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Arturo Prez-Reverte: La carta esfrica

Arturo Prez-Reverte (Cartagena, 1951) ha publicado recientemente la que hasta ahora es, segn opinin de muchos crticos y lectores, su mejor novela1. No estoy en condicio nes de confirmar tal valoracin, porque sta es la primera de sus obras que consigo ter minar, y conste que lo he intentado antes con El Club Dumas, La tabla de Flandes y El sol de Breda. Tal vez yo sea un bicho raro, a tenor de mi incapacidad para hacer justicia a uno de los novelistas espaoles contemporneos que con mayor xito ha sabido conec tar con el pblico; en cualquier caso, me arriesgar a dejar bien claro desde el principio de esta resea que el escritor no es santo de mi devocin. Tal vez se deba a un defecto personal, a mi incapacidad como lector, pero muy raras veces he alcanzado a ver, ms all de su desgarro altanero, aparentemente insobornable, rebelde y un tanto cnico, con frecuencia tendente a la baladronada o al insulto caprichoso2, una emocin sincera, una experiencia humana original y atractiva, un modo personal y autntico de ver el mundo. Y lo cierto es que esta decepcin persiste tras la lectura de esta ambiciosa novela e in cluso por encima del hecho de que La carta esfrica no puede considerarse, ni mucho menos, una obra deleznable. Hay en ella talento narrativo, una gran capacidad para lo grar ambientes y escenarios convincentes (tanto contmporneos como histricos), per sonajes atractivos (la hermosa e inalcanzable Tnger Soto, sobre todo), pginas tensas y vibrantres, y una variedad de homenajes, citas y ecos literarios que harn las delicias de los aficionados a las novelas de aventuras martimas y de los admiradores de Tintn y Corto Maltese. Intentando ser ecunime, debo sealar que mi decepcin no se debe tan to al desequilibrio entre los mritos y los defectos de la novela, sino al exagerado nivel de expectativas creado por el lanzamiento comercial del que ha sido objeto (la presenta cin editorial insiste, con criterio acaso imprudente, en la vinculacin de la novela con grandes clsicos del gnero de aventuras, de Melville a Stevenson y Conrad, de Home ro a Patrick O'Brian). En este sentido, hay que subrayar que La carta esfrica entrega al pblico bastante menos de lo que promete, y ello parece ser, a juzgar por mis conver saciones con lectores mucho ms experimentados en la obra de Prez-Reverte, un defec to frecuente en su narrativa. Una parte considerable de mi insatisfaccin deriva de lo que a mi entender es un plante amiento argumental poco acertado, demasiado volcado en la peripecia sentimental del protagonista Coy, un marino mercante sancionado con la prdida de su licencia de pi loto, se ve obligado a malvivir en tierra, lo que le conduce a entrar en contacto con la historiadora naval Tnger Soto, de la que rpidamente se enamora en detrimento de lo que podramos llamar el tema de la aventura, para m mucho ms logrado, ms convincente y ms espontneamente contado. El hilo conductor de la trama las pes quisas que emprenden Coy y Tnger para localizar y rescatar el cargamento del buque jesuita Dei Gloria, hundido durante el reinado del rey Carlos III en aguas cercanas a Cartagena, tras un combate con el corsario Chergui se enreda con farragosas y a me nudo tpicas disquisiciones sentimentales durante los diecisis captulos de la novela, la cual se divide en dos partes de casi idntica longitud, respectivamente dedicadas a na rrar la investigacin en tierra (captulos I-VIII), y la bsqueda in situ del buque perdido (IX-XVI).

No se me oculta que el autor es plenamente consciente de este tratamiento, y supongo que lo ha escogido para consolidar la estructura de la novela y hacer inseparables los dos temas el de la bsqueda del tesoro y el de la relacin amorosa, lo cual contribu ye aparentemente a dotar al relato de mayor complejidad y de un claro efecto de distan ciamiento respecto a la pica aventurera clsica (tanto el narrador como los protagonis tas se hartan de decir que ya no hay barcos, ni marinos, ni aventuras martimas, ni si quiera hombres, como los de antao, lo que hara injustificable una bsqueda del tesoro sin ms). Ahora bien, hay que poner de relieve que el propsito de Prez-Reverte es de eficacia dudosa, ya que el desarrollo de las relaciones entre Coy y Tnger Soto es tan previsible desde el principio, tan lleno de lugares comunes y contaminaciones librescas (luego sealar unas cuantas), que difcilmente sirve para aadir inters a los continuos vaivenes e indefiniciones que experimenta el tema principal. Como lector aficionado al relato de aventuras, me resulta difcil soportar la tendencia de Prez-Reverte a escribir mirando al tendido, con una especie de prurito de solemni dad, o deseo de demostrar un amplio bagaje de lecturas, que no aade nada ms bien quita a su indudable capacidad como fabulador y su talento para organizar y mantener en pie delicados artificios narrativos. Pondr un par de ejemplos: su insistencia en pre sentar a Coy como una mezcla entre los hroes de Conrad, agobiados por la conciencia de culpa, y los protagonistas tpicos de la novela negra americana, duros, cnicos, desen gaados y al mismo tiempo vulnerables ante los encantos femeninos, acaba siendo car gante; lo mismo cabe decir de su fijacin por describir a Tnger Soto, que podra haber sido un personaje interesantsimo si se le hubiera retratado con mayor naturalidad, como una especie de encarnacin de la sabidura ancestral de las mujeres mediterrneas, sea esto lo que fuere (yo reconozco que no tengo la ms remota idea de lo que es) 3. Da la sensacin de que Prez-Reverte es vctima de un deseo de dignificacin literaria que pa radjicamente acaba por cegar cualquier atisbo de frescura en su novela, pues de hecho la contamina con un tono libresco e impostado. Ms an, su pretensin de convertirla en un homenaje a toda la narrativa de aventuras martimas (literaria, cinematogrfica, del cmic, tanto da) constituye una apuesta arriesgadsima que conduce a resultados ms que dudosos desde un punto de vista artstico. Citar un pasaje que me parece muy ilus trativo a este respecto: Inclinaba el rostro como si estuviese considerando la conveniencia de aadir algo ms o no hacerlo. Veronica Lake, pens Coy admirando la cortina asimtri ca que le cubra medio rostro. Tnger haba hablado de El halcn malts, pero mejor Kim Bassinger en L.A. Confidencial, que haba visto doscientas veces en el vdeo de la camareta del Fedallah. O Jessica Rabbit, en Quien enga a Ro ger Rabbit. En realidad, no soy mala. Es que me dibujaron as (cap. XI, p. 402). Tiene sentido tanta cita, tanta exhibicin intertextual en tan breve espacio? Y si lo tie ne, resulta aceptable esta mezcolanza, de dudoso buen gusto, entre Dashiell Hammett, Moby Dick y el mundo del cine, del cual selecciona el autor una inslita combinacin formada por dos vamps de carne y hueso y un cartoon (este ltimo, por cierto, es la es trella de una pelcula de animacin caracterizada por un tono pardico abrumador)? Con esta clase de artificios, nada infrecuentes en su novela, Prez-Reverte slo puede con vencer a los ya convencidos. Esto no es erudicin, sino un popurr indigesto que parad jicamente hace bueno el concepto de relativismo cultural contra el cual el escritor ha tronado en ms de una ocasin (y ah yo le aplaudo)4.

Tal vez el origen de estos defectos se halle en el deseo del escritor de evitar las etiquetas que se le han adjudicado en el panorama de la actual narrativa espaola. A juzgar por su xito editorial, su presencia en los medios de comunicacin y su proyeccin internacio nal, Prez-Reverte podra encajar en el perfil del moderno autor de best-sellers, lo cual no debera implicar, a priori, un juicio de valor negativo 5. Sin embargo, tanto l como la editorial que publica sus novelas Alfaguara parecen sentirse incmodos con esta definicin, que les parece poco prestigiosa. A este respecto, me parece muy significativa la posicin del escritor en una entrevista publicada el da 11 de julio de 1996, en el dia rio El Comercio, de Gijn: - Usted es un productor de best-seller, tiene algo en comn con John Grisham o Noah Gordon, por poner un ejemplo de best-seller norteamericano? - Creo que no. Eso lo explic muy bien una crtica francesa, cuando sali El Club Dumas en Francia, que deca que mis novelas eran el exponente del thriller cultural europeo, frente al hurfano thriller norteamericano. Creo que es una buena definicin. Mi novela hunde sus races en una cultura europea muy inten sa. No hay confusin posible. Y adems, cualquier confusin es insultante. Yo no soy un analfabeto cultural. Soy europeo y el hecho de ser europeo marca una diferencia muy importante. De todas formas, no soy productor de best-seller, es cribo las novelas que me gusta escribir6. La distincin que hace nuestro novelista, adems de haberse contaminado del habitual chovinismo cultural francs, implica un juicio de valor notoriamente injusto sobre la li teratura popular norteamericana (basta con un ejemplo, el de Michael Crichton y Devo radores de cadveres, una de sus novelas ms apasionantes, repleta de prestigiosos refe rentes culturales). Adems, no veo cmo una diferencia de mbito tan general puede aplicarse con rigor al anlisis literario de obras concretas, ms an si se utiliza como un indicador de excelencia o mrito. Tal como yo lo veo, Prez-Reverte utiliza aqu su eu ropeidad como una excusa para justificar unos tics, unos artificios literarios, no siempre pertinentes. Jorge Luis Borges, a quien tanto admira el autor de Cartagena, precis en ms de una ocasin que la tradicin cultural debera ser perceptible en una obra literaria de una forma natural y espontnea. Esa naturalidad es la que en mi opinin se echa de masiado en falta en La carta esfrica, una novela interesante y atractiva, que sin embar go zozobra bajo el peso de un planteamiento y una construccin narrativa excesivamen te ambiciosos, que terminan por abrumar al lector.

Notas
1. Arturo Prez-Reverte, La carta esfrica, Madrid, Alfaguara, 2000. 2. Suelo leer las columnas de Prez-Reverte en El Semanal, y he de confesar que su tono y actitud me re cuerdan demasiado a menudo a la entraable figura del capitn Haddock. En los tebeos de Tintn queda muy bien que el barbudo marino del jersey azul se desgaite con originales insultos contra todo el gnero humano, pero esto no es tan admisible en las colaboraciones periodsticas, en las entrevistas o en las no velas. Mi comparacin no es caprichosa, ya que en La carta esfrica hay muchos homenajes explcitos demasiados, en mi opinin, y no siempre justificables, como luego veremos a las obras de Herg. 3. El novelista se esfuerza por hacer de Tnger Soto una mujer misteriosa, manipuladora y capaz de arras trar a los hombres a la perdicin. El personaje no carece de atractivo, y de hecho el lector est ms que atento al momento en que la tensin ertica que se crea entre Coy y Tnger estalle. Ahora bien, el primer

encuentro amoroso entre los dos protagonistas, con el que se resuelve esa tensin largamente acumulada, tiene lugar justo despus de que Coy propine una brutal paliza a uno de los rivales de Tnger en la bs queda del tesoro (cap. XII, pp. 440-453). La escena no puede ser ms tpica una mujer cae rendida a los pies del hombre tras una demostracin de su virilidad y valenta, lo cual no parece muy coherente con el afn del autor para singularizar a Tnger y convertirla en una especie de arquetipo, de smbolo de la superior sabidura femenina. Leyendo la novela, he tenido varias veces la incmoda sensacin de que la funcin de este personaje no es otra que ganarse a las lectoras para la causa de un gnero de novelas el de aventuras martimas que normalmente suele ser preferido por los varones. 4. Me atrevo a decir que Prez-Reverte lleva demasiado lejos sus homenajes intertextuales, y en concreto la fascinacin por los cmics de Herg, el creador de Tintn (he de aclarar que yo la comparto sin ninguna clase de reservas, pero nunca los incluira en el canon de la literatura occidental). Hay al menos dos episo dios que recuerdan muchsimo a El secreto del Unicornio y El tesoro de Rackham el Rojo. El primero, que ocupa la mayor parte del captulo X (pp. 337-372), es la narracin de la batalla del Dei Gloria contra el buque corsario. Se relata el combate mediante un artificio narrativo (Tnger y Coy reconstruyen el su ceso, entremezclando pasado y presente) muy similar al que emplea Herg en El secreto del Unicornio, donde es el capitn Haddock quien revive ante Tintn y Mil el duelo entre el Unicornio y el buque pirata de Rackham el Rojo. El segundo episodio tiene lugar en el captulo XIII (pp. 455-491): la localizacin de los restos del Dei Gloria est a punto de fracasar por un error de interpretacin de las coordenadas de lati tud y longitud sealadas en las cartas nuticas antiguas; el error se resuelve gracias a un catedrtico de universidad oportunamente surgido en la trama, y con un papel narrativo tan inesperado como poco con vincente (no lo desvelamos para no destruir las sorpresas del argumento). El recurso no es exactamente igual al que utiliza Herg en El tesoro de Rackham el Rojo (en este caso el deus ex machina es el propio Tintin, siempre tan ingenioso), pero la coincidencia es llamativa. Tal vez cabra la posibilidad de interpre tar ambos episodios como un sincero homenaje literario, pero es curioso que pocas pginas antes del lti mo que he citado sea el propio narrador quien llama la atencin sobre el error de medicin cometido por los personajes del cmic, descartndolo por demasiado obvio (p. 460). Un lector respetuoso con la obra de Herg y consciente de las diferencias entre novela y tebeo acaba pensando que esta acumulacin de re ferencias tintinfilas y estos vaivenes de erudicin cmica (de cmic) constituyen un juego demasiado pueril para una novela que es presentada ante el pblico como literatura seria. 5. Vanse, a este respecto, las inteligentes reflexiones que propone Fernando Savater en cuatro artculos donde trata el fenmeno de las novelas y pelculas de gran xito: Tiburn: veinte aos despus, El caos y los dinosaurios, Brevsima teora de Michael Crichton y Otra brevera crichtoniana, recogi dos en Despierta y lee, Madrid, Alfaguara, 1998, pp 184-188, 242-244, 245-247 y 248-249. No voy a re petir los argumentos de Savater, pero s debo precisar que soy un lector frecuente de novelas populares, sobre todo de ciencia ficcin, y no albergo especiales prejuicos contra los best-sellers siempre que sean ingeniosos, entretenidos y de cierta enjundia. En esta misma sede web incluyo la resea de alguno de ellos (Operacin Cobra, de Richard Preston y Rescate en el tiempo, de Michael Crichton). 6. La entrevista puede leerse tambin en la sede web de la Universidad de Oviedo. Esta es una valoracin que coincide en gran medida con la que realiz el autor en la feria del libro de Frankfurt del ao 1998, en el curso de un debate con Ken Follett. El escritor espaol seal como rasgo especfico del best-seller eu ropeo su pertenencia a una tradicin cultural de gran hondura y consistencia, de la que carece, a su juicio, el best-seller norteamericano, mucho ms superficial. Las opiniones de Prez-Reverte aparecieron poco despus recogidas en un interesante artculo, La va europea al best-sller, publicado en La Vanguardia, el 10 de octubre de 1998.

Para saber ms Los lectores de Prez-Reverte y dems interesados en ampliar sus conocimientos sobre esta resea esfrica (debo este hallazgo verbal a un visitante mexicano de mi sede) pueden acudir a las siguientes fuentes de informacin:

Dos webs no oficiales sobre Prez-Reverte merecen la atencin del internauta: en primer lugar, iCorso, la ms completa de las sedes sobre el autor y su obra, con un volumen de informacin impresionante; a continuacin, El callejn de los Piratas, no tan profesional como la anterior, pero ms desenvuelta y natural. Las dos comparten un tono tan admirativo que a veces resulta exagerado. No es extrao que el propio autor las haya elogiado pblicamente en dos de sus colum nas: Pepe y los piratas, El Semanal, 683, 26-XI-2000, p. 10, y Damas y buca neros, El Semanal, 698, 11-III-2001, p. 10. Sede web oficial de Arturo Prez-Reverte. La editorial Alfaguara ha elaborado una magnfica sede, tanto en lo que se refiere a los contenidos como a su presen tacin. Recordemos, adems, que a travs de esta sede fue posible comprar la versin digital de El Oro del Rey, ltima novela hasta la fecha de la serie del Ca pitn Alatriste, en una iniciativa que tuvo una enorme repercusin en el panora ma literario espaol. A.A.V.V., La nueva tradicin: desde los ochenta. A. Prez-Reverte, Almudena Grandes, I. Martnez de Pisn, F. Bentez Reyes, I. Vidal-Folch y J. Miana, en GRACIA, Jordi (coord.), Historia y crtica de la literatura espaola 9/1. Los nuevos nombres: 1975-2000. Primer suplemento, Barcelona, Crtica, 2000, pp. 473-492. La inclusin del escritor en uno de los manuales de referencia para el estudio de la literatura espaola constituye una autntica consagracin literaria, ante lo cual no me queda otro remedio que hacer pblica declaracin de mi error por esta resea (pero aqu se queda; ya se sabe, eppur si muove...).

Esta resea ha sido publicada en la seccin de Hemeroteca del Polo Acadmico Inter nacional sobre Arturo Prez-Reverte; agradezco a sus promotores la oportunidad que me han brindado para expresar mis opiniones en un foro tan rotundamente favorable al novelista de Cartagena.

Eduardo-Martn Larequi Garca webmaster@lenguaensecundaria.com Esta obra est bajo una licencia de Creative Commons ltima actualizacin de la pgina: 24-06-2005