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Captulo 1 CONTABILIDAD NACIONAL Y ANLISIS ECONMICO

El propsito de la contabilidad nacional es responder a una necesidad experimentada por todos: informar de manera sinttica sobre la situacin econmica de un pas. Resulta difcil tener una medida de tal situacin, ya que son muy diversas las actividades de unos y otros, y numerosos los actores que participan en ellas. Adems, cada uno se encuentra comprometido de manera diferente, vctima o beneficiario de un entorno que se le impone, y del cual no comprende todas sus caractersticas. Eso equivale a decir que el conocimiento de la economa nacional constituye un desafo de la mayor importancia, en particular para los responsables de la poltica econmica. Pero tambin lo es, ms ampliamente, para todos los ciudadanos, comenzando por los hombres de negocios, cuya actividad depende en alguna medida de su entorno macroeconmico. Algunos agregados, como el ingreso nacional o la tasa de ahorro, la inflacin o los dficit pblicos, representan informaciones que pueden constituir la primera plana de los medios de comunicacin. Pero pocos lectores establecen el vnculo que existe entre esos datos y la contabilidad nacional, que suministra su medicin. Con mayor razn, el pblico general ignora, la mayora de las veces, la variedad de informaciones que este instrumento de medicin puede aportar sobre los diferentes aspectos de la vida econmica y social de un pas. Por el contrario, estos datos constituyen un material irreemplazable para todos aquellos que se interesan en la situacin de un pas especfico y en una referencia de primer orden para todos los estudios y previsiones realizadas con vistas a esclarecer el debate poltico, o las decisiones econmicas. Sobra resaltar la importancia que puede adquirir la contabilidad nacional en un pas, sobre todo si sta es de calidad. El lenguaje corriente, por su parte, retoma con frecuencia los conceptos que ella utiliza. Pero esta banalizacin no significa, sin embargo, que el instrumento sea cabalmente conocido, ni que sus conceptos estn claramente explicitados. Y resulta aun menos frecuente que los usuarios de las cuentas sepan en qu condiciones fueron elaborados esos datos. Ms especficamente, lo que se ignora son los propios fundamentos de la medicin propuesta por la contabilidad nacional.

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Hacer explcitos los fundamentos de la medicin que la contabilidad nacional ofrece de la economa de un pas representa una necesidad que conviene satisfacer, en particular en el marco de una obra que propone una descripcin detallada de este instrumento de medicin. Para los futuros practicantes de la contabilidad nacional, tal anlisis les permitir comprender mejor con qu enfoque realizar su trabajo, y el tipo de informacin que elaboran. En cuanto a los usuarios, tambin es interesante para ellos conocer los fundamentos econmicos de los datos que toman como referencias1. En realidad, la contabilidad nacional es un instrumento de medicin privilegiado al servicio de la ciencia econmica. Gracias a ella, los economistas pueden introducir la cuantificacin, tanto en sus anlisis como en los modelos que proponen. Ella tiene que estar en el meollo de las teoras que se llevan a la prctica, a riesgo de verse marginada si las mediciones que propone no resultan ser operacionales. Por otra parte, es usual or a los economistas reprocharle a la contabilidad nacional que no satisface algunas de sus necesidades. Debemos, sin embargo, constatar que no existe por el momento otro instrumento de medicin en el mercado. Aunque tambin es cierto que la contabilidad nacional evoluciona constantemente, aun cuando lo haga con un cierto retraso, pues es el fruto de un consenso. Actualmente este consenso es prcticamente universal, ya que el sistema preconizado por las Naciones Unidas est implementado en casi todos los pases del mundo. Una nueva revisin (la cuarta) fue adoptada en 19932. Es a ella a la que nos referiremos sistemticamente en esta obra3.

1.1 POR QU LA CONTABILIDAD NACIONAL


En su oficio de intentar comprender cmo los individuos administran la escasez, los economistas son llevados a distinguir dos escalas diferentes en el marco de las cuales llevan a cabo sus anlisis:

1.

2.

3.

Con demasiada frecuencia, la enseanza de la contabilidad nacional se reduce a una lista de conceptos y definiciones, y a la puesta en relacin de los diferentes agregados que componen el sistema. Por eso, esta materia no goza de gran prestigio entre los estudiantes. Ahora bien, la experiencia de esta enseanza muestra que el inters aumenta notablemente cuando se ubica a la contabilidad nacional en el cruce entre la teora macroeconmica y la representacin de los fenmenos econmicos y sociales en los cuales nos encontramos todos involucrados. Esta revisin fue realizada bajo la gida de las Naciones Unidas, del Fondo Monetario Internacional, de la OCDE, de la Comisin de las Comunidades Europeas y del Banco Mundial. La primera edicin se realiz en ingls, con el ttulo System of National Accounts, 1993, disponible en las sedes de las instituciones mencionadas. Ahora, existe tambin una versin espaola. La publicacin de las ediciones sucesivas es designada con frecuencia con el trmino de manual y, ms familiarmente, como el blue book. En lo que sigue de este libro, las referencias al manual se harn de manera simplificada, utilizando una tipografa especial: SCN, ... con mencin del captulo y de los prrafos, dado que la paginacin es diferente segn el idioma.

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la microeconoma, para la interpretacin de los comportamientos individuales e interindividuales, ya sea de personas fsicas o jurdicas; la macroeconoma, cuando los comportamientos se examinan de manera colectiva y, por tanto, asociados a individuos agrupados sobre la base de caractersticas similares. Actualmente existe un esfuerzo de integracin entre ambos anlisis y, a veces, se proponen niveles intermedios; por ahora, sin embargo, el espacio macroeconmico sigue siendo un lugar especfico para la reflexin. A este espacio pueden drsele diferentes fronteras, pero son las naciones las que sirven la mayora de las veces como marco de referencia. La nacin brinda, en efecto, un conjunto coherente para el anlisis: un mercado integrado, unidad monetaria, comportamientos sociales homogneos y, sobre todo, un espacio que corresponde al campo donde ejercita su autoridad un poder pblico. Esta ltima caracterstica constituye un punto de referencia esencial para el anlisis macroeconmico, hasta tal punto que tambin se habla de economa poltica. En efecto, resulta significativo que slo el poder poltico disponga de los medios de experimentacin en el espacio macroeconmico. En este espacio, los economistas se interesan en el comportamiento de los actores (llamados tambin agentes). Pero debido al gran nmero de agentes (personas fsicas o jurdicas), se hace necesario reunirlos en grupos considerados homogneos en su comportamiento. Desde este punto de vista, la economa est tambin cercana a la sociologa, y la buena definicin de esos grupos se debe simultneamente a esos dos enfoques. Desde hace ya muchos aos, los economistas se esfuerzan por dar a su mbito de conocimientos un estatuto cientfico, lo cual fue posible por el hecho de que las leyes que formulan estn cada vez ms integradas y porque los parmetros puestos en juego pueden ser cuantificados. Estas acciones terminan con la elaboracin de modelos matemticos que proponen una interpretacin de los acontecimientos caractersticos de la vida econmica, hasta el punto de pretender anticiparlos. Pero, para tomar cuerpo y desarrollarse, esa bsqueda se ha visto en la necesidad de introducir la medicin en la economa. Y es all donde interviene la contabilidad nacional. Medir es elaborar cifras que tengan un poder de interpretacin de los fenmenos a los cuales se refieren. El acto de medir no puede entonces estar disociado de la ciencia al servicio de la cual ste se realiza. Ms precisamente, los cientficos definen en un mismo movimiento las leyes capaces de interpretar los fenmenos constatados y construyen los instrumentos con los cuales pueden captar las cifras que les permitirn verificar el buen fundamento de los supuestos. Se trata, por otra parte, de un enfoque dialctico, en el cual la reflexin terica no puede ignorar la observacin pragmtica, y recprocamente. As, el instrumento de medicin depende de las hip-

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tesis de trabajo que han marcado su nacimiento; y la medicin que permite est relacionada con los fenmenos que esas hiptesis se han propuesto estudiar. Ciertamente, el instrumento puede tambin esclarecer otros aspectos, que no entraban en el campo inicial de las preocupaciones de quienes lo han construido. Pero sigue siendo especializado, y, por tanto, no puede decirlo todo sobre un mbito cientfico dado. En macroeconoma, la medicin es la agregacin de mltiples datos elementales y se apoya en la recoleccin de datos estadsticos. Por otra parte, la agregacin supone el empleo de clasificaciones (o nomenclaturas) que permiten el agrupamiento en algunos rubros de los datos elementales. En economa, tales nomenclaturas se utilizan especialmente para clasificar a los agentes y los bienes econmicos (en flujos y en stocks). En el marco de este enfoque, las hiptesis de trabajo se refieren en particular a: la eleccin de los datos elementales que se vayan a recoger y al valor que se les asocia, la manera de organizar las clasificaciones, en funcin de los anlisis que la teora ha elegido privilegiar. Los modelos que la economa propone recurren a cuatro grandes categoras de relaciones: las identidades contables (que articulan entre s los flujos y stocks de bienes econmicos), las relaciones o coeficientes tcnicos (para las restricciones fsicas), las relaciones institucionales (para las obligaciones legales o contractuales), las ecuaciones de comportamiento (que formalizan las leyes propuestas por los economistas). Para implementar estas ecuaciones la economa requiere un marco a escala nacional, dentro del cual las mediciones elementales encuentran su coherencia, una suerte de medicin global de la economa nacional, en armona con sus hiptesis de trabajo. Este marco ha sido puesto a punto de manera progresiva por los economistas, y es lo que llamamos la contabilidad nacional. De alguna manera, se trata del instrumento de medicin que introduce la cuantificacin adaptada a las necesidades de la macroeconoma, y que permite la definicin y la puesta en prctica de las ecuaciones que dan cuenta de sus interpretaciones. La contabilidad nacional, y el Sistema de Cuentas Nacionales (SCN) en particular, presenta, sin embargo, una originalidad como instrumento de medicin al servicio de la economa, pues si bien no es independiente de las teoras que acompaaron su nacimiento, abreva en varias de ellas, gracias a los sucesivos desarrollos que le per-

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mitieron alcanzar su fisonoma actual. Es sin duda el pensamiento de Keynes el que ms inspir las investigaciones de los creadores de la contabilidad nacional. Pero la matriz insumo producto (MIP) es fruto sobre todo de las investigaciones realizadas por los planificadores soviticos, y luego de los trabajos de Leontief. Tambin los neoclsicos se ven reflejados en la utilizacin que se hace de los precios para analizar el mercado, o elaborar las cuentas a precios constantes. Sin querer explicar todo con estas referencias histricas, podemos pensar que el muy importante costo que representa el establecimiento de una contabilidad nacional le ha impedido a los economistas desarrollar otros instrumentos que compitan con sta. Prefirieron entonces hacerse or ante los contables nacionales para que su enfoque de la economa fuera tomado en cuenta en el nico instrumento disponible. Pero, por eso mismo, la contabilidad nacional gan una cierta autonoma y una capacidad de anlisis ampliada a un mayor nmero de fenmenos. Todas las teoras no pueden, sin embargo, encontrar all su lugar. As, por la utilizacin que hace de los precios medios, la contabilidad nacional no constituye un aporte suficiente para el anlisis marginalista. Tambin presenta equilibrios ex post, lo que excluye el conocimiento de los comportamientos deseados por los agentes, el inventario de las restricciones y la toma en consideracin de los desequilibrios ex ante. Ahora bien, los economistas estn actualmente muy atentos a esos elementos en su bsqueda para hallar una explicacin a los fenmenos encontrados. Es posible una adaptacin del instrumento a estas nuevas necesidades? O habr que inventar otros instrumentos? Cualesquiera sean las respuestas aportadas por los economistas a estas preguntas, hay que esperar desplazamientos en la manera de concebir la medicin de la economa. Los contables nacionales deben participar en la investigacin; de lo contrario corren el riesgo de que su instrumento quede al margen. Pero el pensamiento econmico tambin sufrira, pues la medicin es una necesidad para ese pensamiento4.

1.2 CMO DESCRIBE LA ECONOMA LA CONTABILIDAD NACIONAL


Mientras que la microeconoma se interesa en la manera como el individuo interacta con su entorno, la macroeconoma privilegia los comportamientos colectivos en un espacio cerrado (a travs de la constatacin de los equilibrios ex post, es decir, teniendo en cuenta las restricciones impuestas por la cohabitacin de los diferentes agentes).

4. En el marco de este debate, podemos referirnos con inters a la conferencia dictada por E. Malinvaud en el 5 coloquio de la Asociacin de Contabilidad Nacional, en diciembre de 1993, y publicada en el n 69 de Courrier des statistiques (Insee, marzo de 1994). Vase tambin en el mismo nmero el artculo de A. Vanoli, Comptables nationaux, encore un effort!.

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Para llevar a buen trmino estos anlisis, la macroeconoma debe integrar en los modelos propuestos esta limitacin del espacio y del tiempo y una aprehensin global de los fenmenos econmicos que all se desarrollan. Estas dos exigencias son las que trata de satisfacer la contabilidad nacional, aportando as a la macroeconoma el marco conceptual necesario para su reflexin, al mismo tiempo que las ecuaciones contables que dan cuenta de ella. Y el medio de lograrlo se obtiene llevando la totalidad de los fenmenos a describir un conjunto de flujos, ellos mismos inscritos en un circuito nico y cerrado sobre s mismo. Todo ocurre entonces como si la economa nacional pudiera ser descrita por este conjunto de flujos, algunos de los cuales vienen a modificar el patrimonio existente; se obtiene as una suerte de modelo reducido, gracias al cual se puede proceder a simulaciones que reproducen los mecanismos econmicos. En realidad, ninguna economa nacional est completamente cerrada sobre s misma, ya que una cierta cantidad de flujos atraviesan las fronteras. Con el fin de garantizar la mejor simulacin posible, el modelo propuesto debe estar abierto a la economa internacional, lo que se logra por medio de flujos especficos que abren el circuito hacia el exterior. Para visualizar este modelo reducido, proponemos el siguiente esquema, donde el circuito de la economa nacional se inscribe en el interior de un espacio cerrado, para el cual el exterior lo constituye el resto del mundo. Este circuito puede analizarse en dos niveles. El primero es el que slo describe los flujos inscritos en el esquema: corresponde a lo que llamamos las cuentas consolidadas de la nacin. El segundo, mucho ms detallado, propone una descomposicin de los flujos internos de cada uno de los subconjuntos mencionados, distinguiendo a los diferentes agentes econmicos involucrados. Estos dos niveles se presentan con ms detalle en la seccin 1.5. A la idea de circuito se asocia la de circulacin; el circuito es un soporte que permite el paso de un fluido (circuito de rutas, circuito elctrico, etc.). El fluido que la contabilidad nacional pone en movimiento a travs de este circuito corresponde al ingreso creado por la nacin. De all proviene la necesidad de precisar lo que se entiende por ingreso. Planteamos para eso el siguiente axioma: El nico ingreso creado es aquel generado por la actividad de produccin. La nocin de produccin aparece as en el centro de todo sistema de contabilidad nacional. La definicin de la produccin, tal como la ha hecho el SCN, es presentada en la seccin 1.3. Constatemos por el momento el carcter bivalente de esta nocin: la produccin genera un ingreso; la produccin genera productos, ofrecidos para la apropiacin de los agentes econmicos.

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As los lmites de la produccin pueden ser siempre descritos por la lista de productos que resultan de ella. Estos productos pueden ser bienes o servicios; algunos son ofrecidos en el mercado, otros no (hablamos en este caso de productos no de mercado). Planteamos como un principio la identidad de valor entre estos bienes y servicios creados (excepto los destinados para el consumo intermedio) y el ingreso que resulta de su produccin. Este ingreso (grfico siguiente) es lo que llamamos producto interno bruto (PIB); se trata del ingreso generado por las unidades residentes dentro del territorio econmico5.

Una vez as definido el ingreso, podemos volver a la presentacin del circuito, que analiza la difusin del ingreso dentro de la economa nacional y con el resto del mundo. Se han adoptado sucesivamente tres puntos de vista para realizar esta des-

5. Puede observarse que el concepto de PNB ha sido abandonado y reemplazado por el de ingreso nacional bruto, suma de los ingresos primarios obtenidos por las unidades residentes.

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cripcin, desde la distribucin primaria a la acumulacin. Tambin se propone un punto de vista complementario, que presenta el equilibrio realizado en el mercado entre la oferta y la demanda de los productos.

1.2.1 La distribucin primaria


El ingreso generado por la produccin da lugar a una distribucin entre los agentes que contribuyen a su realizacin: los asalariados, por un lado; y los poseedores de los medios de produccin, por otro; tambin figuran aqu las retenciones de impuestos sobre las importaciones y la produccin. La distribucin primaria incluye tambin la renta de la propiedad.

1.2.2 La redistribucin
Una vez realizada la distribucin primaria, los agentes econmicos efectan entre ellos un cierto nmero de transferencias, que resultan eventualmente de decisiones voluntarias pero, sobre todo, de compromisos tomados o de obligaciones legales (impuestos sobre el ingreso, transferencias sociales, etc.). Slo despus de tomar en cuenta todas estas transferencias puede valorizarse el ingreso finalmente disponible. Los agentes utilizan este ingreso, sea para adquirir los bienes de consumo final que necesitan, sea para constituir un ahorro que va a acrecentar su patrimonio.

1.2.3 Los patrimonios y los flujos de acumulacin


En el curso del tiempo la nacin ha constituido un patrimonio, resultado de la acumulacin, ao tras ao, del ahorro realizado. Durante el ao considerado se constituye un nuevo ahorro, que permite el financiamiento de los bienes destinados a la acumulacin (inversiones y variaciones de stocks). Pero, simultneamente, cada agente toma decisiones que modifican la estructura de su patrimonio. Finalmente, y teniendo en cuenta los crditos y deudas intercambiadas con el resto del mundo, aparece una nueva distribucin del patrimonio de la nacin. Los flujos de acumulacin describen las variaciones del patrimonio que aparecen en relacin al ao anterior, tanto en nivel como en estructura. As, la articulacin en el tiempo de los esquemas anuales sucesivos se realiza gracias a la elaboracin de cuentas de patrimonio (entonces ya no se trata de flujos sino de stocks).

1.2.4 El equilibrio de los bienes y servicios


La produccin da lugar a la creacin de bienes y de servicios, de mercado en su mayora, que, conjuntamente con los bienes y servicios importados, constituyen el

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conjunto de productos puestos en circulacin en el mercado. La contabilidad nacional describe esta oferta y constata el equilibrio ex post que se ha realizado en el mercado durante el perodo estudiado. La demanda as satisfecha es analizada segn cuatro componentes: los consumos intermedios las exportaciones el consumo final la acumulacin.

Los dos ltimos componentes corresponden a los usos que los agentes nacionales hacen del ingreso de que disponen: el consumo y el ahorro. Podemos sealar la manera como interviene el exterior a lo largo del circuito propuesto: en cada etapa la economa nacional mantiene flujos no financieros con agentes externos. El conjunto de estos flujos constituye la posicin neta de la nacin en relacin al resto del mundo, cuya contrapartida est constituida por el saldo de los crditos y deudas que tiene.

1.3 LAS GRANDES OPCIONES MACROECONMICAS DEL SCN


El circuito que acabamos de esbozar lleva en s una gran parte de la historia del pensamiento econmico occidental. Ya Quesnay y los fisicratas tenan la idea de un circuito para representar la economa nacional, alimentado por el valor creado durante el perodo estudiado. Sin embargo, se propona una definicin diferente de los agentes, y el ingreso distribuido se limitaba slo a la contrapartida de la produccin agrcola. Pero la idea estaba lanzada y comenzaba su camino; actualmente, todo el mundo se vuelve a encontrar con la idea de representar la economa por medio de un circuito. Un primer esbozo de la contabilidad nacional moderna vio el da en la Unin Sovitica, con la implementacin de los balances de materiales. Pero con el pensamiento keynesiano fue como este enfoque adquiri toda su importancia y cuando la contabilidad nacional hace realmente su aparicin. Para Keynes, en efecto, es posible intervenir para modificar el curso de la historia econmica de un pas, y esa tarea le corresponde al Estado. En consecuencia, ste debe disponer de una informacin que le permita evaluar la manera de intervenir y juzgar los efectos de su intervencin6. Aun cuando la mayor parte de los economistas est de acuerdo actualmente en que el modelo keynesiano ya no aporta por s solo las soluciones que los gobier-

6.

Sobre los orgenes de la contabilidad nacional, podemos remitirnos a Introduction la comptabilit nationale de Oleg Arkhipoff, ed. Ellipses, Pars, 1995.

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nos necesitan para superar las contradicciones econmicas a las que se enfrentan, ninguna teora lo suficientemente creble ha tomado el relevo para explicar las causas, y todava menos para proponer los medios de superarlas. Por eso la manera de interpretar la economa introducida por Keynes se ha mantenido; y se la conserva como fuente de inspiracin para el sistema de contabilidad nacional propuesto por las Naciones Unidas, aun cuando esa inspiracin haya sido luego completada. En este contexto de la historia econmica es donde hay que comprender los conceptos y definiciones utilizados para construir el SCN. Constatemos en primer lugar tres caractersticas importantes del circuito, tal como fue propuesto: el lugar acordado al reparto del ingreso entre consumo y ahorro, el lugar que se da al equilibrio del mercado, la articulacin entre flujos y stocks. El ingreso constituye un punto de referencia esencial del sistema; l es quien hace all de fluido. Su medicin est dada por la produccin, y ms exactamente por el producto de la venta de los bienes y servicios que la componen. En efecto, es su precio de venta lo que est en el origen del ingreso extrado de toda produccin. As, utilizando el precio de mercado para valorizar la produccin, se alcanza simultneamente un doble objetivo: medir el ingreso generado, disponer de un equivalente general que permite agregar la produccin7. Por convencin se extiende esta medicin a los productos no de mercado, atribuyndoles, si es posible, el precio que el mercado les acordara; y, a falta de l, se utiliza el precio de costo. Otra decisin importante: la extensin que se da a la produccin. Esta decisin no determina solamente el ingreso generado, sino que tambin caracteriza los productos (los puestos a la venta en el mercado) y determina los factores (trabajo y capital fijo) que se van a poner en juego para realizar esa produccin. Estas diversas consecuencias han llevado a elegir una definicin ampliada de la produccin, sin por eso abrirla a los espacios que escapan a las posibilidades de intervencin del poder del Estado. En consecuencia, una actividad es considerada como productora desde el momento en que aparece uno de los siguientes elementos en su ejercicio:

7.

En el prrafo 1.7 estudiamos las condiciones requeridas para que tal equivalente general sea satisfactorio.

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uso de una fuerza de trabajo remunerada, utilizacin de bienes considerados como soporte del patrimonio de la nacin (capital fijo), creacin de bienes o servicios que puedan ser intercambiados en el mercado. En la prctica, tal definicin se concretiza por medio de una clasificacin de bienes y servicios. Encontramos all en particular todos los bienes (incluso los producidos por cuenta propia, considerados como no de mercado), los servicios comercializados (incluso los suministrados por los bancos y las compaas de seguros), el alquiler de viviendas (aun cuando estn ocupadas por sus propietarios) y, finalmente, los servicios no de mercado brindados por las administraciones pblicas o privadas. La contabilidad nacional tiene por objeto resaltar los comportamientos de los agentes econmicos. Conforme a la teora keynesiana, se privilegia la distribucin entre productores y consumidores; esta distribucin es la que permite la interpretacin de los comportamientos relativos a los ingresos. En cuanto a la definicin de los agentes, la teora privilegia la capacidad de tener un patrimonio; ste es, en efecto, el enfoque ms apropiado para llevar a cabo los anlisis sobre la apropiacin de los ingresos y sobre la acumulacin patrimonial; esto nos lleva a la definicin de los sectores institucionales. Pero tal agrupamiento no conviene para algunos de los anlisis que se hacen sobre la produccin; se le da entonces preferencia a un enfoque por industria (con referencia al anlisis de entradas/salidas preconizado por Leontief). Debe darse un lmite preciso a la economa nacional. El SCN propone una definicin que toma en cuenta la realidad econmica: se elige la nocin de residencia, con preferencia a la de nacionalidad. En consecuencia, forma parte de la economa nacional todo agente presente de manera habitual en el territorio econmico, cualquiera sea su nacionalidad. En cuanto al territorio econmico, se le define en funcin del espacio sobre el cual el Estado pretende llevar a cabo una poltica econmica homognea. La medicin de un flujo se hace tomando un perodo de tiempo como referencia. Es el ao lo que generalmente se elige8; frecuentemente el ao civil, pero algunos pases pueden tener otra referencia, la del presupuesto, por ejemplo, que en ese caso se impone a los contables nacionales. Adems, el anlisis se inscribe en el tiempo (hay que comparar varios aos para hacer aparecer la existencia de comportamientos significativos). El establecimiento de una serie de cuentas para varios aos es, entonces, necesario; y con el fin de hacer posible la comparacin a travs del tiempo, a pesar de la deformacin de los precios, se recomienda elaborar cuentas a precios constantes.

8. Muchos pases elaboran tambin cuentas trimestrales. La elaboracin de stas supone una metodologa particular que no es mencionada en este libro. Una presentacin rpida se hace en Iniciation pratique la comptabilit nationale, de J.E. Chapron y M. Sruzier, 3 edicin, Masson, Pars, 1984.

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1.4 UNA PRESENTACIN CON FORMA CONTABLE


La representacin grfica del sistema propuesta en la seccin 1.3 incluye la organizacin formal que permite presentar las magnitudes significativas de una economa nacional. De acuerdo con esta lectura en circuito, cada uno de los fenmenos mencionados est representado sea por un flujo, sea por un stock, cada uno de ellos medido con un nmero. Y, por otra parte, se sobreentiende que cada uno de los subconjuntos propuestos (con forma de rectngulo o de crculo) no introduce ningn desequilibrio entre los flujos que entran o salen de ellos, respetando as el principio de un circuito cerrado. Ahora bien, es justamente sobre este principio donde se apoya la representacin contable: hay necesariamente identidad entre los montos de crditos y de dbitos de una cuenta de flujo, debiendo ser reportado a otra subcuenta de flujo o de stock el saldo constatado en el nivel de cada subcuenta; y lo mismo ocurre con las cuentas de stock, ya que los flujos que registran explican la evolucin que presenta el stock involucrado entre el comienzo y el fin del perodo durante el cual se miden los flujos. El nombre con que se designa la contabilidad nacional demuestra todo lo que se ha tomado de esta tcnica de representacin para visualizar las magnitudes representativas de la economa nacional. Una descripcin ms profunda de esta transcripcin se hace en el marco de este prrafo. Pero es importante fijar antes la frontera. Lo que se ha tomado es una tcnica de representacin, no las reglas de elaboracin que presiden el establecimiento de la contabilidad de las unidades tomadas individualmente, pues el oficio de contador comercial no tiene nada que ver con lo que se requiere para elaborar las cuentas nacionales. En el caso de la contabilidad comercial, se trata de captar cronolgicamente cada una de las transacciones elementales realizadas por la unidad, con vistas a producir estados que reflejen a intervalos regulares su situacin patrimonial. En el caso de la contabilidad nacional, se trata de reunir informaciones heterogneas provenientes de la recoleccin de datos estadsticos, con vistas a producir una visin de conjunto de la economa nacional. Por un lado, encontramos una lnea de tratamiento totalmente integrada, que permite justificar, siempre al cntimo, el uso que se ha hecho del patrimonio puesto a disposicin de la unidad. Por otro lado, se trata de arbitrar entre datos contradictorios, sobre la base de su interpretacin estadstica y econmica. Y aun cuando la contabilidad nacional utiliza de manera abundante fuentes contables para elaborar sus cuadros de sntesis, no puede haber continuidad entre microdatos y macrodatos, por varias razones que irn apareciendo en lo que sigue de este libro. No es entonces como contador como hay que abordar el tratamiento de estos datos.

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a. Los equilibrios contables en juego


Una representacin contable se basa en un conjunto de identidades contables entre las magnitudes involucradas. En el caso de la contabilidad comercial, esta representacin converge hacia los cuadros de sntesis: cuentas de resultados y balance. Y puede tambin ser completada con cuadros anexos (como el cuadro de financiamiento). Adems, tiene sus races en un conjunto de cuentas elementales, denominadas a veces con el trmino de libro mayor. En el caso de la contabilidad nacional, la transposicin de la presentacin contable para un agente macroeconmico es relativamente simple. En efecto, se encuentran los mismos principios de escritura en flujos y en stocks, con las ecuaciones contables que tienen asociadas. Pero esas ecuaciones ya no estn equilibradas a priori, debido a la diversidad de fuentes utilizadas para valorizarlas. Es importante estar seguros de que los flujos estn bien medidos de manera homognea, tanto desde el punto de vista de los conceptos utilizados por las fuentes en cuestin, como por las insuficiencias y contradicciones que puedan contener. Sin embargo, hay que sealar una diferencia importante en la manera de registrar los patrimonios y su variacin. El origen de esta diferencia est en dos fenmenos econmicos radicalmente diferentes, que la contabilidad comercial no diferencia: por un lado, lo que proviene del ahorro producido durante el perodo, por otro, lo que resulta de acontecimientos extraos a la actividad econmica propiamente dicha, y que se explica por cambios en el valor de los activos que se tienen. La contabilidad nacional trata aparte los otros flujos representativos del segundo punto; y slo les da el nombre de transacciones a los flujos que tienen que ver con el primer punto. A su vez, las transacciones constituyen en s mismas un subconjunto equilibrado, cuya escritura contable se inscribe en recursos y empleos. Esta lectura contable vertical se completa con una lectura horizontal: se plantea como principio el denominar y clasificar de la misma manera cada una de las transacciones consideradas por el sistema, tanto en el caso del que paga como del que recibe. Dicho de otra manera, se propone un mismo plan contable para la contabilidad de los diferentes agentes de la economa nacional (y para las transacciones de esta economa con el resto del mundo). Como el sistema pretende ser completo y cerrado, esto significa que la suma algebraica de los registros asociados a una transaccin dada es de valor nulo.

b. Un cambio de perspectiva
La contabilidad comercial tiene como objetivo la situacin patrimonial de la persona, fsica o jurdica, para quien se realiza; y debe mostrar la evolucin de ese patri-

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monio, tanto en estructura como en nivel. Para lo cual adopta un punto de vista egosta y subjetivo. Egosta: la situacin contable se establece desde el punto de vista de la unidad involucrada, e independientemente de la situacin de todas las dems. Subjetivo: los registros se hacen en funcin de los intereses y preocupaciones de la persona en cuestin (dentro de los lmites, muchas veces bastante amplios, que fijan las legislaciones contable y fiscal). La contabilidad nacional cambia completamente la perspectiva con la cual se abordan las cuentas de los agentes. En efecto, debe adoptarse una perfecta simetra en el establecimiento de las cuentas de cada uno de ellos: similitud de los montos y de las fechas de registro de las transacciones, clasificacin idntica de las transacciones elementales; simetra en el registro de los crditos y de las deudas; limitacin de las transacciones a los flujos efectivos.

De todo lo cual resulta que toda transaccin analizada en la escala de la nacin se inscribe en una interfaz que implica a todos los sectores institucionales, cada uno de ellos pagando o recibiendo de unos u otros. Tal situacin toma naturalmente su lugar en una presentacin matricial (eventualmente designada con la expresin de quin a quin). Y, por otra parte, debido a esta simetra las transacciones realizadas con el resto del mundo deben ser asumidas, desde el punto de vista del resto del mundo, en la cuenta que las agrupa (as, las importaciones de la nacin son consideradas como un recurso del resto del mundo). Dicho esto, hay que sealar que el aspecto subjetivo sigue existiendo, transpuesto a la escala de la nacin; para darse cuenta de ello basta con remitirse a los ttulos de los saldos de la cuenta del resto del mundo.

c.

Partida doble; partida cudruple

La contabilidad comercial practica lo que se denomina registros en partida doble: toda transaccin da sistemticamente lugar a dos registros en dos cuentas elementales diferentes, en una como crdito y en la otra como dbito, de manera que el conjunto de los registros est permanentemente equilibrado. Esta prctica es posible por el hecho de que el esquema contable se apoya sobre el principio de completitud: el conjunto del sistema est equilibrado9. Como la misma arquitectura es utilizada por la contabilidad nacional, se encuentra all el mismo principio de la partida doble en el nivel de cada agente. Y como cada
9. Tal coherencia es aprovechada por el contador para verificar la exactitud de los registros a los cuales ha procedido: crditos y dbitos deben balancear. Esto se hace posible por el hecho de que cada uno de esos dos registros tiene siempre su origen en la misma transaccin elemental inscrita en los libros diarios.

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transaccin da lugar a un registro simultneo en dos agentes diferentes, resulta que cada flujo se manifiesta en las cuentas nacionales en cuatro lugares diferentes. Podemos prestarnos a pequeos ejercicios para verificar su lgica10. Este principio vale tambin para las transacciones financieras, aunque la manera de presentarlas (en flujos netos de activos o de pasivos) hace perder la informacin. Por el contrario, la introduccin de la partida doble horizontal (la que corresponde al registro de una misma transaccin como empleo de un primer sector, y como recurso en otro) es la consecuencia del punto de vista simtrico que acabamos de presentar. Tomar en cuenta este punto de vista es lo que permite el establecimiento de las matrices de quin a quin, en las cuales es posible verificar la coherencia estadstica y econmica entre todas las informaciones recogidas. As, la implementacin de la coherencia no se establece a priori, como en la contabilidad comercial, sino a posteriori, permitiendo la confrontacin entre datos macroeconmicos de orgenes diferentes.

d. Registro matricial o en T
De lo anterior resulta que el conjunto de registros contables del sistema puede ser registrado en un marco matricial. Esto es lo que el SCN destaca11. Sin embargo, no es la presentacin lo que se privilegia, debido a la pesadez que se le asocia, y tambin porque toda la informacin requerida no est necesariamente disponible. Se habla de pesadez, pues se torna prcticamente imposible presentar transacciones entre sectores y activos agrupados en el marco de un nico documento de sntesis. Y porque la presentacin en T, que es la preferida, es menos restrictiva en materia de informacin (la presentacin matricial invita al conocimiento de las contrapartidas de las transacciones efectuadas por cada sector, punto que se presenta con ms detalle en el 16.3.1). Finalmente, la presentacin en T tiene una ventaja pedaggica, en la medida en que retoma la presentacin, ya familiar, utilizada en la contabilidad comercial. La presentacin matricial tiene, por su lado, otras ventajas, como la de hacer percibir mejor la integracin del sistema, o los mbitos en los cuales sera deseable una informacin ms detallada. Para ilustrar la presentacin en T, lo mejor es transcribir en esta forma el contenido del esquema que representa la economa nacional. Lo hacemos de manera simplificada, dejando en la oscuridad algunos detalles previstos por el sistema, que sern objeto de una presentacin posterior. En relacin al esquema, y para hacer compren-

10. Cf. Initiation la comptabilit nationale: Kangar (Ministerio de la Cooperacin y el Desarrollo, Pars, 1988), fichas A 37 y A 38. 11. Vase, en particular, SCN 20.5-25, as como el anexo al captulo 2. Observaremos, sin embargo, que esta registracin matricial no se adapta al registro de los otros flujos, asociados a las modificaciones de valor de los activos que se tienen.

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der mejor el espacio de los patrimonios, hemos diferenciado los diferentes tipos de activos que lo componen, introduciendo la inversin en activos no financieros no producidos (slo se describen aqu las transacciones con el resto del mundo). Observaremos, por otro lado, que en estos cuadros no se hace mencin de las transacciones que las unidades residentes realizan entre s. Finalmente, las diferentes transacciones de transferencias que se realizan con el resto del mundo (incluyendo las transferencias de capital) son descritas en un solo registro (cuadro siguiente) que, segn los casos, puede ser positivo o negativo.
Las cuentas de transacciones Bienes y servicios Producto interno Importaciones Consumo final Exportaciones Saldo de transferencias con el RDM Ahorro Inversin en activos productivos Inversin en activos no productivos Variacin de las deudas con RDM Variacin de los crditos con RDM Las cuentas de patrimonio Balance de apertura Valor neto Activos no financieros producidos Activos no financieros no producidos Activos y pasivos financieros x x x x x x x Transacciones x x x x Otros flujos x x x x Balance de cierre x x x x x x x x x x Unidades residentes x x Resto del mundo (RDM)

x x x x

x x x x

En lo que se refiere a la propia arquitectura contable, podemos observar: la repeticin en los dos espacios tanto del ahorro como de las transacciones referidas a los activos y pasivos (que corresponden a las celdas grisceas); la aparicin de los otros flujos, no indicados en el esquema, que figuran en las cuentas de acumulacin (que detallan la variacin de los patrimonios), y que informan sobre los cambios de valor patrimonial que no provienen de ingresos originados en la produccin. Finalmente, se podr constatar que esta presentacin slo es la de las cuentas consolidadas de la nacin, tal como figuran en las versiones anteriores del SCN (las que, sin embargo, ignoraban el enfoque patrimonial).

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1.5 PRESENTACIN DEL MARCO CENTRAL12


Tal vez, lo mejor sea comenzar con la cita del primer prrafo de presentacin que hace el SCN acerca de s mismo:
El Sistema de Cuentas Nacionales (SCN) consta de un conjunto coherente, sistemtico e integrado de cuentas macroeconmicas, balances y cuadros basados en un conjunto de conceptos, definiciones, clasificaciones y reglas contables aceptados internacionalmente. Ofrece un marco contable amplio dentro del cual pueden elaborarse y presentarse datos econmicos en un formato destinado al anlisis econmico, a la toma de decisiones y a la formulacin de la poltica econmica. Las cuentas en s mismas presentan, en forma condensada, un gran volumen de informacin detallada, organizada de acuerdo con determinados principios y percepciones acerca del funcionamiento de la economa. Constituyen un registro completo y pormenorizado de las complejas actividades econmicas que tienen lugar dentro de una economa y de la interaccin entre los diferentes agentes econmicos, o grupos de los mismos, que tiene lugar en los mercados o en otros mbitos (SCN, 1.1). El objetivo principal del SCN es proporcionar un comprensivo marco conceptual y contable que pueda utilizarse para crear una base de datos macroeconmicos adecuada para el anlisis y la evaluacin de los resultados de una economa (SCN, 1.31).

En relacin a esta descripcin, la presentacin somera que acabamos de hacer de la contabilidad nacional puede parecer un poco simplista; y, de hecho, sta es incapaz de describir toda la variedad de fenmenos a los cuales esta cita se refiere. Y, sin embargo, contiene dentro de s todos los principios y todas las magnitudes que sirven de referencia para el marco central propuesto por el SCN. En efecto, este marco no hace sino implementar una descomposicin (una particin) de los diferentes elementos ya presentados, estructurndolos en el propio seno de la arquitectura contable. Y, al hacerlo, multiplica todos los enfoques cruzados que pueden hacerse. sta es toda la riqueza de esos elementos constitutivos, cuya descomposicin permite un enfoque muy diversificado de la variedad que caracteriza a la economa nacional. Cada descomposicin permite utilizar una clasificacin diferente, que se organiza en varios niveles, con lo que se logra alcanzar un nivel de detalle cada vez ms fino (siempre y cuando la informacin disponible permita medirlo). Las diferentes particiones propuestas se refieren a los elementos siguientes:
12.

los sectores y subsectores institucionales, las transacciones, los activos, los bienes y servicios,
SCN,

captulo 1.

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las subcuentas, y sus saldos con significado macroeconmico, las industrias (otra particin de los agentes econmicos), las funciones. Tal variedad choca rpidamente con obstculos insuperables cuando se quiere proceder a todos los cruces susceptibles de ser realizados. Por eso la presentacin matricial debe multiplicar los cuadros para dar cuenta de los diferentes lugares donde la informacin puede ser desarrollada. Y es tambin la razn por la cual los cuadros de sntesis propuestos slo conservan una parte de las descomposiciones posibles. Tenemos entonces: El cuadro de las cuentas econmicas integradas que agrupa al conjunto de las subcuentas de los diferentes sectores institucionales, una suerte de apertura de las cuentas simplificadas presentadas en el prrafo anterior, y que corresponde al Cuadro Econmico de Conjunto (CEC), muy conocido por los contables nacionales franceses. La forma en T es, pues, la que se elige13. Un conjunto integrado de cuadros (o matrices) de entradas y salidas, que incluyen el Cuadro de Oferta y Utilizacin (el COU) y los cuadros (o matrices) de entradas y salidas simtricas14. Estos cuadros permiten un anlisis detallado del proceso de produccin, de las utilizaciones de los bienes y servicios (los productos) y del ingreso generado por la produccin. Los conceptos y definiciones aplicados en los cuadros de insumo-producto son idnticos a los utilizados en el resto del sistema, en particular en lo que se refiere a las industrias y los productos. As, las magnitudes que contienen pueden ocupar su lugar de manera agregada en el cuadro de las cuentas econmicas integradas. Una presentacin ms detallada de las cuentas de patrimonio, distinguiendo activos financieros y no financieros; y un anlisis ms fino de las transacciones financieras, que tenga en cuenta sus especificidades15. La posibilidad de presentar las diferentes matrices de quin a quin, transaccin por transaccin, o instrumento financiero por instrumento financiero. Para completar el anlisis de la economa nacional, el marco central prev tambin la elaboracin de cuentas a precios constantes, as como la medicin de la poblacin y de la mano de obra empleada. Y tambin se ha propuesto la implementacin de variantes adaptadas a situaciones particulares o a necesidades especficas que pueden tener algunos pases16.

13. SCN, cuadro 2.8. 14. SCN, captulo 15 y cuadro 15.1. 15. SCN, captulo 11 y cuadro 11.3a. 16. Vase el SCN, los captulos 16, 17 y 19.

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El marco central corresponde a una presentacin integrada de la economa nacional. Se le puede agregar un cierto nmero de mediciones complementarias que permitan esclarecer los puntos particulares de una economa local. Algunas se dejan a criterio local, aunque el manual del SCN suministra algunas pistas para implementarlas (tal es el caso para incorporar la economa informal). Otros complementos, en cambio, son objeto de una presentacin especfica en el marco del propio manual; es el caso de las matrices de contabilidad social y de las cuentas satlite. En el prrafo siguiente se hace una presentacin rpida al respecto. En lo que sigue de este libro se encontrar una presentacin conceptual rpida de los diferentes cuadros que componen el esqueleto del marco central, en los captulos que describen la manera de elaborarlos. El captulo 3 hace un inventario completo de las diferentes descomposiciones propuestas por el sistema, y de los conceptos que se le asocian. Pero slo yendo al propio manual (recuadro siguiente) es posible acceder a una presentacin completa del conjunto del sistema:

MANUAL DE LAS NACIONES UNIDAS, SUMARIO


Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Anexo 1 Anexo 2 Anexo 3 Anexo 4 Anexo 5 Introduccin Visin general Flujos, stocks y reglas contables Unidades y sectores institucionales Establecimientos e industrias La cuenta de produccin La cuenta de distribucin primaria del ingreso La cuenta de distribucin secundaria del ingreso La cuenta de utilizacin del ingreso La cuenta de capital La cuenta financiera Cuentas de otras variaciones de activos El balance La cuenta del resto del mundo Cuadros de oferta y utilizacin e insumo-producto Medidas de precios y volumen Poblacin e insumos de mano de obra Clasificaciones funcionales Aplicacin del marco integrado a diversas circunstancias y necesidades Matrices de contabilidad social Anlisis y cuentas satlite Cambios con respecto al SCN de 1968 Relacin de la cuenta del resto del mundo con las cuentas de la balanza de pagos y la posicin de inversin internacional Servicios de intermediacin financiera medidos indirectamente Tratamiento de los seguros, seguros sociales y pensiones Clasificaciones y cuentas

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1.6 LA EXTENSIN DEL SISTEMA


El rigor que preside la definicin del marco central, necesario para garantizar la perfecta integracin de los datos, debe conjugarse con una gran flexibilidad en la manera de implementarlo localmente.
En general, el Sistema ha de manejarse de manera consistente pero flexible. La importancia atribuida a los diversos aspectos del marco central puede variar segn las necesidades analticas y la disponibilidad de datos. En general, esta importancia puede modificarse utilizando las clasificaciones del Sistema de los sectores institucionales, las industrias, los productos, las transacciones (incluida la clasificacin complementaria), la secuencia de cuentas, etc. con diversos grados de detalle (incluyendo otros adicionales); o bien empleando mtodos diferentes de valoracin; o bien estableciendo prioridades y frecuencias diferentes para las distintas partes de las cuentas; o bien reordenando los resultados e introduciendo algunos elementos adicionales, etc. (SCN, 2.240).

En este sentido, y para refutar la idea difundida anteriormente con demasiada frecuencia, de
que el SCN era un conjunto limitado de cuentas que no mostraba todas las interconexiones de la economa y que careca de flexibilidad para su aplicacin a las diferentes condiciones que se dan en los distintos pases (SCN, 19.5),

un captulo especfico del nuevo manual (el 19) est dedicado a la adaptacin del marco integrado a situaciones y necesidades diversas. Se propone mostrar cmo, utilizando ese marco central con flexibilidad, es posible adaptarlo a situaciones o tipos de anlisis particulares. Las propuestas que se hacen en el marco de este captulo 19 no pretenden agotar las posibilidades sino, por el contrario, mostrar la variedad de anlisis posibles17. El manual dedica, por otra parte, dos captulos a desarrollos del marco central que merecen una atencin particular.

17. Las propuestas se refieren a los puntos siguientes: Un anlisis ms detallado del sector de los hogares (en subsectores y transacciones), El tratamiento de los gastos efectuados por cuenta de los asalariados por las empresas de las economas en transicin, Los sectores pblico, privado nacional y bajo control extranjero, Cuentas de los sectores clave y de otros sectores especiales, Los problemas de las cuentas con el exterior, Alta inflacin, Cuentas trimestrales, Cuentas regionales.

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a. Las matrices de contabilidad social (MCS)18


Desde hace casi veinte aos se viene realizando una investigacin para experimentar una representacin ms detallada de los comportamientos sociales, gracias a una descomposicin multicriterio del sector de los hogares, vinculada simultneamente con las magnitudes macroeconmicas y las estadsticas referidas al mbito social. Este enfoque ha utilizado la presentacin matricial propuesta por el SCN como marco para la presentacin de los resultados obtenidos, con el nombre de matriz de contabilidad social (Social Accounting Matrix [SAM]). En su origen, y teniendo en cuenta la rigidez que se le asignaba al SCN de la poca, esta herramienta tendi a presentarse como una solucin alternativa al sistema preconizado por las Naciones Unidas. La nueva revisin permite mostrar bien la similitud de los enfoques, la identidad de los agregados macroeconmicos de referencia, y al mismo tiempo la innovacin que este enfoque representa para explorar la dimensin social de la actividad econmica. Es interesante, por otro lado, citar la presentacin que hace el SCN de las MCS:
A veces se han buscado soluciones a estos inconvenientes (la supuesta rigidez del SCN) mediante la elaboracin de matrices de contabilidad social (MCS), que muestran las interconexiones, desagregan el sector hogares, ponen de manifiesto la relacin entre generacin del ingreso y el consumo, etc. Ms an, a veces se ha dado la impresin incorrecta de que las MCS son una alternativa al SCN. Una MCS no es una alternativa al SCN. Una MCS es el SCN, expresado en trminos matriciales e incorporando cualquier grado de detalle que tenga un inters especial. El poder de una MCS, as como del SCN, proviene de la eleccin del tipo apropiado de desagregacin para estudiar el tema que interesa (SCN, 19.5).

Un captulo entero est dedicado a la manera en que pueden definirse las matrices de contabilidad social, sobre la base de la presentacin matricial prevista por el sistema. A partir de las cuentas y agregados que constituyen el esqueleto del marco central se ha propuesto proceder a un cierto nmero de descomposiciones ms finas (en particular para los hogares), o introducir particiones complementarias para completar algunos anlisis (como la remuneracin de las personas que ocupan un puesto de trabajo). En realidad, no existe ningn lmite terico para la implementacin de tales particiones, basadas sobre hiptesis de comportamientos socioeconmicos. Y no se excluye la posibilidad de compararlos con datos no monetarios. Puede observarse que algunos desarrollos propuestos estn emparentados con la lgica elegida para las cuentas satlite. La dificultad reside sobre todo en la manera de asociarles una medida. La existencia puntual de encuestas o de censos puede permitir tener cifras para los aos en que se realizan esos operativos. Pero siempre es necesario un cierto plazo antes de poder acceder a todos los resultados. Y para actualizar la presentacin, uno se ve obliga-

18.

SCN,

captulo 20.

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do a hacer hiptesis sobre la evolucin de esas estructuras durante el pasado ms reciente. Pero un desafo an ms importante lo constituye la construccin de esas matrices (recuadro siguiente). Hay que desarrollarlas al margen de los agregados principales del sistema central, a veces calculados de manera aproximada, o debemos estar seguros

ALGUNOS MALENTENDIDOS QUE CONVIENE DISIPAR


La nueva revisin del SCN ha sido la oportunidad de mostrar que las matrices de contabilidad social y el sistema central de la contabilidad nacional se basan en los mismos principios fundamentales. Pero el hecho de que se hayan desarrollado en su origen de manera autnoma ha contribuido a la aparicin de algunos malentendidos que no tienen razn de ser: La presentacin en T o la matricial no tienen diferencias en el nivel de los principios que las fundamentan; en cambio, cada una de ellas presenta algunas ventajas, tanto en la presentacin de los resultados como para resaltar algunos aspectos de la vida econmica. Conviene entonces aprovechar su complementariedad y no tratar de oponerlas; por otra parte, resultara acertado, en particular en las publicaciones, saber mezclar las dos presentaciones para dar cuenta de la mejor manera posible de las informaciones de que se dispone. Desde el punto de vista de la elaboracin, lo importante no reside tanto en la forma de los cuadros, sino en la manera de seleccionar las variables apropiadas para explotar las fuentes disponibles y aprovechar de la mejor manera los comportamientos econmicos asociados. Desde este punto de vista, las cuentas en T o las matrices debern privilegiarse en funcin de las oportunidades que se presentan; el contenido de esta obra muestra bien la variedad de situaciones que pueden encontrarse. Por otro lado, cualquier procedimiento de elaboracin que no tenga los medios de integrar la totalidad de las informaciones disponibles se traduce necesariamente en una representacin de menor calidad de la economa nacional. No se pueden elaborar de manera satisfactoria los agregados macroeconmicos slo a partir de la cuenta de los hogares, o utilizando slo los datos provenientes de los establecimientos. Y si tal fuera el caso, cualquier descomposicin para analizar ms finamente la situacin de uno u otro de los sectores institucionales quedara necesariamente falseada. Sera entonces ilusorio producir matrices de contabilidad social que no estuvieran arraigadas en una elaboracin satisfactoria del marco central. Debe establecerse una jerarqua de los recursos a implementar. La gran variedad de anlisis propuestos por los promotores de las matrices de contabilidad social representa una contribucin muy interesante para comprender mejor el contexto social asociado a una economa nacional. Pero los mismos enfoques pueden desarrollarse muy bien a partir de las cuentas nacionales utilizando la presentacin en T. La dificultad no reside en la presentacin elegida, sino en la posibilidad de llenar con datos fiables las diferentes posiciones que suponen las descomposiciones elegidas. Las matrices de contabilidad social, as como el marco central, basan su enfoque sobre la particin de las magnitudes macroeconmicas, para pasar a un nivel mesoeconmico. Si es preciso se pueden organizar particiones complementarias de un mismo nivel agregado, pero cada dato es necesariamente complementario de los datos vecinos. Ahora bien, es interesante observar que esta restriccin ha sido abandonada por los promotores de las cuentas satlite, ya que una misma magnitud puede pertenecer a varios entornos (as, la formacin de los mdicos pertenece simultneamente a las cuentas satlite de la educacin y de la salud).

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a cualquier precio de su coherencia? Y al colocarnos en el margen, no corremos el evidente riesgo de construir una medida local, que no tome en cuenta la exigencia de globalidad que preside la elaboracin del sistema central? Dicho de otra manera, la calidad de una matriz de contabilidad social no est ligada a la calidad de la medicin de los grandes agregados macroeconmicos? As, muy concretamente, cmo podemos medir los ingresos por categoras de hogares si no se ha realizado antes un trabajo riguroso para evaluar con precisin la importancia del fraude fiscal, o el monto de la produccin de la economa informal? Ahora bien, slo un cuadro de oferta y utilizacin (COU) permite establecer un inventario algo riguroso de estos fenmenos.

b. Los anlisis y las cuentas satlite19


Incluso si se lo utiliza con flexibilidad, el marco central sigue siendo muy restrictivo. Es algo que est en la propia naturaleza de la funcin que se le pide que cumpla: un marco macroeconmico integrado que se adapte a todos los pases. Ahora bien, los usuarios tienen con frecuencia que desarrollar anlisis que recurren a agrupamientos diferentes, e incluso a veces a otros conceptos. Ms generalmente, conviene responder de la manera ms apropiada a la demanda de informacin que emana de instituciones especializadas en algunos mbitos. Para interpretar la complejidad de la economa nacional no es admisible una lectura monoltica; hay que multiplicar las visiones posibles, y a esto apunta la propuesta de cuentas satlite. As, tras este trmino hay que ver ms una filosofa de la medicin personalizada que propuestas formales que permitan responder a una u otra necesidad. El manual del SCN es muy explcito en esto: , etc., el Sistema no hace recomendaciones normalizadas sobre este tipo de trabajo que, por definicin, debe mantenerse abierto. (SCN, 21.47). A lo sumo hace propuestas para un campo particular de mediciones especializadas: las cuentas satlite con orientacin funcional20. En realidad, se trata de un campo experimental que podra simultneamente abrir pistas para la evolucin del propio marco central. Por el contrario, el trmino satlite refiere bien la voluntad expresada de mantener una articulacin entre estas medidas especficas y las magnitudes propuestas por el marco central. Ese vnculo se justifica por varias razones: brindar puntos de referencia a las magnitudes calculadas, manteniendo como algo posible la comparacin econmica con los agregados del marco central;

19. 20.

SCN, SCN,

captulo 21. 21.45-121.

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garantizar una mejor valoracin, ya que los trabajos integrados del marco central suministran puntos de referencia articulados con el conjunto de las estadsticas disponibles; brindar los medios para una valoracin en el margen slo para las nuevas magnitudes econmicas introducidas, ya que el marco central sirve de base para el conjunto de los conceptos y definiciones elegidas, sin modificacin. Esta obra no tiene por objeto la presentacin de mtodos de elaboracin de las cuentas satlite, ni repetir las diferentes pistas abiertas por el SCN. Habr que remitirse para ello al captulo que les es dedicado. Pero no deja de tener inters el evocar aqu, a ttulo indicativo, algunas de las ideas que all se proponen: Explorar aspectos de la economa ignorados por el marco central, como las actividades auxiliares ejercidas por cuenta propia, la economa domstica, las externalidades (como las contaminaciones u otros daos). Modificar los agregados: los lmites de la produccin (y de los ingresos que se asocian a ella), la nocin de activo producido (y la de formacin bruta de capital fijo (FBCF) que tiene asociada), considerando, por ejemplo, la investigacin o el capital humano. Introducir conceptos nuevos, o proponer particiones nuevas o ms detalladas. Proponer un enfoque funcional de la economa, reagrupando, por ejemplo, todo lo que se refiere a la salud, la educacin, o el turismo. Extender la nocin de producto, incorporndole producciones ignoradas por el marco central, como el caso de los servicios de transporte, que se extendera al transporte por cuenta propia, incluso cuando es realizado por los hogares. Permitir la articulacin de las magnitudes monetarias del marco central con las estadsticas no monetarias disponibles, por otro lado. Finalmente, por la va de las cuentas satlite es como se puede enfocar el desarrollo de instrumentos de medicin en el campo del patrimonio natural. Existen investigaciones en curso para llegar a consolidar las propuestas en esta materia, y en el mismo captulo 21 se encuentran las principales orientaciones que podran constituir el objeto de un consenso que todava hay que encontrar (SCN, 21.122-186).

1.7 LO QUE MIDE LA CONTABILIDAD NACIONAL


Saber lo que mide la contabilidad nacional es una necesidad, tanto para quien utiliza los resultados como para quien los produce. Para este ltimo, en efecto, conocer bien la finalidad de su instrumento condiciona la manera como har uso de l, tanto en la eleccin de los mtodos que se van a poner en prctica como en el control que se va a ejercer sobre los resultados que obtiene. En cuanto al usuario, es importante para l

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saber qu es lo que tiene derecho a esperar de los datos que se le ofrecen. Esclarecer esta cuestin permite tambin responder a un cierto nmero de crticas formuladas respecto de la contabilidad nacional, y esclarecer cun fundadas estn. Ya que no todo puede obtenerse de este instrumento, debemos alejar falsas expectativas. Pero s deben escucharse otras crticas, pues estn justificadas; hay que tratar, cuando es posible, de reducir los inconvenientes con mtodos apropiados. Y, ciertamente, es deseable informar de esto a los usuarios. La cuestin es importante y difcil, pues se trata tambin de saber qu medicin es posible en macroeconoma, mbito regido por la agregacin de datos elementales cuya homogeneidad slo est asegurada por hiptesis simplificadoras. El debate prosigue. Nos proponemos aqu aportar algunos elementos de reflexin relativos slo a la contabilidad nacional, distinguiendo lo que tiene que ver con aspectos tericos y lo que depende de las condiciones de su implementacin. Nota: Lo que aqu desarrollamos se refiere al propio instrumento, y a su capacidad de informar sobre economas nacionales que presentan caractersticas particulares. Pero, ciertamente, la calidad de la contabilidad nacional depende tambin de la informacin estadstica de que se dispone para su elaboracin. Este aspecto se desarrolla en el captulo siguiente.

1.7.1 Lo que tericamente mide la contabilidad nacional


La contabilidad nacional aprehende la traza monetaria de la economa de un pas, y hace de ella una presentacin integrada, utilizando un esquema contable generalizado. La palabra traza debe tomarse aqu en su sentido matemtico: se trata del conjunto de magnitudes monetarias asociadas a todo lo que constituye la vida econmica de un pas. Esta traza puede ser directa: se dispone, para un fenmeno dado, de datos monetarios provenientes de transacciones realizadas; pero tambin se pueden buscar trazas indirectas: composicin de elementos monetarios disponibles (por ejemplo, el costo de los factores para medir la produccin no de mercado) o indicadores (utilizar un precio del mercado para el autoconsumo). El concepto de ingreso es el que asegura la coherencia de todas estas magnitudes monetarias, ya que el precio de mercado utilizado como referencia es la manifestacin de las transferencias de valor que se producen entre agentes econmicos: transferencias propiamente dichas o cesiones de bienes o servicios. En efecto, el precio de mercado fundamenta el ingreso que genera el producto vendido. En cuanto al ingreso en su conjunto, slo proviene de la produccin. Por extensin, el patrimonio se mide tambin con el valor que le atribuye el mercado. Su variacin resulta entonces de dos elementos: el aumento que proviene del ahorro logrado durante el perodo (es decir, la parte no consumida del ingreso);

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la variacin del valor de mercado de los bienes de capital y de los ttulos financieros heredados del pasado. La medicin propuesta para los flujos corresponde al acumulado simple, en un perodo dado, de los valores monetarios asociados a cada acontecimiento elemental. Para ser posible, este acumulado (o agregado) requiere el uso de clasificaciones. Eso permite clasificar los flujos segn su naturaleza o su funcin econmica. Ahora bien, esta clasificacin se realiza desde la implementacin de la recoleccin estadstica. Y por eso es importante mencionar desde ya una restriccin que pesa fuertemente sobre los usuarios de las cuentas: los agrupamientos elementales utilizados por los estadsticos se imponen a todos, comenzando por los contables nacionales. A su vez, stos encierran sus datos en las clasificaciones previstas por el sistema. Y, finalmente, esos agrupamientos resultan ser muy restrictivos para el anlisis. Ciertamente, pueden imaginarse agrupamientos diferentes, pero a condicin de poder acceder a los documentos de trabajo que contienen la informacin a un nivel ms detallado. Estos comentarios brindan una visin de los principales marcos conceptuales utilizados para este tipo de medicin. Pero esto sigue siendo muy terico. Entonces, para dar al discurso un giro ms concreto, nos ha parecido preferible interesarnos ms especialmente en la medicin que permite el producto interno bruto (PIB). Este agregado es, en efecto, el ms conocido, y es el ms representativo de la contabilidad nacional. Se encuentra en el cruce de todas las grandes definiciones que caracterizan el sistema, y da una medida del ingreso que la nacin genera con su produccin. Por eso los comentarios referidos a l pueden ser transpuestos a los otros agregados propuestos por el sistema. Para llevar a cabo este anlisis es preferible distinguir lo que tiene que ver con la definicin del agregado y lo que se refiere a su valoracin monetaria.

a. Los lmites de la produccin


Esta cuestin de los lmites de la produccin, y del PIB relacionado con ella, es un viejo debate. Se trata, en realidad, de saber qu extensin dar al concepto de produccin. Y segn la respuesta que se d, el ingreso obtenido por la economa nacional no es el mismo. El SCN aborda la cuestin frontalmente, y propone algunas justificaciones para explicar la eleccin hecha para el marco central21. En realidad, ningn argumento puede imponerse para preferir una u otra extensin de este concepto. Segn los anlisis considerados, o en funcin de la posicin ocupada por el usuario, pueden preferirse lmites diferentes. Y, por otra parte, esto es as porque en el captulo dedicado a las cuentas satlite se ha propuesto explcitamente construir cuentas basadas en otras definiciones. Entonces, pretender que los lmites elegidos no son apropiados
21. Vase el SCN, 1-20-24.

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sera hacerle un juego sucio al sistema. Pero hay que saber que una buena presentacin del cuadro de oferta y utilizacin (COU) puede ayudar a la medicin de un PIB de lmites ms restringidos. Para una ampliacin (por ejemplo, a la economa domstica) se requieren, en cambio, trabajos complementarios. Por otro lado, es importante sealar que el nivel del PIB, para una definicin dada, depende tambin de la organizacin social elegida para el ejercicio de las actividades consideradas. As, segn que una actividad sea o no considerada de mercado, el modo de valoracin elegido no es el mismo. Y en un pas marcado por una gran desigualdad social, la parte del trabajo domstico que est en relacin con la produccin es ms importante, pues se recurre ms a personal remunerado.

b. La representacin monetaria del PIB


La produccin est constituida de mltiples bienes y servicios sin relacin entre s; las cifras que se les pueden asociar (cantidad unitaria, peso, etc.) son heterogneas; hacer con ellas una agregacin directa no tiene sentido. Slo el uso de un equivalente general permite hacerlas homogneas. Al proceder as, no se hace sino introducir una relacin de orden entre todos los productos. Y eso es lo que permite la adopcin de los precios de mercado para medirlos22. A partir de ah la agregacin es posible. Pero hay que adquirir todava conciencia de la relacin de orden as introducida. Por los precios de mercado, los productos se posicionan entre s sobre la base de su valor de cambio. Ahora bien, los economistas reconocen otras dos relaciones de orden interesantes para desarrollar sus anlisis: la cantidad de factores necesarios para la produccin del producto, su valor de uso. En el caso terico de un mercado perfecto, un equilibrio competitivo se establece en torno a un sistema de precios que permite la igualdad entre la oferta y la demanda. Y se demuestra que esos precios de equilibrio se establecen de tal manera que corresponden a los costos marginales de los factores necesarios para la produccin de los productos. Si se es el caso, los precios de mercado proponen una relacin de orden idntica a la suministrada por los factores necesarios para la produccin de los productos23. Por el contrario, se ha demostrado (teorema de Arrow)24 que no existe valor de uso macroeconmico resultante de la suma de las preferencias expresadas por cada
22. Este problema terico se desarrolla en el anexo al captulo 14 de esta obra, al mismo tiempo que las otras cuestiones planteada por los precios y su variacin. 23. Sobre este tema se puede consultar Lconomie no-classique de B. Guerrin, La Dcouverte, Pars, 1989. 24. O. Arkhipoff presenta el estado de la cuestin en las Collections de lInsee, n C41, pp. 43-47, Pars, 1976.

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consumidor: no se puede establecer una relacin de orden colectivo slo a partir de las preferencias individuales. A lo sumo puede constituirse una a partir de la constatacin de los comportamientos colectivos de consumo, que correspondera a una suerte de utilidad social de los productos (su valor de uso); se demuestra entonces que, en el caso de un mercado perfecto, el sistema de los precios puede constituir esa relacin de orden. Pero esta referencia al mercado perfecto, si bien es confortable para el terico, resulta ser inoperante en la prctica, ya que el mercado perfecto no existe de ninguna manera. En consecuencia, la medicin del PIB es la expresin del orden que el mercado atribuye a los productos; pero no es utilizable como tal para medir una productividad (que requiere una relacin de orden basada en la utilizacin de los factores) o una utilidad social (que supondra tomar el valor de uso colectivo como referencia). A pesar de todo, el PIB es utilizado para tales mediciones; se trata necesariamente de aproximaciones que son tanto menos fiables en la medida en que existen distorsiones entre esas diferentes relaciones de orden. Adems, existen casos en los cuales la situacin econmica es tal, que ni siquiera se cumplen las condiciones para que los precios de mercado constituyan un equivalente homogneo desde el punto de vista del valor de cambio: inflacin, mercados fragmentados, una produccin importante que escapa al mercado, etc. Estas fallas de la medicin se analizan en el prrafo siguiente (seccin 1.7.2). Cuando el mercado no existe: incluso en el caso de una economa de mercado, una parte de los productos que forman parte de la produccin no dan lugar a una comercializacin: porque son de tipo no mercantil (servicios colectivos), porque son ofrecidos a ttulo gratuito (salud, educacin, etc.), porque no son comercializados por el productor. Para integrar estos productos en el clculo del PIB, es necesario atribuirles el equivalente de un precio. Diversas soluciones son matemticamente posibles. Pero debe darse la preferencia a la que introduce la relacin de orden ms compatible con la propuesta por los precios de mercado.

c.

Hacer comparaciones

Uno de los objetivos de la contabilidad nacional es permitir comparaciones: en el tiempo, lo que permite particularmente medir el crecimiento; en el espacio: se trata en este caso de comparar los pases entre s. Exclusivamente desde el punto de vista terico, para que tal comparacin sea posible, se requieren dos condiciones:

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que los lmites asignados a la produccin sean los mismos; que se utilice un nico vector de precios para medir la produccin de las dos situaciones que se van a comparar. Entonces, la comparacin temporal dentro de una serie homognea de cuentas nacionales es posible utilizando los precios de un ao de referencia: es el mtodo de las cuentas a precios constantes. Slo hay que saber que los resultados sern diferentes segn el ao que se tome como referencia (pues el vector de precios se modifica de un ao a otro). Las comparaciones entre pases presentan ms dificultades. En principio, habra que utilizar el mismo vector de precios para valorizar sus producciones respectivas; pero aun as, la comparacin seguira siendo poco satisfactoria, pues las diferencias tcnicas y culturales en la manera de vivir suponen relaciones de orden diferentes entre los productos (la energa no tiene la misma utilidad en Suecia que en Italia; no es posible comparar los hbitos alimentarios de Francia y Japn). Por tanto, hay que rechazar las comparaciones que se contentan con transponer los PIB a una moneda de referencia (el dlar, por ejemplo), por medio del tipo de cambio del momento. sta es, sin embargo, la prctica todava ms corriente. Pero se requieren mtodos ms sofisticados, que tengan en cuenta las paridades del poder de compra25.

d.

PIB

y nivel de vida

Es frecuente utilizar el PIB como indicador del nivel de vida de un pas; se comparan los PIB per cpita entre los pases; o, incluso, se considera el crecimiento en volumen de este agregado como un progreso social. Las reflexiones anteriores muestran los peligros posibles de ese tipo de uso. Ciertamente, se trata de un indicador que puede tener una cierta validez; pero no es eso lo que mide el PIB. Ms precisamente, hay que insistir en el hecho de que el PIB no es la medida del nivel de vida, es decir, de la utilidad social de la produccin (o incluso de un bienestar colectivo)26. En el caso de un mercado imperfecto, que es el destino de todas las economas reales, el PIB slo puede medir dos cosas: el orden que le da el mercado a los productos; el ingreso generado por la venta de la produccin.

25. Puede encontrarse una presentacin resumida de los mtodos actualmente propuestos en: Les parits de pouvoir dachat, de P. Pauriche, en Courrier des Statistiques n 64, INSEE, Pars, 1964. 26. Vase el SCN, 1.68-82.

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Para mostrar la distancia que puede existir entre variaciones del PIB y nivel de vida, proponemos tres ejemplos; para facilitar la comprensin de los problemas, se trata de ejemplos expresamente simplistas, cuyos efectos inducidos se ignoran.

Ejemplo 1
Consideremos un pas cuyo territorio est compuesto de dos islas distantes algunos kilmetros; una parte importante de la produccin corresponde a los costos de transporte por barco entre las dos partes del territorio. Se emprende la construccin de un puente. El PIB crece como consecuencia del costo de esta construccin. El ao en que el puente se pone en servicio (sin peaje, ya que el riesgo de saturacin todava no existe) el PIB disminuye por dos razones: el cese de los trabajos de construccin, la desaparicin de los transportes por barco. Esto corresponde a una reduccin del trabajo realizado; una redistribucin del trabajo podra traducirse en un crecimiento del tiempo libre de cada uno. La cada del PIB coincidira entonces con una mejora general de las condiciones de vida (transporte ms fcil y ms tiempo libre).

Ejemplo 2
Consideremos un pas donde los hombres de leyes (abogados, escribanos, etc.) son poderosos. Ellos logran establecer una ley que hace obligatoria su intervencin para todo acto vlido en la justicia o la administracin. Resulta de esto un crecimiento del PIB, pero se trata de un crecimiento del bienestar general?

Ejemplo 3
Consideremos un pas productor de una materia prima agrcola cuya cotizacin se derrumba de un ao a otro. Con los ingresos provenientes de la exportacin de esta materia prima el pas importa una parte de los bienes necesarios para su consumo final, sin asumir el riesgo de un endeudamiento. Todos los dems precios se mantienen sin cambio. Con cifras, esto puede representarse de la manera siguiente:
Valor ao n Produccin Importaciones CF Exportaciones 200 100 200 100 ndice de volumen 110,0 60,0 80,0 120,0 Ao n+1 Precio n 220 60 160 120 ndice de precios 72,7 100,0 100,0 50,0 Ao n+1 Precio n+1 160 60 160 60

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As, el PIB registra un alza en volumen del 10%, debido al esfuerzo emprendido para incrementar el volumen de las exportaciones como compensacin de la cada de la cotizacin. Pero, al mismo tiempo, el consumo final baja un 20% en volumen, sin que los precios se hayan modificado.

1.7.2 Las fallas de la medicin


La ausencia de un mercado perfecto no permite el uso del PIB y de los dems agregados para cierto tipo de anlisis. Pero esto no pone en tela de juicio la calidad de las agregaciones realizadas. No sucede lo mismo cuando, adems, el sistema de precios no es homogneo durante el perodo para el cual se hacen las agregaciones (en otros trminos, cuando existen varios precios para un producto dado). Ahora bien, esta situacin es frecuente, y resulta tanto ms deformadora cuando la economa considerada est desarticulada. En este caso, es el propio sentido de los agregados calculados lo que queda cuestionado, incluso aquellos dedicados al anlisis de la distribucin del ingreso. Damos a continuacin algunos ejemplos de situaciones de no homogeneidad.

a. La inflacin
Como consecuencia de la inflacin, el precio de un producto dado, o el valor de una transferencia, se modifican en el curso del tiempo, incluso dentro del perodo anual de las cuentas. En caso de baja inflacin, podemos restablecer las condiciones requeridas, considerando como referencia el precio medio temporal del producto o de la operacin de distribucin. Pero esta solucin deja de ser satisfactoria en caso de alta inflacin, sobre todo por los flujos estacionales.

Ejemplos
Tomemos algunos ejemplos articulados alrededor del mismo caso para hacer explcitos los fenmenos encontrados; para facilitar su comprensin, el anlisis se propone con una base trimestral y con una inflacin constante del 50% por trimestre (o sea, un 406% en el ao). En la prctica, es preferible un anlisis mensual. 1. Los agricultores de una regin cosechan sucesivamente en las mismas tierras, soja en el primer trimestre y trigo en el tercer trimestre. Se formula la hiptesis de que los dos productos tienen el mismo valor por tonelada. El rendimiento del trigo por hectrea es 2/3 del de la soja.

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LOS PROBLEMAS PLANTEADOS POR LA DEFORMACIN DE LOS PRECIOS

La deformacin de los precios durante el ao es un problema importante para el contable nacional, ya sea por efecto de la inflacin como de cualquier otra deformacin, en particular la de los precios relativos. Por cierto, existe por un lado el aspecto formal de la cosa, ya que productos idnticos ya no son comparables entre s. Pero hay que estar sobre todo atentos a las consecuencias que se derivan de ello, tanto en lo que se refiere a los mtodos para poner en prctica en tales situaciones como a los resultados obtenidos (y a los errores que podran resultar de mtodos demasiado escuetos). Los ejemplos que proponemos aqu sealan las deformaciones que puede introducir la inflacin fuerte. Pero esas deformaciones tambin existen en un entorno menos inflacionario, y de todas maneras estn presentes cuando se transforman los precios relativos. Contrariamente a lo que podra creerse, la deformacin de los precios no es un problema especfico de las cuentas a precios constantes, aun cuando el tema tambin les concierne. En realidad, las dificultades se presentan a partir de la elaboracin de las cuentas a los precios del ao en curso, y pueden plantear problemas temibles a nivel de los mtodos a utilizar. Y, por cierto, estas dificultades se acrecientan con la inflacin, ya que es la propia nocin de precio medio anual lo que pierde significado. Por eso estos problemas se mencionan de dos maneras en el marco de este libro. Por un lado, hay un anexo al captulo 14 enteramente dedicado a la cuestin de los precios, tanto desde un punto de vista terico, como tambin para introducir al tratamiento de los problemas vinculados a su deformacin. Y, por otro, cada vez que la necesidad se hace sentir, se proponen recuadros que precisan cmo abordar los problemas suplementarios introducidos por fuertes deformaciones de los precios. Para indicarlos utilizamos el logo de peligro ubicado al inicio de este recuadro.

La produccin total anual se eleva a 30.000, en la cual el trigo representa el 60% (sin inflacin sera de 20.000, y el trigo slo representara el 40%).
1er trim. Produccin (en tn) soja trigo Precio Valor 1.200 10 12.000 800 22,5 18.000 2 trim. 3er trim. 4 trim.

2. Los mismos agricultores siembran instantneamente el cultivo siguiente, y el mismo ciclo se reproduce de un ao a otro. Supongamos que los costos (semilla, fertilizantes, etc.) sean, a precios del primer trimestre, 5 para la tonelada de soja y 6 para la tonelada de trigo, y que todos se efectan al inicio del ciclo. En el ao estudiado, y sin considerar las existencias de trabajos en curso, tendremos:

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1er trim. Soja Trigo
CI

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2 trim. 3er trim. 11,25 13.500 4 trim.

unitario 27 unitario 6 4.800

totales
CI

totales

El valor agregado por la soja en el ao aparece con un monto de 1.500, mientras que el del trigo se eleva a 13.200. Simultneamente, se produce una deformacin de los coeficientes tcnicos. As, para el trigo, es de 0,27 (4.800/18.000) con inflacin, contra 0,60 (4.800/8.000) sin inflacin; ese coeficiente vara, por otra parte, de un ao a otro, segn la tasa de inflacin; y la deformacin se manifiesta tambin en las cuentas a precios constantes. Esta deformacin resulta del principio aqu elegido, de valorizar los consumos intermedios (CI) al precio de mercado del da de la cosecha; cuanto ms largo es este proceso, ms crece la brecha entre el monto de los CI y el valor de la produccin. Cuando la produccin se realiza de manera regular en el tiempo, y en cantidad constante, la deformacin desaparece. Surge desde el momento en que se modifica el volumen de la produccin en el tiempo, en particular en el caso de produccin estacional. Por eso, en el caso de las producciones agrcolas estacionales, una mejor solucin consistira en esperar el momento de la produccin para registrar los CI (valorizndolos al precio del da); antes, esos productos habran quedado como existencias de materias primas del sector usuario. Pero tambin es posible, y es lo que ahora preconiza el SCN, considerar una variacin de existencias de trabajos en curso, con produccin progresiva de la cosecha. Los efectos perversos se eliminan as, pero esto requiere trabajos suplementarios (vase el recuadro propuesto en la seccin 10.2). 3. La soja se exporta instantneamente, y da lugar al cobro de un impuesto del 10% sobre el valor en la aduana, que se eleva a 16.000. El trigo est subvencionado en un 20% y se lo comercializa regularmente a los molinos durante todo el ao:
1er trim. Ingreso de impuestos por la soja Toneladas de trigo vendidas a los molinos al precio de lo que da una subvencin de 1.600 200 8 400 2 trim. 200 12 600 3er trim. 200 18 900 4 trim. 200 27 1.350

27 Para una cosecha en n+1.

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Tenemos entonces:

impuesto sobre la soja 1.600 subvencin al trigo 3.250

mientras que el impuesto cubrira la subvencin si no hubiera inflacin28.

b. Variacin de los precios relativos


Lo que ocurre en un contexto de fuerte inflacin no deja de ser preocupante, y por eso tal situacin requiere tratamientos especficos, as como precauciones por parte de los usuarios (cf. el recuadro anterior). Se corre el riesgo de ser menos sensible a este tipo de problema cuando la variacin de los precios no involucra ms que a algunos productos. Ahora bien, se producen los mismos fenmenos, aunque ms localizados. En realidad, toda deformacin significativa de los precios relativos en el tiempo induce una mayor complejidad para la medicin de las magnitudes que tienen asociadas, y provoca perturbaciones en su contenido. Todos los comentarios propuestos en esta obra, a propsito de la inflacin fuerte, deben entonces ser transpuestos a las situaciones de transformacin significativa de los precios relativos.

c.

Mercados fragmentados

La existencia de precios instantneos diferentes provoca tambin perturbaciones de la medicin. Los economistas sugieren entonces considerar como diferentes los productos que presentan precios diferentes. Pero esto puede llevar hacia algunas paradojas: Hay cada del volumen del consumo final cuando crecen los circuitos de comercializacin ms cortos (ya que all los precios son ms bajos). Hay aumento de la productividad de una empresa cuando, si se mantiene inalterada la produccin, sta vende ms caro a clientes diferentes. Y cmo interpretar los resultados obtenidos cuando nos encontramos en casos en los cuales la economa en su totalidad es la que est as descuartizada: pases con precios dirigidos en los cuales se desarrolla un mercado negro (o paralelo) importante; pases con una economa fragmentada donde cohabitan mercados sin relacin entre ellos (en el frica Negra, por ejemplo, es posible constatar la existencia de

28. Estos ejemplos estn sacados de Compilation of national accounts in high inflation countries, de Michel Sruzier, en Review or Income and Wealth, serie 35, n 1, marzo de 1989.

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tres mercados distintos correspondientes a modos de vida diferentes: el modo de vida a la europea, el modo de vida indgena urbano, y el modo de vida rural marginalmente monetizado). Un desplazamiento en la estructura de estos mercados se traduce en una modificacin del nivel de produccin. Es el mismo problema que se plantea en pases donde la economa rural tradicional ocupa un lugar importante. Encontrar precios de mercado equivalentes no es siempre fcil (sin contar la dificultad para estimar las cantidades producidas); pero es muy probable que el equilibrio del mercado sera diferente si todos esos productos fueran comercializados.

Para concluir
Al trmino de este inventario podemos sealar que con frecuencia los pases menos desarrollados son los que acumulan los diferentes obstculos que impiden una buena calidad de los agregados de contabilidad nacional. Pero esto no significa que el instrumento no tenga inters para ellos: a partir del momento en que un pas quiere actuar sobre su futuro econmico, una medicin es necesaria. Pero son necesarias algunas adaptaciones del instrumento para tomar en cuenta esas situaciones; en este sentido, se han hecho propuestas en la nueva revisin del SCN (en particular, en el marco del captulo 19). Desgraciadamente, los medios de que disponen son en general insuficientes para emprender el trabajo complementario que podra resultar.

1.8 A QU NECESIDADES RESPONDE LA CONTABILIDAD NACIONAL?


La contabilidad nacional nace de la necesidad del anlisis macroeconmico de disponer de un instrumento de medicin para verificar sus hiptesis, y proponer las medidas que podran pesar sobre el curso de la historia econmica de las naciones. La experiencia dice que ese papel ha sido confirmado; pero la contabilidad nacional tambin ha conquistado otros espacios; por eso no parece intil hacer el inventario de las necesidades a las cuales este instrumento est hoy en condiciones de responder. Puede que de algunas de estas necesidades no se sea todava muy consciente en algunos pases; otros no creen que la contabilidad nacional pueda satisfacerlas. Los contables nacionales deben entonces desempear su papel para que su producto pueda responder mejor a las funciones que est en condiciones de cumplir. En este sentido, hay que recordar que el SCN representa un esquema general, pero que deja lugar para las adaptaciones que requiera la economa de cada pas. Entre las necesidades que la contabilidad nacional puede satisfacer, mencionaremos ms particularmente los seis aspectos siguientes: 1. La contabilidad nacional es un excelente medio de informacin puesto a disposicin del pas para conocer su economa, tanto en su estructura como en su evolu-

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2.

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6.

cin; por su intermedio, se propone al pblico un marco coherente, completo y permanente, que permite un acceso fcil a las principales magnitudes econmicas; quienes toman las decisiones disponen, por su parte, de un instrumento que les permite inscribir sus decisiones en el entorno de la economa nacional. La contabilidad nacional es un instrumento utilizado para la previsin econmica, conforme al objetivo que se le haba asignado en oportunidad de su creacin. Le brinda a los modelos macroeconmicos los marcos contables que fundamentan una parte de las ecuaciones; a partir de las series pasadas, permite la evaluacin de los parmetros que caracterizan los comportamientos juzgados significativos. Tales modelos son tambin bien utilizados para las previsiones a corto, mediano y largo plazo. Pero la contabilidad nacional puede tambin servir para previsiones menos sofisticadas, como, por ejemplo, la prueba de medidas especficas de poltica econmica (poltica impositiva, paridad monetaria, subvenciones, inversiones, etc.); es ms bien el aspecto de modelo reducido lo que se utiliza entonces para la realizacin de esas simulaciones. La contabilidad nacional es utilizada como marco para una gran parte de la estadstica. Este papel, del cual pocas personas fueron conscientes al inicio, ha tomado cada vez ms importancia; y ha sido confirmado por el hecho de que la elaboracin de las cuentas nacionales es confiada, con gran frecuencia, al instituto de estadstica. La contabilidad nacional suscita todo esto: confrontacin de fuentes, agrupacin coherente de las clasificaciones, armonizacin de los procedimientos de recoleccin y de procesamiento, exploracin de nuevos mbitos o puesta en valor de fuentes ignoradas, y ms an. Al darle al aparato estadstico un uso inmediato y duradero, abre un espacio de reflexin y una demanda permanente para la actividad de produccin de la estadstica. Sin embargo, hay una sombra en el cuadro: las estadsticas que la contabilidad nacional no utiliza corren el riesgo de quedar marginadas. Una formalizacin del lenguaje econmico: El debate poltico y social se abre cada vez ms a las exigencias econmicas. La contabilidad nacional contribuye a la implementacin de un lenguaje utilizable por todos los interlocutores de este debate. Es, ciertamente, criticable (y criticado); sigue siendo, sin embargo, una referencia til y que se impone a todos. Un instrumento pedaggico: La contabilidad nacional se revela como un medio privilegiado para la enseanza de la macroeconoma. Sin embargo, es algo caracterstico que vale ms hacer a la par la enseanza de las dos materias; si no los estudiantes corren el riesgo de no descubrir las riquezas respectivas de la contabilidad nacional y de la macroeconoma. Un medio para las comparaciones internacionales: Esto es importante pero no representaba, hasta ahora, un motivo prioritario para la elaboracin de las cuentas nacionales de un pas. Adems, los recursos no eran asignados para garantizar

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una buena calidad a tales comparaciones, debido a las dificultades mencionadas en la seccin 1.7.2; y slo recientemente se han emprendido trabajos a escala mundial para introducir comparaciones sobre la base de las paridades del poder de compra. Un contexto diferente se est produciendo, en particular en el marco de la Unin Europea. Para esta ltima, en efecto, la contabilidad nacional se torna un medio para comparar los desempeos respectivos, y para dar un marco al debate sobre las polticas econmicas. Una primera etapa se franque en 1989, cuando uno de los ingresos comunitarios qued basado en el monto de los PNB de los diferentes socios. El tratado de Maastricht representa, por su parte, una nueva etapa, ya que los criterios de convergencia se establecieron con referencia a las magnitudes de la contabilidad nacional. 7 Finalmente, la contabilidad nacional se revela cada vez ms como un instrumento til para los historiadores en su investigacin sobre el contexto econmico de los perodos en los cuales se interesan.