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Jos Mara Arguedas Altamirano (Andahuaylas, Per, 18 de enero de 1911 - Lima, 2 de diciembre de 1969), fue un escritor, poeta, traductor,profesor,

antroplogo y etnlogo peruano. Como escritor es autor de novelas y cuentos que lo han llevado a ser considerado como uno de los tres grandes representantes de la narrativa indigenista en el Per, junto con Ciro Alegra y Manuel Scorza. Introdujo en la literatura indigenista una visin interior ms rica e incisiva. La cuestin fundamental que se plantea en sus obras es la de un pas dividido en dos culturas (la andina de origen quechua y la occidental, trada por los espaoles), que deben integrarse en una relacin armnica de carcter mestizo. Los grandes dilemas, angustias y esperanzas que ese proyecto plantea son el ncleo de su visin. Su labor como antroplogo e investigador social no ha sido muy difundida, pese a su importancia y a la influencia que tuvo en su trabajo literario. Se debe destacar su estudio sobre el folclore peruano, en particular de la msica andina; al respecto tuvo un contacto estrechsimo con cantantes, msicos, danzantes de tijeras y diversos bailarines de todas las regiones del Per. Su contribucin a la revalorizacin del arte indgena, reflejada especialmente en el huayno y la danza, ha sido muy importante. Fue adems traductor y difusor de la literatura quechua, antigua y moderna, ocupaciones todas que comparti con sus cargos de funcionario pblico y maestro.

Los ros profundos es la tercera novela del escritor peruano Jos Mara Arguedas. Publicada por la Editorial Losada en Buenos Aires (1958), recibi en el Per el Premio Nacional de Fomento a la Cultura Ricardo Palma (1959) y fue finalista en Estados Unidos del premio William Faulkner (1963). Desde entonces creci el inters de la crtica por la obra de Arguedas y en las dcadas siguientes el libro se tradujo a varios idiomas. Segn la crtica especializada, esta novela marc el comienzo de la corriente neoindigenista, pues presentaba por primera vez una lectura del problema del indio desde una perspectiva ms cercana. La mayora de los crticos coinciden en que esta novela es la obra maestra de Arguedas. El ttulo de la obra (en quechua Uku Mayu) alude a la profundidad de los ros andinos, que nacen en la cima de la Cordillera de los Andes, pero a la vez se refiere a las slidas y ancestrales races de la cultura andina, la que, segn Arguedas, es la verdadera identidad nacional del Per.

El zorro de arriba y el zorro de abajo es la sexta y ltima novela del escritor peruano Jos Mara Arguedas publicada pstumamente en 1971. Es una novela trunca, es decir, no culminada, y que se halla intercalada por unos diarios personales e intimistas donde el autor refiere los tormentos que le agobiaban mientras iba escribiendo la novela, para finalmente anunciar su inminente suicidio. Complementan la obra dos cartas y un eplogo. La novela pinta las consecuencias del acelerado proceso de modernizacin del puerto de Chimbote, motivado por el boom pesquero; haca all llegan miles de inmigrantes andinos atrados por la oportunidad de ganarse la vida en una pujante urbe industrial, y al mismo tiempo asimilarse a la llamada modernidad, todo lo cual, segn la ptica del escritor, trae consecuencias nefastas: la prdida de la identidad cultural del hombre andino y su degeneracin moral al sucumbir ante los vicios de la ciudad, en bares y burdeles.

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