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LOS HERCULES EN LA FUERZA

AEREA COLOMBIANA
Por: Andrs Orlando Luna
Enero de 2006






















































EL HERCULES C-130 UN CLASICO MUY ACTUAL

El modelo 82 de Lockheed nace en 1951 con el requerimiento SS-400L por el cual el
Mando Areo Tctico de la USAF solicita un avin de carga que reemplace los tipos de
aeronaves de la poca como los C-46, C-47, C-54, C-119 y C-124, las cuales tenan
generalmente motores de embolo, fuselajes no presionizados y de seccin transversal
limitada, ruedas sencillas e inadecuadas para terrenos blandos, rueda de cola en algunos
casos (y, en consecuencia, un piso de carga fuertemente inclinado) y una puerta lateral
demasiado elevada del suelo.

Con este requerimientos se trataba de solucionar todos y cada uno de estos problemas, lo
cual se hizo instalando una planta motriz a turbohlice lo que supuso un aumento de
potencia y una reduccin de peso, al tiempo que permiti eliminar carburante de alto
octanaje. Se combinaron nuevas aleaciones de gran resistencia con tcnicas estructurales
para mejorar la resistencia general de la aeronave. La bodega de carga media 2,77 m de
altura por 3,12 m de ancho y su piso estaba a una altura que permita un fcil proceso de
carga y descarga. Su tren triciclo estaba pensado para todo tipo de terrenos, lo que,
combinado con el tremendo empuje de sus hlices de palas anchas, permita despegar con
cargas colosales desde lugares imposibles. El contrato fue adjudicado a Lockheed en
septiembre de 1952 sobre propuestas de Boeing, Douglas y Fairchild, al poder desarrollar
un aparato que se puede considerar la mezcla de: J eep, camin y aeroplano.



Foto 1: El xito comercial del C-130 ha permitido el desarrollo de gran variedad de modelos capaces de
satisfacer los ms variados requerimientos.


Los dos primeros prototipos (YC-130) fueron fabricados en Burbank, California y su primer
vuelo fue realizado el 23 de Agosto de 1954. De hay en adelante la produccin de aviones
fue realizada en Marietta, Georgia. La primera versin de produccin fue la A, que
incorporaba cuatro turbohlices Allison T56-A-1A de 3.750 hp. El segundo modelo de
produccin fue la versin B, que incorporaba turbohlices repotenciados T56-A-7 de 4.050
hp y hlices cuatripalas Hamilton Standard que le permitan aumentar su autonoma con
cargas mayores.

La siguiente versin en fabricarse en serie fue la E, que incorporaba mejoras estructurales
y tanques de combustible adicionales para mejorar su alcance. La siguiente versin
importante en ser incorporada fue la H, de aspecto externo similar a las anteriores, pero
con avinica actualizada, ala mejorada y reforzada, y propulsado por cuatro T56-A-15
estabilizados cada uno a 4.500 hp. De esta versin surgi la H-30, la cual incorporaba un
fuselaje alargado en 4,57 m. En la actualidad se produje la versin J , la cual incorpora lo
ltimo en electrnica de los noventas y motores de mayor potencia y hlices de seis palas.

Entre las mltiples subversiones se pueden contar aparatos con capacidad para operar
sobre pistas de hielo, aviones con caones y ametralladoras pesadas para misiones COIN
y aviones de inteligencia electrnica. Otros han sido convertidos como tanqueros areos o
como plataformas de lanzamiento de RPVs (vehiculo de control remoto). Entre sus mas
grandes xitos esta las pruebas que se hicieron con un KC-130F de la US Navy sobre la
cubierta del portaviones USS Forestal en 1963 en el que realizo 17 apontajes y
despegues, algunos de ellos con grandes cargas, siendo la aeronave mas grande que ha
operado sobre un buque. Cincuenta aos despus del primer vuelo de su prototipo, el
Hrcules se sigue fabricando y esta en operacin con ms de cincuenta fuerzas areas en
el mundo, en donde algunos lo llaman el constructor de naciones. No seria descabellado
pensar que este modelo de la Lockheed llegue a los cien aos de vida.


EL HERCULES EN COLOMBIA


Foto 2: Avin Hrcules C-130B FAC1001. Constituye la primera aeronave de este tipo incorporada a la
Fuerza Area Colombiana [Foto: Guillermo Landa].
A continuacin se hace una resea de la historia del Lockheed C-130 Hrcules, un avin
que ha sido pieza vital en la estructura de transportes de la Fuerza Area Colombiana.

Los dos primeros Hrcules llegaron a la FAC el 21 de Mayo de 1968, un tercer ejemplar
llego al ao siguiente. Los tres aparatos versin B fueron adquiridos a las Canadian Air
Forces (CAF), que los tenia encuadrados con el 435 escuadrn y los cuales a su vez
haban sido operados originalmente por la USAF. Estos aparatos fueron numerados de
FAC1001 al FAC1003.

Una de las primeras misiones realizadas por este tipo de aeronave, fue la del primer viaje
a Europa de un avin de la FAC, realizada el 25 de Agosto de 1968 por el FAC1002 el cual
transporto desde Cartagena, hasta Bilbao, capital de la provincia vasca de Vizcaya en
Espaa, a los cien tripulantes del velero ARC Gloria, el cual seria entregado por aquella
poca a la Armada Nacional. Desafortunadamente sta maquina se perdi rpidamente al
hacer un aterrizaje pesado e incendindose en la pequea localidad de Santa Brbara,
area general de la serrana de La Macarena. Esto sucedi exactamente un ao despus
del citado viaje a Europa, es decir, el 25 de Agosto de 1969. Aunque no hubo prdidas
humanas que lamentar, el aparato se perdi en su totalidad.



Foto 3 y 4: La casa de los Hrcules de la FAC es el Comando de Transporte Areo Militar CATAM, cuyas
plataformas son visitadas con frecuencia por el Boeing 707 (cisterna) y aviones Casa 212 y CN-235 entre
otros [Fotos: Andrs Luna].


Otra de las importantes misiones cumplidas por este grupo de aeronaves fue traer al pas
en 1972, los aviones Mirage 5 comprados a Francia. De estos aparatos el FAC1003 se
perdi el 16 de Octubre de 1982 cuando realizaba un vuelo entre las Islas Azores y Puerto
Rico, aunque el avin provena de Israel. En medio de una fuerte tormenta el avin perdi
sus sistemas de navegacin y comenz a volar sobre el mar hasta agotar su combustible,
teniendo que amarizar frente a las costas norteamericanas. Parte de los ocupantes de la
aeronave murieron en el incidente, pero otros milagrosamente salvaron su vida.

El nico superviviente de este grupo (el FAC1001) fue sometido a un proceso revisin
mayor en la planta de LMAASA en Crdova (Argentina) en el 2005, lo que lo deja
operativo por un largo periodo de tiempo.

A raz de esta perdida la FAC decide la adquisicin de dos aparatos de fabricacin nueva,
los cuales llegan al pas en 1984. Estas aeronaves eran versin H-30, las cuales
incrementaron en una forma significativa la capacidad de carga de la FAC. Fueron
numerados como FAC1004 y FAC1005 y tambin fueron sometidos a un proceso de
revisin mayor en la planta de LMAASA durante el 2005.


Foto 5 y 6: FAC 1004 y FAC 1005, los primeros C-130 modelo H que adquiere la Fuerza Area Colombiana
[Fotos: J etpix y Gerard Helmer].

A raz de los problemas de incremento de trafico de drogas y de violencia guerrillera el
gobierno de los Estados Unidos decide donar entre 1989 a 1992 ocho aeronaves versin
B, las cuales fueron numeradas de FAC1006 al FAC1013. De estas aeronaves el FAC1007
se pierde el 3 de J ulio de 1991 al salirse de la pista de la localidad de Ocaa (Norte de
Santander). A mediados de los noventas el FAC1013 sufre un incendio el cual lo deja al
borde del retiro, pero gracias al esfuerzo tcnico del personal de CAMAN (Comando Areo
de Mantenimiento) en Madrid (Cundinamarca) se pone en servicio esta aeronave
nuevamente.


Foto 7: Los aviones Hrcules de la FAC no solo constituyen la columna vertebral del ala de transporte de la
fuerza, sino que cumplen una importante labor social aportando al desarrollo de las regiones ms apartadas
del pas [Foto: Pgina WEB oficial de la FAC].


Estas aeronaves a lo largo de los aos han cumplido misiones de transporte de tropa,
transporte de carga y suministro logstico a las Fuerzas Militares de Colombia en apartadas
regiones como Leticia, Araracuara, Mitu, entre otras. Tambin han servicio para
transportar ayuda humanitaria en los desastres naturales como las avalanchas de Armero
(noviembre de 1985) y el can del ro Pez (junio de 1994) o el terremoto de Armenia,
en el que un periodo de 15 das a partir del 25 de enero de 1999 cuatro Hrcules
transportaron 785 toneladas de carga y 4.714 pasajeros.


Desafortunadamente por la edad, el desgaste y la dificultad para conseguir repuestos de
este lote de aeronaves en el 2002 se decide dejar en servicio nicamente dos clulas, las
FAC1008 y FAC1010. El FAC1011 se conserva en el Mueso Aeroespacial (MAECO) de la
FAC, el resto pasan a proceso de desguase. Estos dos aparatos actualmente contribuyen
al mantenimiento del orden pblico y ha sido uno de ellos adaptado con la configuracin
Medevac y el otro con capacidad de operaciones nocturnas en pistas no preparadas.



Fotos 8 y 9: Las necesidades operativas derivadas del conflicto interno ha llevado a la FAC a adaptar las
cabinas de sus C-130 para operaciones en la noche mediante el uso de NVG [Fotos: Pgina WEB oficial de
la FAC].



Para septiembre de 2002 el gobierno de USA entrega otro avin versin B, el cual es
seriado FAC1014 y entra a reforzar los aparatos existentes. Para el 2004 el gobierno de
Colombia decide comprar otro aparato en el mercado de usados, el cual resulta ser uno
operado por la Aeronautica Militare Italiana (AMI). Este es seriado como FAC1015 y es
versin H-1. Despus de un proceso de revisin y reparacin mayor es entregado a la FAC
en noviembre de 2005. Todos los supervivientes operan con el escuadrn 711 del
Comando de Transporte Areo Militar (CATAM) con sede en el aeropuerto internacional
Eldorado de Bogota. Dentro del plan de desarrollo estratgico de la FAC de los aos 2007-
2010 esta prevista la adquisicin de otro C-130.






Foto 10: El FAC 1015 correspondiente al modelo C-130H1 constituye la ltima adquisicin de este tipo de
aviones hecha por la fuerza [foto: Andy Vanderheyden].



Los siguientes son los datos de las aeronaves C-130 que ha operado la FAC:


1 2 3 4 5 6 7 8
3575 1960 10302 CAF B 1001 1968 ACT.
3587 1960 10303 CAF B 1002 1968 W/O
3572 1960 10301 CAF B 1003 1969 W/O
4964 1982 ----- ----- H-30 1004 1984 ACT.
4965 1982 ----- ----- H-30 1005 1984 ACT.
3512 1958 58-0717 USAF B 1006 1989 WFU
3531 1958 58-0735 USAF B 1007 1989 W/O
3675 1962 62-3629 USAF B 1008 1990 ACT.
3697 1962 62-3487 USAF B 1009 1990 WFU
3521 1958 58-0726 USAF B 1010 1991 ACT.
3585 1959 59-1535 USAF B 1011 1991 MUS.
3635 1961 61-0956 USAF B 1012 1992 SCR.
?? ?? ?? USAF B 1013 1992 WFU.
3674 1961 61-2638 USAF B 1014 2002 ACT.
4498 1972 MM62001 AMI H-1 1015 2004 ACT.


1-. Numero de fabricacin de Lockheed.
2-. Ao de fabricacin.
3-. Serial con el usuario anterior a la FAC.
4-. Usuario anterior a la FAC.
5-. Versin.
6-. Serial con la FAC.
7-. Ao de entrada de servicio a la FAC.
8-. Estatus actual (ACT/activo, W/O/perdido en accidente, WFU/desactivado, MUS/en museo,
SCR/en proceso de scrap).


BIBILIOGRAFIA

75 aos en los cielos patrios. TC (ret.) Oscar Forero Racines

Revista Aeronutica. Publicacin oficial de la FAC.

Revista Scramble. www.scramble.nl

Revista Aviones de Guerra # 40. Editorial Planeta-Agostini.

Revista Motor # 213. Casa editorial El Tiempo.







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