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www.psicologia.com.pt
Documento produzido em 12-11-2010


O MTODO CIENTFICO NA PSICOLOGIA:
ABORDAGEM QUALITATIVA E QUANTITATIVA

(2010)

Gisele Cristina Resende Fernandes da Silva
Psicloga e mestranda do Programa de Ps-graduao emPsicologia da Universidade Federal do
Amazonas (UFAM), Brasil

Email:
gisele.resendefs@gmail.com



RESUMO

Este artigo pretende analisar a metodologia de pesquisa na psicologia a partir de seus
paradigmas cientficos e de sua histria, que remetem ao seu objeto de estudo: o ser humano, que
durante a construo histrica da psicologia passou de um elemento esttico para um elemento
dinmico e contextualizado. Assim a abordagem qualitativa e a quantitativa so distintas, mas
complementares e capazes de traduzir o fenmeno estudado numa linguagem apropriada,
apresentando-se teis aos estudos em psicologia, apesar de sua diversidade.

Palavras-chave: Histria da psicologia, paradigmas cientficos, abordagem qualitativa,
abordagem quantitativa


Origem e Evoluo Histrica da Psicologia

A Psicologia tem por volta de dois milnios no Ocidente e comeou a ser pensada pelos
gregos, antes de Cristo. Sua histria correlacionada s exigncias do conhecimento da
humanidade em cada momento histrico, de acordo com a realidade scio-econmica e pela
necessidade do homem compreender a si mesmo, como apontam Bock, Furtado e Teixeira
(2008).
Os gregos em 700 a.C. eram uma sociedade evoluda e organizada nas plis cidades e
por isso buscavam o conhecimento e foi entre os filsofos gregos que surgiu a primeira tentativa
de sistematizar uma psicologia.

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O prprio termo vem do grego psych que significa alma e logos que significa razo.
Etimologicamente estudo da alma, a alma era entendida como a parte imaterial do ser
humano e abarcaria pensamentos, sentimentos de amor e dio, irracionalidade, desejo, sensao e
percepo.
Desde a antiguidade a preocupao era compreender a mente, e historicamente essa
preocupao foi sendo construda atravs de formas de compreender o homem e estud-lo,
perpassando pelos perodos histricos.
O paradigma e o mtodo cientfico usado pela Psicologia foram sendo modificados, como
afirma Biasoli-Alves (apud Biasoli-Alves & Romanelli, 1998), pois inicialmente a Psicologia
condicionada pela filosofia, definiu seu objeto de estudo como sendo a conscincia sua
estrutura, funcionamento e associao de estmulo resposta e mesmo trabalhando de forma
experimental os dados eram obtidos pela introspeco, onde o sujeito relatava suas sensaes,
percepes e raciocnios.
Nos Estados Unidos surgiram os laboratrios de pesquisas e Wundt, no sculo XIX
estrutura seus estudos no comportamento e com a experimentao e o uso de metodologia
cientfica de base positivista esses estudos adquirem o status de cincia.
Com o passar do tempo, evidenciou-se a necessidade de instrumentos capazes de propiciar
medidas confiveis das habilidades humanas. Assim, no incio do sculo XX esse pensamento foi
representado pela psicometria com seus testes de inteligncia, surgiu uma nova rea de pesquisa.
Para Bock, Furtado e Teixeira (2008) o status de Psicologia como cincia foi obtido atravs
desses estudos, pois se elaborou uma forma de investigao cientfica: objeto de estudo,
delimitao do campo de estudo, mtodo para estudar o objeto e teorias de conhecimento.
Em outros contextos, em meados do sculo XX, surgem trabalhos com estratgias
observacionais, preferindo o meio natural para realizar os estudos, salientando a importncia dos
sujeitos na pesquisa. Esses estudos foram os etolgicos e trouxeram a necessidade de ampliar as
pesquisas para alm dos laboratrios, negando o rigor de controle de variveis e valorizando a
observao e o ambiente natural (BIASOLI-ALVESapud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI,
1998).
E nas ltimas dcadas do sculo XX, sob a influncia de outras reas do conhecimento:
Sociologia, Educao, Antropologia e Histria, a Psicologia passa a conceber o seu objeto de
estudo como o homem, um ser histrico e social.
Surge a necessidade de um mtodo de pesquisa que pudesse abranger esse objeto com
coletas de dados que permitissem a visualizao do fenmeno e suas vinculaes com o contexto
em que o sujeito estivesse inserido, bem como com seus relacionamentos e percepes sobre a
realidade.

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Essa necessidade gerou uma crise paradigmtica, na qual a postura positivista foi
questionada, pois muitos estudiosos da psicologia argumentavam que a subjetividade humana
havia sido excluda de estudos cientficos.

A psicologia como um ramo da cincia

A Psicologia conceituada como a cincia que estuda o comportamento e os processos
mentais, isto , os acontecimentos mentais, como por exemplo: ateno, memria, emoes
(afetividade, sofrimento), como o ser humano reage, se comporta e vive essas situaes da vida
(sua interao com o mundo: a cultura e a sociedade). Est enquadrada na rea das Cincias
Humanas que so aquelas em que o homem seu principal objeto de estudo.
Ela considerada cincia, pois examina os processos psquicos e comportamentais atravs
de um mtodo cientfico e no de suposies do senso comum (formada a partir de hbitos,
tradies e observaes no sistematizadas).
A concepo de cincia aquela que delimita os fatos a investigar e estabelece
procedimentos metodolgicos para observao, investigao, constri instrumentos para a
pesquisa e esses procedimentos servem para que o objeto de estudo seja investigado com
veracidade e cientificidade; assim construdo o conhecimento cientfico que descreve,
compreende, prev e controla, e posteriormente so feitas novas pesquisas a partir do
conhecimento obtido.
De acordo com Biasoli-Alves (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998) na
psicologia, por razes histricas e ligadas ao seu reconhecimento como cincia as questes de
mtodo tornaram-se prioritrias, dessa forma ela adotou os mtodos das cincias naturais e o
paradigma positivista (em que os estudos s tinham validade se seguissem as exigncias
metodolgicas: objetividade, definies sistemticas, controle e manipulao de variveis,
anlises estatsticas, busca de leis gerais). Paradigmas so marcos tericos metodolgicos de
interpretao dos fenmenos adotados por pesquisadores.
Para Kuhn (1971 apud GIALDINO, 1993 citado por SILVA apud BIASOLI-ALVES &
ROMANELLI, op.cit. p.160) Paradigmas so as realizaes cientficas universalmente
reconhecidas que, durante certo tempo, proporcionam modelos de problemas e solues a uma
comunidade cientfica.
De acordo com o paradigma cientfico que se estabelece o mtodo de cada cincia.
Mtodo cientfico pode ser definido como:

uma maneira estruturada de fazer perguntas natureza e obter respostas.
Portanto, trabalhar cientificamente est condicionado a identificar as regras

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que fazem parte da maneira estruturada de fazer perguntas natureza e criar
as condies para cumpri-las (BIASOLI-ALVES apud BIASOLI-ALVES &
ROMANELLI, 1998 p.140).

Para Minayo e Sanches (1993) o conhecimento cientfico uma busca de articulao entre
uma teoria e a realidade emprica, o mtodo o fio condutor para essa articulao. Quando h
uma reavaliao dos mtodos e reflexes geram crise de paradigmas.
A crise de paradigmas cientficos questionou a validade dos mtodos, principalmente os
advindos da matemtica, que estavam presentes nas pesquisas quantitativas. Esse novo
paradigma surgiu para contrapor o modelo anterior calcado no mtodo positivista de pesquisa,
que fragmentava o homem e no o estudava em sua totalidade e nas interfaces de suas relaes;
desejou retomar a criatividade do saber cientfico.
O novo paradigma nas cincias humanas e sociais caracterizado por ser relativista,
integrador e contextual, alm de valorizar a cultura, os contextos sociais e econmicos, como
postulam Fleith e Costa Jnior (2005).
Porm a indagao principal no deveria ser a negao do valor do mtodo quantitativo,
mas o estudo e o acerto do mtodo frente ao objeto de estudo e ao problema proposto na
pesquisa.
No existe uma estratgia de pesquisa boa ou ruim em si mesma, mas que seu valor
depende da adequao entre o problema a ser estudado e a forma de abord-lo no projeto de
pesquisa. Os objetivos colocados nos estudos so o fio condutor do raciocnio do pesquisador
para posteriormente a escolha do mtodo: qualitativo ou quantitativo.
Silva (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998) coloca que a prtica de pesquisa
no deve ser alienada, o pesquisador precisa saber em que campo insere-se seu trabalho, que
posio metodolgica ele assume e isso depende de aspectos como:
Sua viso filosfica de mundo e seu compromisso existencial;
A escolha do fenmeno a ser estudado;
A adoo ou elaborao de conceitos e teorias que acredita ou que supes que
fundamenta a compreenso do fenmeno estudado;
A determinao de estratgias de acesso realidade (tcnicas);
O contexto social no qual o pesquisador encontra-se.

O pesquisador o editor: aquele que transforma o comportamento do sujeito em uma
linguagem e em um sistema de registro... (SILVA, op.cit. p. 142). O processo de edio o de
utilizar alguma tcnica para recortar a realidade, pois a ao humana um fluxo complexo e
contnuo, nesse recorte da realidade o pesquisador traz suas vivncias, conhecimentos,

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pressupostos tericos e adota os critrios de leitura e interpretao da realidade pesquisada e estes
podem ser quantitativos e qualitativos.
Assim, quantificar ou qualificar uma opo do pesquisador, que ir fazer uso de uma
linguagem que responda ao tema e problema estudado.

Abordagem quantitativa

A abordagem quantitativa nasceu das cincias naturais e do positivismo que tinham como
premissa o conhecimento da natureza atravs do mtodo cientfico, que era capaz de controlar e
manipular as variveis que interferiam no objeto de estudo.
Dessa maneira o pesquisador era capaz de conhecer quando se afastava do objeto,
tornando-se neutro e controlador e os dados colhidos eram analisados atravs de mtodos e
frmulas matemticos. O conhecimento produzido poderia ser generalizado a todas as situaes
empricas semelhantes.
Para Biasoli-Alves (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998) o quantitativo
tradicionalmente o observvel, objetivo e mensurvel, entretanto a mensurao na Psicologia
vem calcada na abordagem conceitual do pesquisador, ela uma das formas de expressar a
realidade.
Uma pesquisa de metodologia quantitativa tem as seguintes caractersticas, segundo
Gnther (2006):
Controle mximo sobre o contexto, inclusive produzindo ambientes artificiais com o
objetivo de reduzir ou eliminar a interferncia de variveis interferentes e irrelevantes;
O pesquisador interage com o objeto de estudo com neutralidade e objetividade (seus
sentimentos e percepes no so relevantes);
Crenas e valores pessoais no so considerados fontes de influncia no processo de
investigao cientfico;
Os dados colhidos so analisados por uma linguagem matemtica (as anlises
estatsticas e as teorias de probabilidade) para explicar os fenmenos.

Na pesquisa Quantitativa h uma anlise dos dados em que a matemtica a linguagem
utilizada para a interpretao dos resultados colhidos para fazer a correlao da realidade
emprica com a teoria que embasa o estudo.
A linguagem matemtica tem demonstrado segundo Minayo e Sanches (1993) ser capaz de
descrever, representar ou interpretar a multidiversidade de seres vivos e suas inter-relaes. As
pesquisas quantitativas atuam em nveis de realidade, onde os dados se apresentam aos sentidos
observveis.

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Os estudos quantitativos precisam atender a critrios de cientificidade (advindos da tradio
positivista de pesquisa): validade, confiabilidade, generalizao e transferibilidade dos
resultados.
Deve-se ter o cuidado ao usar a linguagem matemtica, pois ela precisa estar adequada ao
objeto de estudo, para que o fenmeno seja explicado adequadamente.
Na psicologia h diversos estudos que utilizam dessa abordagem para analisar seus dados, o
que permite que os fenmenos estudados sejam visualizados, pois a linguagem matemtica
proporciona a visualizao concreta dos elementos, sua incidncia e a correlao dos eventos
com a teoria psicolgica.

Abordagem Qualitativa

A abordagem de natureza qualitativa surgiu da inquietao de cientistas que queriam
alcanar a compreenso do homem como um sujeito social e contextualizado numa sociedade
com histria, valores, significados e intenes que constroem a subjetividade dos atos humanos,
como afirma Silva (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998).
A abordagem qualitativa trabalha com valores, crenas, representaes, hbitos, atitudes e
opinies. Ela aprofunda a complexidade de fenmenos, fatos e processos; passa pelo observvel
e vai alm dele ao estabelecer inferncias e atribuir significados ao comportamento.
De acordo com Minayo e Sanches (1993) ela procura aprofundar a compreenso de
problemas, de pessoas e de relacionamentos, abrindo perspectivas para estudos posteriores.
Para Silva (op. cit), a pesquisa qualitativa apresenta as seguintes caractersticas:
O investigador o elemento principal;
A investigao tende a ser mais descritiva;
H interesse pelo processo de coleta de dados, o que ocorre nele;
Os investigadores analisam os dados de forma indutiva, correlacionando os dados
teoria embasadora;
O significado de importncia vital para essa abordagem.

Seu material primordial a palavra, como aponta Bakhtin (1986 apud MINAYO &
SANCHES, op. cit.) so tecidas de material ideolgico, servem de trama s relaes sociais e
indicam transies e transformaes sociais. As palavras na fala transmitem a estrutura de
valores, normas e smbolos, demonstrando representaes histricas, scio-econmicas e
culturais.
A pesquisa Qualitativa deve ter um critrio de validade e cientificidade que pensada como
reguladora da abstrao e no sinnimo de modelos e normas rgidas. Para Granger (1982 apud

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MINAYO & SANCHES, 1993) um modelo qualitativo descreve, compreende e explica a
realidade estudada.
Assim, na psicologia essa abordagem muito utilizada nas pesquisas porque permite a
explicao de comportamentos, sentimentos e processos mentais relatados ao pesquisador, o que
torna o seu objeto de estudo dinmico e contextualizado.

Pesquisa Qualitativa e Quantitativa: Complementaridade

Para Silva (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998) a relao entre o quantitativo
e o qualitativo complementar, isto , o quantitativo se ocupa de ordens, grandezas e suas
relaes e o qualitativo formula um quadro de interpretaes para medidas ou a compreenso
para o que no quantificvel.
Gnther (2006) afirma que no devemos colocar uma metodologia contra a outra, mas que
deve ser aplicada aquela que esteja de acordo com os recursos materiais, temporais e pessoais,
disponveis ao pesquisador e correspondente a pergunta cientfica. Assim ele poder usar uma
abordagem terico-metodolgica que melhor contribua para a compreenso do fenmeno e para
o avano do bem estar social.

Minayo (1994 apud SILVA op.cit.) aponta que:
As duas metodologias no so incompatveis e podem integrar um mesmo projeto;
A pesquisa quantitativa pode conduzir o investigador escolha de um problema
particular a ser analisado em sua complexidade, atravs de mtodos e tcnicas
qualitativas e vice-versa;
A investigao qualitativa a que melhor se harmoniza ao reconhecimento de situaes
particulares, grupos especficos e universos simblicos;
O conhecimento social (quantitativo ou qualitativo) s possvel por recorte e
aproximao;
Toda reduo e aproximao do fenmeno no podem perder de vista que o social
qualitativo e que o quantitativo uma das formas de expresso;
As abordagens qualitativas e quantitativas no se opem, elas se complementam como
teorias e mtodos de anlise e interpretao.

Silva (apud BIASOLI-ALVES & ROMANELLI, 1998) ressalta que:
necessrio conhecer os paradigmas que embasam a prtica do pesquisador;

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necessrio saber as vises filosficas de mundo que embasam as pesquisas e suas
formas de comprometimento social, para que a prtica do pesquisador no seja alienada;
A boa qualidade da pesquisa depende da congruncia de seu desenvolvimento em
relao viso paradigmtica que a fundamenta, e desta com as estratgias e anlises
adotadas;
Existem critrios de qualidade e rigor metodolgico em todos os paradigmas,
necessrio que saiba segui-los e explicit-los no trabalho;
A oposio entre metodologia qualitativa e quantitativa falsa, h oposio nos
paradigmas que embasam as pesquisas;
necessrio alm do preparo metodolgico para a implementao da pesquisa, o
compromisso tico do pesquisador com as pessoas (sujeitos), instituies financiadoras
e sociedade envolvida na investigao.

As abordagens Quantitativas e Qualitativas oferecem perspectivas diferentes, mas no so
necessariamente plos opostos. Os elementos de ambas as abordagens podem ser usados
conjuntamente em estudos mistos, para fornecer mais informaes do que poderia se utilizasse
um dos mtodos isoladamente.

CONCLUSES

Ao revisar a literatura sobre a histria da psicologia e seu estabelecimento como cincia,
percebemos que o caminho trilhado pela psicologia foi correlacionado com o paradigma das
cincias nos sculos IX e XX, que se embasavam no positivismo e no rigor cientfico que
postulava o objetivismo, a neutralidade na relao com os sujeitos na pesquisa e o extremo
controle das variveis nas situaes empricas.
Nas ltimas dcadas do sculo XX com os questionamentos sobre os paradigmas
cientficos, as cincias humanas e a psicologia adotaram uma abordagem que passou a enfatizar o
homem como um ser histrico e social, assim comeou a contextualiz-lo em suas pesquisas o
que proporcionou a ampliao dos estudos do comportamento, do psiquismo, das relaes e dos
significados que o ser humano atribui s suas interaes interpessoais e sociais.
Dessa maneira, h a reflexo sobre a metodologia de pesquisa e das abordagens
quantitativas e qualitativas, que so relevantes nos estudos das cincias humanas e que enquanto
metodologias possuem seu valor na forma de utiliz-las.
As abordagens utilizam uma linguagem e leitura da realidade diferente, apropriadas a
concepo terico-filosfica de homem e mundo. E as linguagens usadas como recurso na anlise

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de material pesquisado (anlises de discursos, de contedos a partir de falas ou anlises
matemticas) devem ser adequadas aos objetivos e procedimentos adotados na pesquisa.
As pesquisas quantitativas (questionadas em relao ao seu modelo terico matemtico no
final do sculo XX) contribuem para a leitura da realidade social e histrica, e revelam dados que
podem conduzir para investigaes mais complexas de natureza qualitativa, no representando
um modelo ultrapassado e sem valor.
E, as pesquisas que buscam a compreenso dos fenmenos humanos, as qualitativas,
enfatizadas e valorizadas no novo paradigma cientfico, requerem ateno e cuidado na sua
utilizao para que respondam ao problema que se propem estudar. Elas tambm precisam,
muitas vezes, de dados concretos e objetivos fornecidos por pesquisas quantitativas.
Assim conclumos que essas abordagens so distintas em sua concepo e metodologia, que
no so opostas e sim complementares nos estudos e na leitura e compreenso da realidade.



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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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Dilogos Metodolgicos sobre Prtica de Pesquisa. Ribeiro Preto: Legis Summa, pp.159-174.