un extranjero, a un blanco, lo
tratan de hermano o de padre. Esto es lo mismo que
si se quisiera asegurar que las palabras padre, madre,
hermano y hermana son puras frmulas de apstrofe
sin significacin, porque a los sacerdotes y a las
abadesas catlicas se los saluda igualmente con los
nombres de padre y madre, y porque los frailes y las
monjas, lo mismo que los masones y los miembros
de los sindicatos ingleses, se tratan entre s de
hermanos y hermanas en sus reuniones solemnes. En
una palabra, la defensa de MacLennan no pudo ser
ms floja.
Pero quedaba un punto en el que era invulnerable.
Su anttesis de las tribus exgamas y endgamas,
base de su sistema, lejos de vacilar, se reconoca
universalmente como el fundamento de toda la
historia de la familia. Se admita que el intento de
demostrar esta anttesis hecho por MacLennan era
insuficiente y estaba en contradiccin con los datos
por l mismo aportados. Pero se consideraba como
un evangelio indiscutible la anttesis misma, la
existencia de dos tipos, exclusivos entre s, de tribus
autnomas e independientes, de los cuales uno
tomaba sus mujeres en la misma tribu, mientras que
al otro le estaba eso terminantemente prohibido.
Consltese, por ejemplo, Orgenes de la familia, de
Giraud-Teulon (1874), y aun la obra de Lubbock El
origen de la civilizacin (4a edicin, 1882).
Aparece luego el trabajo fundamental de Morgan,
Studies in Ancient History (1877), que forma la base
de la obra que ofrezco al lector. Aqu Morgan
desarrolla con plena nitidez lo que en 1871
conjeturaba vagamente. La endogamia y la exogamia
no forman ninguna anttesis; la existencia de tribus
exgamas no est demostrada hasta ahora en ninguna
parte. Pero, en la poca en que an dominaba el
matrimonio por grupos -que, segn toda
verosimilitud, ha existido en tiempos en todas partes, la tribu se escindi, en cierto nmero de grupos, de
gens consanguneas por lnea materna, en el seno de
las cuales estaba rigurosamente prohibido el
matrimonio, de tal suerte que los hombres de una

gens, si bien es verdad que podan tomar mujeres en


la tribu, y las tomaban efectivamente en ella, venan
obligados a tomarlas fuera de su propia gens. De este
modo, si la gens era estrictamente exgama, la tribu
que comprenda la totalidad de las gens era
endgama en la misma medida. Esta circunstancia
dio al traste con los ltimos restos de las sutilezas de
MacLennan.
Pero Morgan no se limit a esto. La gens de los
indios americanos le sirvi, adems, para dar un
segundo y decisivo paso en la esfera de sus
investigaciones. En esa gens, organizada segn el
derecho materno, descubri la forma primitiva de
donde sali la gens ulterior, basada en el derecho
paterno, la gens tal como la encontramos en los
pueblos civilizados de la antigedad. La gens griega
y romana, que haba sido hasta entonces un enigma
para todos los historiadores, qued explicada
partiendo de la gens india, y con ello se dio una base
nueva para el estudio de toda la historia primitiva.
El nuevo descubrimiento de la primitiva gens de
derecho materno, como etapa anterior a la gens de
derecho paterno de los pueblos civilizados, tiene para
la prehistoria la misma importancia que la teora de
la evolucin de Darwin para la biologa, y que la
teora de la plusvala, enunciada por Marx, para la
Economa poltica. Este descubrimiento permiti a
Morgan bosquejar por vez primera una historia de la
familia, donde, por lo menos en lneas generales,
quedaron asentados previamente, en cuanto lo
permiten los datos actuales, los estadios clsicos de
la evolucin. Para todo el mundo est claro que con
ello se inici una nueva poca en el estudio de la
prehistoria. La gens de derecho materno es hoy el eje
alrededor del cual gira toda esta ciencia; desde su
descubrimiento se sabe en qu direccin encaminar
las investigaciones y qu estudiar, as como de qu
manera se debe agrupar los resultados obtenidos. Por
eso hoy se hacen en este terreno progresos mucho
ms rpidos que antes de aparecer el libro de
Morgan.
Tambin en Inglaterra todos los investigadores de
la prehistoria admiten hoy los descubrimientos de
Morgan, aunque sera ms exacto decir que se han
apropiado de ellos. Pero casi ninguno de estos
investigadores declara francamente que es a Morgan
a quien debemos esa revolucin en las ideas. En
Inglaterra se pasa en silencio su libro siempre que es
posible; en cuanto al propio autor, se limitan a
condescendientes elogios de sus trabajos anteriores;
escarban con celo en pequeos detalles de su
exposicin, pero silencian, contumaces, sus
descubrimientos, verdaderamente importantes. La
primera edicin de Ancient Society se agot, en
Amrica las publicaciones de este tipo se venden
mal; en Inglaterra parece que la publicacin de este
libro ha sido saboteada sistemticamente, y la nica
edicin en venta de esta obra, que forma poca es la

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C. Marx y F. Engels

116
traduccin alemana.
Por qu esa reserva, en la cual es difcil no
advertir una conspiracin del silencio, sobre todo si
se toma en cuenta las numerosas citas hechas por
simple cortesa, y otras pruebas de camaradera en
que abundan las obras de nuestros reconocidos
investigadores de la prehistoria? Quiz porque
Morgan es norteamericano, y resulta muy duro para
los historiadores ingleses, a pesar del muy meritorio
celo que ponen en acopiar documentos, tener que
depender en cuanto a los puntos de vista generales
necesarios para ordenar y agrupar los datos, en una
palabra, en cuanto a sus ideas, de dos extranjeros de
genio, de Bachofen y de Morgan? An pudiera pasar
un alemn, pero un americano! En presencia de un
americano vulvese patriota todo ingls; he visto en
los Estados Unidos ejemplos graciossimos241.
Agrguese a esto que MacLennan fue, en cierto
modo, proclamado oficialmente el fundador y el jefe
de la escuela prehistrica inglesa; que, hasta cierto
punto, en prehistoria se consideraba de buen tono no
hablar sino con el ms profundo respeto de su
alambicada construccin histrica, que conduca
desde el infanticidio a la familia de derecho materno,
pasando por la poliandria y el matrimonio por rapto.
Tenase como grave sacrilegio manifestar la menor
duda acerca de la existencia de tribus endgamas y
exgamas que se excluan absolutamente unas a
otras; por tanto, Morgan, al disipar como humo todos
estos dogmas consagrados, cometi una especie de
sacrilegio. Adems, los haca desvanecerse con
argumentos cuya sola exposicin bastaba para que
todo el mundo los admitiese como evidentes. Y los
adoradores de MacLennan, que hasta entonces
vacilaban, perplejos, entre la exogamia y la
endogamia, sin saber qu camino tomar, casi se
vieron obligados a darse de puadas en la frente, y
exclamar: Cmo hemos podido ser tan pazguatos
para no haber descubierto todo esto nosotros mismos
hace mucho tiempo?
Y como si tantos crmenes no fuesen an
suficientes para que la escuela oficial diese framente
la espalda a Morgan, ste hizo desbordarse la copa,
no slo criticando, de un modo que recuerda a
Fourier, la civilizacin y la sociedad de la produccin
mercantil, forma fundamental de nuestra sociedad
presente, sino hablando adems de una futura
transformacin de esta sociedad en trminos que
hubieran podido salir de labios de Carlos Marx. Por
eso Morgan se llev su merecido cuando MacLennan
le espet indignado que el mtodo histrico le es
absolutamente antiptico, como tambin cuando el
profesor Girand-Toulon se lo repiti en Ginebra, en
1884. Y, sin embargo, el mismo seor Giraud-Teulon
erraba impotentemente en 1874 (Orgenes de la
241

Engels viaj a los Estados Unidos y al Canad en


agosto-septiembre de 1888.

familia) por el laberinto de la exogamia


maclennanesca, de donde slo Morgan haba de
sacarlo!
Huelga detallar aqu los dems progresos que
debe a Morgan la prehistoria; en el curso de mi
trabajo se hallar lo que es preciso decir acerca de
este asunto. Los catorce aos transcurridos desde que
apareci su obra capital, han aumentado mucho el
acervo de nuestros datos histricos acerca de las
sociedades humanas primitivas. En, adicin a los
antroplogos, viajeros e investigadores profesionales
de la prehistoria, han salido al palenque los
representantes de la jurisprudencia comparada, que
han aportado nuevos datos y nuevos puntos de vista.
Algunas hiptesis de Morgan han llegado a
bambolearse y hasta a caducar. Pero los nuevos datos
no han sustituido en parte alguna por otras sus muy
importantes ideas principales. El orden introducido
por l en la prehistoria subsiste an en lo
fundamental. Incluso puede afirmarse que este orden
va siendo reconocido generalmente en la misma
medida en que se intenta ocultar quin es el autor de
este gran avance242.
Federico Engels
Londres, 16 de junio de 1891
Publicado en la revista Die Neue Zeit, Bd. 2, N
41, 1890-1891 y en el libro: Friedrich Engels, Der
Ursprung der Familie, des Privateigenthums und des
Staats, Stuttgart, 1891. Se publica de acuerdo con el
texto del libr, comprobado con el de la revista.
Traducido del alemn.
El origen de la familia, la propiedad privada y
el estado
Con motivo de las investigaciones de Lewis H.
Morgan243
242

Al regresar de Nueva York, en septiembre de 1888,


encontr a un ex diputado al Congreso por la
circunscripcin de Rochester, el cual haba conocido a
Lewis Morgan. Por desgracia, no supo contarme gran cosa
acerca de l. Morgan haba vvido como un particular en
Rochester, ocupado nicamente en sus estudios. Su
hermano haba sido coronel y ocupaba un puesto en el
Ministerio de la Guerra en Washington; gracias a la
mediacin de este hermano, haba conseguido interesar al
gobierno en sus investigaciones y hacer publicar varias de
sus obras a expensas del erario pblico: mi interlocutor
tambin le haba ayudado varias veces a ello mientras
estuvo en el Congreso.
243
El libro El origen de la familia, la propiedad privada y
el Estado fue escrito por Engels en dos meses: desde fines
de marzo hasta fines de mayo de 1884. Al revisar los
manuscritos de Marx, Engels descubri un guin detallado
del libro del cientfico progresista norteamericano L. H.
Morgan Ancient Society (La sociedad antiguas). Marx lo
haba hecho en 1880-1881, acompandolo de gran
nmero de notas crticas y opiniones propias, as como de
suplementos tomados de otras fuentes. A tomar cono-

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117

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


I. Estadios prehistricos de cultura
Morgan fue el primero que con conocimiento de
causa trat de introducir un orden preciso en la
prehistoria de la humanidad, y su clasificacin
permanecer sin duda en vigor hasta que una riqueza
de datos mucho ms considerable no obligue a
modificarla.
De las tres pocas principales -salvajismo,
barbarie, civilizacin- slo se ocupa, naturalmente,
de las dos primeras y del paso a la tercera. Subdivide
cada una de estas dos pocas en los estadios inferior,
medio y superior, segn los progresos obtenidos en la
produccin de los medios de existencia, porque, dice:
La habilidad en esa produccin desempea un
papel decisivo en el grado de superioridad y de
dominio del hombre sobre la naturaleza: el hombre
es, entre todos los seres, el nico que ha logrado un
dominio casi absoluto de la produccin de alimentos.
Todas las grandes pocas del progreso de la
humanidad coinciden, de manera ms o menos
directa, con las pocas en que se extienden las
fuentes de existencia.
El desarrollo de la familia se opera paralelamente,
pero sin ofrecer indicios tan acusados para la
delimitacin de los perodos.
1. Salvajismo
1. Estadio inferior. Infancia del gnero humano.
Los hombres permanecan an en los bosques
tropicales o sub tropicales y vivan, por lo menos
parcialmente, en los rboles; sta es la nica
explicacin de que pudieran continuar existiendo
entre grandes fieras salvajes. Los frutos, las nueces y
las races servan de alimento; el principal progreso
de esta poca es la formacin del lenguaje articulado.
cimiento del guin y convencerse de que el libro de
Morgan confirmaba la concepcin materialista de la
historia que Marx y l haban elaborado y sus
concepciones de la sociedad primitiva, Engels estim
necesario escribir un trabajo especial, utilizando en vasta
escala las observaciones de Marx, as como algunas
conclusiones y datos concretos del libro de Morgan.
Engels consideraba que eso sera en cierto grado un
cumplimiento del testamento de Marx. Al escribir el
libro, Engels se vali de numerosos y variados datos
suplementarios tomados de sus investigaciones en problemas de la historia de Grecia, Roma, la antigua Irlanda,
los antiguos germanos, etc.
En 1890, al haber reunido ms datos sobre la historia de la
sociedad primitiva, Engels emprendi la preparacin de la
cuarta edicin de su libro, que apareci en Stuttgart en
1891. Al realizar ese trabajo, estudi las publicaciones ms
recientes y, en particular, los trabajos del cientfico ruso
M. Kovalevski, introdujo en el texto inicial muchas
enmiendas y modificaciones, como tambin adiciones
considerables, sobre todo en el captulo de la familia.

Ninguno de los pueblos conocidos en el perodo


histrico se encontraba ya en tal estado primitivo. Y
aunque esto perodo dur, probablemente, muchos
milenios, no podemos demostrar su existencia
basndonos en testimonios directos; pero si
admitimos que el hombre procede del reino animal,
debemos aceptar, necesariamente, ese estado
transitorio.
2. Estadio medio. Comienza con el empleo del
pescado (incluimos aqu tambin los crustceos, los
moluscos y otros animales acuticos) como alimento
y con el uso del fuego. Ambos fenmenos van juntos,
porque el pescado slo puede ser empleado
plenamente como alimento gracias al fuego. Pero,
con este nuevo alimento los hombres se hicieron
independientes del clima y de los lugares; siguiendo
el curso de los ros y las costas de los mares
pudieron, aun en estado salvaje, extenderse sobre la
mayor con el nombre de paleolticos, pertenecen
todos o la mayora de ellos a este perodo y se
encuentran desparramados por todos los continentes,
siendo una prueba de esas emigraciones. La
poblacin de nuevos lugares y el incansable y activo
afn de nuevos descubrimientos, vinculado a la
posesin del fuego, que se obtena por frotamiento,
condujeron al empleo de nuevos alimentos, como las
races y los tubrculos farinceos, cocidos en ceniza
caliente o en hornos excavados en el suelo, y tambin
la caza, que con la invencin de las primeras armas la maza y la lanza-, lleg a ser un alimento
suplementario ocasional. Jams hubo pueblos
exclusivamente cazadores, como se dice en los
libros, es decir, que vivieran slo de la caza, porque
sus frutos son harto problemticos. Por efecto de la
constante incertidumbre respecto a las fuentes de
alimentacin, parece ser que la antropofagia nace en
ese estadio para subsistir durante largo tiempo. Los
australianos y muchos polinesios se hallan hoy an
en ese estadio medio del salvajismo.
3. Estadio superior. Comienza con la invencin
del arco y la flecha, gracias a los cuales llega la caza
a ser un alimento regular, y el cazar, una de las
ocupaciones normales. El arco, la cuerda y la flecha
forman ya un instrumento muy complejo, cuya
invencin supone larga experiencia acumulada y
facultades mentales desarrolladas, as como el
conocimiento simultneo de otros muchos inventos.
Si comparamos los pueblos que conocen el arco y la
flecha, pero no el arte de la alfarera (con el que
empieza, segn Morgan, el trnsito a la barbarie),
encontramos ya algunos indicios de residencia fija en
aldeas, cierta maestra en la produccin de medios de
subsistencia: vasijas y trebejos de madera, el tejido a
mano (sin telar) con fibras de albura, cestos
trenzados con albura o con juncos, instrumentos de
piedra pulimentada (neolticos). En la mayora de los
casos, el fuego y el hacha de piedra han producido ya
la piragua formada de un solo tronco de rbol y en

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C. Marx y F. Engels

118
ciertos lugares las vigas y las tablas necesarias para
construir viviendas. Todos estos progresos los
encontramos, por ejemplo, entre los indios del Noroeste de Amrica, que conocen el arco y la flecha,
pero no la alfarera. El arco y la flecha fueron para el
estadio salvaje lo que la espada de hierro para la
barbarie y el arma de fuego para la civilizacin: el
arma decisiva.
2. La barbarie
1. Estadio inferior. Empieza con la introduccin
de la alfarera. Puede demostrarse que en muchos
casos y probablemente en todas partes, naci de la
costumbre de recubrir con arcilla las vasijas de
cestera o de madera para hacerlas refractarias al
fuego; y pronto se descubri que la arcilla moldeada
serva para el caso sin necesidad de la vasija interior.
Hasta aqu hemos podido considerar el curso del
desarrollo como un fenmeno absolutamente general,
vlido en un perodo determinado para todos los
pueblos, sin distincin de lugar. Pero con el
advenimiento de la barbarie llegamos a un estadio en
que empieza a hacerse sentir la diferencia de
condiciones naturales entre los dos grandes
continentes. El rasgo caracterstico del perodo de la
barbarie es la domesticacin y cra de animales y el
cultivo de las plantas. Pues bien; el continente
oriental, el llamado mundo antiguo, posea casi todos
los animales domesticables y todos los cereales
propios para el cultivo, menos uno; el continente
occidental, Amrica, no tena ms mamferos domesticables que la llama -y aun as, nada ms que en una
parte del Sur-, y uno solo de los cereales cultivables,
pero el mejor, el maz. En virtud de estas condiciones
naturales diferentes, desde este momento la
poblacin de cada hemisferio se desarrolla de una
manera particular, y los mojones que sealen los
lmites de los estadios particulares son diferentes
para cada uno de los hemisferios.
2. Estadio medio. En el Este, comienza con la
domesticacin de animales y en el Oeste, con el
cultivo de las hortalizas por medio del riego y con el
empleo de adobes y de la piedra para la construccin.
Comenzamos por el Oeste, porque aqu este
estadio no fue superado en ninguna parte hasta la
conquista de Amrica por los europeos.
Entre los indios del estadio inferior de la barbarie
(figuran aqu todos los que viven al Este del Misisipi)
exista ya en la poca de su descubrimiento cierto
cultivo hortense del maz y quiz de la calabaza, del
meln y otras plantas de huerta que les suministraban
una parte muy esencial de su alimentacin; vivan en
casas de madera, en aldeas protegidas por
empalizadas. Las tribus del Noroeste, principalmente
las del valle del Columbia, hallbanse an en el
estadio superior del estado salvaje y no conocan la
alfarera ni el ms simple cultivo de las plantas. Por
el contrario, los indios de los llamados pueblos de

Nuevo
Mxico244,
los
mexicanos,
los
centroamericanos y los peruanos de la poca de la
conquista, hallbanse en el estadio medio de la
barbarie; vivan en casas de adobes y de piedra en
forma de fortalezas; cultivaban en huertos de riego
artificial el maz y otras plantas comestibles,
diferentes segn el lugar y el clima, que eran su principal fuente de alimentacin, y hasta haban
domesticado algunos animales: los mexicanos, el
pavo y otras aves; los peruanos, la llama. Adems,
saban labrar los metales, excepto el hierro; por eso
no podan an prescindir de sus armas e instrumentos
de piedra. La conquista espaola cort en redondo
todo ulterior desenvolvimiento independiente.
En el Este, el estadio medio de la barbarie
comenz con la domesticacin de animales para el
suministro de leche y carne, mientras que, al parecer,
el cultivo de las plantas permaneci desconocido all
hasta muy avanzado este perodo. La domesticacin
de animales, la cra de ganado y la formacin de
grandes rebaos parecen ser la causa de que los arios
y los semitas se apartasen del resto de la masa de los
brbaros. Los nombres con que los arios de Europa y
Asia designan a los animales son an comunes, pero
los de las plantas cultivadas son casi siempre
distintos.
La formacin de rebaos llev, en los lugares
adecuados, a la vida pastoril; los semitas, en las
praderas del Eufrates y del Tigris; los arios, en las de
la India, del Oxus y el Jaxartes245, del Don y el
Dniper. Fue por lo visto en los extremos de estas
tierras ricas en pastizales donde primero se consigui
domesticar animales. Por ello a las generaciones
posteriores les parece que los pueblos pastores
procedan de comarcas que, en realidad, lejos de ser
la cuna del gnero humano, eran casi inhabitables
para sus salvajes abuelos y hasta para los hombres
del estadio inferior de la barbarie. Y, a la inversa, en
cuanto esos brbaros del estadio medio se habituaron
a la vida pastoril, nunca se les hubiera podido ocurrir
la idea de abandonar voluntariamente las praderas
situadas en los valles de los ros para volver a los
territorios
selvticos
donde
habitaran
sus
antepasados. Y ni aun cuando fueron empujados
hacia el Norte y el Oeste les fue posible a los semitas
y a los arios retirarse a las regiones forestales del
Oeste de Asia y de Europa antes de que el cultivo de
244

Pueblo: nombre del grupo de tribus indias de Amrica


del Norte que vivan en el territorio de Nuevo Mxico
(actualmente Sudoeste de los EE.UU. y Norte de Mxico),
unidas por la comunidad de historia y de cultura. Este
nombre, que procede de la palabra espaola pueblo, se
lo dieron los conquistadores espaoles debido al carcter
especial de sus poblados (eran grandes casas-fortalezas
comunales de 5 6 pisos, en las que podan alojarse hasta
mil personas). Esta palabra se aplico tambin para
designar los poblados de dichas tribus.
245
Hoy Amudari y Syrdari. (N. de la Edit.)

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119

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


los cereales les permitiera en este suelo menos
favorable alimentar sus ganados, sobre todo en
invierno. Es ms que probable que el cultivo de los
cereales naciese aqu, en primer trmino, de la
necesidad de proporcionar forrajes a las bestias, y
que hasta ms tarde no cobrase importancia para la
alimentacin del hombre.
Quiz la evolucin superior de los arios y los
semitas se deba a la abundancia de carne y de leche
en su alimentacin y, particularmente, a la benfica
influencia de estos alimentos en el desarrollo de los
nios. En efecto, los indios de los pueblos de Nuevo
Mxico, que se ven reducidos a una alimentacin
casi exclusivamente vegetal, tienen el cerebro mucho
ms pequeo que los indios del estadio inferior de la
barbarie, que comen ms carne y pescado. En todo
caso, en este estadio desaparece poco a poco la
antropofagia, que ya no sobrevive sino como un rito
religioso o como un sortilegio, lo cual viene a ser
casi lo mismo.
3. Estadio superior. Comienza con la fundicin
del mineral de hierro, y pasa al estadio de la
civilizacin con el invento de la escritura alfabtica y
su empleo para la notacin literaria. Este estadio,
que, como hemos dicho, no ha existido de una
manera independiente sino en el hemisferio oriental,
supera a todos los anteriores juntos en cuanto a los
progresos de la produccin. A este estadio pertenecen
los griegos de la poca heroica, las tribus italas poco
antes de la fundacin de Roma, los germanos de
Tcito, los normandos del tiempo de los vikingos.
Ante todo, encontramos aqu por primera vez el
arado de hierro tirado por animales domsticos, lo
que hace posible la roturacin de la tierra en gran
escala -la agricultura- y produce, en las condiciones
de entonces, un aumento prcticamente casi ilimitado
de los medios de existencia; en relacin con esto,
observamos tambin la tala de los bosques y su
transformacin en tierras de labor y en praderas, cosa
imposible en gran escala sin el hacha y la pala de
hierro. Todo ello motiv un rpido aumento de la
poblacin, que se instala densamente en pequeas
reas. Antes del cultivo de los campos slo
circunstancias excepcionales hubieran podido reunir
medio milln de hombres bajo una direccin central;
es de creer que esto no aconteci nunca.
En los poemas homricos, principalmente en la
Ilada, aparece ante nosotros la poca ms floreciente
del estadio superior de la barbarie. La principal
herencia que los griegos llevaron de la barbarie a la
civilizacin la constituyen instrumentos de hierro
perfeccionados, los fuelles de fragua, el molino de
brazo, la rueda de alfarero, la preparacin del aceite y
del vino, el labrado de los metales elevado a la
categora de arte, la carreta y el carro de guerra, la
construccin de barcos con tablones y vigas, los
comienzos de la arquitectura como arte, las ciudades
amuralladas con torres y almenas, las epopeyas

homricas y toda la mitologa. Si comparamos con


esto las descripciones hechas por Csar, y hasta por
Tcito, de los germanos que se hallaban en el umbral
del estadio de cultura del que los griegos de Homero
se disponan a pasar a un grado ms alto, veremos
cun esplndido fue el desarrollo de la produccin en
el estadio superior de la barbarie.
El cuadro del desarrollo de la humanidad a travs
del salvajismo y de la barbarie hasta los comienzos
de la civilizacin, cuadro que acabo de bosquejar
siguiendo a Morgan, es bastante rico ya en rasgos
nuevos y, sobre todo, indiscutibles, por cuanto estn
tomados directamente de la produccin. Y, sin
embargo, parecer empaado e incompleto si se
compara con el que se ha de desplegar ante nosotros
al final de nuestro viaje; slo entonces ser posible
presentar con toda claridad el trnsito de la barbarie a
la civilizacin y el pasmoso contraste entre ambas.
Por el momento, podemos generalizar la clasificacin
de Morgan como sigue: Salvajismo.- Perodo en que
predomina la apropiacin de productos que la
naturaleza da ya hechos; las producciones artificiales
del hombre estn destinadas, sobre todo, a facilitar
esa apropiacin. Barbarie.- Perodo en que aparecen
la ganadera y la agricultura y se aprende a
incrementar la produccin de la naturaleza por medio
del trabajo humano. Civilizacin.- Perodo en que el
hombre sigue aprendiendo a elaborar los productos
naturales, perodo de la industria, propiamente dicha,
y del arte.
II. La familia
Morgan, que pas la mayor parte de su vida entre
los iroqueses -establecidos an actualmente en el
Estado de Nueva York- y fue adoptado por una de
sus tribus (la de los senekas), encontr vigente entre
ellos un sistema de parentesco en contradiccin con
sus verdaderos vnculos de familia. Reinaba all esa
especie de matrimonio, fcilmente disoluble por
ambas partes, llamado por Morgan familia
sindismica. La descendencia de una pareja
conyugal de esta especie era patente y reconocida por
todo el mundo; ninguna duda poda quedar acerca de
a quin deban aplicarse los apelativos de padre,
madre, hijo, hija, hermano, hermana. Pero el empleo
efectivo de estas expresiones estaba en completa
contradiccin con lo antecedente. El iroqus no slo
llama hijos e hijas a los suyos propios, sino tambin a
los de sus hermanos, que, a su vez, tambin le llaman
a l padre. Por el contrario, llama sobrinos y sobrinas
a los hijos de sus hermanas, los cuales le llaman to.
Inversamente, la iroquesa, a la vez que a los propios,
llama hijos e hijas a los de sus hermanas, quienes le
dan el nombre de madre. Pero llama sobrinos y
sobrinas a los hijos de sus hermanos, que la llaman
ta. Del mismo modo, los hijos de hermano se llaman
entre s hermanos y hermanas, y lo mismo hacen los
hijos de hermanas. Los hijos de una mujer y los del

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C. Marx y F. Engels

120
hermano de sta se llaman mutuamente primos y
primas. Y no son simples nombres, sino expresin de
las ideas que se tienen realmente de lo prximo o lo
lejano, de lo igual o lo desigual en el parentesco
consanguneo; ideas que sirven de base a un sistema
de parentesco completamente elaborado y capaz de
expresar muchos centenares de diferentes relaciones
de parentesco de un solo individuo. Ms an: este
sistema no slo se halla en pleno vigor entre todos
los indios de Amrica (hasta ahora no se han
encontrado excepciones), sino que existe tambin,
casi sin cambio ninguno, entre los aborgenes de la
India, las tribus dravidianas del Decn y las tribus
gauras del Indostn. Los nombres de parentesco de
las familias del Sur de la India y los de los senekasiroqueses del Estado de Nueva York an hoy
coinciden en ms de doscientas relaciones de
parentesco diferentes. Y en esas tribus de la India,
como entre los indios de Amrica, las relaciones de
parentesco resultantes de la vigente forma de la
familia estn en contradiccin con el sistema de
parentesco.
A qu se debe este fenmeno? Si tomamos en
consideracin
el
papel
decisivo
que
la
consanguinidad desempea en el rgimen social entre
todos los pueblos salvajes y brbaros, la importancia
de un sistema tan difundido no puede ser explicada
con mera palabrera. Un sistema que prevalece en
toda Amrica, que existe en Asia entre pueblos de
raza completamente distinta, y que en formas ms o
menos modificadas suele encontrarse por todas partes
en frica y en Australia, requiere ser explicado
histricamente y no con frases hueras como quiso
hacerlo, por ejemplo, MacLennan. Los apelativos de
padre, hijo, hermano, hermana, no son simples ttulos
honorficos, sino que, por el contrario, traen consigo
serios deberes recprocos perfectamente definidos y
cuyo conjunto forma una parte esencial del rgimen
social de esos pueblos. Y se encontr la explicacin
del hecho. En las islas Sandwich (Hawai) haba an
en la primera mitad de este siglo una forma de
familia en la que existan los mismos padres y
madres, hermanos y hermanas, hijos e hijas, tos y
tas, sobrinos y sobrinas que requiere el sistema de
parentesco de los indios americanos y de los
aborgenes de la India. Pero -cosa extraa!- el
sistema de parentesco vigente en Hawai tampoco
responda a la forma de familia all existente.
Concretamente: en este pas todos los hijos de
hermanos y hermanas, sin excepcin, son hermanos y
hermanas entre s y se reputan como hijos comunes,
no slo de su madre y de las hermanas de sta o de su
padre y de los hermanos de ste, sino que tambin de
todos los hermanos y hermanas de sus padres y
madres sin distincin. Por tanto, si el sistema
americano de parentesco presupone una forma ms
primitiva de la familia, que ya no existe en Amrica,
pero que encontramos an en Hawai, el sistema

hawaiano, por su parte, nos apunta otra forma an


ms rudimentaria de la familia, que si bien no
hallamos hoy en ninguna parte, ha debido existir,
pues de lo contrario no hubiera podido nacer el
sistema de parentesco que le corresponde.
La familia, dice Morgan, es el elemento activo;
nunca permanece estacionada, sino que pasa de una
forma inferior a una forma superior a medida que la
sociedad evoluciona de un grado ms bajo a otro ms
alto. Los sistemas de parentesco, por el contrario, son
pasivos; slo despus de largos intervalos registran
los progresos hechos por la familia y no sufren una
modificacin radical sino cuando se ha modificado
radicalmente la familia.
Lo mismo -aade Carlos Marx- sucede en
general con los sistemas polticos, jurdicos,
religiosos y filosficos. Al paso que la familia sigue
viviendo, el sistema de parentesco se osifica; y
mientras ste contina en pie por la fuerza de la
costumbre, la familia rebasa su marco. Pero, por el
sistema de parentesco legado histricamente hasta
nuestros das, podemos concluir que existi una
forma de familia a l correspondiente hoy extinta, y
lo podemos concluir con la misma certidumbre con
que dedujo Cuvier por los huesos de un didelfo
hallados cerca de Pars que el esqueleto perteneca a
un didelfo y que all existieron en un tiempo didelfos,
hoy extintos.
Los sistemas de parentesco y las formas de
familia a que acabamos de referirnos difieren de los
reinantes hoy en que cada hijo tena varios padres y
madres. En el sistema americano de parentesco, al
cual corresponde la familia hawaiana, un hermano y
una hermana no pueden ser padre y madre de un
mismo hijo; el sistema de parentesco hawaiano
presupone una familia en la que, por el contrario,
esto es la regla. Tenemos aqu una serie de formas de
familia que estn en contradiccin directa con las
admitidas hasta ahora como nicas valederas. La
concepcin tradicional no conoce ms que la
monogamia, al lado de la poligamia de un hombre, y,
quiz, la poliandria de una mujer, pasando en silencio
-como corresponde al filisteo moralizante- que en la
prctica se salta tcitamente y sin escrpulos por
encima de las barreras impuestas por la sociedad
oficial. En cambio, el estudio de la historia primitiva
nos revela un estado de cosas en que los hombres
practican la poligamia y sus mujeres la poliandria y
en que, por consiguiente, los hijos de unos y otros se
consideran comunes. A su vez, ese mismo estado de
cosas pasa por toda una serie de cambios hasta que se
resuelve en la monogamia. Estas modificaciones son
de tal especie, que el crculo comprendido en la
unin conyugal comn, y que era muy amplio en su
origen, se estrecha poco a poco hasta que, por ltimo,
ya no comprende sino la pareja aislada que pre-

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121

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


domina hoy.
Reconstituyendo,
de
este
modo,
retrospectivamente la historia de la familia, Morgan
llega, de acuerdo con la mayor parte de sus colegas, a
la conclusin de que existi un estadio primitivo en
el cual imperaba en el seno de la tribu el comercio
sexual promiscuo, de modo que cada mujer
perteneca igualmente a todos los hombres y cada
hombre a todas las mujeres. En el siglo pasado
habase ya hablado de tal estado primitivo, pero slo
de una manera general; Bachofen fue el primero -y
ste es uno de sus mayores mritos- que lo tom en
serio y busc sus huellas en las tradiciones histricas
y religiosas. Sabemos hoy que las huellas
descubiertas por l no conducen a ningn estado
social de promiscuidad de los sexos, sino a una forma
muy posterior: al matrimonio por grupos. Ese estadio
social primitivo, aun admitiendo que haya existido
realmente, pertenece a una poca tan remota, que de
ningn modo podemos prometernos encontrar pruebas directas de su existencia, ni aun en los fsiles
sociales, entre los salvajes ms atrasados.
Corresponde precisamente a Bachofen el mrito de
haber llevado a primer plano el estudio de esta cuestin246.
En estos ltimos tiempos se ha hecho moda negar
ese perodo inicial en la vida sexual del hombre. Se
quiere ahorrar esa vergenza a la humanidad. Y
para ello apyanse, no slo en la falta de pruebas
directas, sino, sobre todo, en el ejemplo del resto del
reino animal. De ste ha sacado Letourneau (La
evolucin del matrimonio y de la familia, 1888)
numerosos hechos, con arreglo a los cuales la
promiscuidad sexual completa no es propia sino de
las especies ms inferiores. Pero de todos estos
hechos yo no puedo sacar ms conclusin que sta:
no prueban absolutamente nada respecto al hombre y
a sus primitivas condiciones de existencia El
emparejamiento por largo plazo entre los vertebrados
puede ser plenamente explicado por razones
fisiolgicas; en las aves, por ejemplo, se debe a la
necesidad de asistir a la hembra mientras incuba los
huevos; los ejemplos de fiel monogamia que se
246

Bachofen prueba cun poco ha comprendido lo que ha


descubierto o ms bien adivinado, al designar ese estadio
primitivo con el nombre de heterismo. Cuando los
griegos introdujeron esta palabra en su idioma, el
heterismo significaba para ellos el trato carnal de hombres
clibes o mongamos con mujeres no casadas; supone
siempre una forma definida de matrimonio, fuera de la
cual se mantiene ese comercio sexual, e incluye la prostitucin, por lo menos ya como posibilidad. Esta palabra
no se ha empleado nunca en otro sentido, y as la empleo
yo, lo mismo que Morgan. Bachofen lleva en todas partes
sus importantsimos descubrimientos hasta un misticismo
increble, pues se imagina que las relaciones entre
hombres y mujeres, al evolucionar la historia, tienen su
origen en las ideas religiosas de la humanidad en cada
poca, y no en las condiciones reales de su existencia.

encuentran en las aves no prueban nada respecto al


hombre, puesto que ste no desciende precisamente
del ave. Y si la estricta monogamia es la cumbre de
la virtud, hay que ceder la palma a la solitaria, que en
cada uno de sus cincuenta a doscientos anillos posee
un aparato sexual masculino y femenino completo, y
se pasa la existencia entera cohabitando consigo
misma en cada uno de esos anillos reproductores.
Pero si nos limitamos a los mamferos, encontramos
en ellos todas las formas de la vida sexual: la
promiscuidad, la unin por grupos, la poligamia, la
monogamia; slo falta la poliandria, a la cual nada
ms que seres humanos podan llegar. Hasta nuestros
parientes ms prximos, los cuadrumanos, presentan
todas las variedades posibles de agrupamiento entre
machos y hembras; y si nos encerramos en lmites
an ms estrechos y no ponemos mientes sino en las
cuatro especies de monos antropomorfos, Letourneau
slo puede decirnos de ellos que viven cundo en la
monogamia cundo en la poligamia; mientras que
Saussure, segn Giraud-Teulon, declara que son
mongamos. Tambin distan mucho de probar nada
los recientes asertos de Westermarck (La historia del
matrimonio humano, 1891) acerca de la monogamia
del mono antropomorfo. En resumen, los datos son
de tal naturaleza, que el honrado Letourneau
conviene en que
no hay en los mamferos ninguna relacin entre
el grado de desarrollo intelectual y la forma de la
unin sexual.
Y Espinas dice con franqueza (Las sociedades
animales, 1877):
La horda es el ms elevado de los grupos
sociales que hemos podido observar en los animales.
Parece compuesto de familias pero ya en su origen la
familia y el rebao son antagnicos; se desarrollan
en razn inversa una y otro.
Segn acabamos de ver, no sabemos nada positivo
acerca de la familia y otras agrupaciones sociales de
los monos antropomorfos; los datos que poseemos se
contradicen diametralmente, y no hay que extraarlo.
Cun contradictorias son y cun necesitadas estn de
ser examinadas y comprobadas crticamente incluso
las noticias que poseemos respecto a las tribus
humanas en estado salvaje! Pues bien, las sociedades
de los monos son mucho ms difciles de observar
que las de los hombres. Por tanto, hasta tener una
informacin amplia debemos rechazar toda
conclusin sacada de datos que no merecen ningn
crdito.
Por el contrario, el pasaje de Espinas que hemos
citado nos da mejor punto de apoyo. La horda y la
familia, en los animales superiores, no son
complementos recprocos, sino fenmenos anta-

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C. Marx y F. Engels

122
gnicos. Espinas describe muy bien cmo la
rivalidad de los machos durante el perodo del celo
relaja o suprime momentneamente los lazos sociales
de la horda.
All donde est ntimamente unida la familia no
vemos formarse hordas, salvo raras excepciones. Por
el contrario, las hordas se constituyen casi de un
modo natural donde reinan la promiscuidad sexual o
la poligamia... Para que se produzca la horda se
precisa que los lazos familiares se hayan relajado y
que el individuo haya recobrado su libertad. Por eso
tan rara vez observamos entre las aves bandadas
organizadas... En cambio, entre los mamferos es
donde encontramos sociedades ms o menos organizadas, precisamente porque en este caso el individuo
no es absorbido por la familia... As pues, la
conciencia colectiva de la horda no puede tener en su
origen enemigo mayor que la conciencia colectiva de
la familia. No titubeemos en decirlo: si se ha
desarrollado una sociedad superior a la familia, ha
podido deberse nicamente a que se han incorporado
a ella familias profundamente alteradas, aunque ello
no excluye que, precisamente por esta razn, dichas
familias puedan ms adelante reconstituirse bajo
condiciones infinitamente ms favorables. (Espinas,
cap. I, citado por Giraud-Teulon: Origen del
matrimonio y de la familia, 1884, pgs. 518-520.)
Como vemos, las sociedades animales tienen
cierto valor para sacar conclusiones respecto a las
sociedades humanas, pero slo en un sentido
negativo. Por todo lo que sabemos, el vertebrado
superior no conoce sino dos formas de familia: la
poligamia y la monogamia. En ambos casos slo se
admite un macho adulto, un marido. Los celos del
macho, a la vez lazo y lmite de la familia, oponen
sta a la horda; la horda, una forma social ms
elevada, se hace imposible en unas ocasiones, y en
otras, se relaja o se disuelve durante el perodo del
celo; en el mejor de los casos, su desarrollo se ve
frenado por los celos de los machos. Esto basta para
probar que la familia animal y la sociedad humana
primitiva son cosas incompatibles; que los hombres
primitivos, en la poca en que pugnaban por salir de
la animalidad, o no tenan ninguna nocin de la
familia o, a lo sumo, conocan una forma que no se
da en los animales. Un animal tan inerme como la
criatura que se estaba convirtiendo en hombre pudo
sobrevivir en pequeo nmero incluso en una
situacin de aislamiento, en la que la forma de
sociabilidad ms elevada es la pareja, forma que,
basndose en relatos de cazadores, atribuye
Westermarck al gorila y al chimpanc. Mas, para
salir de la animalidad, para realizar el mayor
progreso que conoce la naturaleza, se precisaba un
elemento ms: remplazar la carencia de poder
defensivo del hombre aislado por la unin de fuerzas

y la accin comn de la horda. Partiendo de las


condiciones en que viven hoy los monos
antropomorfos, sera sencillamente inexplicable el
trnsito a la humanidad; estos monos producen ms
bien el efecto de lneas colaterales desviadas en fase
de extincin y que, en todo caso, se encuentran en un
proceso de decadencia. Con esto basta para rechazar
todo paralelo entre sus formas de familia y las del
hombre primitivo. La tolerancia recproca entre los
machos adultos y la ausencia de celos constituyeron
la primera condicin para que pudieran formarse esos
grupos extensos y duraderos en cuyo seno
nicamente poda operarse la transformacin del
animal en hombre. Y, en efecto, qu encontramos
como forma ms antigua y primitiva de la familia,
cuya existencia indudable nos demuestra la historia y
que an podemos estudiar hoy en algunas partes? El
matrimonio por grupos, la forma de matrimonio en
que grupos enteros de hombres y grupos enteros de
mujeres se pertenecen recprocamente y que deja
muy poco margen para los celos. Adems, en un
estadio posterior de desarrollo encontramos la
poliandria, forma excepcional, que excluye en mayor
medida an los celos y que, por ello, es desconocida
entre los animales. Pero, como las formas de
matrimonio por grupos que conocemos van
acompaadas de condiciones tan peculiarmente
complicadas que nos indican necesariamente la
existencia de formas anteriores ms sencillas de
relaciones sexuales, y con ello, en ltimo trmino, un
perodo de promiscuidad sexual correspondiente al
trnsito de la animalidad a la humanidad, las
referencias a los matrimonios animales nos llevan de
nuevo al mismo punto del que debamos haber
partido de una vez para siempre.
Qu significa lo de comercio sexual sin trabas?
Eso significa que no existan los lmites prohibitivos
de ese comercio vigentes hoyo en una poca anterior.
Ya hemos visto caer las barreras de los celos. Si algo
se ha podido establecer irrefutablemente, es que los
celos son un sentimiento que se ha desarrollado
relativamente tarde. Lo mismo sucede con la idea del
incesto. No slo en la poca primitiva eran marido y
mujer el hermano y la hermana, sino que aun hoy es
lcito en muchos pueblos el comercio sexual entre
padres e hijos. Bancroft (Las razas indgenas de los
Estados de la costa del Pacfico de Amrica del
Norte, 1875, tomo I) atestigua la existencia de tales
relaciones entre los kaviatos del Estrecho de Behring,
los kadiakos de cerca de Alaska y los tinnehs, en el
interior de la Amrica del Norte britnica;
Letourneau ha reunido numerosos hechos idnticos
entre los indios chippewas, los cucs de Chile, los
caribes, los karens de la Indochina; y esto, dejando a
un lado los relatos de los antiguos griegos y romanos
acerca de los partos, los persas, los escitas, los hunos,
etc. Antes de descubrirse el incesto (porque es un
descubrimiento, y hasta de los ms preciosos), el

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123

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


comercio sexual entre padres e hijos no poda ser
ms repugnante que entre otras personas de
generaciones diferentes, cosa que ocurre en nuestros
das, hasta en los pases ms mojigatos, sin producir
gran horror. Viejas doncellas que pasan de los
sesenta se casan si son bastante ricas, con hombres
jvenes de unos treinta aos. Pero si despojamos a
las formas de la familia ms primitivas que
conocemos de las ideas de incesto que les
corresponden (ideas que difieren en absoluto de las
nuestras y que a menudo las contradicen por
completo), vendremos a parar a una forma de
relaciones carnales que slo puede llamarse
promiscuidad sexual, en el sentido de que an no
existan las restricciones impuestas ms tarde por la
costumbre. Pero de esto no se deduce, de ningn
modo, que en la prctica cotidiana dominase
inevitablemente la promiscuidad. De ningn modo
queda excluida la unin de parejas por un tiempo
determinado, y as ocurre, en la mayora de los casos,
aun en el matrimonio por grupos. Y si Westerrnarck,
el ltimo en negar este estado primitivo, da el
nombre de matrimonio a todo caso en que ambos
sexos conviven hasta el nacimiento de un vstago,
puede decirse que este matrimonio poda muy bien
tener lugar en las condiciones de la promiscuidad
sexual sin contradecir en nada a sta, es decir, a la
carencia de barreras impuestas por la costumbre al
comercio sexual. Verdad es que Westermarck parte
del punto de vista de que
la promiscuidad supone la supresin de las
inclinaciones individuales,
de tal suerte, que su forma por excelencia es la
prostitucin. Parceme ms bien que es imposible
formarse la menor idea de las condiciones primitivas,
mientras se las mire por la ventana de un lupanar.
Cuando hablemos del matrimonio por grupos
volveremos a tratar de este asunto.
Segn Morgan, salieron de ese estado primitivo
de promiscuidad, probablemente en poca muy
temprana:
1. La familia consangunea, la primera etapa de la
familia. Aqu los grupos conyugales se clasifican por
generaciones: todos los abuelos y abuelas, en los
lmites de la familia, son maridos y mujeres entre s;
lo mismo sucede con sus hijos, es decir, con los
padres y las madres; los hijos de stos forman, a su
vez, el tercer crculo de cnyuges comunes; y sus
hijos, es decir, los biznietos de los primeros, el
cuarto. En esta forma de la familia, los ascendientes
y los descendientes, los padres y los hijos, son los
nicos que estn excluidos entre s de los derechos y
de los deberes (pudiramos decir) del matrimonio.
Hermanos y hermanas, primos y primas en primero,
segundo y restantes grados son todos ellos entre s
hermanos y hermanas, y por eso mismo todos ellos

maridos y mujeres unos de otros. El vnculo de


hermano y hermana presupone de por s en ese
perodo el comercio carnal recproco247. Ejemplo
tpico de tal familia seran los descendientes de una
pareja en cada una de cuyas generaciones sucesivas
todos fuesen entre s hermanos y hermanas y, por ello
mismo, maridos y mujeres unos de otros.
La familia consangunea ha desaparecido. Ni aun
los pueblos ms salvajes de que habla la historia
247

En una carta escrita en la primavera de 1882 (Esta carta


de Marx no se ha conservado. Engels la menciona en la
carta a Kautsky del 11 de abril de 1884), Marx condena en
los trminos ms speros el falseamiento de los tiempos
primitivos en los Nibelungos de Wagner. Dnde se ha
visto que el hermano abrace a la hermana como a una
novia? (Se trata del texto de la tetraloga de R. Wagner El
anillo de los Nibelungos, escrito por el compositor mismo
sobre la base de la epopeya escandinava Edda y la
alemana Nibelungos). A esos dioses de la lujuria de
Wagner que, al estilo moderno, hacen ms picantes sus
aventuras amorosas con cierta dosis de incesto, responde
Marx: En los tiempos primitivos, la hermana era esposa,
y esto era moral. (Nota de Engels a la edicin de 1884.)
Un francs amigo mo (Bonier), gran admirador de
Wagner, no est de acuerdo con la nota anterior, y advierte
que ya en Ogisdrecka (una cancin del Edda viejo.), uno
de los Eddas (coleccin de cuentos y canciones
mitolgicas y picas de los pueblos escandinavos)
antiguos que sirvi de base a Wagner, Loki dirige a Freya
esta reconvencin: Has abrazado a tu propio hermano
delante de los dioses. De aqu parece desprenderse que en
aquella poca estaba ya prohibido el matrimonio entre
hermano y hermana. Ogisdrecka es expresin de una
poca en que estaba completamente destruida la fe en los
antiguos mitos; constituye una simple stira, por el estilo
de la de Luciano, contra los dioses. Si Loki, representando
el papel de Mefistfeles, dirige all semejante
reconvencin a Freya, esto constituye ms bien un
argumento contra Wagner. Unos versos ms adelante,
Loki dice tambin a Nirdhr: Tal es el hijo que has
procreado con tu hermana (vidh systur thinni gaztu
slikan mg). Pues bien, Nrdhr no es un Ase, sino un
Vane, yen la saga de los Inglinga dice que los matrimonios
entre hermano y hermana estaban en uso en el pas de los
Vanes, lo cual no suceda entre los Ases (Ases y Vanes:
dos grupos de dioses de la mitologa escandinava. Saga
sobre los Inglingos: primera saga del libro acerca de los
reyes noruegos (desde la antigedad hasta el siglo XII) del
poeta e historiador medieval islands Snorri Sturluson).
Esto tendera a probar que los Vanes eran dioses ms
antiguos que los Ases. Nlrdhr vve entre los Ases en un
pie de igualdad en todo caso, y de esta suerte la
Ogisdrecka es ms bien una prueba de que en la poca de
la formacin de las sagas noruegas el matrimonio entre
hermano y hermana no produca horror ninguno; por lo
menos entre los dioses. Si se quiere disculpar a Wagner, en
vez de acudir al Edda, quiz fuese mejor invocar a Goethe,
quien en la balada El Dios y la Bayadera comete una falta
anloga en lo relativo al deber religioso de la mujer de
entregarse en los templos, rito que Goethe hace asemejarse
demasiado a la prostitucin moderna. (Adicin de Engels a
la edicin de 1891.)

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C. Marx y F. Engels

124
presentan algn ejemplo indudable de ella. Pero lo
que nos obliga a reconocer que debi existir es el
sistema de parentesco hawaiano que an reina hoy en
toda la Polinesia y que expresa grados de parentesco
consanguneo que slo han podido nacer con esa
forma de familia; nos obliga tambin a reconocerlo
todo el desarrollo ulterior de la familia, que
presupone esa forma como estadio preliminar
necesario.
2. La familia punala. Si el primer progreso en la
organizacin de la familia consisti en excluir a los
padres y los hijos del comercio sexual recproco, el
segundo fue en la exclusin de los hermanos. Por la
mayor igualdad de edades de los participantes, este
progreso fue infinitamente ms importante, pero
tambin ms difcil que el primero. Se realiz poco a
poco, comenzando, probablemente, por la exclusin
de los hermanos uterinos (es decir, por parte de
madre), al principio en casos aislados, luego,
gradualmente, como regla general (en Hawai an
haba excepciones en el presente siglo), y acabando
por la prohibicin del matrimonio hasta entre
hermanos colaterales (es decir, segn nuestros
actuales nombres de parentesco, los primos carnales,
primos segundos y primos terceros). Este progreso
constituye, segn Morgan,
una magnfica ilustracin de cmo acta el
principio de la seleccin natural,
Sin duda, las tribus donde ese progreso limit la
reproduccin consangunea, debieron desarrollarse
de una manera ms rpida y ms completa que
aqullas donde el matrimonio entre hermanos y
hermanas continu siendo una regla y una
obligacin. Hasta qu punto se hizo sentir la accin
de ese progreso lo demuestra la institucin de la
gens, nacida directamente de l y que rebas, con
mucho, su fin inicial. La gens form la base del
orden social de la mayora, si no de todos los pueblos
brbaros de la Tierra, y de ella pasamos en Grecia y
en Roma, sin transiciones, a la civilizacin.
Cada familia inicial tuvo que escindirse a lo sumo
despus de algunas generaciones. La economa
domstica del comunismo primitivo, que domina
exclusivamente hasta muy entrado el estadio medio
de la barbarie, prescriba una extensin mxima de la
comunidad
familiar,
variable
segn
las
circunstancias, pero ms o menos determinada en
cada localidad. Pero, apenas nacida, la idea de la
impropiedad de la unin sexual entre hijos de la
misma madre debi ejercer su influencia en la
escisin de las viejas comunidades domsticas
(Hausgemeinden) y en la formacin de otras nuevas
que no coincidan necesariamente con el grupo de
familias. Uno o ms grupos de hermanas
convertanse en el ncleo de una comunidad, y sus
hermanos carnales, en el ncleo de otra. De la familia

consangunea sali, as o de una manera anloga, la


forma de familia a la que Morgan da el nombre de
familia punala. Segn la costumbre hawaiana, cierto
nmero de hermanas carnales o ms lejanas (es decir,
primas en primero, segundo y otros grados), eran
mujeres comunes de sus maridos comunes, de los
cuales quedaban excluidos, sin embargo, sus propios
hermanos. Esos maridos, por su parte, no se llamaban
entre s hermanos, pues ya no tenan necesidad de
serlo, sino punala, es decir, compaero ntimo,
como quien dice associ. De igual modo, una serie
de hermanos uterinos o ms lejanos tenan en
matrimonio comn cierto nmero de mujeres, con
exclusin de sus propias hermanas, y esas mujeres se
llamaban entre s punala. Este es el tipo clsico
de una formacin de la familia (Familienformation)
que sufri ms tarde una serie de variaciones y cuyo
rasgo caracterstico esencial era la comunidad
recproca de maridos y mujeres en el seno de un
determinado crculo familiar, del cual fueron excluidos, sin embargo, al principio los hermanos
carnales y, ms tarde, tambin los hermanos ms
lejanos de las mujeres, ocurriendo lo mismo con las
hermanas de los maridos.
Esta forma de la familia nos indica ahora con la
ms perfecta exactitud los grados de parentesco, tal
como los expresa el sistema americano. Los hijos de
las hermanas de mi madre son ahora tambin hijos de
sta, como los hijos de los hermanos de mi padre lo
son tambin de ste; y todos ellos son hermanas y
hermanos mos. Pero los hijos de los hermanos de mi
madre son sobrinos y sobrinas de sta, como los hijos
de las hermanas de mi padre, son sobrinos y sobrinas
de ste; y todos ellos son primos y primas mos. En
efecto, al paso que los maridos de las hermanas de mi
madre son tambin maridos de sta, y de igual modo
las mujeres de los hermanos de mi padre son tambin
mujeres de ste -de derecho, si no siempre de hecho-,
la prohibicin por la sociedad del comercio sexual
entre hermanos y hermanas ha conducido a la
divisin de los hijos de hermanos y de hermanas,
considerados indistintamente hasta entonces como
hermanos y hermanas, en dos clases: unos siguen
siendo, como lo eran antes, hermanos y hermanas
(colaterales); otros -los hijos de los hermanos en un
caso, y en otro los hijos de las hermanas- no pueden
seguir siendo ya hermanos y hermanas, ya no pueden
tener progenitores comunes, ni el padre, ni la madre,
ni ambos juntos; y por eso se hace necesaria, por primera vez, la clase de los sobrinos y sobrinas, de los
primos y primas, clase que no hubiera tenido ningn
sentido en el sistema familiar anterior. El sistema de
parentesco americano, que parece sencillamente
absurdo en toda forma de familia que descanse, de
esta o la otra manera en la monogamia, se explica de
un modo racional y est justificado naturalmente
hasta en sus ms nfimos detalles por la familia
punala. La familia punala, o cualquier otra forma

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125

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


anloga, debi existir, por lo menos en la misma
medida en que prevaleci este sistema de
consanguinidad.
Esta forma de la familia, cuya existencia en
Hawai est demostrada, habra sido tambin
probablemente demostrada en toda la Polinesia si los
piadosos misioneros, como antao los frailes
espaoles en Amrica, hubiesen podido ver en estas
relaciones anticristianas algo ms que una simple
abominacin248. Cuando Csar nos dice de los
bretones, que se hallaban por aquel entonces en el
estadio medio de la barbarie, que cada diez o doce
hombres tienen mujeres comunes, con la
particularidad de que en la mayora de los casos son
hermanos y hermanas y padres e hijos, la mejor
explicacin que se puede dar es el matrimonio por
grupos. Las madres brbaras no tienen diez o doce
hijos en edad de poder sostener mujeres comunes;
pero el sistema americano de parentesco, que
corresponde a la familia punala, suministra gran
nmero de hermanos, puesto que todos los primos
carnales o remotos de un hombre son hermanos
suyos. Es posible que lo de padres con sus hijos
sea un concepto errneo de Csar; sin embargo, este
sistema no excluye absolutamente que puedan
encontrarse en el mismo grupo conyugal padre e hijo,
madre e hija, pero s que se encuentren en l padre e
hija, madre e hijo. Esta forma de la familia
suministra tambin la ms fcil explicacin de los
relatos de Herdoto y de otros escritores antiguos
acerca de la comunidad de mujeres en los pueblos
salvajes y brbaros. Lo mismo puede decirse de lo
que Watson y Kaye cuentan de los tkurs del Audh,
al norte del Ganges, en su libro La poblacin de la
India.
Cohabitan (es decir, hacen vida sexual) casi sin
distincin, en grandes comunidades; y cuando dos
individuos se consideran como marido y mujer, el
vnculo que les une es puramente nominal.
En la inmensa mayora de los casos, la institucin
de la gens parece haber salido directamente de la
familia punala. Cierto es que el sistema de clases249
australiano tambin representa un punto de partida
248

Los vestigios del comercio sexual sin restricciones, que


Bachofen cree haber descubierto, su [Sumpfzeugung],
conducen al matrimonio por grupos, de lo cual es
imposible dudar hoy. Si Bachofen halla licenciosos
esos matrimonios punaluenses, un hombre de aquella
poca considerara la mayor parte de los matrimonios de la
nuestra entre primos prximos o lejanos, por lnea paterna
o por lnea materna, enteramente tan incestuosos como los
matrimonios entre hermanos consanguneos (Marx).
249
Se trata de las clases o secciones matrimoniales, grupos
especiales en que se divida la mayor parte de las tribus
australianas. Los hombres de cada grupo podan casarse
solamente con las mujeres de otro grupo determinado;
cada tribu constaba de 4-8 grupos de este tipo.

para la gens; los australianos tienen la gens, pero an


no tienen familia punala, sino una forma ms
primitiva de grupo conyugal.
En ninguna forma de familia por grupos puede
saberse con certeza quin es el padre de la criatura,
pero s se sabe quin es la madre. Aun cuando sta
llama hijos suyos a todos los de la familia comn y
tiene deberes maternales para con ellos, no por eso
deja de distinguir a sus propios hijos entre los dems.
Por tanto, es claro que en todas partes donde existe el
matrimonio por grupos, la descendencia slo puede
establecerse por la lnea materna, y por consiguiente,
slo se reconoce la lnea femenina. En ese caso se
encuentran, en efecto, todos los pueblos salvajes y
todos los que se hallan en el estadio inferior de la
barbarie; y haberlo descubierto antes que nadie es el
segundo gran mrito de Bachofen. Este designa el
reconocimiento exclusivo de la filiacin maternal y
las relaciones de herencia que despus se han
deducido de l con el nombre de derecho materno;
conservo esta expresin en aras de la brevedad. Sin
embargo, es inexacta, porque en ese estadio de la
sociedad no existe an derecho en el sentido jurdico
de la palabra.
Tomemos ahora en la familia punala uno de los
dos grupos tpicos, concretamente el de una serie de
hermanas carnales y ms o menos lejanas (es decir,
descendientes de hermanas carnales en primero,
segundo y otros grados), con sus hijos y sus
hermanos carnales y ms o menos lejanos por lnea
materna (los cuales, con arreglo a nuestra premisa, no
son sus maridos), obtendremos exactamente el
crculo de los individuos que ms adelante
aparecern como miembros de una gens en la
primitiva forma de esta institucin. Todos ellos
tienen por tronco comn una madre, y en virtud de
este origen, los descendientes femeninos forman
generaciones de hermanas. Pero los maridos de estas
hermanas ya no pueden ser sus hermanos; por tanto,
no pueden descender de aquel tronco materno y no
pertenecen a este grupo consanguneo, que ms
adelante llega a ser la gens, mientras que sus hijos
pertenecen a este grupo, pues la descendencia por
lnea materna es la nica decisiva, por ser la nica
cierta. En cuanto queda prohibido el comercio sexual
entre todos los hermanos y hermanas, incluso los
colaterales ms lejanos por lnea materna, el grupo
antedicho se transforma en una gens, es decir, se
constituye como un crculo cerrado de parientes
consanguneos por lnea femenina, que no pueden
casarse unos con otros; crculo que desde ese
momento se consolida cada vez ms por medio de
instituciones comunes, de orden social y religioso,
que lo distinguen de las otras gens de la misma tribu.
Ms adelante volveremos a ocuparnos de esta
cuestin con mayor detalle. Pero si estimamos que la
gens surge de la familia punala no slo
necesariamente, sino incluso como cosa natural,

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C. Marx y F. Engels

126
tendremos fundamento para estimar casi indudable la
existencia anterior de esta forma de familia en todos
los pueblos en que se puede comprobar instituciones
gentilicias, es decir, en casi todos los pueblos
brbaros y civilizados.
Cuando Morgan escribi su libro, nuestros
conocimientos acerca del matrimonio por grupos
eran muy limitados. Se saba alguna cosa del
matrimonio por grupos entre los australianos
organizados en clases, y, adems, Morgan haba
publicado ya en 1871 todos los datos que posea
sobre la familia punala en Hawai. La familia
punala, por un lado, suministraba la explicacin
completa del sistema de parentesco vigente entre los
indios americanos y que haba sido el punto de
partida de todas las investigaciones de Morgan; por
otro lado, constitua el punto de arranque para
deducir la gens de derecho materno; por ltimo, era
un grado de desarrollo mucho ms alto que las clases
australianas. Se comprende, por tanto, que Morgan la
concibiese como el estadio de desarrollo inmediatamente anterior al matrimonio sindismico y le
atribuyese una difusin general en los tiempos
primitivos. De entonces ac, hemos llegado a
conocer otra serie de formas de matrimonio por
grupos, y ahora sabemos que Morgan fue demasiado
lejos en este punto. Sin embargo, en su familia
punala tuvo la suerte de encontrar la forma ms
elevada, la forma clsica del matrimonio por grupos,
la forma que explica de la manera ms sencilla el
paso a una forma superior.
Si las nociones que tenemos del matrimonio por
grupos se han enriquecido, lo debemos sobre todo al
misionero ingls Lorimer Fison, que durante aos ha
estudiado esta forma de la familia en su tierra clsica,
Australia. Entre los negros australianos del monte
Gambier, en el Sur de Australia, es donde encontr el
grado ms bajo de desarrollo. La tribu entera se
divide all en dos grandes clases: los krokis y los
kumites. Est terminantemente prohibido el comercio
sexual en el seno de cada una de estas dos clases; en
cambio, todo hombre de una de ellas es marido nato
de toda mujer de la otra, y recprocamente. No son
los individuos, sino grupos enteros, quienes estn
casados unos con otros, clase con clase. Y ntese que
all no hay en ninguna parte restricciones por
diferencia de edades o de consanguinidad especial,
salvo la que se desprende de la divisin en dos clases
exgamas. Un kroki tiene de derecho por esposa a
toda mujer kumite; y como su propia hija, como hija
de una kumite, es tambin kumite en virtud del
derecho materno, es, por ello, esposa nata de todo
kroki, incluido su padre. En todo caso, la
organizacin por clases, tal como se nos presenta, no
opone a esto ningn obstculo. As pues, esa
organizacin apareci en una poca en que, a pesar
de la tendencia instintiva de limitar el incesto, no se
vea an nada malo en las relaciones sexuales entre

hijos y padres, y entonces el sistema de clases debi


nacer directamente de las condiciones del comercio
sexual sin restricciones, o, por el contrario, cuando se
crearon las clases estaban ya prohibidas por la
costumbre las relaciones sexuales entre padres e
hijos, y entonces la situacin actual seala la
existencia anterior de la familia consangunea y
constituye el primer paso dado para salir de ella. Esta
ltima hiptesis es la ms verosmil. Que yo sepa, no
se dan ejemplos de unin conyugal entre padres e
hijos en Australia; y, aparte de eso, la forma posterior
de la exogamia, la gens basada en el derecho
materno, presupone tcitamente la prohibicin de
este comercio, como una cosa que haba encontrado
ya establecida antes de su surgimiento.
Adems de la regin del monte Gambier, en el
Sur de Australia, el sistema de dos clases se
encuentra a orillas del ro Darling, ms al Este, y en
Queensland, en el Nordeste; de modo que est muy
difundido. Este sistema slo excluye el matrimonio
entre hermanos y hermanas, entre hijos de hermanos
y entre hijos de hermanas por lnea materna, porque
stos pertenecen a la misma clase; por el contrario,
los hijos de hermano y de hermana pueden casarse
unos con otros. Un nuevo paso hacia la prohibicin
del matrimonio entre consanguneos lo observamos
entre los kamilarois, en las mrgenes del Darling, en
la Nueva Gales del Sur, donde las dos clases
originarias se han escindido en cuatro, y donde cada
una de estas cuatro clases se casa, entera, con otra
determinada. Las dos primeras clases son esposos
natos una de otra; pero segn pertenezca la madre a
la primera o a la segunda, pasan los hijos a la tercera
o a la cuarta. Los hijos de estas dos ltimas clases,
igualmente casadas una con otra, pertenecen de
nuevo a la primera y a la segunda. De suerte que
siempre una generacin pertenece a la primera y a la
segunda clase, la siguiente a la tercera y a la cuarta, y
la que viene inmediatamente despus, de nuevo a la
primera y a la segunda. Dedcese de aqu que hijos
de hermano y hermana (por lnea materna) no pueden
ser marido y mujer, pero s, pueden serlo los nietos
de hermano y hermana. Este complicado orden se
enreda an ms porque se injerta en l ms tarde la
gens basada en el derecho materno; pero aqu no
podemos entrar en detalle. Observamos, pues, que la
tendencia a impedir el matrimonio entre
consanguneos se manifiesta una y otra vez, pero de
modo espontneo, a tientas, sin conciencia clara del
fin que se persigue.
El matrimonio por grupos, que en Australia es
todava un matrimonio por clases, la unin conyugal
en masa de toda una clase de hombres, a menudo
esparcida por todo el continente, con una clase entera
de mujeres no menos diseminada; este matrimonio
por grupos, visto de cerca, no es tan monstruoso
como se lo representa la fantasa de los filisteos,
acostumbrada a la prostitucin. Por el contrario,

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127

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


transcurrieron muchsimos aos antes de que se
tuviese ni siquiera nocin de su existencia, la cual,
por cierto, se ha puesto de nuevo en duda hace muy
poco. A los ojos del observador superficial, se
presenta como una monogamia de vnculos muy
flojos y, en algunos lugares, como una poligamia
acompaada de infidelidad ocasional. Hay que
consagrarle aos de estudio, como lo han hecho
Fison y Howitt para descubrir en esas relaciones
conyugales (que, en la prctica, recuerdan ms bien a
la generalidad de los europeos las costumbres de su
patria), la ley en virtud de la cual el negro australiano
a miles de kilmetros de sus lares, no deja por ello de
encontrar, entre gente cuyo lenguaje no comprende y a menudo en cada campamento, en cada tribu-,
mujeres que se le entregan voluntariamente, sin
resistencia; ley en virtud de la cual, quien tiene varias
mujeres, cede una de ellas a su husped para la
noche. All donde el europeo ve inmoralidad y falta
de toda ley, reina de hecho una ley rigurosa. Las
mujeres pertenecen a la clase conyugal del forastero
y, por consiguiente, son sus esposas natas; la misma
ley moral que destina el uno a la otra, prohbe, so
pena de infamia, todo comercio sexual fuera de las
clases conyugales que se pertenecen recprocamente.
Aun all donde se practica el rapto de las mujeres,
que ocurre a menudo y, en muchas partes de
Australia es regla general, se mantiene escrupulosamente la ley de las clases.
En el rapto de las mujeres se encuentran ya
indicios del trnsito a la monogamia, por lo menos en
la forma del matrimonio sindismico; cuando un
joven, con ayuda de sus amigos, se ha llevado de
grado o por fuerza a una joven, sta es gozada por
todos, uno tras otro, pero despus se considera como
esposa del promotor del rapto. Y a la inversa, si la
mujer robada huye de casa de su marido y la recoge
otro, se hace esposa de este ltimo y el primero
pierde sus prerrogativas. Al lado y en el seno del
matrimonio por grupos, que, en general, contina
existiendo se encuentran, pues, relaciones
exclusivistas, uniones por parejas, a plazo ms o
menos largo, y tambin la poligamia; de suerte que
tambin aqu el matrimonio por grupos se va
extinguiendo, quedando reducida la cuestin a saber
quin, bajo la influencia europea, desaparecer antes
de la escena: el matrimonio por grupos o los negros
australianos que lo practican.
El matrimonio por clases enteras, tal como existe
en Australia, es, en todo caso, una forma muy
atrasada y muy primitiva de matrimonio por grupos,
mientras que la familia punala constituye, en cuanto
nos es dado conocer, su grado superior de desarrollo.
El primero parece ser la forma correspondiente al
estado social de los salvajes errantes; la segunda
supone ya el establecimiento fijo de comunidades
comunistas, y conduce directamente al grado
inmediato superior de desarrollo. Entre estas dos

formas de matrimonio hallaremos an, sin duda


alguna, grados intermedios; ste es un terreno de
investigaciones que acaba de descubrirse, y en el cual
no se han dado todava sino los primeros pasos.
3. La familia sindismica. En el rgimen de
matrimonio por grupos, o quizs antes, formbanse
ya parejas conyugales para un tiempo ms o menos
largo; el hombre tena una mujer principal (no puede
an decirse que una favorita) entre sus numerosas
esposas, y era para ella el esposo principal entre
todos los dems. Esta circunstancia ha contribuido no
poco a la confusin producida en la mente de los
misioneros, quienes en el matrimonio por grupos ven
ora una comunidad promiscua de las mujeres, ora un
adulterio arbitrario. Pero conforme se desarrollaba la
gens e iban hacindose ms numerosas las clases de
hermanos y de hermanas, entre quienes ahora
era imposible el matrimonio, esta unin conyugal por
parejas, basada en la costumbre, debi ir consolidndose. An llev las cosas ms lejos el impulso dado
por la gens a la prohibicin del matrimonio entre
parientes consanguneos. As vemos que entre los
iroqueses y entre la mayora de los dems indios del
estadio inferior de la barbarie, est prohibido el matrimonio entre todos los parientes que cuenta su
sistema, y en ste hay algunos centenares de
parentescos diferentes. Con esta creciente
complicacin de las prohibiciones del matrimonio,
hicironse cada vez ms imposibles las uniones por
grupos, que fueron sustituidas por la familia
sindismica. En esta etapa un hombre vive con una
mujer, pero de tal suerte que la poligamia y la
infidelidad ocasional siguen siendo un derecho para
los hombres, aunque por causas econmicas la
poligamia se observa raramente; al mismo tiempo, se
exige la ms estricta fidelidad a las mujeres mientras
dure la vida comn, y su adulterio se castiga
cruelmente. Sin embargo, el vnculo conyugal se
disuelve con facilidad por una y otra parte, y
despus, como antes, los hijos slo pertenecen a la
madre.
La seleccin natural contina obrando en esta
exclusin cada vez ms extendida de los parientes
consanguneos del lazo conyugal. Segn Morgan,
el matrimonio entre gens no consanguneas
engendra una raza ms fuerte, tanto en el aspecto
fsico como en el mental; mezclbanse dos tribus
avanzadas, y los nuevos crneos y cerebros crecan
naturalmente hasta que comprendan las capacidades
de ambas tribus.
Las tribus que haban adoptado el rgimen de la
gens, estaban llamadas, pues, a predominar sobre las
atrasadas o a arrastrarlas tras de s con su ejemplo.
Por tanto, la evolucin de la familia en los
tiempos prehistricos consiste en una constante
reduccin del crculo en cuyo seno prevalece la

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C. Marx y F. Engels

128
comunidad conyugal entre los dos sexos, crculo que
en su origen abarcaba la tribu entera. La exclusin
progresiva, primero de los parientes cercanos,
despus de los lejanos y, finalmente, de las personas
meramente vinculadas por alianza, hace imposible en
la prctica todo matrimonio por grupos; en ltimo
trmino no queda sino la pareja, unida por vnculos
frgiles an, esa molcula con cuya disociacin
concluye el matrimonio en general. Esto prueba cun
poco tiene que ver el origen de la monogamia con el
amor sexual individual, en la actual acepcin de la
palabra. An prueba mejor lo dicho la prctica de
todos los pueblos que se hallan en este estadio del
desarrollo. Mientras que en las anteriores formas de
la familia los hombres nunca pasaban apuros para
encontrar mujeres, antes bien tenan ms de las que
les hacan falta, ahora las mujeres escaseaban y haba
que buscarlas. Por eso, con el matrimonio
sindismico empiezan el rapto y la compra de las
mujeres, sntomas muy difundidos, pero nada ms
que sntomas, de un cambio mucho ms profundo
que se haba efectuado; MacLennan, ese escocs
pedante, ha transformado por arte de su fantasa esos
sntomas, que no son sino simples mtodos de
adquirir mujeres, en distintas clases de familias, bajo
la forma de matrimonio por rapto y matrimonio
por compra. Adems, entre los indios de Amrica y
en otras partes (en el mismo estadio), el convenir en
un matrimonio no incumbe a los interesados, a
quienes a menudo ni aun se les consulta, sino a sus
madres. Muchas veces quedan prometidos as dos
seres que no se conocen el uno al otro, y a quienes no
se comunica el cierre del trato hasta que no llega el
momento del enlace matrimonial. Antes de la boda,
el futuro hace regalos a los parientes gentiles de la
prometida (es decir, a los parientes por parte de la
madre de sta, y no al padre ni a los parientes de
ste). Estos regalos se consideran como el precio por
el que el hombre, compra a la joven nbil que le
ceden. El matrimonio es disoluble a voluntad de cada
uno de los dos cnyuges; sin embargo, en numerosas
tribus, por ejemplo, entre los iroqueses, se ha
formado poco a poco una opinin pblica hostil a
estas rupturas; en caso de haber disputas entre los
cnyuges, median los parientes gentiles de cada
parte, y slo si esta mediacin no surte efecto, se
lleva a cabo la separacin, en virtud de la cual se
queda la mujer con los hijos y cada una de las partes
es libre de casarse de nuevo.
La familia sindismica, demasiado dbil e
inestable por s misma para hacer sentir la necesidad
o, aunque slo sea, el deseo de un hogar particular,
no suprime de ningn modo la economa domstica
comunista que nos presenta la poca anterior. Pero la
economa domstica comunista significa predominio
de la mujer en la casa, lo mismo que el
reconocimiento exclusivo de una madre propia, en la
imposibilidad de conocer con certidumbre al verda-

dero padre, significa profunda estimacin de las


mujeres, es decir, de las madres. Una de las ideas
ms absurdas que nos ha transmitido la poca de la
Ilustracin del siglo XVIII es la opinin de que en el
origen de la sociedad la mujer fue la esclava del
hombre. Entre todos los salvajes y en todas las tribus
que se encuentran en los estadios inferior, medio y,
en parte, hasta superior de la barbarie, la mujer no
slo es libre, sino que tambin est muy considerada.
Arthur Wright, que fue durante muchos aos misionero entre los iroqueses-senekas, puede atestiguar
cul es an esta situacin de la mujer en el
matrimonio sindismico. Wright dice:
Respecto a sus familias, en la poca en que an
vivan en las antiguas casas largas (domicilios
comunistas de muchas familias)... predominaba
siempre all un clan (una gens), y las mujeres
tomaban sus maridos en otros clanes (gens)
Habitualmente, las mujeres gobernaban en la casa;
las previsiones eran comunes, pero desdichado del
pobre marido o amante que era demasiado holgazn
o torpe para aportar su parte al fondo de provisiones
de la comunidad! Por ms hijos o enseres personales
que tuviese en la casa, poda a cada instante verse
conminado a liar los brtulos y tomar el portante. Y
era intil que intentase oponer resistencia, porque la
casa se converta para l en un infierno; no le
quedaba ms remedio sino volverse a su propio clan
(gens) o, lo que sola suceder ms a menudo, contraer
un nuevo matrimonio en otro. Las mujeres
constituan una gran fuerza dentro de los clanes
(gens), lo mismo que en todas partes. Llegado el
caso, no vacilaban en destituir a un jefe y rebajarle a
simple guerrero.
La economa domstica comunista, donde la
mayora, si no la totalidad de las mujeres, son de una
misma gens, mientras que los hombres pertenecen a
otras distintas, es la base efectiva de aquella
preponderancia de las mujeres, que en los tiempos
primitivos estuvo difundida por todas partes y el
descubrimiento de la cual es el tercer mrito de
Bachofen. Puedo aadir que los relatos de los
viajeros y de los misioneros acerca del excesivo
trabajo con que se abruma a las mujeres entre los
salvajes y los brbaros, no estn de ninguna manera
en contradiccin con lo que acabo de decir. La
divisin del trabajo entre los dos sexos depende de
otras causas que nada tienen que ver con la posicin
de la mujer en la sociedad. Pueblos en los cuales las
mujeres se ven obligadas a trabajar mucho ms de lo
que, segn nuestras ideas, les corresponde, tienen a
menudo mucha ms consideracin real hacia ellas
que nuestros europeos. La seera de la civilizacin,
rodeada de aparentes homenajes, extraa a todo
trabajo efectivo, tiene una posicin social muy
inferior a la de la mujer de la barbarie, que trabaja de

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129

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


firme, se ve en su pueblo conceptuada como una
verdadera dama (lady, frowa, frau = seora) y lo es
efectivamente por su propia posicin.
Nuevas investigaciones acerca de los pueblos del
Noroeste y, sobre todo, del Sur de Amrica, que an
se hallan en el estadio superior del salvajismo,
debern decirnos si el matrimonio sindismico ha
remplazado o no por completo hoy en Amrica al
matrimonio por grupos. Respecto a los
sudamericanos, se refieren tan variados ejemplos de
licencia sexual, que se hace difcil admitir la
desaparicin completa del antiguo matrimonio por
grupos. En todo caso, an no han desaparecido todos
sus vestigios. Por lo menos, en cuarenta tribus de la
Amrica del Norte el hombre que se casa con la
hermana mayor tiene derecho a tomar igualmente por
mujeres a todas las hermanas de ella, en cuanto
llegan a la edad requerida. Esto es un vestigio de la
comunidad de maridos para todo un grupo de
hermanas. De los habitantes de la pennsula de
California (estadio superior del salvajismo) cuenta
Bancroft que tienen ciertas festividades en que se
renen varias tribus para practicar el comercio
sexual ms promiscuo. Con toda evidencia, son gens
que en esas fiestas conservan un oscuro recuerdo del
tiempo en que las mujeres de una gens tenan por
maridos comunes a todos los hombres de otra, y
recprocamente. La misma costumbre impera an en
Australia. En algunos pueblos acontece que los
ancianos, los jefes y los hechiceros sacerdotes
practican en provecho propio la comunidad de
mujeres y monopolizan la mayor parte de stas; pero,
en cambio, durante ciertas fiestas y grandes
asambleas populares estn obligados a admitir la
antigua posesin comn y a permitir a sus mujeres
que se solacen con los hombres jvenes.
Westermarck (pginas 28-29) aporta una serie de
ejemplos de saturnales peridicas250 de este gnero,
en las que recobra vigor por corto tiempo la antigua
libertad del comercio sexual: entre los hos, los
santalas, los pandchas y los cotares de la India, en
algunos pueblos africanos, etc. Westermarck deduce
de un modo extrao que estos hechos constituyen
restos, no del matrimonio por grupos, que l niega,
sino del perodo del celo, que los hombres primitivos
tuvieron de comn con los animales.
Llegamos al cuarto gran descubrimiento de
Bachofen: el de la gran difusin de la forma del
trnsito del matrimonio por grupos al matrimonio
sndismco. Lo que Bachofen representa como una
penitencia por la transgresin de los antiguos
mandamientos de los dioses, como una penitencia
250

Saturnales: fiestas anuales de los antiguos romanos en


honor del dios Saturno, celebradas con motivo de la
terminacin de las labores agrcolas. En las saturnales
reinaba la libertad en las relaciones sexuales. La palabra
saturnales se hizo genrica para denominar bacanales y
orgas.

impuesta a la mujer para comprar su derecho a la


castidad, no es, en resumen, sino la expresin mstica
del rescate por medio del cual se libra la mujer de la
antigua comunidad de maridos y adquiere el derecho
de no entregarse ms que a uno solo. Ese rescate
consiste en dejarse poseer en determinado perodo:
las mujeres babilnicas estaban obligadas a
entregarse una vez al ao en el templo de Mylitta;
otros pueblos del Asia Menor enviaban a sus hijas al
templo de Anaitis, donde, durante aos enteros,
deban entregarse al amor libre con favoritos elegidos
por ellas antes de que se les permitiera casarse; en
casi todos los pueblos asiticos entre el Mediterrneo
y el Ganges hay anlogas usanzas, disfrazadas de
costumbres religiosas. El sacrificio expiatorio que
desempea el papel de rescate se hace cada vez ms
ligero con el tiempo, como lo ha hecho notar
Bachofen:
La ofrenda, repetida cada ao, cede el puesto a
un sacrificio hecho una sola vez; al heterismo de las
matronas sigue el de las jvenes solteras; se practica
antes del matrimonio, en vez de ejercitarlo durante
ste; en lugar de abandonarse a todos, sin tener
derecho de elegir, la mujer ya no se entrega sino a
ciertas personas. (Derecho materno, pg. XIX.)
En otros pueblos no existe ese disfraz religioso;
en algunos -los tracios, los celtas, etc., en la
antigedad, en gran nmero de aborgenes de la
India, en los pueblos malayos, en los insulares de
Oceana y entre muchos indios americanos hoy dalas jvenes gozan de la mayor libertad sexual hasta
que contraen matrimonio. As sucede, sobre todo, en
la Amrica del Sur, como pueden atestiguarlo
cuantos han penetrado algo en el interior. De una rica
familia de origen indio refiere Agassiz (Viaje por el
Brasil, Boston y Nueva York, 1886, pg. 266) que,
habiendo conocido a la hija de la casa, pregunt por
su padre, suponiendo que lo sera el marido de la
madre, oficial del ejrcito en campaa contra el
Paraguay; pero la madre le respondi sonrindose:
Na tem pai, filha da fortuna (no tiene padre, es
hija del acaso).
Las mujeres indias o mestizas hablan siempre en
este tono, sin vergenza ni censura, de sus hijos
ilegtimos; y esto es la regla, mientras que lo contrario parece ser la excepcin. Los hijos... a menudo
slo conocen a su madre, porque todos los cuidados y
toda la responsabilidad recaen sobre ella; nada saben
acerca de su padre, y tampoco parece que la mujer
tuviese nunca la idea de que ella o sus hijos pudieran
reclamarle la menor cosa.
Lo que aqu parece pasmoso al hombre civilizado,
es sencillamente la regla en el matriarcado y en el
matrimonio por grupos.

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C. Marx y F. Engels

130
En otros pueblos, los amigos y parientes del novio
o los convidados a la boda ejercen con la novia,
durante la boda misma, el derecho adquirido por
usanza inmemorial, y al novio no le llega el turno
sino el ltimo de todos: as suceda en las islas
Baleares y entre los augilas africanos en la
antigedad, y as sucede an entre los bareas en
Abisinia. En otros, un personaje oficial, sea jefe de la
tribu o de la gens, cacique, shamn, sacerdote o
prncipe, es quien representa a la colectividad y quien
ejerce en la desposada el derecho de la primera noche
(jus primae noctis). A pesar de todos los esfuerzos
neorromnticos de cohonestarlo, ese jus primae
noctis existe hoy an como una reliquia del
matrimonio por grupos entre la mayora de los
habitantes del territorio de Alaska (Bancroft, Tribus
Nativas, I, 81), entre los tahus del Norte de Mxico
(ibd., pg. 584) y entre otros pueblos; y ha existido
durante toda la Edad Media, por lo menos en los
pases de origen cltico, donde naci directamente
del matrimonio por grupos; en Aragn, por ejemplo.
Al paso que en Castilla el campesino nunca fue
siervo, la servidumbre ms abyecta rein en Aragn
hasta la sentencia o bando arbitral de Fernando el
Catlico de 1486, documento donde se dice:
Juzgamos y fallamos que los seores (senyors,
barones) susodichos... no podrn tampoco pasar la
primera noche con la mujer que haya tomado un
campesino, ni tampoco podrn durante la noche de
boda, despus que se hubiera acostado en la cama la
mujer, pasar la pierna encima de la cama ni de la
mujer, en seal de su soberana; tampoco podrn los
susodichos seores servirse de las hijas o los hijos de
los campesinos contra su voluntad, con y sin pago.
(Citado, segn el texto original en cataln, por
Sugenheim, La Servidumbre, San Petersburgo, 1861,
pg. 355.)
Aparte de esto, Bachofen tiene razn evidente
cuando afirma que el paso de lo que l llama
heterismo o Sumpfzeugung a la monogamia se
realiz esencialmente gracias a las mujeres. Cuanto
ms perdan las antiguas relaciones sexuales su
candoroso carcter primitivo selvtico a causa del
desarrollo de las condiciones econmicas y, por
consiguiente, a causa de la descomposicin del
antiguo comunismo y de la densidad, cada vez
mayor, de la poblacin, ms envilecedoras y
opresivas debieran parecer esas relaciones a las
mujeres y con mayor fuerza debieran de anhelar,
como liberacin, el derecho a la castidad, el derecho
al matrimonio temporal o definitivo con un solo
hombre. Este progreso no poda salir del hombre, por
la sencilla razn, sin buscar otras, de que nunca, ni
aun en nuestra poca, le ha pasado por las mientes la
idea de renunciar a los goces del matrimonio efectivo
por grupos. Slo despus de efectuado por la mujer el

trnsito al matrimonio sindismico, fue cuando los


hombres pudieron introducir la monogamia estricta,
por supuesto, slo para las mujeres.
La familia sindismica aparece en el lmite entre
el salvajismo y la barbarie, las ms de las veces en el
estadio superior del primero y slo en algunas partes
en el estadio inferior de la segunda. Es la forma de
familia caracterstica de la barbarie, como el
matrimonio por grupos lo es del salvajismo, y la
monogamia lo es de la civilizacin. Para que la
familia sindismica evolucionase hasta llegar a una
monogamia estable fueron menester causas diversas
de aqullas cuya accin hemos estudiado hasta aqu.
En la familia sindismica el grupo haba quedado ya
reducido a su ltima unidad, a su molcula
biatmica: a un hombre y una mujer. La seleccin
natural haba realizado su obra reduciendo cada vez
ms la comunidad de los matrimonios; nada le
quedaba ya que hacer en este sentido. Por tanto, si no
hubieran entrado en juego nuevas fuerzas motrices de
orden social, no hubiese habido ninguna razn para
que de la familia sindismica naciera otra nueva
forma de familia. Pero entraron en juego esas fuerzas
motrices.
Abandonemos ahora Amrica, tierra clsica de la
familia sindismica. Ningn indicio permite afirmar
que en ella se haya desarrollado una forma de familia
ms perfecta, que haya existido all una monogamia
estable en ningn tiempo ni lugar antes del
descubrimiento y de la conquista. Lo contrario
sucedi en el viejo mundo.
Aqu la domesticacin de animales y la cra de
ganado haban abierto manantiales de riqueza
desconocidos hasta entonces, creando relaciones
sociales enteramente nuevas. Hasta el estadio inferior
de la barbarie, la riqueza duradera se limitaba poco
ms o menos a la habitacin, los vestidos, adornos
primitivos y los enseres necesarios para obtener y
preparar los alimentos: la barca, las armas, los
utensilios caseros ms sencillos. El alimento deba
ser conseguido cada da nuevamente. Ahora, con sus
manadas de caballos, camellos, asnos, bueyes,
carneros, cabras y cerdos, los pueblos pastores, que
iban ganando terreno (los arios en el Pas de los
Cinco Ros y en el valle del Ganges, as como en las
estepas del Oxus y del Jaxartes, a la sazn mucho
ms esplndidamente irrigadas, y los semitas en el
Eufrates y el Tigris), haban adquirido riquezas que
slo necesitaban vigilancia y los cuidados ms
primitivos para reproducirse en una proporcin cada
vez mayor y suministrar abundantsima alimentacin
en carne y leche. Desde entonces fueron relegados a
segundo plano todos los medios empleados con
anterioridad; la caza que en otros tiempos era una
necesidad, se troc en un lujo.
Pero, a quin perteneca esa nueva riqueza? No
cabe duda alguna de que, en su origen, a la gens.
Pero muy pronto debi de desarrollarse la propiedad

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131

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


privada de los rebaos. Es difcil decir si el autor de
lo que se llama el primer libro de Moiss consideraba
al patriarca Abraham propietario de sus rebaos por
derecho propio, como jefe de una comunidad
familiar, o en virtud de su carcter de jefe hereditario
de una gens. Sea como fuere, lo cierto es que no
debemos imaginrnoslo como propietario en el
sentido moderno de la palabra. Tambin es indudable
que en los umbrales de la historia autntica
encontramos ya en todas partes los rebaos como
propiedad particular de los jefes de familia, con el
mismo ttulo que los productos del arte de la barbarie, los enseres de metal, los objetos de lujo y,
finalmente, el ganado humano, los esclavos.
La esclavitud haba sido ya inventada. El esclavo
no tena valor ninguno para los brbaros del estadio
inferior. Por eso los indios americanos obraban con
sus enemigos vencidos de una manera muy diferente
de como se haca en el estadio superior. Los hombres
eran muertos o los adoptaba como hermanos la tribu
vencedora; las mujeres eran tomadas como esposas o
adoptadas, con sus hijos supervivientes, de cualquier
otra forma. En este estadio, la fuerza de trabajo del
hombre no produce an excedente apreciable sobre
sus gastos de mantenimiento. Pero al introducirse la
cra de ganado, la elaboracin de los metales, el arte
del tejido, y, por ltimo, la agricultura, las cosas
tomaron otro aspecto. Sobre todo desde que los
rebaos pasaron definitivamente a ser propiedad de
la familia, con la fuerza de trabajo pas lo mismo que
haba pasado con las mujeres, tan fciles antes de
adquirir y que ahora tenan ya su valor de cambio y
se compraban. La familia no se multiplicaba con
tanta rapidez como el ganado. Ahora se necesitaban
ms personas para la custodia de ste; poda
utilizarse para ello el prisionero de guerra, que,
adems, poda multiplicarse, lo mismo que el ganado.
Convertidas todas estas riquezas en propiedad
privada de las familias, y aumentadas despus
rpidamente, asestaron un duro golpe a la sociedad
fundada en el matrimonio sindismico y en la gens
basada en el matriarcado. El matrimonio sindismico
haba introducido en la familia un elemento nuevo.
Junto a la verdadera madre haba puesto al verdadero
padre, probablemente ms autntico que muchos
padres de nuestros das. Con arreglo a la divisin
del trabajo en la familia de entonces, corresponda al
hombre procurar la alimentacin y los instrumentos
de trabajo necesarios para ello; consiguientemente,
era, por derecho, el propietario de dichos
instrumentos y en caso de separacin se los llevaba
consigo, de igual manera que la mujer conservaba
sus enseres domsticos. Por tanto, segn las
costumbres de aquella sociedad, el hombre era
igualmente propietario del nuevo manantial de
alimentacin, el ganado, y ms adelante, del nuevo
instrumento de trabajo, el esclavo. Pero segn la
usanza de aquella misma sociedad, sus hijos no

podan heredar de l, porque, en cuanto a este punto,


las cosas eran como sigue.
Con arreglo al derecho materno, es decir, mientras
la descendencia slo se contaba por lnea femenina, y
segn la primitiva ley de herencia imperante en la
gens, los miembros de sta heredaban al principio de
su pariente gentil fenecido. Sus bienes deban quedar,
pues, en la gens. Por efecto de su poca importancia,
estos bienes pasaban en la prctica, desde los tiempos
ms remotos; a los parientes ms prximos, es decir,
a los consanguneos por lnea materna. Pero los hijos
del difunto no pertenecan a su gens, sino a la de la
madre; al principio heredaban de la madre, con los
dems consanguneos de sta; luego, probablemente
fueran sus primeros herederos, pero no podan serlo
de su padre, porque no pertenecan a su gens, en la
cual deban quedar sus bienes. As, a la muerte del
propietario de rebaos, stos pasaban en primer
trmino a sus hermanos y hermanas y a los hijos de
estos ltimos o a los descendientes de las hermanas
de su madre; en cuanto a sus propios hijos, se vean
desheredados.
As pues, las riquezas, a medida que iban en
aumento, daban, por una parte, al hombre una
posicin ms importante que a la mujer en la familia
y, por otra parte, hacan que naciera en l la
aspiracin de valerse de esta ventaja para modificar
en provecho de sus hijos el orden de herencia
establecido. Pero esto no poda hacerse mientras
permaneciera vigente la filiacin segn el derecho
materno. Este tena que ser abolido, y lo fue. Ello no
result tan difcil como hoy nos parece. Esa
revolucin -una de las ms profundas que la
humanidad ha conocido- no tuvo necesidad de tocar
ni a uno solo de los miembros vivos de la gens.
Todos los miembros de sta pudieron seguir siendo
lo que hasta entonces haban sido. Bast decidir
sencillamente que en lo venidero los descendientes
de un miembro masculino permaneceran en la gens,
pero los de un miembro femenino saldran de ella,
pasando a la gens de su padre. As quedaron abolidos
la filiacin femenina y el derecho hereditario
materno, sustituyndolos la filiacin masculina y el
derecho hereditario paterno. Nada sabemos respecto
a cmo y cundo se produjo esta revolucin en los
pueblos cultos, pues se remonta a los tiempos prehistricos. Pero los datos reunidos, sobre todo por
Bachofen, acerca de los numerosos vestigios del
derecho materno, demuestran plenamente que esa
revolucin se produjo; y con qu facilidad se
verifica, lo vemos en muchas tribus indias donde
acaba de efectuarse o se est efectuando, en parte por
influjo del incremento de las riquezas y el cambio de
gnero de vida (emigracin desde los bosques a las
praderas), yen parte por la influencia moral de la
civilizacin y de los misioneros. De ocho tribus del
Misuri, en seis rigen la filiacin y el orden de
herencia masculinos, y en otras dos, los femeninos,

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C. Marx y F. Engels

132
Entre los shawnees, los miamies y los delawares se
ha introducido la costumbre de dar a los hijos un
nombre perteneciente a la gens paterna, para hacerlos
pasar a sta con el fin de que puedan heredar de su
padre. Casustica innata en los hombres la de
cambiar las cosas cambiando sus nombres y hallar
salidas para romper con la tradicin, sin salirse de
ella, en todas partes donde un inters directo da el
impulso suficiente para ello (Marx). Result de ah
una espantosa confusin, la cual slo poda
remediarse y fue en parte remediada con el paso al
patriarcado. Esta parece ser la transicin ms
natural (Marx). Acerca de lo que los especialistas en
Derecho comparado pueden decirnos sobre el modo
de cmo se oper esta transicin en los pueblos
civilizados del Mundo Antiguo -casi todo son
hiptesis-, vase Kovalevski, Cuadro de los orgenes
y de la evolucin de la familia y de la propiedad,
Estocolmo, 1890.
El derrocamiento del derecho materno fue la gran
derrota histrica del sexo femenino en todo el
mundo. El hombre empu tambin las riendas en la
casa; la mujer se vio degradada, convertida en la
servidora, en la esclava de la lujuria del hombre, en
un simple instrumento de reproduccin. Esta baja
condicin de la mujer, que se manifiesta sobre todo
entre los griegos de los tiempos heroicos, y ms an
en los de los tiempos clsicos, ha sido gradualmente
retocada, disimulada y, en ciertos sitios, hasta
revestida de formas ms suaves, pero no, ni mucho
menos, abolida.
El primer efecto del poder exclusivo de los
hombres, desde el punto y hora en que se fund, lo
observamos en la forma intermedia de la familia
patriarcal, que surgi en aquel momento. Lo que
caracteriza, sobre todo, a esta familia no es la
poligamia, de la cual hablaremos luego, sino la

el conjunto de los esclavos pertenecientes a un


mismo hombre. En tiempos de Gayo la familia, id est
patrimonium (es decir, herencia), se transmita an
por testamento. Esta expresin la inventaron los
romanos para designar un nuevo organismo social,
cuyo jefe tena bajo su poder a la mujer, a los hijos y
a cierto nmero de esclavos, con la patria potestad
romana y el derecho de vida y muerte sobre todos
ellos.
La palabra no es, pues, ms antigua que el frreo
sistema de familia de las tribus latinas, que naci al
introducirse la agricultura y la esclavitud legal y
despus de la escisin entre los itlicos arios y los
griegos252.

Los rasgos esenciales son la incorporacin de los


esclavos y la potestad paterna; por eso, la familia
romana es el tipo perfecto de esta forma de familia.
En su origen, la palabra familia no significa el ideal,
mezcla de sentimentalismos y de disensiones
domsticas, del filisteo de nuestra poca; al principio,
entre los romanos, ni siquiera se aplica a la pareja
conyugal y a sus hijos, sino tan slo a los esclavos.
Famulus quiere decir esclavo domstico, y familia es

Y aade Marx: La familia moderna contiene en


germen, no slo la esclavitud (servitus), sino tambin
la servidumbre, y desde el comienzo mismo guarda
relacin con las cargas en la agricultura. Encierra, in
miniature, todos los antagonismos que se desarrollan
ms adelante en la sociedad y en su Estado.
Esta forma de familia seala el trnsito del
matrimonio sindismico a la monogamia. Para
asegurar la fidelidad de la mujer y, por consiguiente,
la paternidad de los hijos, aqulla es entregada sin
reservas al poder del hombre: cuando ste la mata, no
hace ms que ejercer su derecho.
Con la familia patriarcal entramos en los
dominios de la historia escrita, donde la ciencia del
Derecho comparado nos puede prestar gran auxilio.
Y en efecto, esta ciencia nos ha permitido aqu hacer
importantes progresos. A Maxim Kovalevski debemos la idea de que la comunidad familiar patriarcal
(patriarchalische Hausgenossenschaft), segn existe
an entre los serbios y los blgaros con el nombre de
zdruga (que puede traducirse poco ms o menos
como confraternidad) o bratstwo (fraternidad), y
bajo una forma modificada entre los orientales, ha
constituido el estadio de transicin entre la familia de
derecho materno, fruto del matrimonio por grupos, y
la monogamia moderna. Esto parece probado, por lo
menos respecto a los pueblos civilizados del Mundo
Antiguo, los arios y los semitas.
La zdruga de los sudeslavos constituye el mejor
ejemplo, existente an, de una comunidad familiar de
esta clase. Abarca muchas generaciones de
descendientes de un mismo padre, los cuales viven
juntos, con sus mujeres, bajo el mismo techo; cultivan sus tierras en comn, se alimentan y se visten
de un fondo comn y poseen en comn el sobrante de
los productos. La comunidad est sujeta a la
administracin superior del dueo de la casa
(domcin), quien la representa ante el mundo
exterior, tiene el derecho de enajenar las cosas de

251

252

organizacin de cierto nmero de individuos,


libres y no libres, en una familia sometida al poder
paterno del jefe de sta. En la forma semtica, ese
jefe de familia vive en plena poligamia, los esclavos
tienen una mujer e hijos, y el objetivo de la
organizacin entera es cuidar del ganado en una rea
determinada251.

Vase L. H. Morgan, Ancient Society, London, 1877,


pp. 465-466.

Vase L. H. Morgan, Ancient Society, London, 1877,


pg. 470.

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133

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


poco valor, lleva la caja y es responsable de sta, lo
mismo que de la buena marcha de toda la hacienda.
Es elegido, y no necesita para ello ser el de ms edad.
Las mujeres y su trabajo estn bajo la direccin de la
duea de la casa (domcica), que suele ser la mujer
del domcin. Esta tiene tambin voz, a menudo
decisiva, cuando se trata de elegir marido para las
jvenes solteras. Pero el poder supremo pertenece al
consejo de familia, a la asamblea de todos los adultos
de la comunidad, hombres y mujeres. Ante esa
asamblea rinde cuentas el domcin, ella es quien
resuelve las cuestiones de importancia, administra
justicia entre todos los miembros de la comunidad,
decide las compras o ventas ms importantes, sobre
todo de tierras, etc.
No hace ms de diez aos que se ha probado la
existencia en Rusia253 de grandes comunidades
familiares de esta especie; hoy todo el mundo
reconoce que tienen en las costumbres populares
rusas races tan hondas como la obschina, o
comunidad rural. Figuran en el ms antiguo cdigo
ruso -la Pravda de Yaroslav-, con el mismo nombre
(verv) que en las leyes de Dalmacia254; en las fuentes
histricas polacas y checas tambin podemos
encontrar referencias al respecto.
Tambin entre los germanos, segn Heusler
(Instituciones del Derecho alemn, la unidad
econmica primitiva no es la familia aislada en el
sentido moderno de la palabra, sino una comunidad
fa-miliar (Hausgenossenschaft) que se compone de
muchas generaciones con sus respectivas familias y
que adems encierra muy a menudo individuos no
libres. La familia romana pertenece igualmente a este
tipo, y, debido a ello, el poder absoluto del padre
sobre los dems miembros de la familia, por supuesto
privados enteramente de derechos respecto a l, se ha
puesto muy en duda recientemente. Comunidades
familiares del mismo gnero han debido de existir
entre los celtas de Irlanda; en Francia, se han
mantenido en el Nivernesado con el nombre de
paronneries hasta la revolucin, y no se han
extinguido an en el Franco-Condado. En los
alrededores de Louhans (Saona y Loira) se ven
grandes caserones de labriegos, con una sala comn
central muy alta, que llega hasta el tejado; alrededor
253

Trtase de la obra de M. Kovalevski Pervobytnoye


pravo (El Derecho primitivo), libro I, La Gens, Mosc,
1886. En este trabajo, Kovalevski se refiere a los datos
acerca de la comunidad familiar de Rusia comunicados por
Orshanski en 1875 y A. Efmenko en 1878.
254
Pravda de Yaroslav: se llama as la primera parte de
la antigua redaccin de la Pravda rusa, compilacin de
leyes de la Rusia antigua, aparecida en los siglos XI-XII a
base del derecho consuetudinario de esa poca; este
documento reflejaba las relaciones econmicas y sociales
de sus tiempos.
Leyes de Dalmacia: recopilacin de leyes vigentes en los
siglos XV-XVII en Polica (parte de Dalmacia); es
conocida con el nombre de estatuto de Polica.

se encuentran los dormitorios, a los cuales se sube


por unas escalerillas de seis a ocho peldaos; habitan
en esas casas varias generaciones de la misma
familia.
La comunidad familiar, con cultivo del suelo en
comn, se menciona ya en la India por Nearco, en
tiempo de Alejandro Magno, y an subsiste en la
misma rea, en el Penyab y en todo el Noroeste del
pas. El mismo Kovalevski ha podido demostrar su
existencia en el Cucaso. En Argelia existe an en las
cbilas. Ha debido hallarse hasta en Amrica, donde
se cree descubrirla en las calpullis255 descritas por
Zurita en el antiguo Mxico; por el contrario, Cunow
(Ausland256, 1890, nmeros 42-44) ha demostrado de
una manera bastante clara que en la poca de la
conquista exista en el Per una especie de marca
(que, cosa extraa, tambin se llamaba all marca),
con reparto peridico de las tierras cultivadas y, por
consiguiente, con cultivo individual.
En todo caso, la comunidad familiar patriarcal,
con posesin y cultivo del suelo en comn, adquiere
ahora una significacin muy diferente de la que tena
antes. Ya no podemos dudar del gran papel
transicional que desempe, entre los pueblos civilizados y otros pueblos de la antigedad en el perodo
entre la familia de derecho materno y la familia
mongama. Ms adelante hablaremos de otra
conclusin sacada por Kovalevski, a saber: que la
comunidad familiar fue igualmente el estadio
transitorio de donde sali la comunidad rural o la
marca, con cultivo individual del suelo y reparto, al
principio peridico y despus definitivo, de los
campos y pastos.
Respecto a la vida de familia en el seno de estas
comunidades, familiares, debe hacerse notar que, por
lo menos en Rusia, los amos de casa tienen la fama
de abusar mucho de su situacin en lo que respecta a
las mujeres ms jvenes de la comunidad,
principalmente a sus nueras, con las que forman a
menudo un harn; las canciones populares rusas son
harto elocuentes a este respecto.
Antes de pasar a la monogamia, a la cual da
rpido desarrollo el derrumbamiento del matriarcado,
digamos algunas palabras de la poligamia y de la
poliandria. Estas dos formas de matrimonio slo
pueden ser excepciones, artculos de lujo de la
historia, digmoslo as, de no ser que se presenten
simultneamente en un mismo pas, lo cual, como
sabemos, no se produce. Pues bien; como los
hombres, excluidos de la poligamia no podan
255

Calpullis: comunidades familiares de los indios de


Mxico en el perodo de la conquista de este pas por los
espaoles; la calpulli, cuyos miembros eran de origen
comn, posea terrenos comunales que no podan ser alienados ni repartidos entre los herederos.
256
Das Ausland (Pases extranjeros): revista alemana de
geografa, etnografa y ciencias naturales en los aos de
1828 a 1893; a partir de 1873 se public en Stuttgart.

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C. Marx y F. Engels

134
consolarse con las mujeres dejadas en libertad por la
poliandria, y como el nmero de hombres y mujeres,
independientemente de las instituciones sociales, ha
seguido siendo casi igual hasta ahora, ninguna de
estas formas del matrimonio fue generalmente
admitida. De hecho, la poligamia de un hombre era,
evidentemente, un producto de la esclavitud, y se
limitaba a gentes de posicin elevada. En la familia
patriarcal semtica, el patriarca mismo y, a lo sumo,
algunos de sus hijos viven como polgamos; los
dems, se ven obligados a contentarse con una mujer.
As sucede hoy an en todo el Oriente: la poligamia
es un privilegio de los ricos y de los grandes, y las
mujeres son reclutadas, sobre todo, por la compra de
esclavas; la masa del pueblo es mongama. Una
excepcin parecida es la poliandria en la India y en el
Tibet, nacida del matrimonio por grupos, y cuyo
interesante origen queda por estudiar ms a fondo.
En la prctica, parece mucho ms tolerante que el
celoso rgimen del harn musulmn. Entre los naires
de la India, por lo menos, tres, cuatro o ms hombres,
tienen una mujer comn: pero cada uno de ellos
puede tener, en unin con otros hombres, una
segunda, una tercera, una cuarta mujer, y as sucesivamente. Asombra que MacLennan, al
describirlos, no haya descubierto una nueva categora
de matrimonio -el matrimonio en club- en estos clubs
conyugales, de varios de los cuales puede formar
parte el hombre. Por supuesto, el sistema de clubs
conyugales no tiene que ver con la poliandria
efectiva; por el contrario, segn lo ha hecho notar ya
Giraud-Teulon, es una forma especializada
(spezialisierte) del matrimonio por grupos: los
hombres viven en la poligamia, y las mujeres en la
poliandria.
4. La familia monogmica. Nace de la familia
sindismica, segn hemos indicado, en el perodo de
transicin entre el estadio medio y el estadio superior
de la barbarie; su triunfo definitivo es uno de los
sntomas de la civilizacin naciente. Se funda en el
predominio del hombre; su fin expreso es el de
procrear hijos cuya paternidad sea indiscutible; y esta
paternidad indiscutible se exige porque los hijos, en
calidad de herederos directos, han de entrar un da en
posesin de los bienes de su padre. La familia
monogmica se diferencia del matrimonio
sindismico por una solidez mucho ms grande de
los lazos conyugales, que ya no pueden ser disueltos
por deseo de cualquiera de las partes. Ahora, slo el
hombre, como regla, puede romper estos lazos y
repudiar a su mujer. Tambin se le otorga el derecho
de infidelidad conyugal, sancionado, al menos, por la
costumbre (el Cdigo de Napolen se lo concede
expresamente, mientras no tenga la concubina en el
domicilio conyugal257), y este derecho se ejerce cada
vez ms ampliamente a medida que progresa la

evolucin social. Si la mujer se acuerda de las


antiguas prcticas sexuales y quiere renovarlas, es
castigada ms rigurosamente que en ninguna poca
anterior.
Entre los griegos encontramos en toda su
severidad la nueva forma de la familia. Mientras que,
como seala Marx, la situacin de las diosas en la
mitologa nos habla de un perodo anterior, en que las
mujeres ocupaban todava una posicin ms libre y
ms estimada, en los tiempos heroicos vemos ya a la
mujer humillada por el predominio del hombre y la
competencia de las esclavas. Lase en la Odisea
cmo Telmaco interrumpe a su madre y le impone
silencio258. En Homero, los vencedores aplacan sus
apetitos sexuales en las jvenes capturadas; los jefes
elegan para s, por turno y conforme a su categora,
las ms hermosas; sabido es que la Iliada entera gira
en torno a la disputa sostenida entre Aquiles y
Agamenn a causa de una esclava. Junto a cada
hroe, ms o menos importante, Homero habla de la
joven cautiva con la cual comparte su tienda y su
lecho. Esas jvenes eran tambin conducidas al pas
nativo de los hroes, a la casa conyugal, como hizo
Agamenn con Casandra259, en Esquilo; los hijos
nacidos de esas esclavas reciben una pequea parte
de la herencia paterna y son considerados como
hombres libres; as, Teucro es hijo natural de
Telamn, y tiene derecho a llevar el nombre de su
padre. En cuanto a la mujer legtima, se exige de ella
que tolere todo esto y, a la vez, guarde una castidad y
una fidelidad conyugal rigurosas. Cierto es que la
mujer griega de la poca heroica es ms respetada
que la del perodo civilizado; sin embargo, para el
hombre no es, en fin de cuentas, ms que la madre de
sus hijos legtimos, sus herederos, la que gobierna la
casa y vigila a las esclavas, de quienes l tiene
derecho a hacer, y hace, concubinas siempre que se
le antoje. La existencia de la esclavitud junto a la
monogamia, la presencia de jvenes y bellas cautivas
que pertenecen en cuerpo y alma al hombre, es lo que
imprime desde su origen un carcter especfico a la
monogamia, que slo es monogamia para la mujer, y
no para el hombre. En la actualidad, conserva todava
este carcter.
En cuanto a los griegos de una poca ms
reciente, debemos distinguir entre los dorios y los
jonios. Los primeros, de los cuales Esparta es el
ejemplo clsico, se encuentran desde muchos puntos
de vista en relaciones conyugales mucho ms
primitivas que las pintadas por Homero. En Esparta
existe un matrimonio sindismico modificado por el
Estado conforme a las concepciones dominantes all
y que conserva muchos vestigios del matrimonio por
grupos. Las uniones estriles se rompen: el rey
Anaxndrides (hacia el ao 560 antes de nuestra era)
258

257

Trtase del artculo 230 del Cdigo civil.

259

Homero, Odisea, canto primero. (N. de la Edit.)


Esquilo, Orestiada. Agamenn. (N. de la Edit.)

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135

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


tom una segunda mujer, sin dejar a la primera, que
era estril, y sostena dos domicilios conyugales;
hacia la misma poca, teniendo el rey Aristn dos
mujeres sin hijos, tom otra, pero despidi a una de
las dos primeras. Adems, varios hermanos podan
tener una mujer comn; el hombre que prefera la
mujer de su amigo poda participar de ella con ste; y
se estimaba decoroso poner la mujer propia a
disposicin de un buen semental (como dira
Bismarck), aun cuando no fuese un conciudadano.
De un pasaje de Plutarco en que una espartana enva
a su marido un pretendiente que la persigue con sus
proposiciones, puede incluso deducirse, segn
Schrnann, una libertad de costumbres an ms
grande. Por esta razn, era cosa inaudita el adulterio
efectivo, la infidelidad de la mujer a espaldas de su
marido. Por otra parte, la esclavitud domstica era
desconocida en Esparta, por lo menos en su mejor
poca; los ilotas siervos vivan aparte, en las tierras
de sus seores, y, por consiguiente, entre los
espartanos260 era menor la tentacin de solazarse con
las mujeres. Por todas estas razones, las mujeres
tenan en Esparta una posicin mucho ms respetada
que entre los otros griegos. Las casadas espartanas y
la flor y nata de las hetairas atenienses son las nicas
mujeres de quienes hablan con respeto los antiguos, y
de las cuales se tomaron el trabajo de recoger los
dichos.
Otra cosa muy diferente era lo que pasaba entre
los jonios, para los cuales es caracterstico el rgimen
de Atenas. Las doncellas no aprendan sino a hilar,
tejer y coser, a lo sumo a leer y escribir.
Prcticamente eran cautivas y slo tenan trato con
otras mujeres. Su habitacin era un aposento
separado, sito en el piso alto o detrs de la casa; los
hombres, sobre todo los extraos, no entraban
fcilmente all, y las mujeres se retiraban en cuanto
llegaba algn visitante. Las mujeres no salan sin que
las acompaase una esclava; dentro de la casa se
vean, literalmente, sometidas a vigilancia;
Aristfanes habla de perros molosos para espantar a
los adlteros261, y, por lo menos, en las ciudades
asiticas, para vigilar a las mujeres haba eunucos,
que desde los tiempos de Herodoto se fabricaban en
Quo para comercial con ellos y que no slo servan a
los brbaros, si hemos de creer a Wachsmuth. En
Eurpides se designa a la mujer como un oikurema262,
como algo destinado a cuidar del hogar domstico (la
palabra es neutra), y, fuera de la procreacin de los
hijos, no era para el ateniense sino la criada principal.
El hombre tena sus ejercicios gimnsticos y sus
discusiones pblicas, cosas de las que estaba excluida
260

Espartanos: ciudadanos con plenitud de derechos en la


Esparta antigua. Ilotas: ciudadanos de Esparta sin
derechos, obligados a cumplir ciertas cargas en favor de
los espartanos propietarios de tierras.
261
Aristfanes, La asamblea de mujeres.
262
Eurpides, Orestes. (N. de la Edit.)

la mujer; adems sola tener esclavas a su


disposicin, y, en la poca floreciente de Atenas, una
prostitucin muy extensa y protegida, en todo caso,
por el Estado. Precisamente, sobre la base de esa
prostitucin se desarrollaron las mujeres griegas que
sobresalen del nivel general de la mujer del Mundo
Antiguo por su ingenio y su gusto artstico, lo mismo
que las espartanas sobresalen por su carcter. Pero el
hecho de que para convertirse en mujer fuese preciso
ser antes hetaira, es la condenacin ms severa de la
familia ateniense.
Con el transcurso del tiempo, esa familia
ateniense lleg a ser el tipo por el cual modelaron sus
relaciones domsticas, no slo el resto de los jonios,
sino tambin todos los griegos de la metrpoli y de
las colonias. Sin embargo, a pesar del secuestro y de
la vigilancia, las griegas hallaban harto a menudo
ocasiones para engaar a sus maridos. Estos, que se
hubieran ruborizado de mostrar el ms pequeo amor
a sus mujeres, se recreaban con las hetairas en toda
clase de galanteras; pero el envilecimiento de las
mujeres se veng en los hombres y los envileci a su
vez, llevndoles hasta las repugnantes prcticas de la
pederastia ya deshonrar a sus dioses y a s mismos,
con el mito de Ganimedes.
Tal fue el origen de la monogamia; segn hemos
podido seguirla en el pueblo ms culto y ms
desarrollado de la antigedad. De ninguna manera
fue fruto del amor sexual individual; con el que no
tena nada de comn, siendo el clculo, ahora como
antes, el mvil de los matrimonios. Fue la primera
forma de f,milia que no se basaba en condiciones
naturales, sino econmicas, y concretamente en el
triunfo de la propiedad privada sobre la propiedad
comn primitiva, originada espontneamente.
Preponderancia del hombre en la familia y
procreacin de hijos que slo pudieran ser de l y
destinados a heredar su riqueza: tales fueron,
abiertamente proclamados por los griegos, los nicos
objetivos de la monogamia. Por lo dems, el
matrimonio era para ellos una carga, un deber para
con los dioses, el Estado y sus propios antecesores,
deber que se vean obligados a cumplir. En Atenas la
ley no slo impona el matrimonio, sino que, adems,
obligaba al marido a cumplir un mnimum
determinado de lo que se llama deberes conyugales.
Por tanto, la, monogamia no aparece de ninguna
manera en la historia como un acuerdo entre el
hombre y la mujer, y menos an como la forma ms
elevada de matrimonio. Por el contrario, entra en
escena bajo la forma del esclavizamiento de un sexo
por el otro, como la proclamacin de un conflicto
entre los sexos, desconocido hasta entonces en la
prehistoria. En un viejo manuscrito indito, redactado
en 1846 por Marx y por m263, encuentro esta frase:
La primera divisin del trabajo es la que se hizo
263

C. Marx y F. Engels, La Ideologa alemana. (N. de la


Edit.)

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C. Marx y F. Engels

136
entre el hombre y la mujer para la procreacin de
hijos. Y hoy puedo aadir: el primer antagonismo
de clases que apareci en la historia coincide con el
desarrollo del antagonismo entre el hombre y la
mujer en la monogamia; y la primera opresin de
clases, con la del sexo femenino por el masculino. La
monogamia fue un gran progreso histrico, pero al
mismo tiempo inaugura, juntamente con la esclavitud
y con las riquezas privadas, la poca que dura hasta
nuestros das y en la cual cada progreso es al mismo
tiempo un regreso relativo y el bienestar y el desarrollo de unos verifcanse a expensas del dolor y de la
represin de otros. La monogamia es la forma celular
de la sociedad civilizada, en la cual podemos estudiar
ya la naturaleza de las contradicciones y de los
antagonismos que alcanzan su pleno desarrollo en
esta sociedad.
La antigua libertad relativa de comercio sexual no
desapareci del todo con el triunfo del matrimonio
sindismico, ni an con el de la monogamia.
El antiguo sistema conyugal, reducido a ms
estrechos lmites por la gradual desaparicin de los
grupos punalas, segua siendo el medio en que se
desenvolva la familia, cuyo desarrollo fren hasta
los albores de la civilizacin...; desapareci, por fin,
con la nueva forma del heterismo, que sigue al
gnero humano hasta en plena civilizacin como una
negra sombra que se cierne sobre la familia.
Morgan entiende por heterismo el comercio
extraconyugal, existente junto a la monogamia, de
los hombres con mujeres no casadas, comercio carnal
que, como se sabe, florece bajo las formas ms
diversas durante todo el perodo de la civilizacin y
se transforma cada vez ms en descarada
prostitucin. Este heterismo desciende en lnea recta
del matrimonio por grupos, del sacrificio de su
persona, mediante el cual adquiran las mujeres para
s el derecho a la castidad. La entrega por dinero fue
al principio un acto religioso, practicbase en el
templo de la diosa del amor y primitivamente el
dinero ingresaba en las arcas del templo. Las
hierdulas264 de Anaitis en Armenia, de Afrodita en
Corinto, lo mismo que las bailarinas religiosas
agregadas a los templos de la India, que se conocen
con el nombre de bayaderas (la palabra es una
corrupcin del portugus bailadeira), fueron las
primeras prostitutas. El sacrificio de entregarse,
deber de todas las mujeres en un principio, no fue
ejercido ms tarde sino por estas sacerdotisas, en
reemplazo de todas las dems. En otros pueblos, el
heterismo proviene de la libertad sexual concedida a
264

Hierdulas: esclavos y esclavas pertenecientes a los


templos de la Grecia antigua y las colonias helenas. En
muchos lugares, principalmente en Asia Menor y en
Corinto, las hierdulas se dedicaban a la prostitucin en
los templos.

las jvenes antes del matrimonio; as pues, es


tambin un resto del matrimonio por grupos, pero
que ha llegado hasta nosotros por otro camino. Con
la diferenciacin en la propiedad, es decir, ya en el
estadio superior de la barbarie, aparece
espordicamente el trabajo asalariado junto al trabajo
de los esclavos y al mismo tiempo, como, un
correlativo necesario de aqul, la prostitucin
profesional de las mujeres libres aparece junto a la
entrega forzada de las esclavas. As pues, la herencia
que el matrimonio por grupos leg a la civilizacin
es doble, y todo lo que la civilizacin produce es
tambin doble, ambiguo, equvoco, contradictorio:
por un lado, la monogamia, y por el otro, el
heterismo, comprendida su forma extremada, la
prostitucin. El heterismo es una institucin social
como otra cualquiera y mantiene la antigua libertad
sexual... en provecho de los hombres. De hecho no
slo tolerado, sino practicado libremente, sobre todo
por las clases dominantes, reprubase de palabra.
Pero en realidad, esta reprobacin nunca va dirigida
contra los hombres que lo practican, sino solamente
contra las mujeres; a stas se las desprecia y se las
rechaza, para proclamar con eso una vez ms, como
ley fundamental de la sociedad, la supremaca
absoluta del hombre sobre el sexo femenino.
Pero, en la monogamia misma se desenvuelve una
segunda contradiccin. Junto al marido, que ameniza
su existencia con el heterismo, se encuentra la mujer
abandonada. Y no puede existir un trmino de una
contradiccin sin que exista el otro, como no se
puede tener en la mano una manzana entera despus
de haberse comido la mitad. Sin embargo, sta parece
haber sido la opinin de los hombres hasta que las
mujeres les pusieron otra cosa en la cabeza. Con la
monogamia aparecieron dos figuras sociales,
constantes y caractersticas, desconocidas hasta
entonces: el permanente amante de la mujer y el
marido cornudo. Los hombres haban logrado la
victoria sobre las mujeres, pero las vencidas se
encargaron generosamente de coronar a los
vencedores. El adulterio, prohibido y castigado
rigurosamente, pero indestructible, lleg a ser una
institucin social irremediable, junto a la monogamia
y al heterismo. En el mejor de los casos, la certeza de
la paternidad de los hijos se basaba ahora, como
antes, en el convencimiento moral, y para resolver la
insoluble contradiccin, el Cdigo de Napolen
dispuso en su Artculo 312:
Lenfant conu pendant le mariage a pour pre
le mari (El hijo concebido durante el matrimonio
tiene por padre al marido).
Este es el resultado final de tres mil aos de
monogamia.
As pues, en los casos en que la familia
monogmica refleja fielmente su origen histrico y

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137

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


manifiesta con claridad el conflicto entre el hombre y
la mujer, originado por el dominio exclusivo del
primero, tenemos un cuadro en miniatura de las
contradicciones y de los antagonismos en medio de
los cuales se mueve la sociedad, dividida en clases
desde la civilizacin, sin poder resolverlos ni
vencerlos. Naturalmente, slo hablo aqu de los casos
de monogamia en que la vida conyugal transcurre
con arreglo a las prescripciones del carcter original
de esta institucin, pero en que la mujer se rebela
contra el dominio del hombre. Que no en todos los
matrimonios ocurre as, lo sabe mejor que nadie el
filisteo alemn, que no sabe mandar ni en su casa ni
en el Estado, y cuya mujer lleva con pleno derecho
los pantalones de que l no es digno. Mas no por eso
deja de creerse muy superior a su compaero de
infortunios francs, a quien con mayor frecuencia
que a l mismo le suceden cosas mucho ms
desagradables.
Por supuesto, la familia monogmica no ha
revestido en todos los lugares y tiempos la forma
clsica y dura que tuvo entre los griegos. La mujer
era ms libre y ms considerada entre los romanos,
quienes en su calidad de futuros conquistadores del
mundo tenan de las cosas un concepto ms amplio,
aunque menos refinado que los griegos. El romano
crea suficientemente garantizada la fidelidad de su
mujer por el derecho de vida y muerte que sobre ella
tena. Adems, la mujer poda all romper el vnculo
matrimonial a su arbitrio, lo mismo que el hombre.
Pero el mayor progreso en el desenvolvimiento de la
monogamia se realiz, indudablemente, con la
entrada de los germanos en la historia, y fue as
porque, dada su pobreza, parece que por el entonces
la monogamia an no se haba desarrollado
plenamente entre ellos a partir del matrimonio
sindismico. Sacamos esta conclusin basndonos en
tres circunstancias mencionadas por Tcito: en
primer lugar, junto con la santidad del matrimonio
(se contentan con una sola mujer, y las mujeres
viven cercadas por su pudor), la poligamia estaba en
vigor para los grandes y los jefes de tribu. Es sta una
situacin anloga a la de los americanos, entre
quienes exista el matrimonio sindismico. En
segundo trmino, la transicin del derecho materno al
derecho paterno no haba debido de realizarse sino
poco antes, puesto que el hermano de la madre -el
pariente gentil ms prximo, segn el matriarcadocasi era tenido como un pariente ms prximo que el
propio padre, lo que tambin corresponde al punto de
vista de los indios americanos, entre los cuales Marx,
como sola decir, haba encontrado la clave para
comprender nuestro propio pasado. Y en tercer lugar,
entre los germanos las mujeres gozaban de suma
consideracin y ejercan una gran influencia hasta en
los asuntos pblicos, lo cual es diametralmente
opuesto a la supremaca masculina de la monogamia.
Todos stos son puntos en los cuales los germanos

estn casi por completo de acuerdo con los


espartanos, entre quienes tampoco haba desaparecido del todo el matrimonio sindismico, segn
hemos visto. As pues, tambin desde este punto de
vista llegaba con los germanos un elemento
enteramente nuevo que domin en todo el mundo. La
nueva monogamia que entre las ruinas del mundo
romano sali de la mezcla de los pueblos, revisti la
supremaca masculina de formas ms suaves y dio a
las mujeres una posicin mucho ms considerada y
ms libre, por lo menos aparentemente, de lo que
nunca haba conocido la edad clsica. Gracias a eso
fue posible, partiendo de la monogamia -en su seno,
junto a ella y contra ella, segn las circunstancias-, el
progreso moral ms grande que le debemos: el amor
sexual
individual
moderno,
desconocido
anteriormente en el mundo.
Pues bien; este progreso se deba con toda
seguridad a la circunstancia de que los germanos
vivan an bajo el rgimen de la familia sindismica,
y de que llevaron a la monogamia, en cuanto les fue
posible, la posicin de la: mujer correspondiente a la
familia sindismica; pero no se deba de ningn
modo este progreso a la legendaria y maravillosa
pureza de costumbres ingnita en los germanos, que
en realidad se reduce a que en el matrimonio
sindismico no se observan las agudas contradicciones morales propias de la monogamia. Por el
contrario, en sus emigraciones, particularmente al
Sudeste, hacia las estepas del Mar Negro, pobladas
por
nmadas,
los
germanos
decayeron
profundamente desde el punto de vista moral y
tomaron de los nmadas, adems del arte de la
equitacin, feos vicios contranaturales, acerca de lo
cual tenemos los expresos testimonios de Amiano
acerca de los taifalienses y de Procopio respecto a los
hrulos.
Pero si la monogamia fue, de todas las formas de
familia conocidas, la nica en que pudo desarrollarse
el amor sexual moderno, eso no quiere decir de
ningn modo que se desarrollase exclusivamente, y
ni aun de una manera preponderante, como amor
mutuo de los cnyuges. Lo exclua la propia
naturaleza de la monogamia slida, basada en la
supremaca del hombre. En todas las clases histricas
activas, es decir, en todas las clases dominantes, el
matrimonio sigui siendo lo que haba sido desde el
matrimonio sindismico: un trato cerrado por los
padres. La primera forma del amor sexual aparecida
en la historia, el amor sexual como pasin, y por
cierto como pasin posible para cualquier hombre
(por lo menos, de las clases dominantes), como
pasin que es la forma superior de la atraccin sexual
(lo que constituye precisamente su carcter
especfico), esa primera forma, el amor caballeresco
de la Edad Media, no fue, de ningn modo, amor
conyugal. Muy por el contrario, en su forma clsica,
entre los provenzales, marcha a toda vela hacia el

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C. Marx y F. Engels

138
adulterio, que es cantado por sus poetas. La flor de la
poesa amorosa provenzal son las Albas, en alemn
Tagelieder (cantos de la alborada). Pintan con
encendidos colores cmo el caballero comparte el
lecho de su amada, la mujer de otro, mientras en la
calle est apostado un vigilante que lo llama apenas
clarea el alba, para que pueda escapar sin ser visto; la
escena de la separacin es el punto culminante del
poema. Los franceses del Norte y nuestros valientes
alemanes adoptaron este gnero de poesas, al mismo
tiempo que la manera caballeresca de amor
correspondiente a l, y nuestro antiguo Wolfram von
Eschenbach dej sobre este sugestivo tema tres
encantadores Tagelieder, que prefiero a sus tres
largos poemas picos.
El matrimonio de la burguesa es de dos modos,
en nuestros das. En los pases catlicos, ahora, como
antes, los padres son quienes proporcionan al joven
burgus la mujer que le conviene, de lo cual resulta
naturalmente el ms amplio desarrollo de la
contradiccin que encierra la monogamia; heterismo
exuberante por parte del hombre y adulterio
exuberante por parte de la: mujer. y si la Iglesia
catlica ha abolido el divorcio, es probable que sea
porque habr reconocido que contra el adulterio,
como contra la muerte, no hay remedio que valga.
Por el contrario, en los pases protestantes la regla
general es conceder al hijo del burgus ms o menos
libertad para buscar mujer dentro de su clase; por ello
el amor puede ser hasta cierto punto la base del
matrimonio, y se supone siempre, para guardar las
apariencias, que as es, lo que est muy en
correspondencia con la hipocresa protestante. Aqu
el marido no practica el heterismo tan enrgicamente,
y la infidelidad de la mujer se da con menos
frecuencia, pero como en todas clases de
matrimonios los seres humanos siguen siendo lo que
antes eran, y como los burgueses de los pases
protestantes son en su mayora filisteos, esa
monogamia protestante viene a parar, aun tomando el
trmino medio de los mejores casos, en un
aburrimiento mortal sufrido en comn y que se llama
felicidad domstica. El mejor espejo de estos dos
tipos de matrimonio es la novela: la novela francesa,
para la manera catlica; la novela alemana, para la
protestante. En los dos casos, el hombre consigue lo
suyo: en la novela alemana, el mozo logra a la
joven; en la novela francesa, el marido obtiene su
cornamenta. Cul de los dos sale peor librado? No
siempre es posible decirlo. Por eso el aburrimiento de
la novela alemana inspira a los lectores de la
burguesa francesa el mismo horror que la
inmoralidad de la novela francesa inspira al filisteo
alemn. Sin embargo, en estos ltimos tiempos,
desde que Berln se est haciendo una ciudad
mundial, la novela alemana comienza a tratar algo
menos tmidamente el heterismo y el adulterio, bien
conocidos all desde hace largo tiempo.

Pero, en ambos casos, el matrimonio se funda en


la posicin social de los contrayentes y, por tanto,
siempre es un matrimonio de conveniencia. Tambin
en los dos casos, este matrimonio de conveniencia se
convierte a menudo en la ms vil de las
prostituciones, a veces por ambas partes, pero mucho
ms habitualmente en la mujer; sta slo se
diferencia de la cortesana ordinaria en que no alquila
su cuerpo a ratos como una asalariada, sino que lo
vende de una vez para siempre, como una esclava.
Ya todos los matrimonios de conveniencia les viene
de molde la frase de Fourier:
As como en gramtica dos negaciones equivalen
a una afirmacin, de igual manera en la moral
conyugal dos prostituciones equivalen a una virtud.
En las relaciones con la mujer, el amor sexual no
es ni puede ser, de hecho, una regla ms que en las
clases oprimidas, es decir, en nuestros das en el
proletariado, estn o no estn autorizadas
oficialmente esas relaciones. Pero tambin
desaparecen en estos casos todos los fundamentos de
la monogamia clsica. Aqu falta por completo la
propiedad, para cuya conservacin y transmisin por
herencia fueron instituidos precisamente la
monogamia y el dominio del hombre; y, por ello,
aqu tambin falta todo motivo para establecer la
supremaca masculina. Ms an, faltan hasta los
medios de conseguirlo: El Derecho burgus, que
protege esta supremaca, slo existe para las clases
poseedoras y para regular las relaciones de estas
clases con los proletarios. Eso cuesta dinero, y a
causa de la pobreza del obrero, no desempea ningn
papel en la actitud de ste hacia su mujer. En este
caso, el papel decisivo lo desempean otras
relaciones personales y sociales. Adems, sobre todo
desde que la gran industria ha arrancado del hogar a
la mujer para arrojarla al mercado del trabajo y a la
fbrica, convirtindola bastante a menudo en el
sostn de la casa, han quedado desprovistos de toda
base los ltimos restos de la supremaca del hombre
en el hogar del proletario, excepto, quizs, cierta
brutalidad para con las mujeres, muy arraigada desde
el establecimiento de la monogamia. As pues, la
familia del proletario ya no es monogmica en el
sentido estricto de la palabra, ni aun con el amor ms
apasionado y la ms absoluta fidelidad de los
cnyuges y a pesar de todas las bendiciones
espirituales y temporales posibles. Por eso, el heterismo y el adulterio, los eternos compaeros de la
monogamia desempean aqu un papel casi nulo; la
mujer ha reconquistado prcticamente el derecho de
divorcio; y cuando ya no pueden entenderse, los
esposos prefieren separarse. En resumen: el
matrimonio proletario es mongamo en el sentido
etimolgico de la palabra, pero de ningn modo lo es
en su sentido histrico.

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139

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


Por cierto, nuestros jurisconsultos estiman que el
progreso de la legislacin va quitando cada vez ms a
las mujeres todo motivo de queja. Los sistemas
legislativos de los pases civilizados modernos van
reconociendo ms y ms, en primer lugar, que el
matrimonio, para tener validez, debe ser un contrato
libremente consentido por ambas partes, y en
segundo lugar, que durante el perodo de convivencia
matrimonial ambas partes deben tener los mismos
derechos y los mismos deberes. Si estas dos
condiciones se aplicaran con un espritu de
consecuencia, las mujeres gozaran de todo lo que
pudieran apetecer.
Esta argumentacin tpicamente jurdica es
exactamente la misma de que se valen los
republicanos radicales burgueses para disipar los
recelos de los proletarios. El contrato de trabajo se
supone contrato consentido libremente por ambas
partes. Pero se considera libremente consentido
desde el momento en que la ley estatuye en el papel
la igualdad de ambas partes. La fuerza que la
diferente situacin de clase da a una de las partes, la
presin que esta fuerza ejerce sobre la otra parte, la
situacin econmica real de ambas; todo esto no le
importa a la ley. Y mientras dura el contrato de
trabajo, se sigue suponiendo que las dos partes
disfrutan de iguales derechos, en tanto que una u otra
no renuncien a ellos expresamente. Y si su situacin
econmica concreta obliga al obrero a renunciar
hasta la ltima apariencia de igualdad de derechos, la
ley de nuevo no tiene nada que ver con ello.
Respecto al matrimonio, hasta la ley ms
progresiva se da enteramente por satisfecha desde el
punto y hora en que los interesados han hecho
inscribir formalmente en el acta su libre
consentimiento. En cuanto a lo que pasa fuera de las
bambalinas jurdicas, en la vida real, ya cmo se
expresa ese consentimiento, no es ello cosa que
pueda inquietar a la ley ni al legista. Y sin embargo,
la ms sencilla comparacin del Derecho de los
distintos pases debiera mostrar al jurisconsulto lo
que representa ese libre consentimiento. En los pases
donde la ley asegura a los hijos la herencia de una
parte de la fortuna paterna, y donde, por
consiguiente, no pueden ser desheredados -en
Alemania, en los pases que siguen el Derecho
francs, etc.-, los hijos necesitan el consentimiento de
los padres para contraer matrimonio. En los pases
donde se practica el Derecho ingls, donde el
consentimiento paterno no es una condicin legal del
matrimonio, los padres gozan tambin de absoluta
libertad de testar, y pueden desheredar a su antojo a
los hijos. Claro es que, a pesar de ello, y aun por ello
mismo, entre las clases que tienen algo que heredar,
la libertad para contraer matrimonio no es, de hecho,
ni un pice mayor en Inglaterra y en Amrica que en
Francia y en Alemania.
No es mejor el estado de cosas en cuanto a la

igualdad jurdica del hombre y de la mujer en el


matrimonio. Su desigualdad legal, que hemos
heredado de condiciones sociales anteriores, no es
causa, sino efecto, de la opresin econmica de la
mujer. En el antiguo hogar comunista, que
comprenda numerosas parejas conyugales con sus
hijos, la direccin del hogar, confiada a las mujeres,
era tambin una industria socialmente tan necesaria
como el cuidado de proporcionar los vveres, cuidado
que se confi a los hombres. Las cosas cambiaron
con la familia patriarcal y an ms con la familia
individual monogmica. El gobierno del hogar perdi
su carcter pblico. La sociedad ya no tuvo nada que
ver con ello. El gobierno del hogar se transform en
servicio privado; la mujer se convirti en la criada
principal, sin tomar ya parte en la produccin social.
Slo la gran industria de nuestros das le ha abierto
de nuevo -aunque slo a la proletaria- el camino de la
produccin social. Pero esto se ha hecho de tal
suerte, que si la mujer cumple con sus deberes en el
servicio privado de la familia, queda excluida de la
produccin social y no puede ganar nada; y si quiere
tomar parte en la industria social y ganar por su
cuenta, le es imposible cumplir con sus deberes de
familia. Lo mismo que en la fbrica, le acontece a la
mujer en todas las ramas del trabajo, incluidas la
medicina y la abogaca. La familia individual
moderna se funda en la esclavitud domstica franca o
ms o menos disimulada de la mujer, y la sociedad
moderna es una masa cuyas molculas son las
familias individuales. Hoy, en la mayora de los
casos, el hombre tiene que ganar los medios de vida,
que alimentar a la familia, por lo menos en las clases
poseedoras; y esto le da una posicin preponderante
que no. necesita ser privilegiada de un modo especial
por la ley. El hombre es en la familia el burgus; la
mujer representa en ella al proletario. Pero en el
mundo industrial el carcter especfico de la opresin
econmica qu pesa sobre el proletariado no se
manifiesta en todo su rigor sino una vez suprimidos
todos los privilegios legales de la clase de los
capitalistas y jurdicamente establecida la plena
igualdad de las dos clases. La repblica democrtica
no suprime el antagonismo entre las dos clases; por
el contrario, no hace ms que suministrar el terreno
en que se lleva a su trmino la lucha por resolver este
antagonismo. Y, de igual modo, el carcter particular
del predominio del hombre sobre la mujer en la
familia moderna, as como la necesidad y la manera
de establecer una igualdad social efectiva de ambos,
no se manifestarn con toda nitidez sino cuando el
hombre y la mujer tengan, segn la ley, derechos
absolutamente iguales. Entonces se ver que la
manumisin de la mujer exige, como condicin
primera, le reincorporacin de todo el sexo femenino
a la industria social, lo que a su vez requiere que se
suprima la familia individual como unidad econmica de la sociedad.

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C. Marx y F. Engels

140
***
Como hemos visto, hay tres formas principales de
matrimonio, que corresponden aproximadamente a
los tres estadios fundamentales de la evolucin
humana. Al salvajismo corresponde el matrimonio
por grupos; a la barbarie, el matrimonio sindismico,
a la civilizacin, la monogamia con sus
complementos, el adulterio y la prostitucin. Entre el
matrimonio sindismico y la monogamia se
intercalan, en el estadio superior de la barbarie, la
sujecin de las mujeres esclavas a los hombres y la
poligamia.
Segn lo ha demostrado todo lo antes expuesto, la
peculiaridad del progreso que se manifiesta en esta
sucesin consecutiva de formas de matrimonio
consiste en que se ha ido quitando ms y ms a las
mujeres, pero no a los hombres, la libertad sexual del
matrimonio por grupos. En efecto, el matrimonio por
grupos sigue existiendo hoy para los hombres. Lo
que es para la mujer un crimen de graves
consecuencias legales y sociales, se considera muy
honroso para el hombre, o a lo sumo como una ligera
mancha moral que se lleva con gusto. Pero cuanto
ms se modifica en nuestra poca el heterismo
antiguo por la produccin capitalista de mercancas, a
la cual se adapta, ms se transforma en prostitucin
descocada y ms desmoralizadora se hace su
influencia. Y, a decir verdad, desmoraliza mucho
ms a los hombres que a las mujeres. La prostitucin,
entre las mujeres, no degrada sino a las infelices que
caen en sus garras y aun a stas en un grado mucho
menor de lo que suele creerse. En cambio, envilece el
carcter del sexo masculino entero. Y as es de
advertir que el noventa por ciento de las veces el
noviazgo prolongado es una verdadera escuela
preparatoria para la infidelidad conyugal.
Caminamos en estos momentos haca una
revolucin social en que las bases econmicas
actuales de la monogamia desaparecern tan
seguramente como las de la prostitucin,
complemento de aqulla. La monogamia naci de la
concentracin de grandes riquezas en unas mismas
manos -las de un hombre- y del deseo de transmitir
esas riquezas por herencia a los hijos de este hombre,
excluyendo a los de cualquier otro. Para eso era
necesaria la monogamia de la mujer, pero no la del
hombre; tanto es as, que la monogamia de la primera
no ha sido el menor bice para la poligamia
descarada u oculta del segundo. Pero la revolucin
social inminente, transformando por lo menos la
inmensa mayora de las riquezas duraderas
hereditarias -los medios de produccin- en propiedad
social, reducir al mnimum todas esas preocupaciones de transmisin hereditaria. Y ahora cabe
hacer esta pregunta: habiendo nacido de causas
econmicas la monogamia, desaparecer cuando
desaparezcan esas causas?
Podra responderse no sin fundamento: lejos de

desaparecer, ms bien se realizar plenamente a


partir de ese momento. Porque con la transformacin
de los medios de produccin en propiedad social
desaparecen tambin el trabajo asalariado, el
proletariado, y, por consiguiente, la necesidad de que
se prostituyan cierto nmero de mujeres que la
estadstica
puede
calcular.
Desaparece
la
prostitucin, y en vez de decaer, la monogamia llega
por fin a ser una realidad, hasta para los hombres.
En todo caso, se modificar mucho la posicin de
los hombres. Pero tambin sufrir profundos cambios
la de las mujeres, la de todas ellas. En cuanto los
medios de produccin pasen a ser propiedad comn,
la familia individual dejar de ser la unidad econmica de la sociedad. La economa domstica se
convertir en un asunto social; el cuidado y la
educacin de los hijos, tambin. La sociedad cuidar
con el mismo esmero de todos los hijos, sean
legtimos o naturales. As desaparecer el temor a
las consecuencias, que es hoy el ms importante
motivo social -tanto desde el punto de vista moral
como desde el punto de vista econmico- que impide
a una joven soltera entregarse libremente al hombre a
quien ama. No bastar eso para que se desarrollen
progresivamente unas relaciones sexuales libres y
tambin para hacer a la opinin pblica menos
rigorista acerca de la honra de las vrgenes y la
deshonra de las mujeres? Y, por ltimo, no hemos
visto que en el mundo moderno la prostitucin y la
monogamia, aunque antagnicas, son inseparables,
como polos de un mismo orden social? Puede
desaparecer la prostitucin sin arrastrar consigo al
abismo a la monogamia?
Ahora interviene un elemento nuevo, un elemento
que en la poca en que naci la monogamia exista a
lo sumo en germen: el amor sexual individual.
Antes de la Edad Media no puede hablarse de que
existiese amor sexual individual. Es obvio que la
belleza personal, la intimidad, las inclinaciones
comunes, etc., han debido despertar en los individuos
de sexo diferente el deseo de relaciones sexuales; que
tanto para los hombres como para las mujeres no era
por completo indiferente con quin entablar las
relaciones ms ntimas. Pero de eso a nuestro amor
sexual moderno an media muchsima distancia. En
toda la antigedad son los padres quienes conciertan
las bodas en vez de los interesados; y stos se
conforman tranquilamente. El poco amor conyugal
que la antigedad conoce no es una inclinacin
subjetiva, sino ms bien un deber objetivo; no es la
base, sino el complemento del matrimonio. El amor,
en el sentido moderno de la palabra, no se presenta
en la antigedad sino fuera de la sociedad oficial. Los
pastores cuyas alegras y penas de amor nos cantan
Tecrito y Moscos o Longo en su Dafnis y Cloe son
simples esclavos que no tienen participacin en el
Estado, esfera en que se mueve el ciudadano libre.
Pero fuera de los esclavos no encontramos relaciones

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141

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


amorosas sino como un producto de la
descomposicin del mundo antiguo al declinar ste;
por cierto, son relaciones mantenidas con mujeres
que tambin viven fuera de la sociedad oficial, con
hetairas, es decir, con extranjeras o libertas: en Atenas en vsperas de su cada y en Roma bajo los
emperadores. Si haba all relaciones amorosas entre
ciudadanos y ciudadanas libres, todas ellas eran mero
adulterio. Y el amor sexual, tal como nosotros lo
entendemos, era una cosa tan indiferente para el viejo
Anacreonte, el cantor clsico del amor en la antigedad, que ni siquiera le importaba el sexo mismo
de la persona amada.
Nuestro amor sexual difiere esencialmente del
simple deseo sexual, del eros de los antiguos. En
primer trmino, supone la reciprocidad en el ser
amado; desde este punto de vista, la mujer es en l
igual que el hombre, al paso que en el eros antiguo se
est lejos de consultarla siempre. En segundo
trmino, el amor sexual alcanza un grado de
intensidad y de duracin que hace considerar a las
dos partes la falta de relaciones ntimas y la
separacin como una gran desventura, si no la mayor
de todas; para poder ser el uno del otro, no se
retrocede ante nada y se llega hasta jugarse la vida, lo
cual no suceda en la antigedad sino en caso de
adulterio. Y, por ltimo, nace un nuevo criterio moral
para juzgar las relaciones sexuales. Ya no se
pregunta solamente: Son legtimas o ilegtimas?,
sino tambin: Son hijas del amor y de un afecto
recproco? Claro es que en la prctica feudal o
burguesa este criterio no se respeta ms que cualquier
otro criterio moral, pero tampoco menos: lo mismo
que los otros criterios, est reconocido en teora, en
el papel. Y por el momento, no puede pedirse ms.
La Edad Media arranca del punto en que se
detuvo la antigedad, con su amor sexual en
embrin, es decir, arranca del adulterio. Ya hemos
pintado el amor caballeresco, que engendro los
Tagelieder. De este amor, que tiende a destruir el
matrimonio, hasta aquel que debe servirle de base,
hay un largo trecho que la caballera jams cubri
hasta el fin. Incluso cuando pasamos de los frvolos
pueblos latinos a los virtuosos alemanes, vemos en el
Canto de los Nibelungos que Krimhilda, aunque en
silencio est tan enamorada de Sigfrido como ste de
ella, responde sencillamente a Gunther, cuando ste
le anuncia que la ha prometido a un caballero, de
quien calla el nombre:
No tenis necesidad de suplicarme; har lo que
me ordenis; estoy dispuesta de buena voluntad,
seor, a unirme con aquel que me deis por
marido265.
No se le ocurre de ningn modo a Krimhilda la
265

Vase Canto de los Nibelungos, canto X. (N. de la


Edit.)

idea de que su amor pueda ser tenido en cuenta para


nada. Gunther pide en matrimonio a Brunilda y Etzel
a Krimhilda, sin haberlas visto nunca. De igual
manera Sigebant de Irlanda busca en Gudrun266 a la
noruega Ute, Hetel de Hegelingen a Hilda de Irlanda,
y, en fin, Sigfrido de Morlandia, Hartmut de Ormania
y Herwig de Seelandia piden los tres la mano de
Gudrun; y slo aqu sucede que sta se pronuncia
libremente a favor del ltimo. Por lo comn, la futura
del joven prncipe es elegida por los padres de ste si
an viven o, en caso contrario, por l mismo,
aconsejado por los grandes feudatario s, cuya
opinin, en estos casos, tiene gran peso. Y no puede
ser de otro modo, por supuesto. Para el caballero o el
barn, como para el mismo prncipe, el matrimonio
es un acto poltico, una cuestin de aumento de poder
mediante nuevas alianzas; el inters de la casa es lo
que decide, y no las inclinaciones del individuo.
Cmo poda entonces corresponder al amor la
ltima palabra en la concertacin del matrimonio?
Lo mismo sucede con los burgueses de los
gremios en las ciudades de la Edad Media.
Precisamente sus privilegios protectores, las
clusulas de los reglamentos gremiales, las complicadas lneas fronterizas que separaban legalmente al
burgus, ac de las otras corporaciones gremiales,
all de sus propios colegas de gremio o de sus
oficiales y aprendices, hacan harto estrecho el
crculo dentro del cual poda buscarse una esposa
adecuada para l. Y en este complicado sistema,
evidentemente no era su gusto personal, sino el
inters de la familia lo que decida cul era la mujer
que le convena mejor.
As, en los ms de los casos, y hasta el final de la
Edad Media, el matrimonio sigui siendo lo que
haba sido desde su origen: un trato que no cerraban
las partes interesadas. Al principio, se vena ya
casado al mundo, casado con todo un grupo de seres
del otro sexo. En la forma posterior del matrimonio
por grupos verosmilmente existan anlogas
condiciones, pero con estrechamiento progresivo del
grupo. En el matrimonio sindismico es regla que las
madres convengan entre s el matrimonio de sus
hijos; tambin aqu, el factor decisivo es el deseo de
que los nuevos lazos de parentesco robustezcan la
posicin de la joven pareja en la gens y en la tribu. Y
cuando la propiedad privada se sobrepuso a la
propiedad colectiva, cuando los intereses de la
transmisin
hereditaria
hicieron
nacer
la
preponderancia del derecho paterno y de la
monogamia, el matrimonio comenz a depender por
entero de consideraciones econmicas. Desaparece la
forma de matrimonio por compra; pero en esencia
contina practicndose cada vez ms y ms, y de
modo que no slo la mujer tiene su precio, sino
tambin el hombre, aunque no segn sus cualidades
266

Gudrun (tambin Kudrun): poema pico alemn del


siglo XIII.

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C. Marx y F. Engels

142
personales, sino con arreglo a la cuanta de sus
bienes. En la prctica y desde el principio, si haba
alguna cosa inconcebible para las clases dominantes,
era que la inclinacin recproca de los interesados
pudiese ser la razn por excelencia del matrimonio.
Esto slo pasaba en las novelas o en las clases
oprimidas, que no contaban para nada.
Tal era la situacin con que se encontr la
produccin capitalista cuando, a partir de la era de
los descubrimientos geogrficos, se puso a conquistar
el imperio del mundo mediante el comercio universal
y la industria manufacturera. Es de suponer que este
modo de matrimonio le convena excepcionalmente,
y as era en verdad. Y, sin embargo -la irona de la
historia del mundo es insondable-, era precisamente
el capitalismo quien haba de abrir en l la brecha
decisiva. Al transformar todas las cosas en
mercancas, la produccin capitalista destruy todas
las relaciones tradicionales del pasado y remplaz las
costumbres heredadas y los derechos histricos por la
compraventa, por el libre contrato. El jurisconsulto
ingls H. S. Maine ha credo haber hecho un
descubrimiento extraordinario al decir que nuestro
progreso respecto a las pocas anteriores consiste en
que hemos pasado from status to contract267, es decir,
de un orden de cosas heredado, a otro libremente
consentido, lo que, por ser as, qued dicho ya en el
Manifiesto Comunista.
Pero para contratar se necesita gentes que puedan
disponer libremente de su persona, de sus acciones y
de sus bienes y que gocen de los mismos derechos.
Crear esas personas libres e iguales fue
precisamente una de las principales tareas de la
produccin capitalista. Aun cuando al principio esto
no se hizo sino de una manera medio inconsciente y,
por aadidura, bajo el disfraz de la religin, a contar
desde la Reforma luterana y calvinista qued
firmemente asentado el principio de que el hombre
no es completamente responsable de sus acciones
sino cuando las comete en pleno libre albedro y que
es un deber tico oponerse a todo lo que constrie a
un acto inmoral. Pero, cmo poner de acuerdo este
principio con las prcticas usuales hasta entonces
para concertar el matrimonio? Segn el concepto
burgus, el matrimonio era un contrato, una cuestin
de Derecho, y, por cierto, la ms importante de todas,
pues dispona del cuerpo y del alma de dos seres
humanos para toda su vida. Verdad es que, en aquella
poca, el matrimonio era el concierto formal de dos
voluntades; sin el s de los interesados no se haca
nada. Pero harto bien se saba cmo se obtena el
s y cules eran los verdaderos autores del
matrimonio. Sin embargo, puesto que para todos los
dems contratos se exiga la libertad real para
decidirse, por qu no era exigida en ste? Los
jvenes que deban ser unidos, no tenan tambin el
267

De status a contrato. (N. de la Edit.)

derecho de disponer libremente de s mismos, de sus


cuerpos y de sus rganos? No se haba puesto de
moda, gracias a la caballera, el amor sexual? Acaso
en contra del amor adltero de la caballera, no era el
conyugal su verdadera forma burguesa? Pero si el
deber de los esposos era amarse recprocamente, no
era tan deber de los amantes no casarse sino entre s
y con ninguna otra persona? Y este derecho de los
amantes, no era superior al derecho del padre y de la
madre, de los parientes y dems casamenteros y
apareadores tradicionales? Desde el momento en que
el derecho al libre examen personal penetraba en la
Iglesia y en la religin, poda acaso detenerse ante la
intolerable pretensin de la generacin vieja de
disponer del cuerpo, del alma, de los bienes de
fortuna, de la ventura y de la desventura de la
generacin ms joven?
Por fuerza deban de suscitarse estas cuestiones en
un tiempo que relajaba todos los antiguos vnculos
sociales y sacuda los cimientos de todas las
concepciones heredadas. De pronto habase hecho la
Tierra casi diez veces ms grande; en lugar del
cuadrante de un hemisferio, el globo entero se
extenda ante los ojos de los europeos occidentales,
que se apresuraron a tomar posesin de los otros siete
cuadrantes. Y, al mismo tiempo que las antiguas y
estrechas barreras del pas natal, caan las milenarias
barreras puestas al pensamiento en la Edad Media.
Un horizonte infinitamente ms extenso se abra ante
los ojos y el espritu del hombre. Qu importancia
podan tener la reputacin de honorabilidad y los
respetables privilegios corporativos, transmitidos de
generacin en generacin, para el joven a quien
atraan las riquezas de las Indias, las minas de oro y
plata de Mxico y del Potos? Aqulla fue la poca
de la caballera andante de la burguesa; porque
tambin sta tuvo su romanticismo y su delirio
amoroso, pero sobre un pie burgus y con miras
burguesas al fin y a la postre.
As sucedi que la burguesa naciente, sobre todo
la de los pases protestantes, donde se conmovi de
una manera ms profunda el orden de cosas
existente, fue reconociendo cada vez ms la libertad
del contrato para el matrimonio y puso en prctica su
teora del modo que hemos descrito. El matrimonio
continu siendo matrimonio de clase, pero en el seno
de la clase concedise a los interesados cierta libertad
de eleccin. Y en el papel, tanto en la teora moral
como en las narraciones poticas, nada qued tan
inquebrantablemente asentado como la inmoralidad
de todo matrimonio no fundado en un amor sexual
recproco y en un contrato de los esposos
efectivamente libre. En resumen: quedaba
proclamado como un derecho del ser humano el
matrimonio por amor; y no slo como derecho del
hombre (droit de lhomme), sino que tambin y, por
excepcin, como un derecho de la mujer (droit de la
femme).

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143

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


Pero este derecho humano difera en un punto de
todos los dems llamados derechos del hombre. Al
paso que stos en la prctica se reservaban a la clase
dominante, a la burguesa, para la clase oprimida,
para el proletariado, reducanse, directa o
indirectamente, a letra muerta, y la irona de la
historia confirmase aqu una vez ms. La clase
dominante prosigui sometida a las influencias
econmicas conocidas y slo por excepcin presenta
casos de matrimonios concertados verdaderamente
con toda libertad; mientras que stos, como ya hemos
visto, son la regla en las clases oprimidas.
Por tanto, el matrimonio no se concertar con toda
libertad sino cuando, suprimindose la produccin
capitalista y las condiciones de propiedad creadas por
ella, se aparten las consideraciones econmicas
accesorias que an ejercen tan poderosa influencia
sobre la eleccin de los esposos. Entonces el
matrimonio ya no tendr ms causa determinante que
la inclinacin recproca.
Pero dado que, por su propia naturaleza, el amor
sexual es exclusivista -aun cuando en nuestros das
ese exclusivismo no se realiza nunca plenamente sino
en la mujer-, el matrimonio fundado en el amor
sexual es, por su propia naturaleza, mongamo.
Hemos visto cunta razn tena Bachofen cuando
consideraba el progreso del matrimonio por grupos al
matrimonio por parejas como obra debida sobre todo
a la mujer; slo el paso del matrimonio sindismico a
la monogamia puede atribuirse al hombre e
histricamente ha consistido, sobre todo, en rebajar
la situacin de las mujeres y facilitar la infidelidad de
los hombres. Por eso, cuando lleguen a desaparecer
las consideraciones econmicas en virtud de las
cuales las mujeres han tenido que aceptar esta
infidelidad habitual de los hombres -la preocupacin
por su propia existencia y an ms por el porvenir de
los hijos-, la igualdad alcanzada por la mujer, a
juzgar por toda nuestra experiencia anterior, influir
mucho ms en el sentido de hacer mongamos a los
hombres que en el de hacer poliandras a las mujeres.
Pero lo que sin duda alguna desaparecer de la
monogamia son todos los caracteres que le han
impreso las relaciones de propiedad a las cuales debe
su origen. Estos caracteres son, en primer trmino, la
preponderancia del hombre y, luego, la indisolubilidad del matrimonio. La preponderancia del
hombre en el matrimonio es consecuencia,
sencillamente, de su preponderancia econmica, y
desaparecer por s sola con sta. La indisolubilidad
del matrimonio es consecuencia, en parte, de las condiciones econmicas que engendraron la monogamia
y, en parte, una tradicin de la poca en que, mal
comprendida an, la vinculacin de esas condiciones
econmicas con la monogamia fue exagerada por la
religin. Actualmente est desportillada ya por mil
lados. Si el matrimonio fundado en el amor es el
nico moral, slo puede ser moral el matrimonio

donde el amor persiste. Pero la duracin del acceso


del amor sexual es muy variable segn los
individuos, particularmente entre los hombres; en
virtud de ello, cuando el afecto desaparezca o sea
remplazado por un nuevo amor apasionado, el
divorcio ser un beneficio lo mismo para ambas
partes que para la sociedad. Slo que deber
ahorrarse a la gente el tener que pasar por el barrizal
intil de un pleito de divorcio.
As pues, lo que podemos conjeturar hoy acerca
de la regularizacin de las relaciones sexuales
despus de la inminente supresin de la produccin
capitalista es, ms que nada, de un orden negativo, y
queda limitado, principalmente, a lo que debe
desaparecer. Pero, qu sobrevendr? Eso se ver
cuando haya crecido una nueva generacin: una
generacin de hombres que nunca se hayan
encontrado en el caso de comprar a costa de dinero,
ni con ayuda de ninguna otra fuerza social, la entrega
de una mujer; y una generacin de mujeres que
nunca se hayan visto en el caso de entregarse a un
hombre en virtud de otras consideraciones que las de
un amor real, ni de rehusar entregarse a su amante
por miedo a las consecuencias econmicas que ello
pueda traerles. Y cuando esas generaciones
aparezcan, enviarn al cuerno todo lo que nosotros
pensamos que deberan hacer. Se dictarn a s
mismas su propia conducta, y, en consonancia,
crearn una opinin pblica para juzgar la conducta
de cada uno. Y todo quedar hecho!
Pero volvamos a Morgan, de quien nos hemos
alejado mucho. El estudio histrico de las
instituciones sociales que se han desarrollado durante
el perodo de la civilizacin excede de los lmites de
su libro. Por eso se ocupa muy poco de los destinos
de la monogamia durante este perodo. Tambin l ve
en el desarrollo de la familia monogmica un
progreso, una aproximacin de la plena igualdad de
derechos entr ambos sexos, sin que estime, no
obstante, que ese objetivo se haya conseguido an.
Pero -dice-:
Si se reconoce el hecho de que la familia ha
atravesado sucesivamente por cuatro formas y se
encuentra en la quinta actualmente, plantase la
cuestin de saber si esta forma puede ser duradera en
el futuro. Lo nico que puede responderse es que
debe progresar a medida que progrese la sociedad,
que debe modificarse a medida que la sociedad se
modifique; lo mismo que ha sucedido antes. Es
producto del sistema social y reflejar su estado de
cultura. Habindose mejorado la familia monogmica
desde los comienzos de la civilizacin, y de una
manera muy notable en los tiempos modernos, lcito
es, por lo menos, suponerla capaz de seguir
perfeccionndose hasta que se llegue a la igualdad
entre los dos sexos. Si en un porvenir lejano, la
familia monogmica no llegase a satisfacer las

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C. Marx y F. Engels

144
exigencias de la sociedad, es imposible predecir de
qu naturaleza sera la que le sucediese.
III. La gens iroquesa
Llegamos ahora a otro descubrimiento de Morgan
que es, por lo menos, tan importante como la
reconstruccin de la forma primitiva de la familia
basndose en los sistemas de parentesco. La prueba
de que los grupos de consanguneos designados por
medio de nombres de animales en el seno de una
tribu de indios americanos son esencialmente
idnticos a las genea de los griegos, a las gentes de
los romanos; de que la forma americana es la forma
original de la gens, siendo la forma grecorromana
una forma posterior derivada; de que toda la
organizacin social de los griegos y romanos de los
tiempos primitivos en gens, fratra y tribu, encuentra
su paralelo fiel en la organizacin indoamericana; de
que la gens (en cuanto podemos juzgar por nuestras
fuentes de conocimiento) es una institucin comn a
todos los brbaros hasta su paso a la civilizacin y
despus de l; esta prueba ha esclarecido de golpe las
partes ms difciles de la antigua historia griega y
romana y nos ha revelado inesperadamente los rasgos
fundamentales del rgimen social de la poca
primitiva anterior a la aparicin del Estado. Por muy
sencilla que parezca la cosa una vez conocida,
Morgan no la descubri hasta los ltimos tiempos.
En su anterior obra, dada a la luz en 1871, no haba
llegado an a penetrar ese secreto, cuyo
descubrimiento ha hecho callar por algn tiempo a
los historiadores ingleses de la poca primitiva, tan
llenos de seguridad en s mismos.
La palabra latina gens, que Morgan emplea para
este grupo de consanguneos, procede, como la
palabra griega del mismo significado, genos, de la
raz aria comn gan (en alemn -donde, segn la
regla, la g aria debe ser remplazada por la k- kan),
que significa engendran. Las palabras gens en
latn, genes en griego, janas en snscrito, kuni en
gtico (segn la regla anterior), kyn en antiguo
escandinavo y anglosajn, kin en ingls, y knne en
el medio alto alemn, significan de igual modo linaje,
descendencia. Pero gens en latn o genos en griego se
emplean especialmente para designar ese grupo que
se jacta de constituir una descendencia comn (del
padre comn de la tribu, en el presente caso) y que
est unido por ciertas instituciones sociales y
religiosas, formando una comunidad particular, cuyo
origen y cuya naturaleza han estado oscuros hasta
ahora, a pesar de todo, para nuestros historiadores.
Ya hemos visto anteriormente, en la familia
punala, lo que es en su forma primitiva la gens.
Compnese de todas las personas que, por el
matrimonio punala y segn las concepciones que en
l dominan necesariamente, forman la descendencia
reconocida de una antecesora determinada, fundadora
de la gens. Siendo incierta la paternidad en esta

forma de familia, slo cuenta la filiacin femenina.


Como los hermanos no se pueden casar con sus
hermanas, sino con mujeres de otro origen, los hijos
procreados con estas mujeres extraas quedan fuera
de la gens, en virtud del derecho materno. As pues,
no quedan dentro del grupo sino los descendientes de
las hijas de cada generacin; los de los hijos pasan a
las gens de sus respectivas madres. Qu sucede,
pues, con este grupo consanguneo, as que se
constituye como grupo aparte, frente a grupos del
mismo gnero en el seno de una misma tribu?
Como forma clsica de esa gens primitiva,
Morgan toma la de los iroqueses y especialmente la
de la tribu de los senekas. Hay en sta ocho gens, que
llevan nombres de animales: 1a, lobo; 2a, oso; 3a,
tortuga; 4a, castor; 5, ciervo; 6a, becada; 7, garza y
8a, halcn. En cada gens hay las costumbres
siguientes:
1. Elige el sachem (representante en tiempo de
paz) y el caudillo (jefe militar). El sachem debe
elegirse en la misma gens y sus funciones son
hereditarias en ella, en el sentido de que deben ser
ocupadas en seguida en caso de quedar vacantes. El
jefe militar puede elegirse fuera de la gens, y a veces
su puesto puede permanecer vacante. Nunca se elige
sachem al hijo del anterior, por estar vigente entre los
iroqueses el derecho materno y pertenecer, por tanto,
el hijo a otra gens, pero con frecuencia se elige al
hermano del sachem anterior o al hijo de su hermana.
Todo el mundo, hombres y mujeres, toma parte en la
eleccin. Pero sta debe ratificarse por las otras siete
gens, y slo despus de cumplida esta condicin es el
electo solemnemente instaurado en su puesto por el
consejo comn de toda la federacin iroquesa. Ms
adelante se ver la importancia de este punto. El
poder del sachem en el seno de la gens es paternal, de
naturaleza puramente moral. No dispone de ningn
medio coercitivo. Adems, ex oficio es miembro del
consejo de tribu de los senekas, as como del consejo
de toda la federacin iroquesa. El jefe militar
nicamente puede dar rdenes en las expediciones
militares.
2. Depone a su discrecin al sachem y al caudillo.
Tambin en este caso toman parte en la votacin
hombres y mujeres juntos. Los dignatarios depuestos
pasan a ser en seguida simples guerreros como los
dems, personas privadas. Tambin el consejo de
tribu puede deponer a los sachem, hasta contra la
voluntad de la gens.
3. Ningn miembro tiene derecho a casarse en el
seno de la gens. Esta es la regla fundamental de la
gens, el vnculo que la mantiene unida; es la
expresin negativa del parentesco consanguneo,
muy positivo, en virtud del cual constituyen una gens
los individuos comprendidos en ella. Con el
descubrimiento de este sencillo hecho, Morgan ha
puesto en claro, por primera vez, la naturaleza de la
gens. Cun poco se haba comprendido sta hasta

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145

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


entonces nos lo prueban los relatos que se nos hacan
anteriormente respecto a los salvajes y a los brbaros,
relatos donde las diferentes agrupaciones cuya
reunin forman la organizacin gentilicia se
confunden sin orden ni concierto dndoles, sin hacer
diferencia alguna, los nombres de tribu, clan, thum,
etc.., y de los cuales dcese de vez en cuando que el
matrimonio est prohibido en el seno de semejantes
corporaciones. Tal es el origen de la irreparable
confusin en la que MacLennan, hecho un Napolen,
ha puesto orden con esta sentencia inapelable: Todas
las tribus se dividen en unas donde est prohibido el
matrimonio entre los miembros de la tribu
(exgamas), y otras donde se permite (endgamas).
Y despus de haber embrollado definitivamente las
cosas, se ha lanzado a las ms hondas disquisiciones
para establecer cul de esas absurdas categoras
creadas por l es la ms antigua, si la exogamia o la
endogamia. Este absurdo ha concluido por s solo al
descubrirse la gens basada en el parentesco
consanguneo y la resultante imposibilidad del
matrimonio entre sus miembros. Es evidente que en
el estadio en que hallamos a los iroqueses la
prohibicin del matrimonio dentro de la gens se
observa inviolablemente.
4. La propiedad de los difuntos pasaba a los
dems miembros de la gens, pues no deba salir de
sta. Dada la poca monta de lo que un iroqus poda
dejar a su muerte, la herencia se divida entre los
parientes gentiles ms prximos, es decir, entre sus
hermanos y hermanas carnales y el hermano de su
madre, si el difunto era varn, y si era hembra, entre
sus hijos y hermanas carnales, quedando excluidos
sus hermanos. Por el mismo motivo, el marido y la
mujer no podan ser herederos uno del otro, ni los
hijos serlo del padre.
5. Los miembros de la gens se deban entre s
ayuda y proteccin, y sobre todo auxilio mutuo para
vengar las injurias hechas por extraos. Cada
individuo confiaba su seguridad a la proteccin de la
gens, y poda hacerlo; todo el que lo injuriaba, injuriaba a la gens entera. De ah, de los lazos de sangre
en la gens, naci la obligacin de la venganza, que
fue reconocida en absoluto por los iroqueses. Si un
extrao a la gens mataba a uno de sus miembros, la
gens entera de la vctima estaba obligada a vengarlo.
Primero se trataba de arreglar el asunto; la gens del
matador celebraba consejo, y haca proposiciones de
arreglo pacfico a la de la vctima, ofreciendo casi
siempre la expresin de su sentimiento por lo
acaecido y regalos de importancia; si se aceptaban
stos, el asunto quedaba zanjado. En el caso
contrario, la gens ofendida designaba a uno o a varios
vengadores obligados a perseguir y matar al matador.
Si as suceda, la gens de este ltimo no tena ningn
derecho a quejarse; quedaban saldadas las cuentas.
6. La gens tiene nombres determinados, o una
serie de nombres que slo ella tiene derecho a llevar

en toda la tribu, de suerte que el nombre de un


individuo indica inmediatamente a qu gens
pertenece. Un nombre gentilicio lleva vinculados,
indisolublemente, derechos gentilicios.
7. La gens puede adoptar a extraos en su seno,
admitindoles, as, en la tribu. Los prisioneros de
guerra a quienes no se condenaba a muerte, se hacan
de este modo, al ser adoptados por una de las gens,
miembros de la tribu de los senekas, y con ello
entraban en posesin de todos los derechos de la gens
y de la tribu. La adopcin se haca a propuesta
individual de algn miembro de la gens, de algn
hombre, que aceptaba al extranjero como hermano o
como hermana, o de alguna mujer que lo aceptaba
como hijo; la admisin solemne en la gens era
necesaria en concepto de ratificacin. A menudo,
gens muy reducidas en nmero por causas
excepcionales se reforzaban de nuevo as, adoptando
en masa a miembros de otra gens con el
consentimiento de esta ltima. Entre los iroqueses, la
admisin solemne en la gens verificbase en sesin
pblica del consejo de tribu, lo que haca
prcticamente de esta solemnidad una ceremonia
religiosa.
8. Es difcil probar en las gens Indias la existencia
de solemnidades religiosas especiales; pero las
ceremonias religiosas de los indios estn, ms o
menos, relacionadas con las gens. En las seis fiestas
anuales de los iroqueses, los sachem y los caudillos,
en atencin a sus cargos, contbanse entre los
guardianes de la fe y ejercan funciones
sacerdotales.
9. La gens tiene un lugar comn de inhumacin.
Este ha desaparecido ya entre los iroqueses del
Estado de Nueva York, que hoy viven apretados en
medio de los blancos, pero ha existido en otros
tiempos. Todava subsiste entre otros indios, por
ejemplo entre los tuscaroras, prximos parientes de
los iroqueses. Aun cuando son cristianos, los
tuscaroras tienen en el cementerio una determinada
fila de sepulturas para cada gens, de tal suerte que la
madre est enterrada all en la misma hilera que los
hijos, pero no el padre. Y entre los iroqueses tambin
la gens entera asiste al entierro de un muerto, se
ocupa de la tumba, de los discursos fnebres, etc...
10. La gens tiene un consejo, la asamblea
democrtica de los miembros adultos, hombres y
mujeres, todos ellos con el mismo derecho de voto.
Este consejo elige y depone a los sachem y a los
caudillos, as como a los dems guardianes de la
fe; decide el precio de la sangre (Wergeld) o la
venganza por el homicidio de un miembro de la gens;
adopta a los extranjeros en la gens. En resumen, es el
poder soberano en la gens.
Tales son las atribuciones de una gens india
tpica.
Todos sus miembros son individuos libres,

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C. Marx y F. Engels

146
obligados a proteger cada uno la libertad de los otros;
son iguales en derechos personales; ni los sachem ni
los caudillos pretenden tener ninguna especie de
preeminencia; todos forman una colectividad
fraternal, unida por los vnculos de la sangre. Libertad, igualdad y fraternidad: sos son, aunque nunca
formulados, los principios cardinales de la gens, y
esta ltima es, a su vez, la unidad de todo un sistema
social, la base de la sociedad india organizada. Eso
explica el indomable espritu de independencia y la
dignidad que todo el mundo nota en los indios.
En la poca del descubrimiento, los indios de toda
la Amrica del Norte estaban organizados en gens
con arreglo al derecho materno. Slo en algunas
tribus, como entre los dacotas, la gens estaba en
decadencia y en otras, como entre los ojibwas y los
omahas, estaba organizada con arreglo al derecho
paterno.
En numerossimas tribus indias que comprenden
ms de cinco o seis gens encontramos cada tres,
cuatro o ms de stas reunidas en un grupo particular,
que Morgan, traduciendo fielmente el nombre indio,
llama fratra (hermandad), como su correspondiente
griego. As, los senekas tienen dos fratras: la primera
comprende las gens 1-4, y la segunda las gens 5-8.
Un estudio ms profundo muestra que estas fratras
representan casi siempre las gens primitivas en que
se escindi al principio la tribu; porque dada la
prohibicin del matrimonio en el seno de la gens,
cada tribu deba necesariamente comprender por lo
menos dos gens para tener una existencia
independiente. A medida que la tribu aumentaba en
nmero, cada gens volva a escindirse en dos o ms,
que desde entonces aparecan cada una de ellas como
una gens particular; al paso que la gens primitiva,
que comprende todas las gens hijas, contina
existiendo como fratra. Entre los senekas y la mayor
parte de los indios, las gens de una de las fratras son
hermanas entre s, al paso que las de la otra son
primas suyas, nombres que, como hemos visto,
tienen en el sistema de parentesco americano un
significado muy real y muy expresivo. Originariamente ningn seneka poda casarse en el seno de su
fratra; sin embargo, esta usanza desapareci muy
pronto, quedando limitada a la gens. Segn una
tradicin que circula entre los senekas, el oso y el
ciervo fueron las dos gens primitivas, de las que se
desprendieron con el tiempo las dems. Una vez
arraigada, esa nueva organizacin fue modificndose
con arreglo a las necesidades; si se extinguan las
gens de una fratra, hacase pasar a veces a ella gens
enteras de otras fratras. Por eso encontramos en diferentes tribus gens del mismo nombre agrupadas en
distintas fratras.
Las funciones de la fratra entre los iroqueses son
en parte sociales, en parte religiosas. 1) Las fratras
juegan a la pelota una contra otra; cada una designa a

sus mejores jugadores; los dems indios, formando


grupos por fratras, observan el juego y apuestan por
la victoria de los suyos. 2) En el consejo de tribu se
sientan juntos los sachem y los caudillos de cada
fratra, colocndose frente a frente los dos grupos;
cada orador habla a los representantes de cada fratra
como a una corporacin particular. 3) Si en la tribu
se cometa un homicidio, sin pertenecer a la misma
fratria el matador y la vctima, la gens ofendida a
pelaba a menudo a sus gens hermanas, que
celebraban un consejo de fratra y se dirigan a la otra
fratra como corporacin con el fin de que sta
convocase igualmente un consejo para arreglar pacficamente el asunto. En este caso, la fratra aparece
de nuevo como la gens primitiva, y con muchas ms
probabilidades de buen xito que la gens individual,
ms dbil, hija suya. 4) En caso de defuncin de
personajes importantes, la fratra opuesta se
encargaba de organizar y dirigir las ceremonias de
los funerales, mientras la fratra de los difuntos
participaba en ellas como parientes en duelo. Si
mora un sachem, la fratra opuesta anunciaba la
vacante de su cargo en el consejo federal de los
iroqueses. 5) Cuando se elega el sachem, intervena
igualmente el consejo de la fratra. Sola considerarse
como casi segura la ratificacin del electo por las
gens hermanas; pero las gens de la otra fratra podan
oponerse a ella. En tal caso reunase el consejo de
esta fratra, y si la oposicin era mantenida, la
eleccin se declaraba nula. 6) Al principio, tenan los
iroqueses misterios religiosos particulares, llamados
por los blancos medicine-lodges268. Celebrbanse
estos misterios entre los senekas por dos asociaciones
religiosas, correspondientes a cada una de las fratras,
que tenan un ritual especialmente establecido para la
iniciacin de nuevos miembros. 7) Si, como es casi
seguro, los cuatro linajes (gens) que habitaban por el
tiempo de la conquista269 en los cuatro barrios de
Tlaxcala eran cuatro fratras, esto prueba que las
fratras constituan tambin unidades militares, lo
mismo que entre los griegos y en otras uniones
gentilicias anlogas entre los germanos; cada uno de
esos cuatro linajes iba a la guerra como ejrcito
independiente, con su uniforme y su bandera
particulares, y al mando de su propio jefe.
As como varias gens forman una fratra, de igual
modo, en la forma clsica, varias fratras constituyen
una tribu; en algunos casos, en las tribus muy dbiles
falta el eslabn intermedio, la fratra. Qu es, pues,
lo que caracteriza a una tribu india de Amrica?
1. Un territorio propio y un nombre particular.
Fuera
del
sitio
donde
estaba
asentada
verdaderamente, cada tribu posea adems un extenso
territorio para la caza y la pesca. Detrs de ste se
extenda una ancha zona neutral, que llegaba hasta el
268

Reuniones de brujos. (N. de la Edit.)


Trtase de la conquista de Mxico por los espaoles en
los aos de 1519 a 1521.
269

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147

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


territorio de la tribu ms prxima, zona que era ms
estrecha entre las tribus de la misma lengua, y ms
ancha entre las que no tenan el mismo idioma. Esta
zona vena a ser lo que el bosque limtrofe de los
germanos, el desierto que los suevos de Csar
creaban alrededor de su territorio, el sarnholt (en
dinamarqus jarnved, limes Danicus) entre daneses y
alemanes, el Sachsenwald y el branibor (eslavo:
bosque protector), que dio su nombre al
Brandeburgo, entre alemanes y eslavos. Este
territorio, comprendido dentro de fronteras tan
inciertas, era el pas comn de la tribu, reconocido
como tal por las tribus vecinas y que ella misma
defenda contra los invasores. En la mayora de los
casos, la imprecisin de las fronteras no suscit en la
prctica inconvenientes, sino cuando la poblacin
hubo crecido de modo considerable. Los nombres de
las tribus parecen debidos a la casualidad ms que a
una eleccin razonada; con el tiempo sucedi a
menudo que una tribu era conocida entre sus vecinas
con un nombre distinto del que ella misma se daba,
como ocurri con los alemanes, a quienes los celtas
llamaron germanos, siendo ste su primer nombre
histrico colectivo.
2. Un dialecto particular propio de esta sola tribu.
De hecho, la tribu y el dialecto son sustancialmente
una y la misma cosa. La formacin de nuevas tribus
y nuevos dialectos, a consecuencia de una escisin,
aconteca hace an poco en Amrica, y todava no
debe haber cesado por completo. All donde dos
tribus debilitadas se funden en una sola, ocurre,
excepcionalmente, que en la misma tribu se hablan
dos dialectos muy prximos. La fuerza numrica
media de las tribus americanas es de unas dos mil
almas; sin embargo, los cheroquees son veintisis
mil, el mayor nmero de indios de los Estados
Unidos que hablan un mismo dialecto.
3. El derecho de dar solemnemente posesin de su
cargo a los sachem y los caudillos elegidos por las
gens.
4. El derecho de exonerarlos hasta contra la
voluntad de sus respectivas gens. Como los sachem y
los jefes militares son miembros del consejo de tribu,
estos derechos de la tribu respecto a ellos se explican
de por s. All donde se ha formado una federacin de
tribus y donde el conjunto de stas se halla
representado por un consejo federal, esos derechos
pasan a este ltimo.
5. Ideas religiosas (mitologa) y ceremonias del
culto comunes.
Los indios eran, a su manera brbara, un pueblo
religioso270.
Su mitologa no ha sido an objeto de
investigaciones crticas. Personificaban ya sus ideas
270

religiosas -espritus de todas clases-, pero el estadio


inferior de la barbarie en el cual estaban no conoce
an representaciones plsticas, lo que se llama
dolos. Es el de ellos un culto de la naturaleza y de
los elementos que tiende al politesmo. Las diferentes
tribus tenan sus fiestas regulares, con formas de
culto determinadas, principalmente el baile y los
juegos. La danza, sobre todo, era una parte esencial
de todas las solemnidades religiosas. Cada tribu
celebraba en particular sus propias fiestas.
6. Un consejo de tribu para los asuntos comunes.
Componase de los sachem y los caudillos de todas
las gens, sus representantes reales, puesto que eran
siempre revocables. El consejo deliberaba
pblicamente, en medio de los dems miembros de la
tribu, quienes tenan derecho a tomar la palabra y
hacer or su opinin; el consejo decida. Por regla
general, todo asistente al acto era odo a peticin
suya; tambin las mujeres podan expresar su parecer
mediante un orador elegido por ellas. Entre los
iroqueses, las resoluciones definitivas deban ser
tomadas por unanimidad, como se requera tambin
para ciertas decisiones en las comunidades de las
marcas alemanas. El consejo de tribu estaba
encargado, particularmente, de regular las relaciones
con las tribus extraas. Reciba y mandaba las
embajadas, declaraba la guerra y concertaba la paz.
Si llegaba a estallar la guerra, sola hacerse casi
siempre valindose de voluntarios. En principio, cada
tribu considerbase en estado de guerra con toda otra
tribu con quien expresamente no hubiera convenido
un tratado de paz. Las expediciones contra esta clase
de enemigos eran organizadas en la mayora de los
casos por unos cuantos notables guerreros. Estos
ejecutaban una danza guerrera y todo el que les
acompaaba en ella declaraba de ese modo su deseo
de participar en la campaa. Formbase en seguida
un destacamento y se pona en marcha. De igual
manera, grupos de voluntarios solan encargarse de la
defensa del territorio de la tribu atacada. La salida y
el regreso de estos grupos de guerreros daban
siempre lugar a festividades pblicas. Para esas
expediciones no era necesaria la aprobacin del
consejo de tribu, y ni se peda ni se daba. Eran stas
exactamente como las expediciones particulares de
las mesnadas germanas segn las describe Tcito,
con la sola diferencia de que los grupos de guerreros
tienen ya entre los germanos un carcter ms fijo y
constituyen un slido ncleo, organizado en tiempos
de paz, en torno al cual se agrupan los dems
voluntarios en caso de guerra. Los destacamentos de
esta especie rara vez eran numerosos; las ms
importantes expediciones de los indios, aun a grandes
distancias, realizbanse con fuerzas insignificantes.
Cuando se juntaban varios de esos destacamentos
para acometer una gran empresa, cada uno de ellos
obedeca a su propio jefe; la unidad del plan de
campaa asegurbase, bien o mal, por medio de un

L. H. Morgan, Ancient Society, London, 1877, p. 115.

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C. Marx y F. Engels

148
consejo de estos jefes. Esta es la manera cmo hacan
la guerra los alemanni del alto Rin en el siglo IV,
segn la vemos descrita por Amiano Marcelino.
7. En algunas tribus encontramos un jefe supremo
(Oberhuptling), cuyas atribuciones son, sin
embargo, muy escasas. Es uno de los sachem, que,
cuando se requiere una accin rpida, debe tomar
medidas provisionales hasta que pueda reunirse el
consejo y tomar las resoluciones finales. Es un dbil
germen de poder ejecutivo, germen, que casi siempre
queda estril en el transcurso de la evolucin ulterior;
este poder, como veremos, sale en la mayora de los
casos, si no en todos, del jefe militar supremo
(obersten Heerfhrer).
La gran mayora de los indios americanos no fue
ms all de la unin en tribus. Estas, poco
numerosas, separadas unas de otras por vastas zonas
fronterizas y debilitadas a causa de continuas guerras,
ocupaban inmensos territorios muy poco poblados.
Ac y all formbanse alianzas entre tribus
consanguneas
por
efecto
de
necesidades
momentneas, disolvindose, al desaparecer estas
necesidades. Pero en ciertas comarcas, tribus
parientes en su origen y separadas despus, se
reunieron de nuevo en federaciones permanentes,
dando as el primer paso hacia la formacin de
naciones. En los Estados Unidos encontramos la
forma ms desarrollada de una federacin de esa
especie entre los iroqueses. Abandonando sus
residencias del oeste del Misisipi, donde probablemente haban formado una rama de la gran familia
de los dacotas, se establecieron despus de largas
peregrinaciones en el actual Estado de Nueva York,
divididos en cinco tribus: los senekas, los cayugas,
los onondagas, los oneidas y los mohawks. Vivan de
la pesca, la caza y una horticultura rudimentaria y
habitaban en aldeas, fortificadas en su mayora con
estacadas. No excedieron nunca de veinte mil; tenan
muchas gens comunes en las cinco tribus, hablaban
dialectos parecidsimos de la misma lengua y
ocupaban a la sazn un territorio compacto repartido
entre las cinco tribus. Siendo de conquista reciente
ese territorio, caa de su propio peso la necesidad de
la unin habitual de esas tribus frente a las que ellas
haban desposedo. En los primeros aos del siglo
XV, a ms tardar, se convirti en una liga eterna,
en una confederacin que, comprendiendo su nueva
fuerza, no tard en tomar un carcter agresivo; y al
llegar a su apogeo, hacia 1675, haba conquistado en
torno suyo vastos territorios, a cuyos habitantes haba
en parte expulsado, en parte hecho tributarios. La
confederacin iroquesa presenta la organizacin
social ms desarrollada a que llegaron los indios
antes de salir del estadio inferior de la barbarie,
excluyendo, por consiguiente, a los mexicanos, a los
neomexicanos y a los peruanos. Los rasgos
principales de la confederacin eran los siguientes:
1. Liga eterna de las cinco tribus consanguneas

basada en su plena igualdad y en la independencia en


todos sus asuntos interiores. Esta consanguinidad
formaba el verdadero fundamento de la liga. De las
cinco tribus, tres llevaban el nombre de tribus madres
y eran hermanas entre s, como lo eran igualmente las
otras dos, que se llamaban tribus hijas. Tres gens -las
ms antiguas- tenan an representantes vivos en
todas las cinco tribus, y otras tres gens, en tres tribus.
Los miembros de cada una de estas gens eran
hermanos entre s en todas las cinco tribus. La lengua
comn, sin ms diferencias que dialectales, era la
expresin y la prueba de la comunidad de origen.
2. El rgano de la liga era un consejo federal de
cincuenta sachem, todos de igual rango y dignidad;
este consejo decida en ltima instancia todos los
asuntos de la liga.
3. Estos cincuenta sachem, cuando se fund la
liga, se distribuyeron entre las tribus y las gens, y
eran sus portadores los representantes de los nuevos
cargos expresamente instituidos para las necesidades
de la confederacin. A cada vacante eran elegidos de
nuevo por las gens interesadas y podan ser depuestos
por ellas en todo tiempo, pero el derecho de darles
posesin de su cargo corresponda al consejo federal.
4. Estos sachem federales lo eran tambin en sus
tribus respectivas, y tenan voz y voto en el consejo
de tribu.
5. Todos los acuerdos del consejo federal deban
tomarse por unanimidad.
6. El voto se daba por tribu, de tal suerte que
todas las tribus, yen cada una de ellas todos los
miembros del consejo, deban votar unnimemente
para que se pudiese tomar un acuerdo vlido.
7. Cada uno de los cinco consejos de tribu poda
convocar al consejo federal, pero ste no poda
convocarse a s mismo.
8. Las sesiones se celebraban delante del pueblo
reunido; cada iroqus poda tomar la palabra; slo el
consejo decida.
9. La confederacin no tena ninguna cabeza
visible personal, ningn jefe con poder ejecutivo.
10. Por el contrario, tena dos jefes de guerra
supremos, con iguales atribuciones y poderes (los dos
reyes de Esparta, los dos cnsules de Roma).
Tal es toda la constitucin pblica bajo la que han
vivido y viven an los iroqueses desde hace ms de
cuatrocientos aos. La he descrito con detalle,
siguiendo a Morgan, porque aqu podemos estudiar la
organizacin de una sociedad que no conoca an el
Estado. El Estado presupone un poder pblico
particular, separado del conjunto de los respectivos
ciudadanos que lo componen. Y Maurer reconoce
con fiel instinto la constitucin de la Marca alemana
como una institucin puramente social diferente por
esencia del Estado, aun cuando ms tarde le sirvi en
gran parte de base. En todos sus trabajos Maurer
observa que el poder pblico nace gradualmente,
tanto a partir de las constituciones primitivas de las

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149

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


marcas, las aldeas, los seoros y las ciudades como
al margen de ellas. Entre los indios de la Amrica del
Norte vemos cmo una tribu unida en un principio se
extiende poco a poco por un continente inmenso;
cmo, escindindose, las tribus se convierten en
pueblos, en grupos enteros de tribus; cmo se
modifican las lenguas, no slo hasta llegar a ser
incomprensibles unas para otras, sino hasta el punto
de desaparecer todo vestigio de la prstina unidad;
cmo en el seno de las tribus se escinden en varias
las gens individuales y las viejas gens madres se
mantienen bajo la forma de fratras; y cmo los
nombres de estas gens ms antiguas se perpetan en
las tribus ms distantes y separadas desde hace
mucho (el lobo y el oso son an nombres gentilicios
en la mayora de las tribus indias). Y a todas estas
tribus corresponde, en general, la constitucin antes
descrita, con la nica excepcin de que muchas de
ellas no llegan a la liga entre tribus parientes.
Pero, vemos tambin dada la gens como unidad
social, con qu necesidad casi ineludible, por ser
natural, se deduce de esa unidad toda la constitucin
de la gens, de la fratra y de la tribu. Todos los tres
grupos son diferentes gradaciones de consanguinidad, encerrado cada uno en s mismo y ordenando
sus propios asuntos, pero completando tambin a los
otros. Y el crculo de los asuntos que les compete
abarca el conjunto de los negocios sociales de los
brbaros del estadio inferior. As pues, siempre que
en un pueblo hallemos la gens como unidad social,
debemos tambin buscar una organizacin de la tribu
semejante a la que hemos descrito; y all donde,
como entre los griegos y los romanos, no faltan las
fuentes de conocimiento, no slo la encontraremos,
sino que adems nos convenceremos de que en todas
partes donde esas fuentes son deficientes para
nosotros, la comparacin con la constitucin social
americana nos ayuda a despejar las mayores dudas y
a adivinar los ms difciles enigmas.
Admirable constitucin sta de la gens, con toda
su ingenua sencillez! Sin soldados, gendarmes ni
polica, sin nobleza, sin reyes, virreyes, prefectos o
jueces, sin crceles ni procesos, todo marcha con
regularidad. Todas las querellas y todos los conflictos
los zanja la colectividad a quien conciernen, la gens o
la tribu, o las diversas gens entre s; slo como
ltimo recurso, rara vez empleado, aparece la
venganza de sangre, de la cual no es ms que una
forma civilizada nuestra pena de muerte, con todas
las ventajas y todos los inconvenientes de la
civilizacin. No hace falta ni siquiera una parte
mnima del actual aparato administrativo, tan vasto y
complicado, aun cuando son muchos ms que en
nuestros das los asuntos comunes, pues la economa
domstica es comn pala una serie de familias y es
comunista; el suelo es propiedad de la tribu, y los
hogares slo disponen, con carcter temporal, de
pequeas huertas. Los propios interesados son

quienes resuelven las cuestiones, y en la mayora de


los casos una usanza secular lo ha regulado ya todo.
No puede haber pobres ni necesitados: la familia
comunista y la gens conocen sus obligaciones para
con los ancianos, los enfermos y los invlidos de
guerra. Todos son iguales y libres, incluidas las
mujeres. No hay an esclavos, y, por regla general,
tampoco se da el sojuzgamiento de tribus extraas.
Cuando los iroqueses hubieron vencido en 1651 a los
erios y a la nacin neutral271 les propusieron entrar
en la confederacin con iguales derechos; slo al
rechazar los vencidos esta proposicin, fueron
desalojados de su territorio. Qu hombres y qu
mujeres ha producido semejante sociedad, nos lo
prueba la admiracin de todos los blancos que han
tratado con indios no degenerados ante la dignidad
personal, la rectitud, la energa de carcter y la
intrepidez de estos brbaros.
Recientemente hemos visto en frica ejemplos de
esa intrepidez. Los cafres zules hace algunos aos y
los nubios hace pocos meses (dos tribus en las cuales
no se han extinguido an las instituciones gentiles)
han hecho lo que no sabra hacer ninguna tropa
europea272. Armados nada ms que con lanzas y
venablos, sin armas de fuego, bajo la lluvia de balas
de los fusiles de repeticin de la infantera inglesa
(reconocida como la primera del mundo para el
combate en orden cerrado), se echaron encima de sus
bayonetas, sembraron ms de una vez el pnico entre
ella y concluyeron por derrotarla, a pesar de la
colosal desproporcin entre las armas y aun cuando
no tienen ninguna especie de servicio militar ni saben
lo que es hacer la instruccin. Lo que pueden hacer y
soportar lo sabemos por las lamentaciones de los
ingleses, segn los cuales un cafre recorre en
veinticuatro horas ms trayecto, y a mayor velocidad,
que un caballo: Hasta su ms pequeo msculo
sobresale, acerado, duro, como una tralla de ltigo,
deca un pintor ingls.
Tal era el aspecto de los hombres y de la sociedad
humana antes de que se produjese la escisin en
clases sociales. Y si comparamos su situacin con la
de la inmensa mayora de los hombres civilizados de
hoy, veremos que la diferencia entre el proletario o el
271

Nacin neutral: as se llamaba en el siglo XVII la


alianza militar de algunas tribus indias que tenan lazos de
parentesco con los iroqueses y habitaban la costa
septentrional del lago Erie. Los colonos franceses la denominaron as porque se mantuvo neutral en la guerra entre
iroqueses y hurones.
272
Se hace referencia a la lucha de liberacin nacional de
los zules contra los colonialistas ingleses en los aos de
1879 a 1887.
La insurreccin nacional liberadora de los nubios, rabes y
otros pueblos del Sudn encabezada por el predicador
musulmn Mohamed-Ahmed tuvo lugar en 1881-1884.
Durante la insurreccin se constituy el Estado mahdista
independiente y centralizado. El Sudn slo fue conquistado por los ingleses en 1899.

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C. Marx y F. Engels

150
campesino pequeo de nuestros das y el antiguo
libre gentilis es enorme.
Este es un aspecto de la cuestin. Pero no
olvidemos que esa organizacin estaba llamada a
perecer. No fue ms all de la tribu; la federacin de
las tribus indica ya el comienzo de su decadencia,
como lo veremos y como ya lo hemos visto en las
tentativas hechas por los iroqueses para someter a
otras tribus. Lo que estaba fuera de la tribu, estaba
fuera de la ley. All donde no exista expresamente
un tratado de paz, la guerra reinaba entre las tribus y
se haca con la crueldad que distingue al ser humano
del resto de los animales, y que slo ms adelante
qued suavizada por el inters. El rgimen de la gens
en pleno florecimiento, como lo hemos visto en
Amrica, supona una produccin en extremo
rudimentaria y, por consiguiente, una poblacin muy
diseminada en un vasto territorio, y, por lo tanto, una
sujecin casi completa del hombre a la naturaleza
exterior, incomprensible y ajena para el hombre, lo
que se refleja en sus pueriles ideas religiosas. La
tribu era la frontera del hombre, lo mismo contra los
extraos que para s mismo: la tribu, la gens, y sus
instituciones eran sagradas e inviolables, constituan
un poder superior dado por la naturaleza, al cual cada
individuo quedaba sometido sin reserva en sus
sentimientos, ideas y actos. Por ms imponentes que
nos parezcan los hombres de esa poca, apenas si se
diferenciaban unos de otros; estaban an sujetos,
como dice Marx, al cordn umbilical de la
comunidad primitiva. El podero de esas
comunidades primitivas tena que quebrantarse, y se
quebrant. Pero se deshizo por influencias que desde
un principio se nos aparecen como una degradacin,
como una cada desde la sencilla altura moral de la
antigua sociedad de las gens. Los intereses ms viles
-la baja codicia, la brutal avidez por los goces, la
srdida avaricia, el robo egosta de la propiedad
comn- inauguran la nueva sociedad civilizada, la
sociedad de clases; los medios ms vergonzosos -el
robo, la violencia, la perfidia, la traicin-, minan la
antigua sociedad de las gens, sociedad sin clases, y la
conducen a su perdicin. Y la misma nueva sociedad,
a travs de los dos mil quinientos aos de su
existencia, no ha sido nunca ms que el desarrollo de
una nfima minora a expensas de una inmensa
mayora de explotados y oprimidos; yeso es hoy ms
que nunca.
IV. La gens griega
En los tiempos prehistricos, los griegos, como
los pelasgos y otros pueblos congneres, estaban ya
constituidos con arreglo a la misma serie orgnica
que los americanos: gens, fratra, tribu,
confederacin de tribus. Poda faltar la fratra, como
en los dorios; no en todas partes se formaba la
confederacin de tribus; pero en todos los casos, la
gens era la unidad orgnica. En la poca en que

aparecen en la historia, los griegos se hallan en los


umbrales de la civilizacin; entre ellos y las tribus
americanas de que hemos hablado antes median casi
dos grandes perodos de desarrollo, que los griegos
de la poca heroica llevan de ventaja a los iroqueses.
Por eso la gens de los griegos ya no es de ningn
modo la gens arcaica de los iroqueses; el sello del
matrimonio por grupos comienza a borrarse
notablemente. El derecho materno ha cedido el
puesto al derecho paterno; por eso mismo la riqueza
privada, en proceso de surgimiento, ha abierto la
primera brecha en la constitucin gentilicia. Otra
brecha es consecuencia natural de la primera: al
introducirse el derecho paterno, la fortuna de una rica
heredera pasa, cuando contrae matrimonio, a su
marido, es decir, a otra gens, con lo que se destruye
todo el fundamento del derecho gentil; por tanto, no
slo se tiene por lcito, sino que hasta es obligatorio
en este caso, que la joven nbil se case dentro de su
gens para que los bienes no salgan de sta.
Segn la historia de Greca debida a Grote, la
gens ateniense, en particular, estaba cohesionada por:
1. Las solemnidades religiosas comunes y el
derecho de sacerdocio en honor a un dios
determinado, el pretendido progenitor de la gens,
designado en ese concepto con un sobrenombre
especial.
2. Los lugares comunes de inhumacin (vase
Contra Eublides, de Demstenes).
3. El derecho hereditario recproco.
4. La obligacin recproca de prestarse ayuda,
socorro y apoyo contra la violencia.
5. El derecho y el deber recprocos de casarse en
ciertos casos dentro de la gens, sobre todo tratndose
de hurfanas o herederas.
6. La posesin, en ciertos casos por lo menos, de
una propiedad comn, con un arconte y un tesorero
propios.
La fratra agrupaba varias gens, pero menos
estrechamente; sin embargo, tambin aqu hallamos
derechos y deberes recprocos de una especie
anloga, sobre todo la comunidad de ciertos ritos
religiosos y el derecho a perseguir al homicida en el
caso de asesinato de un miembro de la fratra. El
conjunto de las fratras de una tribu tena a su vez
ceremonias sagradas peridicas, bajo la presidencia
de un filobasileus (jefe de tribu) elegido entre los
nobles (euptridas).
Ah se detiene Grote. Y Marx aade: Pero detrs
de la gens griega se reconoce al salvaje (por ejemplo,
el iroqus). Y no hay manera de no reconocerlo, a
poco que prosigamos nuestras investigaciones.
En efecto, la gens griega tiene tambin los
siguientes rasgos:
7. La descendencia segn el derecho paterno.
8. La prohibicin del matrimonio dentro de la
gens, excepcin hecha del matrimonio con las
herederas. Esta excepcin, erigida en precepto, indica

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151

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


el vigor de la antigua regla. Esta, a su vez, resulta del
principio generalmente adoptado de que la mujer, por
su matrimonio, renunciaba a los ritos religiosos de su
gens y pasaba a los de su marido, en la fratra del
cual era inscrita. Segn eso, y con arreglo a un
conocido pasaje de Dicearca, el matrimonio fuera de
la gens era la regla. Becker, en su Charicles, afirma
que nadie tena derecho a casarse en el seno de su
propia gens.
9. El derecho de adopcin en la gens, ejercido
mediante la adopcin en la familia, pero con
formalidades pblicas y slo en casos excepcionales.
10. El derecho de elegir y deponer a los jefes.
Sabemos que cada gens tena su arconte; pero no se
dice en ninguna parte que este cargo fuese hereditario
en determinadas familias. Hasta el fin de la barbarie,
las probabilidades estn en contra de la herencia de
los cargos, que es de todo punto incompatible con un
estado de cosas donde ricos y pobres tenan en el
seno de la gens derechos absolutamente iguales.
No slo Grote, sino tambin Niebuhr, Mommsen
y todos los dems historiadores que se han ocupado
hasta aqu de la antigedad clsica, se han estrellado
contra la gens. Por ms atinadamente que describan
muchos de sus rasgos distintivos, lo cierto es que
siempre han visto en ella un grupo de familias y no
han podido por ello comprender su naturaleza y su
origen. Bajo la constitucin de la gens, la familia
nunca pudo ser ni fue una clula orgnica, porque el
marido y la mujer pertenecan por necesidad a dos
gens diferentes. La gens entraba entera en la fratra y
sta, en la tribu; la familia entraba a medias en la
gens del marido, a medias en la de la mujer.
Tampoco el Estado reconoce la familia en el derecho
pblico; hasta aqu slo existe en el derecho civil. Y,
sin embargo, todos los trabajos histricos escritos
hasta el presente parten de la absurda suposicin, que
ha llegado a ser inviolable, sobre todo en el siglo
XVIII, de que la familia monogmica, apenas ms
antigua que la civilizacin, es el ncleo alrededor del
cual fueron cristalizando poco a poco la sociedad y el
Estado.
Hagamos notar al seor Grote -aade Marx- que
aun cuando los griegos hacen derivar sus gens de la
mitologa, no por eso dejan de ser esas gens ms
antiguas que la mitologa, con sus dioses y
semidioses, creada por ellas mismas.
Morgan cita de preferencia a Grote, porque es un
testigo prominente y nada sospechoso. Ms adelante
Grote refiere que cada gens ateniense tena un
nombre derivado de su progenitor presunto; que,
antes de Soln siempre, y despus de l en caso de
muerte intestada, los miembros de la gens (genntes)
del difunto heredaban su fortuna; y que en caso de
muerte violenta el derecho y el deber de perseguir al
matador ante los tribunales corresponda primero a
los parientes ms cercanos, despus al resto de los
gentiles y, por ltimo, a los miembros de la fratra de

la vctima.
Todo lo que sabemos acerca de las antiguas
leyes atenienses est fundado en la divisin en gens y
en fratras.
La descendencia de las gens de antepasados
comunes ha producido muchos quebraderos de
cabeza a los sabios filisteos de quienes habla
Marx. Como proclaman puro mito a dichos
antepasados y no pueden explicarse de ningn modo
que las gens se hayan formado de familias distintas,
sin ninguna consanguinidad original, para salir de
este atolladero y explicar la existencia de la gens
recurren a un diluvio de palabras que giran en un
crculo vicioso y no van ms all de esta proposicin:
la genealoga es puro mito, pero la gens es una
realidad. Y, finalmente, Grote dice (las glosas entre
parntesis son de Marx):
Rara vez omos hablar de este rbol genealgico,
porque slo se exhibe en casos particularmente
solemnes. Pero las gens de menor importancia tenan
prcticas religiosas comunes propias de ellas (qu
extrao, seor Grote!) y un antepasado sobrenatural,
as como un rbol genealgico comn; igual que las
ms clebres (pero qu extrao es todo esto, seor
Grote, en gens de menor importancia!); el plan
fundamental y la base ideal (no ideal caballero, sino
carnal, o dicho en sencillo alemn fleischlich!) eran
iguales para todas ellas.
Marx resume como sigue la respuesta de Morgan
a esa argumentacin: El sistema de consanguinidad
que corresponde a la gens en su forma primitiva -y
los griegos la han tenido como los dems mortalesaseguraba el conocimiento de los grados de
parentesco de todos los miembros de la gens entre s.
Aprendan esto, que tena para ellos suma
importancia, por prctica, desde la infancia ms
temprana. Con la familia monogmica, cay en
olvido. El nombre de la gens cre una genealoga
junto a la cual pareca insignificante la de la familia
monogmica. Ahora este nombre deba confirmar el
hecho de su descendencia comn a quienes lo
llevaban; pero la genealoga de la gens se remontaba
a tiempos tan lejanos, que sus miembros ya no
podan demostrar su parentesco recproco real,
excepto en un pequeo nmero de casos en que los
ascendientes comunes eran ms recientes. El nombre
mismo era una prueba irrecusable de la procedencia
comn, salvo en los casos de adopcin. En cambio,
negar de hecho, toda consanguinidad entre los
gentiles, como lo hacen Grote273 y Niebuhr, que han
273

En el manuscrito de Marx en lugar de Grote se


menciona al cientfico de la antigua Grecia (siglo II de
n.e.) Plux, a quien Grote cita frecuentemente. (N. de la
Edit.)

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C. Marx y F. Engels

152
transformado la gens en una creacin puramente
imaginaria y potica, es digno de exgetas ideales,
es decir, de tragalibros encerrados entre cuatro
paredes. Porque el encadenamiento de las
generaciones, sobre todo desde la aparicin de la
monogamia, se pierde en la lejana de los tiempos y
porque la realidad pasada aparece reflejada en las
imgenes fantsticas de la mitologa, los buenazos
de los viejos filisteos han deducido y deducen an
que una genealoga imaginaria cre gens reales!
La fratra, como entre los americanos, era una
gens madre escindida en varias gens hijas, a las
cuales serva de lazo de unin y que a menudo las
haca tambin a todas descender de un antepasado
comn. As, segn Grote,
todos los coetneos de la fratra de Recateo
tenan un solo y mismo dios por abuelo en
decimosexto grado.
Por lo tanto, todas las gens de aquella fratra eran,
al pie de la letra, gens hermanas. La fratra aparece
ya como unidad militar en Homero, en el clebre
pasaje donde Nstor da este consejo a Agamenn:
Coloca a los hombres por tribus y por fratras, para
que la fratra preste auxilio a la fratra y la tribu a la
tribu274. La fratra tena tambin el derecho y el
deber de castigar el homicidio perpetrado en la
persona de un frater, lo que indica que en tiempos
anteriores haban tenido el deber de la venganza de
sangre. Adems, tena fiestas y santuarios comunes;
en general, el desarrollo de la mitologa griega a
partir del culto a la naturaleza, tradicional en los
arios, se debi esencialmente a las gens y las fratras
y se produjo en el seno de stas. Tena tambin la
fratra un jefe (fratriarcos), y, asimismo, segn De
Coulanges, asambleas cuyas decisiones eran
obligatorias, un tribunal y una administracin.
Posteriormente, el Estado mismo, que pasaba por alto
la existencia de las gens, dej a la fratra ciertas
funciones pblicas, de carcter administrativo.
La reunin de varias fratras emparentadas forma
la tribu. En el Atica haba cuatro tribus, cada una de
tres fratras que constaba a su vez de treinta gens
cada una. Una determinacin tan precisa de los
grupos supone una intervencin consciente y
metdica en el orden espontneamente nacido.
Cmo, cundo y por qu sucedi esto, no lo dice la
historia griega, y los griegos mismos conservan el
recuerdo de ello hasta la poca heroica nada ms.
Las diferencias de dialecto estaban menos
desarrolladas entre los griegos, aglomerados en un
territorio relativamente pequeo, que en los vastos
bosques americanos; sin embargo, tambin aqu slo
tribus de la misma lengua madre aparecen reunidas
formando grandes agrupaciones; y hasta la pequea
274

Romero, la Iliada, canto II. (N. de la Edit.)

Atica tiene su propio dialecto, que ms tarde pas a


ser la lengua predominante en toda la prosa griega.
En los poemas de Homero hallamos ya la mayor
parte de las tribus griegas reunidas formando
pequeos pueblos, en el seno de los cuales, sin
embargo, conservaban an completa independencia
las gens, las fratras y las tribus. Estos pueblos vivan
ya en ciudades amuralladas; la poblacin aumentaba
a medida que aumentaban los ganados, se
desarrollaba la agricultura e iban naciendo los oficios
manuales; al mismo tiempo crecan las diferencias de
fortuna y, con stas, el elemento aristocrtico en el
seno de la antigua democracia primitiva, nacida
espontneamente. Los distintos pueblos sostenan
incesantes guerras por la posesin de los mejores
territorios y tambin, claro est, con la mira puesta en
el botn, pues la esclavitud de los prisioneros de
guerra era una institucin reconocida ya.
La constitucin de estas tribus y de estos
pequeos pueblos era en aquel momento la siguiente:
1. La autoridad permanente era el consejo (bul),
primitivamente formado quizs por los jefes de las
gens y ms tarde, cuando el nmero de stas lleg a
ser demasiado grande, por un grupo de individuos
electos, lo que dio ocasin para desarrollar y reforzar
el elemento aristocrtico. Dionisio dice precisamente
que el consejo de la poca heroica estaba constituido
por aristcratas (kratistoi). El consejo decida los
asuntos importantes. En Esquilo el consejo de Tebas
toma el acuerdo, decisivo en aquella situacin, de
enterrar a Etocles con grandes honores y de arrojar
el cadver de Polinices para que sirva de pasto a los
perros275. Con la institucin del Estado, este consejo
se convirti en Senado.
2. La asamblea del pueblo (gora). Entre los
iroqueses hemos visto que el pueblo, hombres y
mujeres, rodea a la asamblea del consejo, toma all la
palabra de una manera ordenada e influye de esta
suerte en sus determinaciones. Entre los griegos
homricos, estos circunstantes, para emplear una
expresin jurdica del alemn antiguo, [Umstand], se
han convertido ya en una verdadera asamblea general
del pueblo, lo mismo que aconteci entre los
germanos de los tiempos primitivos. Esta asamblea
era convocada por el consejo para decidir los asuntos
importantes; cada hombre poda hacer uso de la
palabra. El acuerdo se tomaba levantando las manos
(Esquilo, en Las Suplicantes), o por aclamacin. La
asamblea era soberana en ltima instancia, porque,
Como dice Schmann (Antigedades griegas).
cuando se trata de una cosa que para ejecutarse
exige la cooperacin del pueblo, Homero no nos
indica ningn medio por el cual pueda ser constreido ste a obrar contra su voluntad.

275

Esquilo, Los siete jefes ante Tebas. (N. de la Edit.)

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153

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


En aquella poca, en que todo miembro masculino
adulto de la tribu era guerrero, no haba an una
fuerza pblica separada del pueblo y que pudiera
oponrsele. La democracia espontnea se hallaba
todava en plena florescencia, y esto debe servir de
punto de partida para juzgar del poder y la situacin
del consejo y del basileus.
3. El jefe militar (basileus). A propsito de esto,
Marx observa: Los sabios europeos, en su mayora
lacayos natos de los prncipes, hacen del basileus un
monarca en el sentido moderno de la palabra. El
republicano yanqui Morgan protesta contra esa idea.
Del untuoso Gladstone y de su obra Juventus Mundi,
dice con tanta irona como verdad:
Mister Gladstone nos presenta a los jefes griegos
de los tiempos heroicos como reyes y prncipes que,
por aadidura, son unos cumplidos gentlemen; pero
l mismo se ve obligado a reconocer que, en general,
nos parece encontrar suficiente, pero no
rigurosamente establecida, la costumbre o la ley del
derecho de primogenitura.
Es de suponer que un derecho de primogenitura
con tales reservas debe parecerle al propio seor
Gladstone suficientemente, aunque no con todo rigor,
privado de la ms mnima importancia.
Ya hemos visto cul era el estado de cosas
respecto a la herencia de las funciones superiores
entre los iroqueses y los dems indios. Todos los
cargos eran electivos, la mayor parte en el seno
mismo de la gens, y hereditarios en sta.
Gradualmente se lleg a dar preferencia en caso de
vacante al pariente gentil ms prximo -al hermano o
al hijo de la hermana-, siempre que no hubiese
motivos para excluirlo. Por tanto, si entre los griegos,
bajo el imperio del derecho paterno, el cargo de
basileus sola pasar al hijo o a uno de los hijos, esto
demuestra simplemente que los hijos tenan all a
favor suyo la probabilidad de sucesin legal por
eleccin popular, pero no prueba de ningn modo la
herencia de derecho sin eleccin del pueblo. Aqu
vemos, entre los iroqueses y entre los griegos, el
primer germen de familias nobles, con una situacin
especial dentro de las gens, y entre los griegos
tambin el primer germen de la futura jefatura militar
hereditaria o de la monarqua. Por consiguiente, es
probable que entre los griegos el basileus debiera ser
o electo por el pueblo o confirmado por los rganos
reconocidos de ste, el consejo o el gora, como se
practicaba respecto al rey (rex) romano.
En la Iliada, el jefe de los hombres, Agamenn,
aparece no como el rey supremo de los griegos, sino
como el general en jefe de un ejrcito confederado
ante una ciudad sitiada. Y Ulises, cuando estallan
disensiones entre los griegos, apela a esta calidad, en
el famoso pasaje: No es bueno que muchos manden
a la vez, uno solo debe dar rdenes, etc... (El tan

conocido verso en que se trata del centro es un


postizo intercalado posteriormente276.) Ulises no da
aqu una conferencia acerca de la forma de gobierno,
sino que pide que se obedezca al general en jefe en
campaa. Entre los griegos, que no aparecen ante
Troya ms que como ejrcito, el orden imperante en
el gora es bastante democrtico. Cuando Aquiles
habla de presentes, es decir, del reparto del botn, no
encarga de ese reparto ni a Agamenn ni a ningn
otro basileus, sino a los hijos de los Aqueos, es
decir, al pueblo. Los atributos engendrado por
Zeus, criado por Zeus, nada prueban, desde el
momento en que cada gens desciende de un dios y la
gens del jefe de la tribu de uno ms alto, en el caso
presente, de Zeus. Hasta los individuos no
manumitidos, como el porquero Eumeo y otros, son
divinos (dioi y theioi), yeso en la Odisea, es decir,
en una poca muy posterior a la descrita por la
Iliada. Tambin en la Odisea se llama heros al
mensajero Mulios y al cantor ciego Demodoco. En
resumen: la palabra basileia, que los escritores
griegos emplean para la sedicente realeza homrica,
acompaada de un consejo y de una asamblea del
pueblo, significa, sencillamente, democracia militar
(porque el mando de los ejrcitos era su distintivo
principal) (Marx).
Adems de sus atribuciones militares, el basileus
las tena tambin religiosas y judiciales; estas ltimas
eran indeterminadas, pero las primeras le
correspondan en concepto de representante supremo
de la tribu o de la federacin de tribus. Nunca se
habla de atribuciones civiles, administrativas, aunque
el basileus parece haber sido miembro del consejo,
en atencin a su cargo. Traducir basileus por la
palabra alemana Knig es, pues, etimolgicamente
muy exacto, puesto que Knig (Kuning) se deriva de
Kuni, Knne, y significa jefe de una gens. Pero el
basileus de la Grecia antigua no corresponde de
ninguna manera a la significacin actual de la palabra
Knig (rey). Tucdides llama patrik expresamente a
la antigua basileia, es decir, derivada de las gens, y
dice que tuvo atribuciones fijas, y por tanto limitadas.
Y Aristteles dice que la basileia de los tiempos
heroicos fue una jefatura militar ejercida sobre
hombres libres, y el basileus un jefe militar, juez y
gran sacerdote. No tena, por consiguiente, ningn
poder gubernamental en el sentido ulterior de la
palabra277.
276

Homero, la Iliada, canto II. (N. de la Edit.)


Lo mismo que al basileus griego, se ha presentado
falsamente al jefe militar azteca como a un prncipe en el
sentido moderno.
Morgan ha sido el primero en someter a crtica histrica
los relatos de los espaoles, al principio errneos y
exagerados, ms tarde mentirosos a conciencia de que lo
eran, y ha probado que los indios del pueblo de Mxico se
hallaban en el estado medio de la barbarie, en un grado
superior, no obstante, al de los indios de los pueblos del
277

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C. Marx y F. Engels

154
As pues, en la constitucin griega de la poca
heroica vemos an llena de vigor la antigua
organizacin de la gens, pero tambin observamos el
comienzo de su decadencia: el derecho paterno con
herencia de la fortuna por los hijos, lo cual facilita la
acumulacin de las riquezas en la familia y hace de
sta un poder contrario a la gens; la repercusin de la
diferencia de fortuna sobre la constitucin social
mediante la formacin de los grmenes de una
nobleza hereditaria y una monarqua; la esclavitud,
que al principio slo comprendi a los prisioneros de
guerra, pero que desbroz el camino a la
esclavizacin de los propios miembros de la tribu, y
hasta de la gens; la degeneracin de la antigua guerra
de unas tribus contra otras en correras sistemticas
por tierra y por mar para apoderarse de ganados,
esclavos y tesoros, lo que lleg a ser una industria
ms. En resumen, la fortuna es apreciada y
considerada como el sumo bien, y se abusa de la
antigua organizacin de la gens para justificar el robo
de las riquezas por medio de la violencia. No faltaba
ms que una cosa; una institucin que no slo
asegurase las nuevas riquezas de los individuos
contra las tradiciones comunistas de la constitucin
gentil, que no slo consagrase la propiedad privada
antes tan poco estimada e hiciese de esta
santificacin el fin ms elevado de la comunidad
humana, sino que, adems, imprimiera el sello del
reconocimiento general de la sociedad a las nuevas
formas de adquirir la propiedad, que se desarrollaban
una tras otra, y por tanto a la acumulacin, cada vez
ms acelerada, de las riquezas; en una palabra,
faltaba una institucin que no slo perpetuase la
naciente divisin de la sociedad en clases, sino
tambin el derecho de la clase poseedora de explotar
a la no poseedora y el dominio de la primera sobre la
segunda.
Y esa institucin naci. Se invent el Estado.
V. Gnesis del estado ateniense
En ninguna parte podemos seguir mejor que en la
antigua Atenas, por lo menos en la primera fase de la
evolucin, de qu modo se desarroll el Estado, en
parte transformando los rganos de la constitucin
gentil, en parte desplazndolos mediante la intrusin
de nuevos rganos y, por ltimo, remplazndolos por
autnticos organismos de administracin del Estado,
mientras que una fuerza pblica armada al servicio
de esa administracin del Estado, y que, por
consiguiente, poda ser dirigida contra el pueblo,
usurpaba el lugar del verdadero pueblo en armas
que haba creado su autodefensa en las gens, las
Nuevo Mxico; y que su rgimen social, en cuanto se
puede juzgar por relaciones tergiversadas, vena a ser el
siguiente: una confederacin de tres tribus, que haban
hecho tributarias suyas a otras, gobernadas por un consejo
y un jefe militar federales; los espaoles hicieron de este
ltimo un emperador.

fratras y las tribus. Morgan expone mayormente las


modificaciones de forma; en cuanto al contenido
econmico productor de ellas, tendr que aadirlo, en
gran parte, yo mismo.
En la poca heroica, las cuatro tribus de los
atenienses an se hallaban establecidas en distintos
territorios de Atica. Hasta las doce fratras que las
componan parece ser que tambin tuvieron su punto
de residencia particular en las doce ciudades de
Ccrope. La constitucin era la misma de la poca
heroica: asamblea del pueblo, consejo del pueblo y
basileus. Hasta donde alcanza la historia escrita, se
ve que el suelo estaba ya repartido y era propiedad
privada, lo que corresponde a la produccin
mercantil y al comercio de mercancas relativamente
desarrollados que observamos ya hacia el final del
estadio superior de la barbarie. Adems de granos,
producanse vinos y aceite. El comercio martimo en
el Mar Egeo iba pasando cada vez ms de los
fenicios a los griegos del Atica. A causa de la
compraventa de la tierra y de la creciente divisin del
trabajo entre la agricultura y los oficios manuales, el
comercio y la navegacin, muy pronto tuvieron que
mezclarse los miembros de las gens, fratras y tribus.
En el distrito de la fratra y de la tribu se
establecieron habitantes que, aun siendo del mismo
pueblo, no formaban parte de estas corporaciones y,
por consiguiente, eran extraos en su propio lugar de
residencia, ya que cada fratra y cada tribu
administraban ellas mismas sus asuntos en tiempos
de paz, sin consultar al consejo del pueblo o basileus
en Atenas, y todo el que resida en el territorio de la
fratra o de la tribu sin pertenecer a ellas no poda,
naturalmente, tomar parte en esa administracin.
Esta circunstancia desequilibr hasta tal punto el
funcionamiento de la constitucin gentilicia, que en
los tiempos heroicos se hizo ya necesario remediarla
y se adopt la constitucin atribuida a Teseo. El
cambio principal fue la institucin de una
administracin central en Atenas; es decir, parte de
los asuntos que hasta entonces resolvan por su
cuenta las tribus fue declarada comn y transferida al
consejo general residente en Atenas. Los atenienses
fueron, con esto, ms lejos que ninguno de los
pueblos indgenas de Amrica: la simple
confederacin de tribus vecinas fue remplazada por
su fusin en un solo pueblo. De ah naci un sistema
de derecho popular ateniense general, que estaba por
encima de las costumbres jurdicas de las tribus y de
las gens. El ciudadano de Atenas recibi como tal
derechos determinados, as como una nueva
proteccin jurdica incluso en el territorio que no
perteneca a su propia tribu. Pero ste fue el primer
paso hacia la ruina de la constitucin gentilicia, ya
que lo era hacia la admisin, ms tarde, de
ciudadanos que no pertenecan a ninguna de las
tribus del Atica y que estaban y siguieron estando
completamente fuera de la constitucin gentilicia

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155

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


ateniense. La segunda institucin atribuida a Teseo
fue la divisin de todo el pueblo en tres clases -los
euptridas o nobles, los geomoros o agricultores y los
demiurgos o artesanos-, sin tener en cuenta la gens,
la fratra o la tribu, y la concesin a la nobleza del
derecho exclusivo a ejercer los cargos pblicos.
Verdad es que, excepto en lo de ocupar la nobleza los
empleos, esta divisin qued sin efecto por cuanto no
estableca otras diferencias de derechos entre las
clases. Pero es importante, porque nos indica los
nuevos elementos sociales que haban ido
desarrollndose imperceptiblemente. Demuestra que
la costumbre de que los cargos gentiles los
desempeasen ciertas familias, se haba transformado
ya en un derecho apenas disputado de las mismas a
los empleos pblicos; que esas familias, poderosas ya
por sus riquezas, comenzaron a formar, fuera de sus
gens, una clase privilegiada, particular; y que el
Estado naciente sancion esta usurpacin. Demuestra
que la divisin del trabajo entre campesinos y
artesanos haba llegado a ser ya lo bastante fuerte
para disputar el primer puesto en importancia social a
la antigua divisin en gens y en tribus. Por ltimo,
proclama el irreconciliable antagonismo entre la
sociedad gentilicia y el Estado; el primer intento de
formacin del Estado consiste en destruir los lazos
gentilicios, dividiendo los miembros de cada gens en
privilegiados y no privilegiados, y a estos ltimos, en
dos clases, segn su oficio, oponindolas, en virtud
de esta misma divisin, una a la otra.
La historia poltica ulterior de Atenas, hasta
Soln, se -conoce de un modo muy imperfecto. Las
funciones del basileus cayeron en desuso; a la cabeza
del Estado psose a arcontes salidos del seno de la
nobleza. La autoridad de la aristocracia aument cada
vez ms, hasta llegar a hacerse insoportable hacia el
ao 600 antes de nuestra era. Y los principales
medios para estrangular la libertad comn fueron el
dinero y la usura. La nobleza sola residir en Atenas
y en los alrededores, donde el comercio martimo, as
como la piratera practicada en ocasiones, la enriquecan y concentraban en sus manos el dinero. Desde
all el sistema monetario en desarrollo penetr, como
un cido corrosivo, en la vida tradicional de las
antiguas comunidades agrcolas, basadas en la
economa natural. La constitucin de la gens es en
absoluto incompatible con el sistema monetario; la
ruina de los pequeos agricultores del Atica
coincidi con la relajacin de los antiguos lazos de la
gens, que los protegan. Las letras de cambio y la
hipoteca (porque los atenienses haban inventado ya
la hipoteca) no respetaron ni a la gens, ni a la fratra.
Y la vieja constitucin de gens no conoca el dinero,
ni las prendas, ni las deudas de dinero. Por eso el
poder del dinero en manos de la nobleza, poder que
se extenda sin cesar, cre un nuevo derecho
consuetudinario para garanta del acreedor contra el
deudor y para consagrar la explotacin del pequeo

agricultor por el poseedor del dinero. Todas las


campias del Atica estaban erizadas de postes hipotecarios en los cuales estaba escrito que los fondos,
donde se vean puestos, hallbanse empeados a
fulano o mengano por tanto o cuanto dinero. Los
campos que no tenan esos postes, haban sido
vendidos en su mayor parte, por haber vencido la
hipoteca o no haber sido pagados los intereses, y eran
ya propiedad del usurero noble; el campesino poda
considerarse feliz cuando lo dejaban establecerse all
como colono y vivir con un sexto del producto de su
trabajo, mientras tena que pagar a su nuevo amo los
cinco sextos como precio del arrendamiento. Y an
ms: cuando el producto de la venta del lote de tierra
no bastaba para cubrir el importe de la deuda, o
cuando se contraa la deuda sin asegurarla con
prenda, el deudor tena que vender a sus hijos como
esclavos en el extranjero para satisfacer por completo
al acreedor. La venta de los hijos por el padre: ste
fue el primer fruto del derecho paterno y de la
monogamia! Y si el vampiro no quedaba satisfecho
an, poda vender como esclavo a su mismo deudor.
Tal fue la hermosa aurora de la civilizacin en el
pueblo ateniense.
Semejante revolucin hubiera sido imposible en el
pasado, en la poca en que las condiciones de
existencia del pueblo an correspondan a la
constitucin de la gens; pero ahora se haba
producido, sin que nadie supiese cmo. Volvamos
por un momento a nuestros iroqueses. Entre ellos era
inconcebible una situacin tal como la impuesta a los
atenienses sin, digmoslo as, su concurso y, con
seguridad, a pesar de ellos. Siendo siempre el mismo
el modo de producir las cosas necesarias para la
existencia, nunca podan crearse tales conflictos, al
parecer impuestos desde fuera, ni engendrarse ningn
antagonismo entre ricos y pobres, entre explotadores
y explotados. Los iroqueses distaban mucho de
domear an la naturaleza, pero dentro de los lmites
que sta les fijaba, eran los dueos de su propia
produccin. Si dejamos aparte los casos de malas
cosechas en sus huertecillos, de escasez de pesca en
sus lagos y ros y de caza en sus bosques, saban cual
poda ser el fruto de su modo de proporcionarse los
medios de existencia. Saban que -unas veces en
abundancia, y otras no- obtendran medios de
subsistencia; pero entonces eran imposibles
revoluciones sociales imprevistas, la ruptura de los
vnculos de la gens, la escisin de las gens y de las
tribus en clases opuestas que se combatieran
recprocamente. La produccin se mova dentro de
los ms estrechos lmites, pero los productores eran
dueos de sus propios productos. Esta era la inmensa
ventaja de la produccin brbara, ventaja que se
perdi con la llegada de la civilizacin y que las
generaciones futuras tendrn el deber de
reconquistar, pero dndole por base el poderoso
dominio de la naturaleza, conseguido en la actualidad

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C. Marx y F. Engels

156
por el hombre, y la libre asociacin, hoy ya posible.
Entre los griegos las cosas eran muy distintas. La
aparicin de la propiedad privada sobre los rebaos y
los objetos de lujo, condujo al cambio entre los
individuos, a la transformacin de los productos en
mercancas. Y ste fue el germen de la revolucin
subsiguiente. En cuanto los productores dejaron de
consumir directamente ellos mismos sus productos,
deshacindose de ellos por medio del cambio,
dejaron de ser dueos de los mismos. Ignoraban ya
qu iba a ser de ellos, y surgi la posibilidad de que
el producto llegara a emplearse contra el productor
para explotarlo y oprimirlo. Por eso, ninguna
sociedad puede ser duea de su propia produccin de
un modo duradero ni controlar los efectos sociales de
su proceso de produccin si no pone fin al cambio
entre individuos.
Pero los atenienses deban aprender pronto con
qu rapidez domina el producto al productor en
cuanto nace el cambio entre individuos y los
productos se transforman en mercancas. Con la
produccin de mercancas apareci el cultivo
individual de la tierra y, en seguida, la propiedad
individual del suelo. Ms tarde vino el dinero, la
mercanca universal por la que podan cambiarse
todas las dems; pero, cuando los hombres
inventaron el dinero, no sospechaban que haban
creado un poder social nuevo, el poder universal
nico ante el que iba a inclinarse la sociedad entera.
Y este nuevo poder, al surgir sbitamente, sin saberlo
sus propios creadores y a pesar de ellos, hizo sentir a
los atenienses su dominio con toda la brutalidad de
su juventud.
Qu se poda hacer? La antigua constitucin de
la gens se haba mostrado impotente contra la marcha
triunfal del dinero; y, adems, era en absoluto
incapaz de conceder dentro de sus lmites lugar
ninguno para cosas como el dinero, los acreedores,
los deudores, el cobro compulsivo de las deudas.
Pero all estaba el nuevo poder social; y ni los pos
deseos, ni el ardiente afn por volver a los buenos
tiempos antiguos pudieron expulsar ya del mundo al
dinero ni a la usura. Adems, en la constitucin
gentilicia fueron abiertas otras brechas menos
importantes. La mezcla de los gentiles y de los fraters
en todo el territorio tico, particularmente en la
misma ciudad de Atenas, aumentaba de generacin
en generacin, aun cuando por aquel entonces un
ateniense tena derecho de vender su fundo fuera de
la gens, pero no su vivienda. Con los progresos de la
industria y del comercio habase desarrollado ms y
ms la divisin del trabajo entre las diferentes ramas
de la produccin: agricultura y oficios manuales, y
entre estos ltimos una multitud de subdivisiones,
tales como el comercio, la navegacin, etc. La
poblacin se divida ahora, segn sus ocupaciones,
en grupos bastante bien determinados, cada uno de
los cuales tena una serie de nuevos intereses

comunes para los que no haba lugar en la gens o en


la fratra y que, por consiguiente, necesitaban nuevos
funcionarios que velasen por ellos. Haba aumentado
muchsimo el nmero de esclavos, y en aquella poca
deba ya de exceder con mucho del de los atenienses
libres. La constitucin gentil no conoca al principio
ninguna esclavitud ni, por consiguiente, ningn
medio de mantener bajo su yugo aquella masa de
personas no libres. Y, por ltimo, el comercio haba
atrado a Atenas a multitud de extranjeros que se
haban instalado all en busca de fcil lucro. Mas,
estos extranjeros no gozaban de ningn derecho ni
proteccin legal bajo el viejo rgimen, por lo que
constituan entre el pueblo a pesar de la tolerancia
tradicional, un elemento extrao y un foco de
malestar.
En resumen, la constitucin gentilicia iba tocando
a su fin. La sociedad rebasaba ms y ms el marco de
la gens, que no poda atajar ni suprimir los peores
males que iban naciendo ante su vista. Mientras
tanto, el Estado se haba desarrollado sin hacerse
notar. Los nuevos grupos constituidos por la divisin
del trabajo, primero entre la ciudad y el campo,
despus entre las diferentes ramas de la industria en
las ciudades, haban creado nuevos rganos para la
defensa de sus intereses, y se instituyeron oficios
pblicos de todas clases. Luego, el joven Estado
tuvo, ante todo, necesidad de una fuerza propia, que
en un pueblo navegante, como eran los atenienses, no
pudo ser primeramente sino una fuerza naval, usada
en pequeas guerras y para proteger los barcos
mercantes. En una poca indeterminada, anterior a
Soln, se instituyeron las naucrarias, pequeas
circunscripciones territoriales a razn de doce por
tribu; cada naucraria deba suministrar, armar y
tripular un barco de guerra, y proporcionar adems
dos jinetes. Esta institucin socavaba por dos
conceptos a la gens: en primer trmino, porque
creaba una fuerza pblica que ya no era en nada
idntica al pueblo armado; y en segundo lugar,
porque por primera vez divida al pueblo, en los
negocios pblicos, no con arreglo a los grupos
consanguneos, sino con arreglo al lugar de
residencia comn. Veamos a continuacin qu
significaba esto.
Como el rgimen gentilicio no poda prestarle
ningn auxilio al pueblo explotado, lo nico que a
ste le quedaba era el Estado naciente, que le prest
la ayuda de l esperada mediante la constitucin de
Soln, si bien la aprovech para fortalecerse an ms
a expensas del viejo rgimen. N o nos incumbe tratar
aqu cmo se realiz la reforma de Soln en el ao
594 antes de nuestra era. Soln inici la serie de lo
que se llama revoluciones polticas, y lo hizo con un
ataque a la propiedad. Hasta ahora, todas las
revoluciones han sido en favor de un tipo de
propiedad y en contra de otro. No pueden proteger a
un tipo de propiedad sin lesionar a otro. En la Gran

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157

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


Revolucin francesa, la propiedad feudal fue
sacrificada para salvar la propiedad burguesa; en la
de Soln, la propiedad de los acreedores fue la que
tuvo que sufrir en provecho de la de los deudores.
Las deudas fueron, sencillamente, declaradas nulas.
No conocemos con exactitud los detalles, pero Soln
se jacta en sus poesas de haber hecho quitar los
postes hipotecarios de los campos empeados en
pago de deudas y de haber repatriado a los hombres
que a causa de ellas haban sido vendidos como
esclavos o haban huido al extranjero. Eso no poda
hacerse sino mediante una descarada violacin de la
propiedad. Y de hecho, desde la primera hasta la
ltima de estas pretensas revoluciones polticas,
todas ellas se han hecho en defensa de la propiedad,
de un tipo de propiedad, y se han realizado por medio
de la confiscacin (dicho de otra manera, del robo)
de otro tipo de propiedad. Tanto es as, que desde
hace dos mil quinientos aos no ha podido
mantenerse la propiedad privada sino por la violacin
de los derechos de propiedad.
Pero tratbase a la sazn de impedir que los
atenienses libres pudieran ser esclavizados
nuevamente. Al principio se logr con medidas
generales; por ejemplo, prohibiendo los contratos de
prstamo en los cuales el deudor se haca prenda del
acreedor. Adems, se fij la extensin mxima de la
tierra que poda poseer un mismo individuo, con el
propsito de poner un freno que moderase la avidez
de los nobles por apoderarse de las tierras de los
campesinos. Despus hubo cambios en la propia
constitucin (Verfassung), siendo para nosotros los
principales los siguientes:
El consejo se elev hasta cuatrocientos miembros,
cien de cada tribu. Hasta aqu, la tribu segua siendo,
pues, la base del sistema. Pero ste fue el nico punto
de la constitucin antigua adoptado por el Estado
recin nacido. En lo dems, Soln dividi a los
ciudadanos en cuatro clases, con arreglo a su
propiedad territorial y al producto de sta. Los
rendimientos mnimos que se fijaron para las tres
primeras clases fueron de quinientos, trescientos y
ciento cincuenta medimnos de grano respectivamente
(un medimno viene a equivaler a unos cuarenta y un
litros para ridos); formaban la cuarta clase los que
posean menos tierra o carecan de ella en absoluto.
Slo podan ocupar todos los oficios pblicos los
individuos de las tres primeras clases, y los ms
importantes los de la primera nada ms; la cuarta no
tena sino el derecho de tomar la palabra y votar en la
asamblea. Pero all era donde se elegan todos los
funcionarios, all era donde stos tenan que rendir
cuenta de su gestin, all era donde se hacan todas
las leyes, y all la mayora estaba en manos de la
cuarta clase. Los privilegios aristocrticos se
renovaron, en parte, en forma de privilegios de la
riqueza, pero el pueblo obtuvo el poder supremo. Por
otra parte, las cuatro clases formaron la base de una

nueva organizacin militar. Las dos primeras


suministraban la caballera, la tercera deba servir en
la infantera de lnea, y la cuarta como tropa ligera
(sin coraza) o en la flota; probablemente, esta clase
estaba a sueldo.
Aqu se introduca, pues, un elemento nuevo en la
constitucin: la propiedad privada. Los derechos y
los deberes de los ciudadanos del Estado se
determinaron con arreglo a la importancia de sus
posesiones territoriales; y conforme iba aumentando
la influencia de las clases pudientes, iban siendo
desplazadas
las
antiguas
corporaciones
consanguneas. La constitucin de la gens sufri otra
derrota.
Sin embargo, la gradacin de los derechos
polticos segn los bienes de fortuna no era una de
esas instituciones sin las cuales no puede existir el
Estado. Por grande que sea el papel que ha
representado en la historia de las constituciones de
los Estados, gran nmero de stos, y precisamente los
ms desarrollados, se han pasado sin ella. En Atenas
misma no represent sino un papel transitorio; desde
Arstides, todos los empleos eran accesibles a cada
ciudadano.
Durante los ochenta aos que siguieron, la
sociedad ateniense tom gradualmente la direccin
en la cual sigui desarrollndose en los siglos
posteriores. Habase puesto coto a la usura de los
latifundistas anteriores a Saln, y asimismo a la
concentracin excesiva de la propiedad territorial. El
comercio y los oficios, incluidos los artsticos, que se
practicaban cada vez ms en grande, basndose en el
trabajo de los esclavos, llegaron a ser las ocupaciones
principales. La gente adquiri ms luces. En vez de
explotar a sus propios conciudadanos de una manera
inicua, como al principio, se explot sobre todo a los
esclavos y a los clientes no atenienses. Los bienes
muebles, la riqueza en forma de dinero, el nmero de
los esclavos y de las naves aumentaban sin cesar;
pero ya no eran un simple medio de adquirir tierras,
como en el primer perodo, con sus cortos alcances,
sino que se convirtieron en un fin de por s. De una
parte, la nobleza antigua en el poder encontr as
unos competidores victoriosos en las nuevas clases
de ricos industriales y comerciantes; pero, de otra
parte, qued destruida tambin la ltima base de los
restos de la constitucin gentilicia. Las gens, las
fratras y las tribus, cuyos miembros andaban ya a la
sazn dispersos por toda el Atica y vivan
completamente entremezclados, eran ya del todo
intiles como corporaciones polticas. Muchsimos
ciudadanos atenienses no pertenecan ya a ninguna
gens; eran inmigrantes a quienes se haba concedido
el derecho de ciudadana, pero que no haban sido
admitidos en ninguna de las antiguas uniones
gentilicias. Adems, cada da era mayor el nmero de
los inmigrantes extranjeros que slo gozaban del

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C. Marx y F. Engels

158
derecho de proteccin278.
Mientras tanto, prosegua la lucha entre los
partidos; la nobleza trataba de reconquistar sus viejos
privilegios y volvi a tener, por un tiempo, vara alta;
hasta que la revolucin de Clistenes (ao 509 antes
de nuestra era) la abati definitivamente, derribando
tambin, con ella, el ltimo vestigio de la
constitucin gentilicia.
En su nueva constitucin, Clistenes pas por alto
las cuatro tribus antiguas basadas en las gens y en las
fratras. Su lugar lo ocup una organizacin nueva,
cuya base, ensayada ya en las naucrarias, era la
divisin de los ciudadanos segn el lugar de
residencia. Ya no decidi para nada el hecho de
pertenecer a los grupos consanguneos, sino tan slo
el domicilio. No fue el pueblo, sino el suelo, lo que
se
subdividi;
los
habitantes
hicironse,
polticamente, un simple apndice del territorio.
Toda el Atica qued dividida en cien municipios
(demos). Los ciudadanos (demotas) habitantes en
cada demos elegan su jefe (demarca) y su tesorero,
as como tambin treinta jueces con jurisdiccin para
resolver los asuntos de poca importancia. Tenan
igualmente un templo propio y un dios protector o
hroe, cuyos sacerdotes elegan. El poder supremo en
el demos perteneca a la asamblea de los demotas.
Segn advierte Morgan con mucho acierto, ste es el
prototipo de las comunidades urbanas de Amrica,
que se gobiernan por s mismas. El Estado naciente
tuvo por punto de partida en Atenas la misma unidad
que distingue al Estado moderno en su ms alto
grado de desarrollo.
Diez de estas unidades (demos) formaban una
tribu; pero sta, al contrario de la antigua tribu
gentilicia [Geschlechtsstamm], llamse ahora tribu
local [Ortsstamm]. La tribu local no slo era un
cuerpo poltico que se administraba a s mismo, sino
tambin un cuerpo militar. Elega su filarca o jefe de
tribu, que mandaba la caballera, el taxiarca para la
infantera, y el estratega, que tena a sus rdenes a
todas las tropas reclutadas en el territorio de la tribu.
Adems armaba cinco naves de guerra, con sus
tripulantes y comandantes, y reciba como patrn un
hroe del Atica, cuyo nombre llevaba. Por ltimo,
elega cincuenta miembros del consejo de Atenas.
Coronaba este edificio el Estado ateniense,
gobernado por un consejo compuesto de los
quinientos representantes elegidos por las diez tribus
y, en ltima instancia, por la asamblea del pueblo, en
la cual tena entrada y voto cada ciudadano ateniense.
278

Trtase de los llamados metecos, extranjeros que se


instalaron definitivamente en Atica. Eran libres, pero
carecan de los derechos de ciudadanos atenienses. Eran
artesanos y comerciantes en la mayora de los casos;
deban pagar impuestos especiales y tener protectores
entre los ciudadanos que gozaban de plenos derechos, por
medio de los cuales podan dirigirse a los rganos de
gobierno.

Junto con esto, velaban por las diversas ramas de la


administracin y de la justicia los arcontes y otros
funcionarios. En Atenas no haba un depositario
supremo del poder ejecutivo.
Debido a esta nueva constitucin y a la admisin
de un gran nmero de clientes (unos inmigrantes,
otros libertos), los rganos de la gens quedaron al
margen de la gestin de los asuntos pblicos,
degenerando en asociaciones privadas y en
sociedades religiosas. Pero la influencia moral, las
concepciones e ideas tradicionales de la vieja poca
gentilicia vivieron largo tiempo y slo fueron
desapareciendo paulatinamente. Esto se hizo evidente
en otra institucin posterior del Estado.
Hemos visto que uno de los caracteres esenciales
del Estado consiste en una fuerza pblica aparte de la
masa del pueblo. Atenas no tena entonces ms que
un ejrcito popular y una flota equipada directamente
por el pueblo, que la protegan contra los enemigos
del exterior y mantenan en la obediencia a los
esclavos, que en aquella poca formaban ya la mayor
parte de la poblacin. Para los ciudadanos, esa fuerza
pblica slo exista, al principio, en forma de polica;
sta es tan vieja como el Estado, y, por eso, los
ingenuos franceses del siglo XVIII no hablaban de
naciones civilizadas, sino de naciones con polica
(nations polices). Los atenienses instituyeron, pues,
una polica, un verdadero cuerpo de gendarmera de a
pie y de a caballo formado por sagitarios, Landjger,
como se dice en el Sur de Alemania y en Suiza. Pero
esa gendarmera se form de esclavos. Este oficio
pareca tan indigno al libre ateniense, que prefera ser
detenido por un esclavo armado a cumplir l mismo
tan viles funciones. Era una manifestacin del
antiguo modo de ver de las gens. El Estado no poda
existir sin la polica; pero todava era joven y no tena
suficiente autoridad moral para hacer respetable un
oficio que los antiguos gentiles no podan por menos
de considerar infame.
El rpido vuelo que tomaron la riqueza, el
comercio y la industria nos prueba cun adecuado era
a la nueva condicin social de los atenienses el
Estado, cuajado ya entonces en sus rasgos
principales. El antagonismo de clases en el que se
basaban ahora las instituciones sociales y polticas ya
no era el existente entre los nobles y el pueblo
sencillo, sino el antagonismo entre esclavos y
hombres libres, entre clientes y ciudadanos. En
tiempos del mayor florecimiento de Atenas, sus
ciudadanos libres (comprendidos las mujeres y los
nios), eran unos 90.000 individuos; los esclavos de
ambos sexos sumaban 365.000 personas y los
metecos (inmigrantes y libertos) ascendan a 45.000.
Por cada ciudadano adulto contbanse, por lo menos,
dieciocho esclavos y ms de dos metecos. La causa
de la existencia de un nmero tan grande de esclavos
era que muchos de ellos trabajaban juntos, a las
rdenes de capataces, en grandes talleres

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159

El origen de la familia, la propiedad privada y el estado


manufactureros. Pero el acrecentamiento del
comercio y de la industria trajo la acumulacin y la
concentracin de las riquezas en unas cuantas manos
y, con ello, el empobrecimiento de la masa de los
ciudadanos libres, a los cuales no les quedaba otro
recurso que el de elegir entre hacer competencia al
trabajo de los esclavos con su propio trabajo manual
(lo que se consideraba como deshonroso, bajo y, por
aadidura, no produca sino escaso provecho), o
convertirse en mendigos. En vista de las
circunstancias, tomaron este ltimo partido; y como
formaban la masa del pueblo, llevaron a la ruina todo
el Estado ateniense. No fue la democracia la que
condujo a Atenas a la ruina, como lo pretenden los
pedantescos lacayos de los monarcas entre el
profesorado europeo, sino la esclavitud, que
proscriba el trabajo del ciudadano libre.
La formacin del Estado entre los atenienses es un
modelo notablemente tpico de la formacin del
Estado en general, pues, por una parte, se realiza sin
que intervengan violencias exteriores o interiores (la
usurpacin de Pisstrato no dej en pos de s la menor
huella de su breve paso); por otra parte, hace brotar
directamente de la gens un Estado de una forma muy
perfeccionada, la repblica democrtica; y, en ltimo
trmino, porque conocemos suficientemente sus
particularidades esenciales.
VI. La gens y el estado en Roma
Segn la leyenda de la fundacin de Roma, el
primer asentamiento en el territorio se efectu por
cierto nmero de gens latinas (cien, dice la leyenda),
reunidas formando una tribu. Pronto se un