You are on page 1of 5

DANIEL JAMES 17 y 18 de Octubre de 1945: El peronismo, la protesta de masas y la clase obrera argentina

I El 9 de Octubre de 1945, Pern fue destituido de los cargos de vicepresidente y secretario de trabajo y previsin. El 13 de Octubre fue arrestado en su domicilio y luego trasladado a la prisin de la isla Martin Garcia. Ahora bien, en los treinta meses anteriores a estos acontecimientos, Pern haba llegado a constituirse en la figura protagnica del gobierno militar, ya que desde la Secretaria de Trabajo y Previsin haba comenzado a solucionar algunos viejos reclamos de los trabajadores Argentinos. Es por ello que se granjeo de importantes aliados, entre ellos los lderes sindicales. Su cada en desgracia se debi a que sus camaradas militares estaban preocupados por su poltica pro-obrera y el poder poltico que la misma poda proporcionarle. Adems reflejo la creciente ola de oposicin civil y poltica que el rgimen militar venia enfrentando desde principio de 1945. La semana posterior a su derrota poltica fue un momento crucial para el resurgimiento de Pern. Desde la maana del 17 de Octubre, columnas de manifestantes llegaron al centro de Bs As, provenientes de la Capital, como de otros puntos del pas, con el nico propsito de reclamar que se liberase a Pern y que se le restituyeran sus cargos. Esta multitud se mantuvo frente a la Casa de Gobierno, colmando la Plaza de Mayo hasta las ltimas horas de la tarde, obligando a los militares a que liberasen a Pern y que le permitieran dirigirse a la masa de trabajadores all reunidos. Los sucesos del 17 de Octubre fueron tema frecuente de anlisis social e histrico, en materia poltica y acadmica. La movilizacin de masas de esos das constituyo un debate acerca de los orgenes del peronismo. La primera interpretacin intelectual, prevaleciente durante las dcadas de 1950 y1960 fue la formulada por Gino Germani y otros. Su tesis puede resumirse de la siguiente manera: El apoyo obrero a Pern en el periodo de gestacin fue un reflejo de la heteronoma de la clase obrera. En particular los nuevos trabajadores provenientes de las provincias ms tradicionales del interior del pas habran constituido el ncleo de dicho apoyo. Atrados por la figura del caudillo, fueron fcilmente manipulados gracias a las cualidades personales de Pern y a los beneficios que les otorg un estado paternalista. Adems de esto se vieron seducidos por apelaciones de corte nacionalista. Estos nuevos trabajadores predominaron sobre los sectores tradicionales de la clase obrera, en mayor medida compuesta por descendientes de la masa de inmigrantes europeos que llegaron al pas antes de 1930, quienes permanecan fieles a la sus instituciones e ideologas de clase, instituciones que no incorporaron a las clases obreras del interior, y que obligaron a estas nuevas masas a apoyarse en Pern. Es por ello que con estas nuevas masas se produce un momento de ruptura definitiva entre la vieja y la nueva clase obrera. Como respuesta a esta interpretacin, surgi una segunda corriente interpretativa que pude denominarse como una ortodoxia revisionista. Sus adherentes son Murmis y Portantiero, y Torre. Su argumentacin parte de la suposicin de que en los aos de gestacin del movimiento peronista haba una clara dicotoma en el seno de la clase obrera, y a su vez realzan el papel que desempeo el movimiento sindical en los aos 1944 y 1945 en la movilizacin de apoyo a Pern.

Murmis y Portantiero situaron los orgenes del peronismo y especficamente la participacin de la clase obrera, en el contexto de la evolucin del movimiento obrero de la dcada del 30 y principios del 40. La experiencia de represin de los gobiernos conservadores, as como la ineficacia de la organizacin sindical de dicha poca, hicieron a los trabajadores argentinos y sus dirigentes vieran en Pern un potencial aliado. Torre sostuvo que lejos de ser una manifestacin espontanea y elementa de nuevos trabajadores que actuaban por fuera de los sindicatos, el 17 y 18 de Octubre debi su xito y sus alcances en la movilizacin debido a la estructura de sindicatos organizados que exista para ese momento. Para dichos autores, la dicotoma entre la vieja y la nueva clase obrera qued subsumida en una imagen de una clase obrera cada vez ms homognea. Ante el surgimiento de dichas corrientes revisionistas acerca del nacimiento del peronismo, Gino Germani realiza una variante de su postura primitiva, otorgndonos una tercera interpretacin. Para dicha reinterpretacin, Germani dirigi su atencin a la singularidad de la cultura poltica criolla asociada a nuevos migrantes. Dicha cultura expresaba una especie de democracia inorgnica fundada en la participacin poltica directa, independiente de la mediacin de las instituciones o ideologas formales. El 17 de Octubre fue una manifestacin de dicha cultura criolla. El aporte de James, no hace hincapi en los aspectos estructurales de la cuestin, a saber la existencia de una vieja y una nueva clase obrera u otras aproximaciones, sino muy por el contrario, trata de detallar las formas concretas de movilizacin y protesta social que adoptaron los acontecimientos de Octubre. Su estudio comprende una dimensin social y cultural, que sea menos difusa que la que planteaba las anteriores corrientes interpretativas. El estudio del autor se centra en la movilizacin de masas del 17 y 18 de Octubre en La Plata, destacando el rol de los trabajadores de los frigorficos de Berisso. Las fuentes que analiza son documentos procedentes de varios centros urbanos del pas. II En La Plata, das anteriores al 17 y 18 de Octubre se poda respirar un clima de descontento. Los trabajadores seguan muy de cerca lo que estaba ocurriendo con Pern y estaban atentos a como estos sucesos podan desencadenarse. A su vez, la ciudad de La Plata era un bastin de fuerzas antiperonistas, cuyo mximo exponente era la Universidad Nacional de La Plata. Sin embargo la cada de Pern y su posterior confinamiento tuvieron profunda repercusin en la ciudad de Berisso. Con Pern ya preso y a falta de una iniciativa decidida de la CGT, el sindicato dirigido por Cipriano Reyes y otros trabajadores de Avellaneda y suburbios de la zona sur de la Capital resolvieron por su cuenta organizar la huelga para el 17. Dicha resolucin llego a odos de los trabajadores de la carne de Berisso, que ya desde el da 15 y 16 estaban expectantes. Al alborear el 17, ya se haban formad piquetes frente a los dos frigorficos y la pequea fbrica textil. Los piquetes tambin se ubicaron en otros puntos de acceso a Berisso. Al llegar el medioda, una gran cantidad de trabajadores provenientes de los frigorficos, el puerto y la fbrica textil se congregaron, esperando la seal para marchar hacia La Plata. El contingente de obreros provenientes de Berisso y Ensenada llego a las 4 de la tarde a la ciudad. La manifestacin concluyo luego de que los trabajadores paralizaran Berisso, Ensenada y La Plata y comunicaron a las autoridades su inquietud acerca del arresto y la seguridad personal de Pern. Ahora bien lejos de esto, una gran parte de los obreros

concentrados en dicha manifestacin estaban lejos de terminarla. Una vez terminado el discurso en Plaza San Martin, grupos de obreros y manifestantes ingresaron a la parte comercial de la ciudad y acometieron a piedrazos el diario La Prensa, el Banco Comercial, la casa Lutz Ferrando, el negocio de Jacobo Peuser, el Jockey Club, las instalaciones de los clubes deportivos Estudiantes y Gimnasia y Esgrima. Estos hechos culminaron con una incursin alrededor de las ocho de la noche en la casa del rector de la universidad, el Dr. Caleagno. Al amanecer del 18 de Octubre los habitantes de La Plata se encontraron con un espectculo que no tena precedentes; las calles no haban sido limpiadas y en ellas se podan ver vidrios rotos, puertas y ventanas despedazadas durante la manifestacin. La CGT haba declarado huelga nacional el 18 de Octubre. A su vez los manifestantes de Berisso y Ensenada que haban tomado La Plata la noche anterior durmieron en plazas y parques de la ciudad; y aquellos que haban retornado a sus hogares, volveran a marchar a la ciudad por la huelga nacional del 18. En dicha jornada se volvi a atentar contra el peridico El Da, y distintos bares y confiteras cntricas. Tambin se atacaron panaderas y otros negocios de zonas menos elegantes. La ausencia policial hizo que la ciudad estuviera a merced de los manifestantes. Ante estos actos, el Comit Intersindical hizo un llamamiento a los trabajadores, para que depusieran las armas que utilizaban en los destrozos, a saber piedras y garrotes, con la finalidad de determinar que quienes llevaron a cabo estos desmanes no eran verdaderos trabajadores. Aunque esta apelacin tuvo xito, no estuvo cerca siquiera de poner fin a la perturbacin del orden. Esa misma noche volvieron a atentar contra el diario El Da, y recin el da 20 de Octubre dicho peridico pudo dar estampa de lo sucedido. Enumero una lista principal de 167 incidentes de magnitud que se dieron en la ciudad durante la manifestacin; en su gran mayora haban consistido en rotura de vidrieras, de carteles y letreros luminosos y de otros objetos de vidrio. III Cmo debemos interpretar estos sucesos acaecidos en La Plata el 17 y 18 de Octubre, y que en mayor medida fueron reproducidos en diverso grado en los distintos centros urbanos argentinos? Cipriano Reyes dirigente sindical que participo de dichas movilizaciones opina que el 17 de Octubre fue una revolucin popular y pacifica de Latinoamrica y del mundo que levanto las banderas de la emancipacin de los trabajadores y la liberacin de la repblica James propone recurrir a los testimonios orales, pero dichos testimonios no parecen agregar nada nuevo. Siguiendo la explicacin de Luisa Passerini y de Eclea Bosi sobre la visin que el pasado amerita y como este implica un proceso de permanente elaboracin y reelaboracin de acontecimientos que tuvieron importancia pblica y poltica, la renuencia de los obreros de Berisso a recordar o dar importancia a ciertos sucesos del 17 de Octubre, debe entenderse en funcin de la historia posterior y del carcter simblico que ms tarde adquiri ese da y los dems das de Octubre. El 17 de Octubre se concibi como el da del surgimiento de la clase obrera como fuerza autentica y legitima dentro de la sociedad y la poltica argentinas. El estado peronista instituyo dicha fecha como fecha decisiva de ritual pblico y de las conmemoraciones nacionales. El rgimen atribuyo a esos sucesos sus orgenes y legitimidad. El nacimiento de Pern como figura nacional estaba ligado por lo tanto a la intervencin de los trabajadores que hasta antes de esa fecha carecan de historia.

Por esta razn, admitir algunos de los hechos violentos de esa jornada habra empaado la legitimidad y la autenticidad del significado simblico que llegaron a tener. Incluso luego de la cada de Pern en 1955, esa fecha mantena su imagen inmaculada. A su vez el anti-peronismo asocia tambin a esta fecha el surgimiento del peronismo en la clase obrera. IV El recuerdo predominante sobre esos das entre los trabajadores de Berisso era quiz la atmosfera familiar y festiva imperante. Ello se debe en parte a que dicha imagen fue robustecida y legitimada por la visin oficial que cre el Estado Peronista sobre el 17 de Octubre. Esos das encarnaron la armona social e individual y la felicidad en la familia y se contrapone a la amargura y pesar del 1 de Mayo en fechas pre-peronistas. Esta atmosfera carnavalesca en la que ponen acento los diversos testimonios orales como escritos que el autor recaba, nos hace reparar en la novedad que eso constitua como una forma de expresin de la clase obrera y nos introduce en una posible significacin ms profunda. El espritu festivo que fue glorificado y legitimado ms tarde, represento un apartamiento radical respecto de los cnones de la poca sobre el comportamiento pblico aceptado por los obreros. La transgresin de las normas tradicionales en las huelgas obreras fue resentida incluso por los comunistas y anarquistas. La violencia y el tono en que fue proclamada la huelga fue para ellos una afrenta. El hecho de que no cantaran himnos tpicos de los mtines obreros, o no marcharan bien encolumnados siguiendo las reglas cvicas, sino que en lugar de ello cantaran canciones populares, bailaran en medio de la calle, silbaran y vociferaran adems de ser conducidos por un hombre a caballo y tocaran el bombo, constitua al 17 de Octubre y sus multitudes como carentes de solemnidad y dignidad, caractersticas de la decorosa razn de los principios. Los comunistas criticaron dichas movilizaciones, e incluso el diario La Vanguardia, rgano del Partido Socialista, sealo que no eran autnticos obreros, sino que se trataba de elementos marginales, sea del lumpen. El comportamiento festivo de la fecha puede ser entendido como una forma de iconoclasia laica, a saber la destruccin pblica y deliberada de los smbolos sagrados con el propsito implcito de suprimir toda lealtad a la institucin que utiliza esos smbolos y, adems, de anular todo respeto que se guardaba hacia la ideologa difundida por dicha institucin. Esta iconoclasia comprende la violacin de instituciones, smbolos y normas que cumplen la funcin de legitimar la riqueza y el prestigio social. Por lo tanto las multitudes de Octubre estaban poniendo en evidencia la importancia de dichas instituciones, pero les estaban negando legitimidad. En dichos sucesos tambin hubo una descarga de resentimiento de clase y de amargura. La iconoclasia laica pudo apreciarse muy bien sobre ataques perpetrados contra los centros sociales y de diversin de la elite. Se puede observar un fuerte carcter ritualista en la destruccin pblica del prestigio y de lo inviolable; la burla y el ridculo fueron centrales en dichas manifestaciones, determinando un contra-teatro por la afrenta a los smbolos de autoridad pblica. Los blancos elegidos para la mofa no fueron casuales. Se pintarrajearon monumentos de prceres con consignas a favor de Pern. No se atentaron contra las fbricas, no se atent contra los edificios de organismos de gobierno ni contra la polica. Ms bien los blancos de ataque fundamentalmente las universidades, los estudiantes y los organismos de prensa. La quema de los peridicos platenses fue una pblica demostracin de rechazo a su status y su poder.

Ahora bien, si los ataques de las multitudes pro-peronistas iban dirigidos contra la prensa y la universidad, es porque se los reconoca como enemigos polticos con poder e influencia. La clase obrera est excluida de la esfera pblica, por lo que dirigi sus ataques contra las entidades que mayor nitidez reflejaba y determinaban las ideas vigentes sobre la legitimidad social y cultural, dueas del capital cultural y simblico. Al obrar as, procuraban reafirmar su propio poder simblico y la legitimidad de sus reclamos de representatividad, as como el reconocimiento de la importancia social de la experiencia de la clase obrera, los valores y la organizacin dentro de la esfera pblica. La idea era determinar que la experiencia obrera tena un valor y un merito cultural propios. La ciudad, en contrapartida, con su singular concentracin de instituciones culturales, les recordaba a los obreros la desigual distribucin del poder cultural. Cabe destacar adems que la mayora de los manifestantes del 17 y 18 de Octubre eran jvenes. V Ligada a la contienda por el reconocimiento pblico y el acceso a la esfera pblica est estrechamente ligada a la contienda entre la jerarqua espacial y las propiedades territoriales. La ciudad es el conjunto de antiguos y arraigados centros residenciales y administrativos donde resida el poder poltico, por lo que era el territorio respetado. Ms all de la ciudad se extenda la periferia, los suburbios, la no ciudad y lo desconocido. En el caso de La Plata, esta diferencia es bien marcada; la ciudad era casi exclusivamente un centro administrativo, educativo y cultural. Berisso era una zona apartada a 9 km de la ciudad, con grandes frigorficos y casas pobres. Por lo tanto los habitantes de La Plata y de Berisso vivan en universos sociales distintos y esta diferencia se reflejaba en su separacin espacial, a la vez que era reforzada por la misma. El 17 y 18 de Octubre los suburbios invadieron el centro. En dichos das la ciudad haba sido agraviada en su sentido esttico; el no pueblo, los que no merecen ser llamados ciudadanos la haban afeado con su presencia en las calles. VI El ensayo de James no busca formular una crtica al anlisis estructuralista del peronismo en nombre de un enfoque culturalista alternativo. El 17 y 18 de Octubre en escala global, es una clara demostracin de la capacidad de organizacin de los trabajadores y de cmo vieron al peronismo como una respuesta a sus penurias y a la explotacin de clase que vivan. La finalidad del artculo entonces es sugerir los lmites del instrumentalismo reduccionista como paradigma explicativo. Este reduccionismo desemboca en visiones infortunados sobre el estudio de movimientos de protesta social. El enfoque propuesto puede demostrar que ms all de la huelga, en realidad se puede profundizar en aspectos importantes como es cuestionamiento social ms difuso a las formas aceptadas de jerarqua social, por lo que se puede sealar una significacin ms amplia del proceso.