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Kenneth Pomeranz y Steven Topik, The World that Trade Created. Society, Culture, and the World Economy 1400 to the Present, M.E. Sharpe, Armonk, NY / London, 1999.

El mundo que cre el comercio. Sociedad, Cultura y Economa Mundial de 1400 al presente

Captulo 7 Comercio mundial, industrializacin y desindustrializacin


Hace ochenta aos, el historiador T.H. Ashton denominaba a la revolucin industrial una naranja tres veces exprimida": un tema que tena ya poco jugo que aprovechar. Despus proceda a escribir un libro ms sobre ella, y provocaba nuevos debates. Hoy existe todava poco consenso sobre cmo ocurri la industrializacin ese desplazamiento de gran parte de la fuerza de trabajo desde la agricultura, la pesca y la silvicultura hacia trabajos en los que se utilizaban poderosos artefactos mecnicos para transformar objetos , o qu papel jug el comercio en esa transformacin. Los efectos del comerci entre reas ya industrializadas y aquellos que son principalmente agrarias son todava controvertidos: en particular bajo qu circunstancias tal comercio hizo ms fcil o ms difcil para el socio comercial menos desarrollado industrializarse l mismo? En la medida en que hoy en da prcticamente todas las economas prsperas son industriales (o post-industriales), esa pregunta es una versin de otra an ms bsica: beneficia el comercio internacional realmente a todas las partes, o las desigualdades en riqueza y poder provocan que algunos participantes salgan perdiendo? Las complejidades histricas de esta cuestin se derivan en parte del hecho de que muy pocos pases han hecho en la prctica lo que la teora econmica elemental les dice que es obviamente bueno para ellos: es decir, establecer el libre comercio con todos los dems pases, con independencia de sus niveles relativos de desarrollo. De modo que algunos tal vez todos deberamos estar confusos. Comercio mundial e industrializacin temprana Las personas han fabricado cosas durante milenios, as que cundo empez la industrializacin? Talleres que reunan gran nmero de trabajadores se remontan a siglos, normalmente factoras reales e imperiales que fabricaban armas, uniformes o monopolizaban bienes de lujo. Y mientras la mayora de los procesos eran alimentados por msculos humanos o animales (la palabra manufacturado se refera antes a hecho a mano), la energa hidrulica, el carbn y otras fuentes de energa mecnicas o qumica, no eran desconocidas: saltos de agua en la provincia china de Sichuan quemaba incluso gas natural hace cerca de dos mil aos. Pero si se busca el primer lugar donde gran nmero de personas trabajaban intensivamente y de manera coordinada (no cada uno trabajando separadamente codo a codo bajo un mismo techo), con la sincronizacin de tareas determinado por las necesidades fsicas de un proceso de -1-

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produccin basado en el consumo intensivo de combustible, y que generaba un producto estandarizado, el prototipo para las fbricas modernas podra encontrarse en un lugar inusual: los ingenios azucareros de Amrica Latina, donde la caa (que se pudre rpidamente si no se procesa) era triturada, hervida y preparada para su viaje trasatlntico. (Vase 7.1.) En este caso, no slo las fbricas se originaron fuera de Europa; los primeros trabajadores en ajustarse a la vida fabril no fueron asalariados sino esclavos, y no europeos sino africanos. Versiones ms convencionales de la historia de la industrializacin comienzan en los textiles ingleses, y aqu el comercio juega un papel destacado. Los primeros textiles de algodn producidos en Inglaterra eran imitaciones de los paos indios. Durante mucho tiempo, las telas de India constituyeron el estndar de excelencia, especialmente en los estratgicos mercados africanos donde las telas eran cambiadas por esclavos. Los primeros talleres ingleses encontraron la mayora de sus mercados en ultramar. La apertura de estos mercados estaba vinculada al Imperio en al menos dos sentidos. Primero, en una era en la que la mayora de los pases protegan su economa y los mercados coloniales de la competicin extranjera, la fuerza de la marina britnica fue crucial para abrir mercados alrededor del mundo (especialmente en las Amricas), reducir los costes de navegacin a mercados distantes (en parte reduciendo la piratera) y, en algunos casos, evitar intrusos que compitieran con los bienes ingleses en las colonias britnicas. En segundo lugar, el dominio britnico de India (especialmente Bengal, la regin lder en la exportacin de textiles, y la primera rea de dominacin britnica en el subcontinente) probaron ser muy importantes. Fueron los bienes indios los que permitieron a Gran Bretaa la entrada en los mercados textiles del Imperio Otomano, Persia, Sureste Asitico y varias partes de frica, inflingiendo un golpe significativo a algunas industrias textiles en cada uno de esos lugares. La mecanizacin dio finalmente a los productores britnicos una gran ventaja en su lucha por reemplazar aquellos textiles con los suyos; pero la transicin ocurri antes de lo que podra haber ocurrido gracias a varias polticas de la Compaa Inglesa de las Indias Orientales. Aunque la Compaa slo trataba de que los tejedores indios les vendieran exclusivamente a ellos y a un precio muy bajo, sus planes llevaron sin embargo a muchos bengales que haban tejido para la exportacin a abandonar su trabajo totalmente. (Vase 7.3.) Ms tarde a lo largo del siglo, cuando los textiles britnicos perdieron su ventaja competitiva en gran parte del mundo, India proporcion un inmenso mercado protegido que fue esencial para mantener a Lancashire vivo. Finalmente, el comercio fue central para la industrializacin britnica porque la principal fibra de la revolucin textil, el algodn, fue siempre una importacin que Gran Bretaa no poda cultivar en casa. La mecanizacin del hilado y el tejido de la lana y el lino se desarroll ms lentamente que la del algodn; y ms importante, Gran Bretaa nunca hubiera podido por s sola abastecerse suficientemente de ninguna de esas fibras para expandir la produccin textil como lo hizo. El lino era extremadamente intensivo en trabajo y muy duro para el suelo, por lo que en Europa occidental era principalmente una planta de jardn, cultivada en una escala muy pequea. A pesar de numerosos intentos del Parlamente durante dos siglos de subvencionar el cultivo de lino a lo largo de las Islas Britnicas y las colonias de Norte Amrica, los resultados fueron bastante modestos. Y en cuanto a la lana, bueno, criar suficientes ovejas para reemplazar el algodn que Gran Bretaa importaba en 1830 (al inicio de la era industrial) hubiera requerido ms tierra que el total de las tierras arables y de pasto en todo el Reino Unido. (Vase 7.2.) -2-

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Es cierto que la primera era industrial implic mucho ms que textiles. Pero en casi todos los anlisis, el algodn constituye un motor crtico de la industrializacin, de modo que el comercio externo, muchas veces desatendido, constituye una parte crtica de la historia. Cuando nos volvemos hacia otros sectores, a menudo encontramos que de nuevo el suministro externo de productos primaros fue crucial. A un nivel an ms bsico, debemos recordar que la industrializacin de una sociedad, en oposicin a un sector particular, depende casi siempre de enormes importaciones de otros bienes. A menos que el rpido crecimiento de la poblacin no agrcola sea equiparado por un crecimiento igualmente rpido de la productividad agrcola, los trabajadores no tendrn qu comer sin un incremento en las importaciones de comida, y menos an podrn comprar la gran variedad de productos de consumo (todos los cuales contienen materias primas) que proporcionan gran parte de la motivacin para aceptar un ambiente extrao, a menudo una dura disciplina, y los nuevos hbitos peculiares de la vida industrial. De modo que, como discutimos con ms detalle en nuestra seccin sobre mercancas, la industrializacin casi siempre va acompaada a un fuerte incremento en el comercio. La escasez de algunos bienes que ahora se necesitan en mayores cantidades creaban cuellos de botella que enviaban a los mercaderes a recorrer el globo en busca de sustitutos exticos. La dependencia de cualquier importacin, o incluso de un tipo de importaciones, poda ser temporal. Por ejemplo, Europa, que importaba cantidades de comida sin precedentes entre 1830 y 1950, ha recuperado ms o menos autosuficiencia desde la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, las importaciones han sido bastante indispensables durante largos periodos. Esto lleva a diferente tipo de preguntas: si las naciones industrializadas (y generalmente poderosos) necesitan que otros pases se mantengan especializados en agricultura, silvicultura y exportaciones de materias primas, han tomado medidas para evitar que esos pases se industrialicen? Y si es as han sido esas medidas efectivas? O, por el contrario, la relacin con pases ya industrializados ha acelerado la industrializacin en otros lugares, al menos en aquellos pases que no enfrentaban obstculos internos particularmente serios? Comercio mundial y la expansin de la industrializacin: dos conjuntos de cuestiones El papel del comercio mundial en la difusin de la industria a otros pases es incluso ms complejo, porque hay muchos casos diferentes a considerar. Pero las cuestiones pueden agruparse al menos en dos temas generales separados. Uno concierne a cmo el trfico afecta el desarrollo de las condiciones econmicas para la industrializacin. Ayuda la exportacin de productos primarios a los pases industriales que pueden pagar por ellos a acumular el capital que se necesita para industrializarse? Puede la disponibilidad de importaciones industriales desanimar la industrializacin, dado que los productores locales no estaran seguros de su propio mercado interno? Empobrece a los artesanos, que podran invertir en una temprana industrializacin, que sean los terratenientes los que se beneficien de un boom en exportaciones agrcolas?

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Un segundo conjunto de cuestiones se refiere a la expansin de las tecnologas industriales mismas. En principio, parece que el efecto neto del comercio global en la difusin de tecnologas debera ser positivo. El que alguien en el mundo sepa cmo hacer una cierta cosa no reduce la posibilidad de que otra persona lo invente tambin; de modo que cuando alguien aade a esa probabilidad la posibilidad de que la gente aprenda acerca de tcnicas de otros lugares, las posibilidades de que se obtengan debe aumentar. Pero esto no es tan simple, al menos una vez que las patentes hacen ilegal para la gente usar procesos que otros inventaron primero, incluso si lo hubieran conseguido por ellos mismos. Ms en concreto, en la mayora de los casos es crucial comprobar cmo el comercio global ha influido en la distribucin de los mejores procesos tecnolgicos a lo largo del mapa en varias pocas: a travs de la expansin del conocimiento y el estmulo de la competicin, pero tambin a travs de polticas deliberadas por ciertas compaas y pases que buscan crear o preservar un monopolio sobre la mejor prctica. Cmo funcionan dichos esfuerzos y qu efectos han tenidoha cambiado enormemente, en gran medida por cambios en la naturaleza de las tecnologas que la gente busca controlar. Volveremos a estas cuestiones en la ltima parte de este captulo Comercio, divisin mundial del trabajo, y posibilidades de industrializacin En la mayora de contextos, no es difcil imaginar que los trminos negociados entre dos partes con enormes diferencias de riqueza y poder, puede funcionar en detrimento de la parte ms dbil, dejndola incluso ms atrs. Pero desde Smith y Ricardo, la Economa nos ha dicho que tales preocupaciones son infundadas en el caso del comercio internacional: el libre comercio beneficiar a ambas partes al obligarles a especializarse en las actividades que son ms rentables para ellos, al tiempo que se mantiene la cantidad total de riqueza creada. Esto bien podra significar, para algunos pases, un periodo prolongado de especializacin en materias primas, pero esto slo ocurrira si es provechoso para ellos no les obligara a continuar dicha especializacin una vez que las circunstancias hicieran ms ventajoso industrializarse. El famoso ejemplo de Ricardo se basaba en el comercio en vino y lana entre Inglaterra y Portugal, mostrando que esta situacin era ms beneficiosa para los dos que si cada uno de ellos trataban de producir las dos cosas. En la pizarra, el argumento funciona incluso cuando un pas es ms eficiente que otro en todo el rezagado an ganara en la especializacin en cosa(s) en las que est por detrs e importando las otras, comparado con lo que podra conseguir con la autosuficiencia. En abstracto, es difcil argumentar a favor del proteccionismo. Pero la realidad no es siempre tan clara. De hecho, el mismo ejemplo de Ricardo nos podra hacer preguntarnos cmo le fue a Portugal durante los siglos de libre comercio con Inglaterra. Estamos seguros de que lo habra hecho peor de otra manera? El problema se hace ms complejo cuando nos damos cuenta de que no hay apenas ejemplos de industrializacin exitosa con libre comercio "puro" (o, en el mismo sentido, con auto-suficiencia pura). Incluso en el supuesto apogeo del libre comercio, Estados Unidos y Alemania consiguieron sus impresionantes crecimientos de finales del siglo XIX y principios del XX con altas barreras arancelarias; muchos otros pases tambin tuvieron algn tipo de proteccin.

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Incluso el caso britnico es ambiguo. Durante la mayor parte del siglo XIX, Gran Bretaa abog por el libre comercio, pero su propia industria textil estuvo protegida de las importaciones baratas indias en los siglos XVII y XVIII por tarifas de casi el 100%; slo despus de que se convirtiera en el productor mundial ms eficaz, desmantel dichas barreras. E incluso en la cumbre del libre comercio al final del siglo XIX, el imperio indio de Gran Bretaa permaneci como una importante excepcin, con mercados para varios bienes industriales esencialmente cerrados a los no britnicos. Esto garantiz que el mercado se volviera ms, no menos, importante, cuando la industria britnica comenz a perder su base competitiva frente a Estados Unidos y Alemania. Aunque parezca extrao, uno de los mejores ejemplos de exportacin de materias primas que aliment el crecimiento industrial viene de donde no lo esperaramos: Japn. (Vase seccin 7.6.) Aunque no era un pas rico en recursos, Japn exportaba grandes cantidades de plata, y an ms seda a finales del siglo XIX. Tomando ventaja de la epidemia que sufrieron los gusanos de seda en Europa, y de innovaciones tcnicas locales que permitieron coordinar el cultivo de arroz y la crianza de los gusanos mejor que antes (bsicamente calentando los capullos de seda para hacer que los gusanos produjeran antes en el ao, cuando los arrozales no estaban tan ocupados) los agricultores japoneses se hicieron con una enorme cuota del mercado mundial, y proporcionaron la mayora de las divisas. Por su parte, las altas rentas que pagaban se convirtieron en el capital de los propietarios que invirtieron en las fbricas de hilado y los impuestos que el estado invirti en proyectos pilotos, la mayora en la industria pesada. As que, mientras la experiencia ms reciente hace pensar en la agricultura japonesa (o coreana o taiwanesa) como vestigios econmicamente ineficientes subsidiados por poderosas economas industrializadas, la verdad era justo la contraria a principios del siglo XX. Si queremos hablar de un "milagro japons" previo a 1945, dicho milagro se ve muy diferente desde el modelo posterior a 1945 considerado a menudo como el modelo tpico de Asia Oriental. (Tambin era diferente del modelo postblico en que los sectores de la industria pesada japonesa previa a 1945, que tena estrechos vnculos con el gobierno, era la menos exitosa en trminos econmicos, aunque ayudaron a crear una impresionante maquinaria militar. Fueron los sectores industriales ligeros menos mimados los que triunfaron.) En muchos casos, incluso grandes aumentos de exportaciones agrcolas han fracasado en crear una base para la industrializacin. El caso de Filipinas debatido en el punto 7.4., puede ser extremo, pero no es nico. En este caso, el objetivo del cnsul britnico Nicholas Loney fue destruir la industria textil artesana filipina para abrir un mercado a los bienes britnicos; el desarrollo de las plantaciones de azcar fue esencialmente una idea posterior para proporcionar un cargamento de vuelta a los barcos que traan los tejidos. Los trabajadores de las plantaciones de azcar que se desarrollaron eran pagados psimamente, mientras una pequea lite latifundista prefera los bienes europeos a los domsticos. El nico grupo relativamente grande cuyos ingresos aumentaron los estibadores tendieron a ser hombres solteros que lo gastaban en gran medida en entretenimiento y servicios, en agudo contraste con las trabajadoras femeninas cuyas ganancias, mucho mayores antes de la llegada de Loney, tendan a apoyar el consumo de los hogares. Bajo estas circunstancias, no es sorprendente que un boom en las ganancias por exportacin no hiciera nada para promover la industrializacin, y hasta puede haberla retardado. No es slo los efectos del comercio

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sobre el total de los ingresos nacionales lo que importa, sino los efectos sobre la distribucin. Tecnologa Si participar en la economa internacional no asegura los recursos financieros o los incentivos necesarios para la industrializacin, puede incrementar el conocimiento de tecnologas alternativas. Pero aprender sobre otras formas de hacer las cosas no siempre lleva a aplicarlas. Algunas veces la nueva tcnica no es ms ventajosa maquinarias caras que ahorran trabajo, por ejemplo, pueden ser contraproductivas en una economa con mano de obra muy barata. En otros casos, la nueva tecnologa puede ser econmicamente eficiente, pero ser juzgada perjudicial en otros sentidos. Pero incluso una tcnica que la gente poda ver como ventajosa no siempre se adoptaba. La transferencia de las primeras tecnologas industriales era a menudo entorpecida por diferencias culturales y organizativas entre lugares de trabajo; las transferencias de tecnologas ms avanzadas encontraba a menudo obstculos legales y financieros. Las primeras tecnologas industriales implicaban a menudo un conocimiento artesanal que estaba incorporado en las personas tanto como en los equipamientos. En este aspecto, el coste de construir la maquinaria necesaria (si podemos usar esta palabra para muchos de estos elementos) no era en general una gran barrera para la imitacin; las patentes, incluso si existan sobre el papel, apenas eran efectivas (especialmente al otro lado de las fronteras). Un artesano experimentado que iba a un nuevo lugar poda a menudo recrear las herramientas necesarias desde cero. Y aunque Gran Bretaa, en particular, trat de prohibir la emigracin de mecnicos, esto era imposible. Bastantes de ellos fueron donde las remuneraciones eran buenas la Europa continental, las Amricas y algunas partes de Asia frustrando dicha legislacin. Por otra parte, reproducir la maquinaria necesaria no siempre completaba el proceso de transferencia tecnolgica. El historiador John Harris proporciona una serie de ejemplos de transferencia tecnolgica fracasada incluso entre dos pases que eran, en trminos generales, relativamente similares: Inglaterra y Francia. Franceses del siglo XVIII y principios del XIX hicieron copias escrupulosamente precisas de los hornos en los que los ingleses hacan hierro, cristal y muchas otras materias bsicas utilizando carbn pero durante varias dcadas casi todos estos nuevos instalaciones fracasaron. Hacer cualquiera de estos materiales correctamente, como se comprob, requera todo tipo de conocimientos que era imposible poner sobre el papel: cmo saber, mirando y escuchando, que una pieza haba estado en el fuego lo suficiente, en qu ngulo cogerlo, cmo voltearlo lentamente, y qu tipo de ruidos indicaban que algo iba mal. De hecho, estos detalles pequeos pero esenciales eran tan diferentes de las que un artesano francs, acostumbrado a trabajar con hornos de lea, conoca, que era difcil para un consumado artesano ingls saber cules de las prcticas que ellos daban por hecho deban explicarse a los otros. Slo cuando equipos enteros de trabajadores ingleses llegaron despus de 1830, estos procesos fueron realmente transferidos. Si tal incomunicacin poda ocurrir a un lado y otro del Canal de la Mancha, es de extraar que la transferencia tecnolgica entre reas ms separadas geogrfica y culturalmente fracasara a menudo? La tecnologa puede haber viajado poco en este periodo, pero probablemente no por los intentos deliberados de pases avanzados para monopolizara; la naturaleza del proceso mismo era a menudo una barrera suficiente. -6-

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Esta particular forma de rigidez natural de la tecnologa y el liderazgo tecnolgico se volvi mucho menos importante conforme avanzaba la industrializacin. Las nuevas mquinas y tecnologas fueron diseados cada vez ms por gentes que compartan un lenguaje ingeniero comn, y que no provenan de una tradicin artesana. Dichas mquinas requeran cada vez menos conocimiento artesanal para operar; de hecho algunas de ellas eran designadas especficamente para permitir a la gente sin conocimientos previos reemplazar a los operarios artesanos independientes y ms caros. Muchos equipamientos nuevos requeran mucha habilidad para operarlos, pero era una habilidad inventada de nuevo, registrada en libros, e imposible de mantener en secreto. Pero si estas barreras para la transferencia tecnolgica se fueron erosionando, otras nuevas ocupaban su lugar. En primer lugar, conforme la tecnologa estaba cada vez ms incorporada en mquinas grandes y caras, los costes de adquirirla se hicieron ms onerosos para el pas que quisiera alcanzarla; y cada vez ms, la tecnologa dependa de varios tipos de redes que podan ser extremadamente caras. (Los ordenadores y mdems pueden ser relativamente baratos, pero una red elctrica y una lnea de telefona fija seguras no lo son). Se hizo ms fcil definir, y por tanto patentar, inventos consistentes en equipamientos, no habilidades; cada vez vala ms la pena adquirir una patente conforme aumentaba el coste del artculo en cuestin y su mercado potencial (a finales del siglo XVIII, muchos inventores no se preocupaban de patentar sus creaciones, incluso en Inglaterra); y fue ms fcil hacer respetar una patente conforme se hizo ms fcil archivar y enviar la informacin y las leyes de propiedad intelectual convergan (a veces a travs del cambio de actitudes, a veces a travs de la presin de los pases ms ricos). Como el cambio tecnolgico se convirti en algo conscientemente planeado y financiado (el presupuesto en I+D fue una innovacin de finales del siglo XIX), se convirti en objeto de la poltica de gobiernos y empresas en todo el mundo, e implic tanto la promocin de ms innovaciones como el control de la difusin y transmisin, sin pago previo, de las mismas. Durante muchos aos en gran parte del mundo, el colonialismo complic el paisaje an ms. La presencia britnica llev a la construccin inusualmente rpida de lneas de ferrocarril en India, y a la primera fbrica textil mecanizada en India, pero no cre el tipo de vnculos que hubiera promovido un crecimiento mayor. Los ferrocarriles indios utilizaban equipamiento britnico, ingenieros britnicos, e incluso el carbn era en su mayora britnico. En consecuencia, no se favorecieron nuevas industrias ni se transfirieron muchas habilidades nuevas. Las fbricas textiles de Bombay, como sus contrapartes un poco ms jvenes en Osaka y Shanghai, se expandieron durante la Primera Guerra Mundial, cuando la escasez de transporte martimo proporcionaron una proteccin con respecto a los bienes europeos (vase seccin 7.5.). Pero la misma carencia de transporte supuso que las fbricas a pleno rendimiento no poda importar suficientes repuestos, y mucho menos la maquinaria para aumentar su capacidad. En China y especialmente Japn, donde las fbricas y arsenales de acero haban sido construidos y mantenidos por razones de seguridad nacional, cuando estas empresas no competitivas desaparecieron sbitamente los mecnicos, tcnicos e ingenieros aprovecharon la oportunidad para construir mquinas de hilado y tejido, creando un sector de bienes de capital local. La India colonial careci de recursos similares, de modo que se perdi una oportunidad preciosa. Como la poca en la que gran parte del -7-

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mundo comenz a comerciar con las economas industrializadas coincidi con el periodo en el que muchos de estos pases estaban subordinados polticamente, nunca podremos saber cunto comercio en bienes industriales habran creado, de no haberse visto envueltos por el imperialismo. Algunas veces, sin embargo, incluso medidas designadas para impedir el desarrollo industrial no lo consiguieron, al menos en el largo plazo. En la Nueva Inglaterra colonial, los largos inviernos podran haber sido perfectos para el crecimiento de una industria artesanal, salvo que la legislacin mercantilista britnica lo disuada. Como resultado, aquellos que no podan sobrevivir slo de la agricultura, o bien se fueron (la mayora al norte de Nueva York, que tena ms y mejores tierras), o se dedicaron al comercio, el transporte martimo o la construccin de barcos, que estaban permitidos. Despus de la revolucin, las conexiones creadas por aquel comercio y las destrezas aprendidas en los astilleros sirvi bien a los primeros constructores de fbricas, y la escasez de desarrollo artesano supuso que no se tuvieron que enfrentar a una competicin de bajos salarios. Con abundante energa hidrulica y diseos robados para completar el panorama, Nueva Inglaterra no tard en funcionar como el primer centro industrial en las Amricas. Finalmente, es necesario sealar que no conocemos todava el final de la mayora de las historias que estamos contando. La historia de Nicholas Loney arruinando la produccin textil filipina mientras fomentaba el cultivo de azcar es, en el corto plazo, un claro caso de apertura a la economa mundial que no promovi el desarrollo industrial. Pero si estuviramos escribiendo en 1956, las cosas se veran de manera diferente. En ese tiempo, las Filipinas haban desarrollado numerosas industrias ligeras (algunas financiadas por los barones del azcar) durante un periodo en el que se promovieron polticas proteccionistas y diferentes subsidios para animar una industrializacin de sustitucin de importaciones: la renta per cpita de Filipinas lleg a ser la segunda en Asia despus de Japn. Si estas industrias de sustitucin de importaciones hubieran continuado cuando la proteccin desapareci en 1960, podramos estar hablando hoy de cmo cambios juiciosos y oportunos adelante y atrs entre proteccin y apertura para diferentes sectores, haban llevado a un brillante xito de desarrollo, tal y como hoy hablamos de Japn o Taiwn, o, en el mismo sentido, de Estados Unidos o Alemania. Pero al contrario que muchas industrias en esos pases, las industrias filipinas no utilizaron su periodo de proteccin para alcanzar competitividad internacional y salieron mal paradas cuando la proteccin acab. As que, 34 aos ms tarde, las Filipinas son de nuevo una regin rezagada. La gente puede seguir discutiendo sobre si culpar del fracaso a las polticas de apertura o proteccionistas, y explicar lo que pas en pases ms exitosos a partir de sus propias predilecciones ideolgicas, o a partir de realidades complejas.

7.1. Dulce industria: las primeras fbricas Cuando pensamos en las primeras fbricas, pensamos normalmente en Europa, particularmente Inglaterra. Despus de todo, las fbricas eran la definicin de lo moderno y Europa era el lder de la modernizacin. Asumimos que fueron construidas primero en Europa donde el capital, las mquinas y el trabajo se combinaron para crear mtodos an ms eficientes y productivos. La invencin y capacidad emprendedora -8-

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europea, junto con el capital previamente acumulado y los mercados incipientes llevaron a la industrializacin, que fue el fundamento de la secular dominacin europea de la economa mundial. De acuerdo con esta historial, el globo se dividi entre la Europa industrial, y ms tarde los Estados Unidos, y el resto del mundo de exportadores agrarios. Con esta especializacin internacional del trabajo, los pases agrcolas slo se industrializaron ms tarde. Sin embargo, hay buenas razones para darle la vuelta a esta versin: las primeras fbricas surgieron en el mundo colonial, orientadas a la exportacin. La importancia de las colonias del nuevo mundo para el surgimiento de la industria se ha reconocido desde hace mucho tiempo. Karl Marx observ hace siglo y medio la esclavitud es un eje de nuestro industrialismo actual como lo es la maquinaria, el crdito, etc. Sin esclavitud, no hay algodn; sin algodn, no hay industria moderna. La esclavitud ha dado el valor a las colonias, las colonias han creado el comercio mundial; el comercio mundial es la condicin necesaria para la industria maquinista de larga escala. El historiador cubano Manuel Moreno Fraginals refleja este sentimiento mucho ms recientemente: El azcar recibi y dio un fuerte empuje al desarrollo del capital: fue esencialmente un gran motor del crecimiento industrial acelerado de Inglaterra. En estas versiones, sin embargo, las colonias llevaron a la industria en Inglaterra por el capital y los mercados que proporcionaron. De hecho, puede muy bien argumentarse que las primeras fbricas industriales fueron los ingenios azucareros de las Amricas. No es sorprendente que una de las definiciones de Webster de factora se refiere directamente a las colonias1: un lugar donde residen los factores para tratar negocios para sus empleadores, como las factoras de los mercaderes ingleses en las colonias. Pero las colonias tambin tenan fbricas en una definicin ms estndar: un establecimiento para la manufactura de bienes, incluidas las necesarias construcciones y maquinaria. Normalmente consideramos que las manufacturas de bienes incluyen la produccin de un bien final a partir de materias primas a travs del uso de maquinaria a gran escala y de la divisin del trabajo. La ltima parte es crucial. Aunque grandes talleres han existido desde tiempos antiguos, donde se reunan decenas de zapateros, sastres o armadores que usaban herramientas para transformar materias primas en productos terminados, no tenan trabajo especializado. Cada zapatero haca el zapato entero; no haba un esfuerzo de integracin. El producto de un trabajador no dependa del trabajo de su vecino. La emergencia de fbricas se vincula normalmente a la presencia de trabajadores asalariados capaces de controlar las tcnicas ms sofisticadas exigidas por la industrializacin. Para Kark Marx, la industrializacin y el capitalismo van de la mano. Pero se puede sostener que las primeras fbricas fueron los ingenios azucareros de las islas atlnticas, como Sao Tom y luego del Caribe. No slo no surgieron de un proceso natural de acumulacin interna de capital que produca bienes para un mercado interno, sino que no utilizaban mucho trabajo asalariado ni demandaban trabajadores expertos. Por el contrario, el azcar era refinado por grandes fuerzas esclavas para exportar a Europa.
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Aunque el castellano "factora" tambin puede tener estos dos significados, es ms habitual reservar su uso para la primera definicin y utilizar "fbrica" para la segunda. En ingls se utiliza la misma palabra, "factory", para ambos significados.

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Ya en el siglo XVII, las plantaciones de azcar incluan tal vez doscientos esclavos y hombres libres, un molino, un cuarto de calderas, un secadero, una destilera para ron y un almacn. Esto inclua no slo algunas de las tecnologas ms sofisticadas de la poca y una gran fuerza de trabajo, sino tambin inversiones de varios miles de libras. Ciertamente, el noventa por cierto de la fuerza de trabajo era mano de obra dedicada a un trabajo brutal. Pero el 10 por ciento dedicado a triturar hervir y destilar plantas eran trabajo muy especializado. La escala, complejidad y organizacin social de los ingenios azucareros las convirtieron en las primeras fbricas. El tiempo era un amo despiadado en el proceso de produccin de azcar. Una vez recogida, la caa tena que ser triturada en el molino para evitar la prdida de azcar. En los ingenios, especialmente en los grandes, era necesario un estricto control de la temperatura. Los fuegos de las calderas tenan que ser constantemente alimentados, el azcar lquido tena que ser cambiado de cuba a cuba sin permitir la cristalizacin, mientras se removan los sedimentos en el momento correcto. Entonces, la melaza del azcar tena que ser rpidamente llevado al secadero. El azcar de caa produca varias cualidades de azcar, as como melazas y ron. Cuanta mayor atencin se pusiera en la produccin, mejor sera el producto final y ms grandes las ganancias. Cuando pensamos en fbricas, pensamos en maquinarias que ahorran trabajo. De hecho, los avances tecnolgicos desde el siglo XVI supusieron que el ingenio azucarero era capaz de procesar mucho ms azcar con mucho menos trabajo. Pero el gran coste del ingenio y su voraz apetito exiga que grandes ejrcitos de esclavos fueran puestos a trabajar 24 horas al da alimentando al dulce monstruo. La mejora tecnolgica cre la demanda de ms trabajo disciplinado. Esto no era una empresa tropical de lujo. Un colono de Barbados comentaba en 1700 sobre el ingenio azucarero: En resumen: esto es vivir en un perpetuo ruido y prisa..., los esclavos permanecen da y noche en grandes casas de coccin, donde hay seis o siete grandes ollas que se mantienen hirviendo perpetuamente..., una parte est constantemente en el ingenio, noche y da, durante toda la estacin del azcar. Esto convirti a los ingenios azucareros en las primeras fbricas gobernadas por la disciplina del tiempo industrial. Los equipos de trabajo especializado tenan que coordinar sus esfuerzos: la caa tena que ser rpidamente cortada y trasladada al ingenio cuando estaba madura; las hambrientas trituradoras estaban constantemente alimentados de caa; la caa sobrante, el bagazo, era trasladada a la caldera para alimentar el fuego. Las exigencias del proceso de produccin haca que los esclavos tuvieran que trabajar acoplados como las diferentes partes de una mquina bien engrasada. Eficiencia y esclavitud, ahorro e intensificacin del trabajo se combinaban. La gran cantidad de azcar que este mtodo produca provoc que el precio cayera vertiginosamente, convirtiendo lo que una vez fue una especia de lujo y una medicina en un alimento de masas y finalmente en un aditivo de la comida. En las primeras fases de la industrializacin de Inglaterra, de 1650 a 1750, el consumo de azcar per capita aument, mientras que el de pan, carne y productos diarios se estanc. El azcar aliment no slo la revolucin industrial, sino a su fuerza de trabajo en Europa. El azcar, que consideramos como un producto de ocio y placer, una importacin de las templadas tierras caribeas, fue de hecho el primer producto industrial y un cruel seor para cientos de miles de esclavos que trabajaron para elaborar dulces delicias. Marx - 10 -

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observ que la oculta esclavitud de los trabajadores asalariados de Europa necesitaba, para su pedestal, de la esclavitud pura y simple en el Nuevo Mundo. Poda haber aadido que las fbricas del Caribe sostenan un espejo en el que Europa poda mirar su futuro industrial.

7.2. Fibras de fortuna: cmo el algodn se convirti en el tejido de la era industrial "Quien dice Revolucin Industrial dice algodn" segn un texto conocido, y los textiles de algodn est entre los primeros productos de las fbricas modernas. Pero a medida que avanza el relato, normalmente nos centramos en la mquina, no en la fibra; parece fortuito que el nacimiento de la fbrica coincidiera con un cambio en la principal fibra vegetal de Europa. De hecho, no hay nada de casual. Si el algodn (la principal fibra vegetal en casi toda Asia) no hubiera reemplazado el lino y la lana como principal tejido en Europa, es difcil imaginar la Revolucin Industrial tal y como ocurri. Y si los europeos hubieran tenido que cultivar ellos mismos la planta, en vez de en plantaciones del Nuevo Mundo, el aumento de la demanda sobre la tierra, el agua y el abastecimiento de trabajo podra fcilmente haber cortocircuitado el proceso. El algodn era conocido en India desde haca ms de 2000 aos (como lo era una mquina bastante cercana a la rueca moderna); se extendi lentamente hacia el este, norte y oeste. Era ms fcil de hilar que el camo, y mucho ms cmodo de llevar. Hacia 1300, se haba extendido desde frica Occidental hasta Japn. No se cultivaba en Europa, pero era conocido all tambin: durante un periodo de escasez de lana en el medievo, mercaderes venecianos trajeron la nueva fibra de Alepo (en la actual Siria) donde era combinada con lana para elaborar un tejido sustitutivo llamado fustn. Pero estas importaciones fueron limitadas. Durante los siguientes 400 aos, el algodn eludi a Europa, mientras conquistaba frica y Asia. En China, la tela de algodn se convirti gradualmente en el tejido elegido por prcticamente todo el mundo; los campesinos vestan la calidad ms spera e incluso los muy ricos llevaban algunos algodones en combinacin con sus sedas. El abanico de calidad y precio era enorme: un documento del siglo XVIII seala que algunos de los tejidos de algodn utilizados en rituales en el templo costaban 200 veces ms por hilo que los utilizados por la gente corriente. En India, no slo haba algodones de todas las calidades, sino una amplia variedad de mezclas de algodn-seda, que se convirtieron en el estndar de la excelencia a lo largo del Viejo Mundo. Compradores tan lejanos como en frica Occidental o el Sureste Asitico dibujaran diseos que los comerciantes llevaran de vuelta a India, donde un pueblo particular con el que el comerciante tena conexiones (normalmente indirectas) creara tejidos para la siguiente temporada de comercio. En los siglos XVII y XVIII, los europeos entraron en escena tambin, comprando tantos algodones baratos y de calidad que provocaron levantamientos entre los trabajadores de la lana ingleses, y varias leyes proteccionistas del Parlamento. Pero al contrario que la seda, donde los europeos hicieron incontables esfuerzos para aprender a producir el hilo en casa, las plantas de algodn nunca fueron importadas a Europa en una escala significativa. Esto pudo haber beneficiado Europa, porque la autosuficiencia en fibra de algodn supuso un considerable coste ecolgico para distintas partes de Asia. En la regin del Bajo Yangtze de China (cerca de la actual - 11 -

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Shangai) grandes cantidades de fertilizante a base de pasta de soja tuvieron que ser importadas (sobre todo de Manchuria) para reponer el suelo agotado; hacia mediados del siglo XVIII la cantidad de soja utilizada podra haber alimentado a 3 millones de personas al ao. En Japn, fue el mar el que proporcion el alivio ecolgico necesario para las tierras algodoneras. Las pesqueras japonesas se expandieron enormemente en el siglo XVIII y principios del XIX, sobre todo hacia las islas Sakhalin (lo que llev a varios encuentros tensos con los rusos en su movimiento hacia el este), pero la mayora de lo capturado no se coma; en su lugar era utilizado como fertilizante, y la mayor parte para las tierras productoras de algodn. (El arroz, el mayor cultivo alimentario tanto en China como en Japn, produce un rendimiento muy alto por acre con un mnimo uso de fertilizantes). El algodn es adems un cultivo que necesita mucha agua. Hacia inicios del siglo XIX, los campesinos del norte de China que cultivaban algodn descubrieron que necesitaban excavar de nuevo la mayora de sus pozos por un descenso en la capa fretica, un problema que ha alcanzado dimensiones de crisis hoy en da en esa regin. Los europeos, por su parte, todava utilizaban mucho ms lino y lana que algodn incluso a mediados del siglo XVIII; a lo largo de los siglos XVII y XVIII, los Parlamentos siguieron aprobando subsidios para animar la mayor produccin de lino (con muy poco xito), ms que intentar asegurar mayores suministros de algodn crudo. Pero dos acontecimientos relacionados la industrializacin y el crecimiento de la poblacin hicieron prcticamente imposible continuar con esas fibras. En primer lugar, los inventos del siglo XVIII hicieron posible hilar el algodn y tejer los hilos mecnicamente, consiguiendo resultados asombrosos: alrededor de cien veces ms rpido en pocas dcadas. Averiguar cmo hilar mecnicamente el aceitoso y chicloso lino llev mucho ms tiempo, aunque el problema finalmente se solucion. Los europeos pronto descubrieron cmo hilar y tejer lana mecnicamente aunque no tan bien o tan rpido cmo con el algodn pero la lana presentaba otros problemas. En primer lugar, no era lo que se demandaba en muchos mercados estratgicos, especialmente en los trpicos, donde los tejidos eran intercambiados por esclavos en frica y utilizados para vestirlos en las Amricas. Peor an, la produccin de lana enfrentaba serios lmites ecolgicos. La cra de ovejas requiere mucha ms tierra por libra de fibra obtenida, que cultivar fibras vegetales, y conforme la poblacin creca, simplemente no haba suficiente tierra a disposicin para este uso de relativo bajo rendimiento por acre. De hecho, reemplazar slo el algodn importado por Gran Bretaa en 1830 con lana hubiera requerido ms de 23 millones de acres: ms que todas la tierras de cultivo y pasto de la isla! Y el problema slo habra empeorado con el tiempo, pues las importaciones britnicas de algodn se multiplicaron por veinte entre 1815 a 1900. La solucin, por supuesto, fue el algodn del Nuevo Mundo, especialmente sudamericano. Los esclavos importados hacan el trabajo, mientras que la Europa rural desocupaba a trabajadores para convertirse en operarios de fbrica. Aunque el algodn era muy duro en el suelo, la disponibilidad de tierras en el Nuevo Mundo pareca prcticamente infinita. Las nuevas fbricas textiles de Inglaterra comenzaron a silbar, anunciando una nueva era econmica, mientras aquellos que producan su propio algodn cerca de casa tuvieron que lidiar con el deterioro medioambiental, la escasez de - 12 -

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tierra y agua, y la necesidad de incrementar su fuerza de trabajo agrcola para mantener los telares y los husos en funcionamiento. 7.3. Matando a la gallina de los huevos de oro Cuando Vasco de Gama lleg a Calicut, India, en 1498, encontr como intrpretes a algunos musulmanes norteafricanos que haban estado en la ciudad un tiempo y conocan sus resortes. La leyenda dice que le llevaron aparte para decirle que sus regalos para las autoridades del puerto haban sido ridculas la prxima vez, le dijeron, trae mejor oro. Y cmo poda conseguir oro?, pregunt Vasco de Gama. Ve al reino de Kilwa, en la costa de frica oriental, le dijeron, y asegrate de llevarles textiles hechos en Gujarat, el centro productor en el noroeste de India. Poco despus, por supuesto, los europeos encontraron en Latinoamrica cantidades de metales preciosos mucho mayores que los de Kilwa. Pero cuando los holandeses llegaron a las Molucas (Indonesia) un siglo ms tarde, encontraron que su botn del Nuevo Mundo no era aceptado como pago por las especias que buscaban. En cambio, los nobles y comerciantes locales queran ser pagados en textiles de Coromandel, en la India oriental; poco despus, la Compaa Holandesa de las Indias Orientales encontr necesario tener un puesto comercial en Coromandel, para asegurar su aprovisionamiento. Y durante los 200 aos siguientes (hasta 1800), una diversidad de poderes europeos encontraron que los textiles indios eran la forma preferida para pagar por los esclavos africanos. Estas telas constituan ms del 50 por ciento de los bienes intercambiados por los comerciantes franceses por esclavos en dos aos (1775 y 1788) para los que tenemos informacin completa; un francs observaba con tristeza que mientras los plantadores francfonos en el Caribe podan ser forzados a intercambiar bienes franceses por su azcar, los comerciantes africanos rehusaban, insistiendo en productos de alta calidad. La experiencia britnica en frica fue similar hasta muy tarde en el siglo, cuando sus artesanos aprendieron finalmente a hacer imitaciones pasables de tejidos de Bengal y Coromandel. (Los relatos amrico-cntricos de los manuales de secundaria normalmente cuentan que el comercio era un tringulo de "melaza por ron por esclavos", pero los destructivos bienes euro-americanos tenan de hecho mucho menos atractivo para los jefes africanos que los tejidos o muebles refinados: el alcohol era slo el 4 por cierto de los bienes que los ingleses intercambiaron por esclavos, y armas alrededor del 5 por ciento). En la mayor parte del mundo, pues, los textiles indios tenan ms liquidez que el dinero. Fueron probablemente el primer producto industrial en tener un mercado mundial. Los delicados tejidos indios llegaron ms all del Sureste Asitico y frica: en el siglo XVIII arrinconaron a la industria de la seda otomana, conquistaron Persia y ganaron un buen bocado al mercado europeo; de hecho podran haber barrido a la industria textil inglesa si las revueltas de los tejedores de Spitafield de 1697 no hubieran provocado una poltica de cuotas estrictas y altas tarifas frente a los textiles indios de cualquier calidad. (Daniel Defoe, el novelista cuyo Robbinson Crusoe es considerado a menudo un manifiesto del libre comercio y la pujante clase mercantil inglesa, prest aqu su talento a los proteccionistas, publicando un panfleto contra la ropa importada.) Probablemente la nica Corte en el mundo que no usaba tejidos indios en el siglo XVIII era la del Emperador Chino. Por su parte, los tejidos ms baratos de ropa india viajaban igual de lejos, vistiendo a los trabajadores desde el Sureste Asitico hasta Norte Amrica, - 13 -

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incluyendo a muchos de los esclavos que haban sido vendidos a cambio de ropas indias ms elegantes. (Como el de los tejidos delicados, el mercado europeo de algodones ms toscos estaba tambin a punto de ser conquistado cuando los prncipes mercantilistas y los parlamentos intervinieron para limitar la cuota del mercado de India). India probablemente produca ms del 25 por ciento de la ropa del mundo, y en la medida en que su propia poblacin (15 por ciento del mundo en 1800 como mucho) era pobre y viva mayoritariamente en climas clidos, dos tercios de la misma estaba disponible para la exportacin. Qu explica este fabuloso xito? En parte, la cuidadosa atencin a los cambiantes gustos de los clientes: incluso parece que en el siglo XV, los comerciantes indios regresaban a menudo del Sureste Asitico con dibujos de nuevos diseos que sus socios comerciales queran en los tejidos del siguiente ao. En parte, fue el acceso superior a enormes cultivos de algodn de alta calidad; excepto en China, no exista una fuente comparable hasta el boom americano tras la independencia. Pero sobre todo, era la disponibilidad de un trabajo muy cualificado y con un coste extremadamente bajo. Los salarios indios en general eran probablemente ms bajos que los de China, Japn o Europa Occidental; y en Bengal, donde grandes excedentes de arroz mantenan muy barata la comida, los salarios nominales eran especialmente bajos. (De hecho, tanto los mercaderes indios como otros redirigan muchos de sus encargos de ropa ms ordinaria de Gujarat en la costa occidental de India a Bengal, cuando la diferencia de los precios de los alimentos entre las dos regiones aument a final del siglo XVII y el siglo XVIII.) Pero dentro de la categora general de tejedores haba diferentes niveles de artesanos, que presentaban problemas muy distintos a mercaderes conscientes de los costes. Mientras muchos productores de ropa ms tosca eran tejedores a tiempo parcial y agricultores a tiempo parcial, los productores de la ropa ms sofisticada tendan a ser tejedores a tiempo completo que vivan en y alrededor de las grandes ciudades (especialmente Dhaka, hoy la capital de Bangladesh). Casi todos los tejedores reciban avances por sus mercancas: estos no slo pagaban por las materias primas necesarias, sino los gastos cotidianos hasta que los tejidos estaban terminados y aceptados. Los mercaderes, obviamente trataban de utilizar estos avances como palancas sobre los tejedores; con el tiempo lograron reducir a muchos trabajadores a una deuda perpetua, y as romper su poder de negociacin. Pero para los tejedores ms especializados, la fuerte demanda de su trabajo les permiti aceptar adelantos con impunidad. Si era necesario, podan encontrar a un nuevo comprador por su tejido de manera que podan rembolsar un adelanto de un mercader que resultara poco razonable; o, mejor an, podan encontrar un nuevo patrn que poda protegerles cuando renegaran de su contrato original sin devolver el adelanto. Los tejedores de ropa ms ordinaria tenan mucha menos seguridad de que pudieran vender sus bienes a un nuevo comprador en el ltimo minuto; pero si la sesin de la siega resultaba demasiado exigente, podan simplemente abandonar sus telares y volver a la agricultura a tiempo completo, complementando el trabajo en su propia granja con trabajo asalariado en la temporada alta. Incluso los mercaderes indios polticamente conectados no siempre podan mantener el control de sus tejedores bajo estas circunstancias; y la correspondencia de los comerciantes europeos del siglo XVIII est llena de quejas sobre la prdida de adelantos.

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Qu es lo que acab finalmente con el reinado de los textiles indios? En el largo plazo, la revolucin industrial inglesa, comenzada por firmas dedicadas durante mucho tiempo a imitar los algodones indios para vender en los mercados africanos y americanos. Pero incluso antes que eso, fueron los propios ingleses en India, que, intentando sostener el desafo de Lancashire, haban comenzado a matar a la gallina que pona los huevos de oro. Cuando la Compaa Inglesa de las Islas Orientales conquist Bengal en 1750, se dispuso inmediatamente a eliminar a cualquier otro comprador de textiles de algodn para la exportacin y someter a los tejedores a un riguroso control. Varias medidas discriminatorias obstaculizaron a otros comerciantes: una nueva ley consider como delito trabajar para otro cuando alguien tuviera un adelanto importante de la Compaa (incluso si hubiera terminado su trabajo para ambos compradores). Los agentes de la Compaa estaban autorizados para hacer guardia frente a las casas de los tejedores que hubieran contratado con ella. La Compaa admita que pagaba de 15 a 40 por ciento menos que otros compradores, pero esperaba que estas medidas le ayudaran a conseguir todo el tejido que necesitaba en cualquier caso; un oficial de la Compaa declar ante el Parlamento en 1766 que ahora que gobernaba Bengal, la Compaa Inglesa de las Islas Orientales esperaba doblar sus exportaciones de tejidos en unos pocos aos. En vez de ello, los tejedores utilizaron el nico recurso que tenan contra lo que era ahora efectivamente un monopsonio estatal; abandonaron sus telares, migrando o convirtindose en trabajadores agrcolas. En una generacin, las comunidades de tejedores especializados alrededor de Dhaka haban desaparecido, y la ciudad misma se redujo a una fraccin de su anterior tamao. Incontables telares en casas de campesinos, que una vez haban producido para la exportacin, ahora slo hacan ropa para los vecinos. Los objetivos de la Compaa Inglesa de las Islas Orientales no eran diferentes de aquellos que siempre haban motivado a los comerciantes en este comercio; pero al perseguirlos con nueva crueldad y consistencia, lo haban hecho lo imposible, destruyendo sin pretenderlo la primera industria de su poca. 7.4. Dulce xito No era un comienzo prometedor para un comerciante ultramarino. Nicholas Loney lleg a Iloio, una capital provincial en el centro de Filipinas, el 31 de julio de 1856. Su cargamento no lleg de Manila hasta el febrero siguiente; los monzones anuales hacan las carreteras impracticables y el mar peligroso. Y el lugar donde esperaba construir un embarcadero era un pantano lleno de cocodrilos. Tampoco tuvo un final feliz: trece aos ms tarde, Loney muri, tembloroso y febril, de malaria. Cien cargamentos y muchos carros de bfalo, como seal un observador, se lo llevaron a la tumba. Pero para entonces, la transformacin de la zona por el comercio mundial estaba en marcha. Una industria textil local que haba empleado en su da a la mitad de las mujeres de la zona estaba agonizando, minada por las fbricas de Manchester de los que Loney era agente. Para proporcionar un cargamento de vuelta para los barcos que traan tejidos, Loney comenz algo que se hara mucho ms grande que el comercio textil: la exportacin de azcar de la vecina provincia de Negros Occidental. Es por este inters secundario, que hizo ricos a los plantadores de Negros que todava dominan el comercio de Filipinas, que Loney es recordado. Pero en la ciudad de Iloio, es una memoria agridulce.

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Loney lleg como el primer cnsul britnico en Iloio, justo meses despus de que los espaoles suspendieran las leyes que canalizaban todo el comercio a travs de Manila. Era tambin el agente de varias firmas textiles, y socio de su propia compaa comercial. En aquellos das, incluso el poderos Imperio Britnico tena un pequeo servicio civil, y un empresario deseoso de vivir en dicho lugar remoto era animado a llevar dos sombreros al mismo tiempo. Y Loney llevaba varios. Por un tiempo, como nico residente anglo-sajn, Loney tambin sirvi a firmas americanas, investig para un libro que el gobernador de Hong Kong estaba escribiendo, e incluso acept el encargo de un antroplogo britnico, consiguiendo tres calaveras de una tumba local. El lugar que explor y eventualmente transform era una mezcla desconcertante de extremos. Por una parte, Loney se inclinaba a menudo a comparar Iloio al Jardn del Edn, y a describir a sus habitantes como salvajes vrgenes; parece que los prefera a las autoridades y sacerdotes espaoles. Por otra parte, muchas cosas le recordaban a la Inglaterra de haca un siglo. Casi todas las casas tenan un telar, algunas hasta seis. Miles de mujeres trabajaban en ellos, produciendo ropa de admirable belleza, que es imposible imitar en Europa porque el coste de produccin sera prohibitivo. Los comerciantes mestizos descendientes de comerciantes chinos y mujeres locales proporcionaban algodn, seda e hilo de camo y pagaban a las mujeres con meses de adelanto, convirtindolas en esclavas de hecho. Su produccin iba primero a Manila, y despus en barco al resto del sureste asitico, China e incluso Europa y las Amricas. De hecho, la ropa nativa era tan buena que Loney se desesperaba por ganar incluso el mercado de clase alta. Sin embargo, consideraba que los textiles baratos britnicos podran atraer a la poblacin trabajadora si se pudiera hacer algo sobre los costes de transporte. Pero eso significaba traer los barcos de vapor ocenicos directamente a Iloilo, remplazando a los pequeos barcos que navegaban de isla en isla, y que haban sostenido el comercio en el rea durante siglos. Eso significaba encontrar algo para que los grandes cargueros llevaran de vuelta.. Loney, un naturalista aficionado (cogi la malaria que lo mat mientras exploraba un volcn local) encontr ese algo. Se dio cuenta de que cerca, la poco poblada Negros era perfecta para el azcar, que ya se cultivaba en pequeas cantidades para uso local. A sugerencia de Loney, firmas britnicas y americanas le dejaron dinero para desarrollar fincas azucareras y construir un muelle en Iloilo, convirtindolo en el puerto de carga del rea. Los barcos de vapor britnicos que Loney promovi tuvieron que eliminar la incertidumbre sobre sus calendario de envos que no haba sido nunca un problema para los comerciantes de telas, pero hubiera hecho estragos con el azcar, tan perecedero. La propia empresa de Loney, y otras para las que era agente, compraban el azcar y lo comercializaba en Australia, Europa, y los Estados Unidos. Tambin compraban telas britnicas y americanas, que pronto dominaron incluso el mercado local de Iloio, destruyendo un formidable competidor regional. Las familias que haban dependido del trabajo de las mujeres en los telares y la pequea agricultura, abandonaron los deprimidos pueblos tejedores slo para descubrir una nueva servidumbre por deudas en Negros, donde los propietarios de plantaciones (a menudo antiguos comerciantes de telas) usaban regularmente sobornos, fraudes sobre ttulos y acuerdos de crdito engaosos para convertir a aquellos pioneros agrcolas en trabajadores sin tierra; tras ello, capataces con ltigos disciplinaban a los recalcitrantes. De hecho, Loney promovi la reforma de las leyes de crdito de la regin segn deca, - 16 -

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para modernizar la economa de Iloio. Pero la nueva ley termin haciendo ms difcil escapar de las deudas reforzando de este modo relaciones laborales casi feudales. Negros prosper enormemente, y las exportaciones de azcar superaron los 10 millones de toneladas para 1932. La provincia todava genera la mayor parte del las divisas de Filipinas, y el azcar contina siendo la base de la mayora de las familias ms ricas y poderosas del pas. Para Iloilo, incluso los aos de crecimiento econmico tuvieron un doble filo. La industria del tejido haba pagado pobremente a sus trabajadores, pero haba mantenido a las familias unidas. Las mujeres generaban suficiente dinero para pagar impuestos, lo que permita a los hombres concentrarse en la produccin de alimentos. El muelle de Loney proporcion a la ciudad un carcter diferente. Se convirti en un lugar turbulento donde grupos de jvenes musculados se reunan a las cinco de la maana para buscar trabajo; los salarios se pagaban diariamente, y la comida era servida vertiendo arroz y verduras en los sombreros de los hombres. La ciudad se hizo famosa en el pas por su cultura de clase trabajadora; los trabajadores abrieron bares, restaurantes, teatros de bodeville y burdeles porque no haba esperanza de ahorrar para una familia. Cuando los sindicatos portuarios se hicieron fuertes en las dcadas de 1920 y 1930, los barcos comenzaron a evitar Iloilo y cargar directamente en las plantaciones. Los planes de Loney haban destruido primero los telares y luego el puerto. Sin embargo un monumento en su honor se alza en Iloio, cerca del, en su da pantanoso, muelle que lleva su nombre. Como hombre para quien el comercio era una misin civilizadora, hubiera estado orgulloso. 7.5. Ninguna fbrica es una isla Traten de adivinar: qu ciudad tuvo la primera fbrica textil mecanizada en Asia: Osaka, Shanghai o Bombay? La respuesta es Bombay, aproximadamente veinte aos antes que Osaka; y hacia 1914, India tena la cuarta mayor industria textil del mundo. Y dnde estaba casi el 85 por ciento de las vas frreas del continente asitico en 1910? En la India britnica, con la red ferroviaria ms larga del mundo. As que cuando la Primera Guerra Mundial proporcion un breve respiro de la competencia occidental a los mercados asiticos, y nuevas oportunidades de exportacin, un observador inteligente podra haber adivinado que Bombay tena una situacin ideal para prosperar. As pues, por qu Osaka consigui mayores avances industriales, Shanghai ganancias importantes y duraderos, y Bombay slo una burbuja de crecimiento que desapareci una vez que la paz regres? En las tres ciudades, la Primera Guerra Mundial trajo un aumento de los beneficios industriales; pero tras ella, Bombay y sus contrapartes orientales divergieron. En Osaka y Shanghai, la capacidad de las fbricas modernas se dispar durante la guerra y un par de aos ms, con suficiente crecimiento domstico como para compensar con creces la cada de las importaciones. En Bombay, en nmero total de husos apenas cambi durante la guerra, y el consumo en India de ropa hecha a mquina cay ms del 20 por ciento. Quiz incluso ms importante fue que algunas firmas chinas y muchas japonesas tomaron ventaja de la demanda de ms maquinaria textil por la escasez de importaciones para comenzar a producir este equipamiento en casa; y al menos algunas - 17 -

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de estas firmas sobrevivieron para convertirse en el ncleo de los nuevos produccin de bienes de capital. Nada comparable ocurri en India. Mientras el mundo entero entraba en una recesin posblica, Osaka y Shanghay simplemente crecieron ms lentamente que en 1914-1918; las fbricas de Bombay por su parte se hundieron a los niveles de preguerra, y a una cuota de mercado muy por debajo de lo que haba tenido en 1913. Por qu esta diferencia? Algunos britnicos culpaban a la falta de espritu empresarial, pero esto tiene poco sentido. Las fbricas de Bombay eran dirigidas, despus de todo, por la misma gente que haba expulsado con xito la lana britnica del extremo inferior del mercado durante las dcadas anteriores no slo en India sino en Asia Oriental tambin. E India no sufra precisamente de escasez de algodn, o de trabajadores dispuestos. En gran medida, la paradoja de Bombay tiene una raz simple era parte de una colonia, no de un estado independiente. Por una parte, las polticas tarifarias impuestas por Gran Bretaa haban animado durante mucho tiempo a las fbricas de Bombay a concentrarse en la produccin de hilos ms speros, dirigidos a otros mercados en Asia mientras reservaban el extremo ms lucrativo del mercado interno a Manchester; esto signific que las fbricas se enfrentaron a espinosos ajustes para desarrollar sustitucin de importaciones durante la guerra. Pero las fbricas de Shanghai y Osaka gestionaron precisamente esta transicin. Las formas en las que el estatus colonial marc ms a Bombay se hacen evidentes si miramos al lado negativo de lo que en principio parecen ventajas: en particular, a cmo India consigui su prematura red de ferrocarriles, y a la ausencia de las prematuras y poco competitivas industrias pesadas que los militares construyeron en China y Japn. Por un lado, el gobierno britnico haba promovido que el pas consiguiera una enorme red ferroviaria mucho antes de que el volumen de mercancas comerciales hiciera lucrativo construir uno, en parte porque lo que los britnicos buscaban era ser capaces de movilizar sus tropas rpidamente. (En China, que permaneci independiente pero sufri muchas intervenciones extranjeras, la misma preocupacin funcion en sentido contrario; los chinos se resistieron a la construccin del ferrocarril porque lo vean como una manera de que los extranjeros pudieran hacer llegar pocas tropas muy lejos). Pero la misma relacin colonial permiti a los britnicos insistir en que todo el equipamiento ferroviario, ingenieros y acero deba ser importado de Gran Bretaa: de hecho, proporcionar esta salida para los bienes de capital (para los inversores) britnicos haba sido otra razn central para la construccin del ferrocarril. Pero como todo era importado, esta impresionante construccin hizo poco para alimentar el acero indio o las fbricas de mquinas, que podran haber satisfecho ms tarde la demanda de Bombay de equipos modernos de hilado y tejido. Por otro lado, como colonia, India nunca construy arsenales subsidiados por el gobierno, y sus instalaciones hermanas como minas de carbn o fbricas de acero, como hicieron Japn y China como parte de un programa de industrializacin orientada a la defensa. Una explicacin rpida podra sugerir que esto fue beneficioso para India: los arsenales eran caros, e incluso el hierro y las industrias de acero de Japn no fueron competitivas internacionalmente hasta la Segunda Guerra Mundial. (Las de China todava no lo son). Pero estos aparentes elefantes blancos dieron un enorme dividendo a China y Japn en 1914-1918. Mientras la escasez de bienes de capital occidentales - 18 -

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estaba demostrando ser un cuello de botella en Bombay, mecnicos, tcnicos y otros formados en los arsenales de China y Japn estaban volviendo su atencin hacia las necesidades de las fbricas textiles o de fsforos y otras industrias ligeras de Shanghai y Osaka. Y mientras el acero local para estas mquinas poda ser costoso, al menos exista. (Por su parte, las industrias militares de Japn tambin se sufragaron de otra manera, extrayendo indemnizaciones en tierra y dinero de los pases vecinos hasta que esto llev al desastre en los aos 1940). Y cuando la competicin extranjera desapareci, incluso la costosa produccin rindi beneficios que pudieron ser invertidos en mejores tcnicas para tratar de mantener la cuota de mercado tras la guerra: la inversin industrial de Shanghai alcanz su mximo en 1918-1923 mientras la competencia se intensificaba. Las fbricas de Bombay, que haba aumentado sus trabajadores pero no sus plantas durante la guerra, simplemente recortaron su fuerza de trabajo (y sus salarios) cuando regresaron los hilos y los tejidos importados. Estas decisiones eran perfectamente racionales para los propietarios de las fbrica individualmente, pero colectivamente supusieron una enorme oportunidad perdida para el liderazgo industrial una que, hasta ahora, no ha vuelto a darse. 7.6. Alimentando gusanos de seda, escupiendo crecimiento Si pensamos en la agricultura japonesa hoy, las primeras expresiones que vienen a la mente no son competitiva, orientada a la exportacin o promotora del crecimiento industrial. Como todos sabemos que hoy lo que hace a la economa japonesa fuerte es su fenomenal xito industrial, tendemos a leer esa historia ms hacia atrs en el tiempo de lo que debiramos. Pero desde la apertura de Japn a Occidente en la dcada de 1850 hasta la Segunda Guerra Mundial, fue la agricultura la que proporcion la mayora de las exportaciones japonesas, aliment de manera barata a sus pujantes ciudades, y pag los impuestos que hizo posible construir infraestructuras. Y en agudo contraste con sus descendientes no competitivos, los agricultores japoneses de finales del siglo XIX y principios del XX obtuvieron slo dolor por su contribucin a la construccin del Japn moderno. Hasta la Primera Guerra Mundial, los bienes manufacturados significaban slo un cuarto de las exportaciones japonesas; plata y madera eran parte del resto, pero los bienes agrcolas eran dominantes. Los primeros sesenta aos de las importaciones modernas de Japn (incluyendo la maquinaria textil que finalmente cre una exportacin industrial en los aos 1920) se pagaron con seda; slo esta fibra constitua el 40 por ciento de las exportaciones japonesas ao tras ao hasta 1900, y era todava el 30 por ciento en vsperas de la Segunda Guerra Mundial. Por su parte, aunque la poblacin se duplic, las importaciones de arroz nunca estuvieron por encima del 20 por ciento del consumo. Todo esto se consegua mientras que el nmero de agricultores de mantena estable. Cmo ocurri? Aunque algunas aportaciones nuevas jugaron un papel fundamentalmente fertilizantes qumicos despus de 1920 la clave de la historia fue trabajo duro e innovaciones tcnicas ms humildes. Nuevos mtodos de trabajo intensivo a la hora de transplantar el arroz increment la produccin; una mayor diligencia para recoger y quemar la cscara de arroz inmediatamente despus de la cosecha (cuando generaciones anteriores de agricultores hubieran parado algunos das para un festival) dificultaron la aparicin de plagas. Estas y otras innovaciones hicieron posible doblar la produccin de arroz por - 19 -

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acre entre 1870 y 1940. Pero sobre todo, lo que pas fue que agricultores necesitados de dinero duramente presionados por altos impuestos, crecientes rentas (alrededor del 58 por ciento de una cosecha media en 1879, y hasta el 68 por ciento hacia 1917), y otras cargas encontraron una forma de producir tanto seda como arroz en la misma granja. La cra de gusanos de seda y el cultivo de arrozales comparten una virtud que les hace perfectos para el abarrotado Japn generan mucho rendimiento por acre. Sin embargo, tambin comparten a su vez un problema: exigen muchsima mano de obra, concentrada en pocos periodos muy intensos. Cuando los campos estn inundados en primavera, los plantones de arroz deben ser sembrados en intervalos perfectos en pocos das; incluso familias con una parcela pequea necesitan trabajar tanto como puedan. Los gusanos de seda son an ms fatigosos en la temporada alta. Cuando los gusanos de seda se acercan a su madurez, necesitan ser alimentados ocho veces al da (en total comen 30.000 veces su peso), y sus bandejas deben ser limpiadas al menos tres veces. Peor an, los gusanos de seda exigen hojas de morera recin cortadas en cada comida, de modo que mantener incluso un pequeo grupo alimentado en la temporada alta significa tener a alguien trabajando 24 horas al da. Y siendo la Naturaleza como es, los gusanos eclosionan e hilan su seda entre abril y junio, exactamente al mismo tiempo que se planta el arroz. De modo que, mientras las granjas japonesas haban producido tanto arroz como seda durante mucho tiempo, pocas familias campesinas podan hacer ambas cosas la mayora de la seda japonesa vena de familias en las colinas, que cultivaban otras cosechas diferentes al arroz. Esto empez a cambiar lentamente a principios del siglo XIX. El secreto, como alguien descubri, es que manteniendo a los gusanos de seda bajo una temperatura controlada, se les poda hacer eclosionar (y comer) ms rpido. El resultado fueron unas pocas semanas an ms ajetreadas, e infinidad de riesgos: el control de la temperatura no era ninguna broma en un mundo de fuegos de lea y sin termmetros, y una temperatura errnea poda significar arruinar la cosecha de seda (para la que la mayora de la gente se endeudaba) enteramente. Pero si funcionaba, se consegua como mucho acortar el solapamiento entre la temporada de arroz y la de la seda; con suerte, se poda evitar que las mujeres de la familia (que alimentaban a los gusanos y trabajaban en los campos slo en los das de ms trabajo) tuvieran que estar en dos sitios al mismo tiempo. Poco a poco, ms hogares productores de arroz trataron de hacer ambas cosas. Tras 1870 lleg el verdadero paso adelante: una nueva variedad de gusano de seda que, con cuidado apropiado y la ayuda de algunas sustancias qumicas, poda ser inducida a eclosionar entre julio y septiembre. No era barato, ni fcil, pero funcion. La produccin de seda aument casi diez veces entre 1880 y 1930, mientras que el nmero medio de das que un agricultor trabajaba durante el ao aument alrededor del 45 por ciento. Y qu conseguan los agricultores a cambio de trabajar ms duro y ms rpido? No mucho ms. En trminos reales, los precios del arroz alcanzaron su nivel mximo en 1889; para 1830, haban bajado casi un tercio. Ciertamente, los agricultores estaban vendiendo el doble de arroz, pero tambin estaban gastando mucho ms (especialmente despus de 1900) por los fertilizantes, pesticidas etc. Mientras que los consumidores de beneficiaban mucho del incremento de produccin, la mayora de los agricultores no vieron crecer sus ingresos del cultivo del arroz, y s un deterioro del rendimiento por hora de su trabajo. Durante mucho tiempo, la seda constituy cierta compensacin, pero esto tambin tena sus lmites. Cuando la demanda americana de medias de seda se - 20 -

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desplom durante la depresin, las exportaciones de seda japonesa tambin lo hicieron; un poco ms tarde, la invencin del rayn dio el golpe de gracia. En todos los aspectos, el mbito rural japons no estaba en vsperas de la Segunda Guerra Mundial mejor que sus antepasados setenta y cinco aos antes. Los beneficios llegaron a las generaciones posteriores: aquellos que encontraron trabajo en las nuevas fbricas, los que vendieron sus granjas para los crecientes suburbios, y aquellos pocos que, todava en el campo, son ahora sostenidos por el sector moderno para cuya construccin dieron tanto sus ancestros. 7.7. De las rocas y las restricciones a la opulencia: cmo las desventajas ayudaron a Nueva Inglaterra a industrializarse ms temprano Cuando los europeos "descubrieron" Norte Amrica, aquellos que esperaban hacerse ricos pronto fueron al sur, o a Nueva York o Filadelfia; Nueva Inglaterra era para aquellos ms interesados en la piedad que en un alto nivel de vida. Por supuesto, algunas reas con pobres recursos se hacen ricas a travs de la industria, pero aqu Nueva Inglaterra se enfrent a barreras humanas: la poltica colonial inglesa estaba designada para convertir a las colonias en proveedoras de materias primas e importadoras de manufacturas. As que, cmo se convirti Nueva Inglaterra en la primera regin fuera de la misma Inglaterra en dominar nuevas tecnologas en reas desde el hilado mecanizado de algodn a la produccin de metal? En parte porque sus desventajas naturales y humanas se combinaron para mantenerla lejos de algunos de los callejones sin salida de las manufacturas pre-industriales. A primera vista, Nueva Inglaterra pareca capaz de mantener alguna poblacin fronteriza autosuficiente, pero no mucha. La temporada de cultivo era corta, el suelo rocoso, y las colinas y bosques al Oeste limitantes; el carbn y el hierro tambin eran escasos. Combinando mtodos de cultivo indgenas con los suyos propios, los inmigrantes aprendieron a producir suficiente para una subsistencia saludable. De hecho, las cosechas eran suficientemente buenas, y el rea suficientemente libre, tanto de las enfermedades contagiosas del Viejo Mundo como de las plagas transmitidas por los mosquitos que asolaban las colonias del sur, que para finales de la dcada de 1600 los habitantes de Nueva Inglaterra podan tener la esperanza de vida ms alta en el mundo. (Los nicos posibles competidores estaban en Japn). La poblacin tambin se multiplic exponencialmente: de 33,000 en 1660 hasta unos 700.000 en 1780. Pero un rpido crecimiento poda tambin significar una forma de vida espartana. De hecho, despus de las primeras olas de fanticos puritanos, poca gente se sinti atrada a Nueva Inglaterra, ni para vivir un tiempo corto: ms del 90 por ciento de la poblacin en 1790 eran descendientes directos de personas que haban llegado hacia 1660. (Las colonias del Atlntico medio atrajeron ms inmigrantes, y las del Sur, por supuesto, importaron enormes cantidades de inmigrantes involuntarios). Muy pronto, los habitantes de Nueva Inglaterra se dieron cuenta de que sus granjas podan producir slo un pequeo excedente sobre sus propias necesidades, lo que haca an ms difcil comprar mucho de cualquier otra cosa. En 1646, la Corte General de Massachussets animaba a la poblacin local a producir ms de sus propia ropa, zapatos, botas, vidrio y artculos de hierro, porque simplemente la colonia no poda vender suficiente para pagar las importaciones inglesas. (El Sur venda tabaco y ms tarde algodn, mientras que las

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colonias centrales, con mayores cosechas, alimentaban las plantaciones de las Indias Occidentales). Si este programa hubiera tenido xito, Nueva Inglaterra poda haber tenido pronto el mismo tipo de panorama "proto-industrial" que se estaba expandiendo a lo largo de gran parte de Europa Occidental (y por ende, de gran parte de Asia); los pueblos en que muchas familias tenan poca tierra para sobrevivir, pero suplementaban sus ingresos hilando, tejiendo, fabricando tejas, y otras actividades para el mercado a menudo bajo la direccin de un comerciante que les prestaba los instrumentos y las materias primas necesarios y comprando parte de su comida. De hecho, los largos inviernos de Nueva Inglaterra poda haber sido perfecto para estas actividades. Pero dos factores cruciales socavaron esta estrategia. En primer lugar, la existencia de tierra vaca al Oeste (especialmente en lo que se convirti en el norte de Nueva York) proporcionaba una alternativa, aunque no demasiado popular. En segundo lugar, el Parlamente prohibi la mayor parte de las manufacturas comerciales en las colonias: y como las materias primas necesarias (desde algodn a hierro) tendran que haber sido importadas, esta prohibicin fue sorprendentemente fcil de aplicar. Los agricultores de Nueva Inglaterra se limitaron a elaborar bienes para su propio uso y mantener los gastos bajos, pero las manufacturas rurales para la venta nunca despegaron. Eso supona que un grupo de hermanos que heredaba una granja que haba podido mantener a sus padres, no tendra suficiente produccin para permitir que todos formaran familias. La respuesta a esta restriccin se encontr en los bosques y en el mar. La construccin de barcos era una industria cuya proliferacin Inglaterra vea con buenos ojos, pues hacia 1600 la deforestacin de la misma Inglaterra le impeda cubrir sus necesidades. Nueva Inglaterra estaba bien abastecida de rboles y ros, que movan troncos y alimentaban aserraderos. Y los constructores de barcos tambin se convirtieron en importantes usuarios de naves. Los habitantes de Nueva Inglaterra llegaron a controlar la mayor parte de la pesca del bacalao que llev a los europeos a sus costas por primera vez. (Fcil de conservar, el bacalao se convirti en una importante fuente de protenas en Europa, donde la presin sobre la tierra haca aumentar los precios de la carne cada vez ms). Una vez desarrollados los barcos y las habilidades necesarias, los nuevos pescadores se fueron especializando en la caza de ballenas y el comercio martimo. Probablemente, los colonos de Nueva Inglaterra no preferan estas ocupaciones a tejer u otras actividades artesanas que les habran mantenido ms cerca de sus familias y amigos, pero una vez forzados, la opcin demostr ser una bendicin disfrazada. Cuando la independencia anul la legislacin colonial britnica, los habitantes de Nueva Inglaterra fueron libres para regresar a las manufacturas, pues tenan una hoja en blanco para escribir. Las primeras fbricas textiles del rea, creadas infringiendo las patentes inglesas, fueron construidas a los pocos aos de la revolucin; y a diferencia de las primeras fbricas textiles en otros lugares, no se enfrentaron a una competencia econmica ni a una oposicin poltica de tejedores e hiladores de baja tecnologa y bajos salarios dispersos por las zonas rurales. Boston, Providence y New Haven pronto lideraron los mercados industriales de sus zonas internas, y las ciudades de la regin crecieron sin verse inundados por inmigrantes rurales cuya forma de vida hubiera sido destruida por las nuevas fbricas. Los contactos ultramarinos preexistentes ayudaron a asegurar las materias primas y los mercados; los beneficios del comercio proporcion un capital inicial; y los carpinteros que haban aprendido en los astilleros demostraron - 22 -

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su habilidad para copiar los primeros equipos industriales. En poco tiempo, Nueva Inglaterra competa con Gran Bretaa en gran nmero de manufacturas. Nueva York, con menos energa hidrulica, iba a la zaga, y el Sur mucho ms. Como se demostr, las "desventajas" de unas duras condiciones naturales y una legislacin restrictiva haban interactuado para dejar a Nueva Inglaterra perfectamente posicionada para copiar gran parte de la primera revolucin industrial.
Traduccin de Alicia Campos Serrano Febrero 2014

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