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A TESTEMUNHA

Josh McDowell Traduzido por Marcelo Siqueira 1 edio

Rio de Janeiro 2013

Todos os direitos reservados. Copyright 2012 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assembleias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. Ttulo do original em ingls: The Witness IMprint Edition, Singapura Primeira edio em ingls: 2008 Traduo: Marcelo Siqueira Preparao dos originais: Cristiane Alves Reviso: Vernica Araujo Capa: Jonas Lemos Projeto grco e editorao: Osas F. Maciel CDD: 813 - Fico ISBN: 85-263-0390-2 As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lanamentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0800-021-7373 Casa Publicadora das Assembleias de Deus Av. Brasil, 34.401, Bangu, Rio de Janeiro CEP 21.852-002 1 edio: Janeiro/2013 Tiragem:3.000

PARTE UM

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sua lha estava morta; a sua esposa desaparecida. E, agora, Rafeeq Ramss temia pela sua prpria vida. S temos mais dois dias disse o senhor idoso que caminhava na luxuosa sala de estar do seu suntuoso apartamento no litoral de Monte Carlo. Ele parecia devorar um cigarro aps o outro, como se fosse um homem que preferia morrer de cncer de pulmo a ser vtima de um carro-bomba ou de uma bala de um assassino. Acabo de receber mais um recado, pouco antes de voc chegar. Se eu no transferir mais dinheiro at sexta-feira, eles disseram que mataro Claudette e depois viro ao meu encalo. Por isso, por favor, Sr. Acade, lhe suplico... diga-me que tem boas-novas para me contar, porque acho que estou chegando ao meu limite nisso tudo. Quanto eles esto pedindo agora? Vinte e cinco milhes disse Ramss alm dos onze milhes de euros que eu j paguei. Era uma enorme quantia de dinheiro para um mero mortal, s que o velhinho Ramss, de 79 anos, no era nenhum mero mortal. Seis meses antes, ele vendeu a sua empresa a Blue Nile Holdings, fundada em conjunto com o seu falecido irmo nos idos de 1963 para um conglomerado francs pela incrvel soma de 563 milhes de euros. Ele era, agora, um dos homens mais ricos do Egito e uma lenda viva dentre a elite comercial de toda a frica Setentrional e do Oriente Mdio. Marwan Acade sentou-se a poucos metros, em um sof comprido, feito de couro italiano de alta qualidade e entendeu a situao. Por muitos anos, Ramss fora o cliente perfeito idoso, rico e aterrorizado. Era para homens como ele que Acade montou a sua empresa de segurana executiva.

S que este caso havia deixado um gosto muito amargo na boca. A ganncia, a corrupo, a chantagem e os assassinatos estavam por toda parte. A cada pedra que ele tombava, voltava a se encontrar com a depravao da alma humana. Ele no tinha mais palavras para consolar aquele pobre homem, agora separado das duas mulheres que ele mais amava no mundo. Ento, comeou pensar se j no seria hora de abandonar esse ramo de negcios de uma vez por todas. Acade terminou o seu caf expresso e olhou ao longe, sobre as guas cintilantes do Mediterrneo e para o reexo do sol poente nas janelas dos outros apartamentos de alto padro que cavam ao lado. Ficou imaginando o que os seus pais teriam pensado da vida que ele agora levava os helicpteros, os jipes de guerra, os ternos Armani e os coletes prova de balas feitos de Kevlar. Quanto mais riscos ele assumia, mais dinheiro ganhava. Ser que aquilo no era somente um negcio lucrativo? Ele sabia o que a sua me lhe diria: Ela havia lhe implorado para que sasse de Beirute depois de prestar o servio militar e se formar em medicina, ou em engenharia e se mudar para Paris, encontrar-se com Rania e ali se estabelecer. Ela queria muito que ele levasse uma vida tranquila e segura, que tivesse lhos e os criasse como homens de bem, amantes da cincia, homens de grandes feitos. S que, como tolo, ele no lhe deu ouvidos. Ser que ela, de algum lugar, o estaria vendo naquele momento? Ser que sua me sabia quanto tempo ele havia passado ajudando os ricos a resgatar as suas esposas-trofus das mos de chantagistas e de senhores do trco de drogas? Ser que ela viu quanto tempo ele passou levando e trazendo os seus clientes de jatinho de Bagd, de Mosul e de Fallujah? Ser que os mortos custam muito a pegar no sono? Tenho novidades disse, nalmente, Marwan Acade mas receio que no sejam muito boas. So sobre Claudette? perguntou Ramss, de forma ansiosa. Aqueles animais zeram alguma coisa com ela? Eu os mato, juro a voc, Sr. Acade. No descansarei enquanto no ca -los um a um e zer com que paguem tudo isso com sofrimento. Acade balanou a cabea. sobre Claudette, mas no o que voc est pensando. Por favor, sente-se. Diga logo o que voc sabe. J vou lhe contar, Sr. Ramss, mas, por favor, sente-se.

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Outrora um homem robusto, a sade de Ramss vinha decaindo rapidamente ao longo das ltimas duas semanas. Ele desabou em uma grande poltrona estofada e, muito nervoso, acendeu mais um cigarro. Os seus olhos estavam vermelhos e midos, contudo cheios de uma vida expectativa. Ele se reclinou para trs e disse: Por favor, Sr. Acade, no brinque com o meu sofrimento, insisto-lhe. Acade acenou com a cabea e perguntou: Sr. Ramss, o que So Paulo signica para o senhor? O homem idoso pareceu confuso. Voc quer dizer, aquela cidade que ca no Brasil? Isso mesmo. Ramss encolheu os ombros: Nada... por qu? Nada mesmo? insistiu Acade. No, por que deveria signicar alguma coisa? A Blue Nile tinha algum escritrio ou fbricas l? No. Alguma pessoa da sua equipe snior de gerenciamento era de l? No. Algum dos seus empregados era de l? Acho que no. O Senhor j foi alguma vez a So Paulo a negcios? No, estou lhe dizendo que no. E nunca esteve naquela cidade nem para passar as frias com a sua esposa? E quem tem tempo para frias? Ramss disse irritado. Sou um homem ocupado e poderoso. E a Sra. Ramss foi alguma vez a So Paulo sozinha, por qualquer outro motivo? No, obviamente no foi. O senhor tem certeza disso? No estou entendendo onde o senhor quer... O senhor tem certeza mesmo, Sr. Ramss? pressionou Acade. Pense. Rafeeq Ramss levantou da sua cadeira e comeou novamente a andar pela sala, dando longas tragadas no seu cigarro. Bem, ao pensar nisso, talvez ela tenha ido disse ele depois de alguns momentos. Fale mais sobre o assunto.

No tenho muito a dizer. A prima de segundo grau de Claudette, certa vez, casou-se com um brasileiro. O relacionamento no durou mais que seis meses, depois disso eles se divorciaram. O senhor foi quele casamento? perguntou Acade. No, mas Claudette foi... ela odiou a cidade de So Paulo, isto , muita gente, muito barulho... era uma Nova York, s que sem o charme da cidade americana, segundo ela me contou. E, quando foi o casamento? Eu no sei, trs ou quatro anos atrs disse Ramss, que, agora, preparava uma bebida no bar que cava prximo janela. Por qu? Aonde voc quer chegar com tudo isso? Acade se abaixou, apanhou a sua maleta, puxou um grande envelope pardo e o entregou a Ramss. O que isso? perguntou o senhor idoso, ao dar um gole no seu Martini. Abra! disse Acade e voc vai ver. Ramss olhou para Acade por alguns instantes, depois largou o copo de Martini, chegou mais perto, apanhou o envelope e o abriu lentamente. Enquanto ele puxava a fotograa de 20x25cm em preto e branco, empalideceu-se, e uma expresso de extrema confuso tomou conta do seu rosto. Ele, agora, tinha em mos uma fotograa da sua esposa, datada de menos de quarenta e oito horas atrs. Ao contrrio das fotos anteriores, que vinham com mensagens pedindo resgate, nesta ela estava sem cordas e sem mordaa na boca. Em vez disso, estava sentada em um escritrio, na frente de uma mesa, conversando com algum tipo de atendente ou gerente. No estou... no estou entendendo Ramss, nalmente, conseguiu verbalizar a sua confuso mental, apesar da sua voz estar fraca e as suas mos trmulas. O que isso? Onde esta foto foi retirada? Esta imagem foi feita por uma cmera de segurana, no interior de uma agncia bancria de So Paulo explicou Acade. A sua esposa estava sacando parte do dinheiro que o senhor transferiu para o pagamento do resgate dela. Ramss, claramente, no estava conseguindo processar a imagem que tinha em suas mos. O que voc est dizendo, Sr. Acade? disse, enm, o homem idoso. Que a minha esposa... o senhor acha que ela planejou tudo isso? O senhor est dizendo que esta uma prova de que ela me traiu?

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Acade no disse nada; ele esperou para que a verdade dolorida fosse, primeiramente, absorvida pelo seu cliente antes de apresentar um plano de ao, mas isso jamais ocorreria. Dois disparos, subitamente, foram ouvidos. O enorme vidro da janela explodiu ao redor deles. O homem idoso foi ao cho; o sangue escorria da sua boca. Rafeeq Ramss estava morto, e Marwan Acade temia ser o prximo cadver.

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arwan atirou-se embaixo de uma mesa de carvalho macio ao ver que mais tiros eram disparados contra a sute, estilhaando pratos, quadros e lanando cacos de vidro para toda parte. Dois dos guarda-costas de Ramss correram para dentro da sala, com as armas prontas, mas foram alvejados por tiros antes mesmo de poderem identicar o atirador, tampouco de revidar ao ataque. O Sr. Acade apanhou o telefone, mas a linha estava cortada. Ele tentou alcanar a sua arma, contudo, de sbito, lembrouse que os seguranas da mesa da frente lha haviam tomado. Uma coleo de vasos antigos explodiu sobre a sua cabea. Vrios tiros atingiram a moblia ao seu redor. Ele no poderia car ali. Os atiradores sabiam de sua presena naquela sala, bem como a sua posio no ambiente. Marwan rolou para a esquerda e esbarrou nos corpos dos dois guarda-costas mortos. Os tiros se intensicaram. Ele conseguiu apanhar as armas que estavam presas aos corpos dos guardacostas depois apanhou a foto da esposa do Sr. Ramss e se atirou rumo porta aberta que cava no corredor principal. Dois outros guardas estavam saindo do elevador. Abaixem-se! Abaixem-se! gritou Marwan, enquanto o corredor era crivado de balas. O primeiro guarda conseguiu se abaixar instantaneamente. O segundo no teve tanta sorte; ele levou dois tiros nas costas e comeou a soltar gritos agudos de dor. Rpido, Sr. Acade, desa pela escada gritou o primeiro guarda, que tentava, desesperadamente, ajudar o seu colega. Ele aceitou o conselho e correu rapidamente escadaria abaixo, com as armas engatilhadas, caso algum estivesse sua espreita.

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Marwan desceu rapidamente dez lances de escadas, com a mente perturbada. Pouco tempo depois e ele irrompeu no saguo, querendo saber se ainda havia alguma esperana do motorista continuar ali o esperando. Ele vasculhou a multido que estava se aglomerando, mas no conseguiu enxergar nenhuma pessoa conhecida. Ele conseguia ouvir sirenes a uma longa distncia. Um alarme de incndio foi disparado; as pessoas gritavam era um pandemnio. S que o tiroteio havia cessado, pelo menos por enquanto. M. Acade? algum gritou do meio da multido. Guardas da segurana particular e agentes paisana corriam em todas as direes. Os moradores do prdio entupiam os elevadores, todos com uma expresso de pnico no rosto. Ele no viu ali nenhum conhecido, mas voltou a ouvir aquela voz. M. Acade, estou aqui. Ele se virou e voltou a olhar para direo de onde vinha a voz e, desta vez, avistou o motorista, um homem baixo e de sionomia simptica que corria ao seu encontro. M. Acade, por favor disse o homem, tentando recuperar o seu flego precisamos tirar o senhor daqui. Espere aqui, pois vou trazer o carro at a porta. Eu vou com voc disse Marwan. No, no, monsieur insistiu o motorista. Voltarei num instante. Rapidamente, o motorista veio com o carro em direo porta, tentando desviar o veculo da massa de pessoas que tentava fugir do Edifcio Sovereign Place e do edifcio Seaside Place, que cavam ao lado, dois dos complexos de apartamentos mais luxuosos e cobiados de Mnaco. Marwan no tinha qualquer interesse em entrar em atrito com aquele homem; havia muito mais coisa com que se preocupar. Ser que Claudette Ramss e os seus comparsas sabiam que Ramss estava rastreando as suas transferncias bancrias? Ser que os assassinos sabiam que ele conhecia o seu paradeiro em So Paulo? Seria este o motivo do assassinato de Rafeeq Ramss, hoje, antes que ele pudesse agir em cima destas novas informaes? Como isto seria possvel se ele somente havia revelado esta informao ao prprio Ramss minutos antes da sua morte? A Acade & Associados trabalhara para Ramss por dez anos. Ramss tinha uma empresa de segurana sediada em Paris que trabalhava para ele h muitos anos. A empresa de Acade somente foi contratada depois da morte da lha de Ramss e do

desaparecimento da sua esposa; e mesmo assim, somente para a investigao desses crimes nada mais. Marwan havia se oferecido para suplementar, ou mesmo substituir os guarda-costas franceses pelos seus prprios homens, mas Ramss disse no. Ele no queria fazer nenhuma mudana brusca que pudesse incomodar os chantagistas ou lev-los a maltratar a sua esposa, de alguma forma. S que esse foi um erro fatal. Marwan assistiu as viaturas policiais e outros veculos do servio de emergncia chegarem ao local vindos de todas as direes e sabia que a imprensa no demoraria muito a chegar tambm. Essa era a ltima coisa que ele desejava ter o seu rosto estampado na capa de todos os jornais da Europa e do Oriente Mdio. Esse no era exatamente o tipo de publicidade que o principal executivo de uma agncia de segurana em ascenso desejaria ter na imprensa. Ele vericou o seu relgio e vasculhou com os seus olhos a multido ali fora, at encontrar o seu motorista atravessando a rua, entrando no Range Rover novo e brilhante e acionando o motor. Marwan seguiu at a porta frontal. Ele queria sair daquele lugar o mais rpido possvel, mas, to logo deixou o prdio e comeou a caminhar atravs da praa, o utilitrio esportivo subitamente voou pelos ares numa monumental exploso que lanou Marwan ao cho. Chamas e fumaa foram lanadas aos ares, estilhaos de vidro e pedaos de metal comearam a chover do alto. Naquele momento pavoroso, Ele percebeu que tambm estava sendo caado.

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