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As formas elementares da vida religiosa e as Cincias Sociais contemporneas* Renato Ortiz

De que modo abordar a problemtica das cincias sociais contemporneas tendo como referncia uma obra especfica de Durkheim? Uma alternativa, que iremos descartar, seria encontrar o caminho da influncia de Durkheim e de seu livro junto a autores relevantes de nossa tradio intelectual. Dentro dessa perspectiva, teramos que analisar seus escritos buscando entender em que medida a abordagem durkheimiana contribuiu para a elaborao dos objetos de estudo desses autores. Por exemplo, que lugar ocupa As formas elementares da vida religiosa no pensamento de Radcliffe-Brown ou Talcot Parsons e, no caso brasileiro, de algum como Florestan Fernandes? Porm, como as cincias sociais desenvolveram-se em contextos nacionais, deveramos considerar outros elementos: a concepo da escola francesa na qual a antropologia e a sociologia faziam parte da mesma totalidade; a perspectiva anglo-saxnica que divi*

Conferncia de abertura do colquio internacional sobre os cem anos de publicao de As formas elementares da vida religiosa, realizado em So Lus, Universidade Federal do Maranho, em junho de 2012.
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de a herana durkheimiana entre socilogos e antroplogos. No Brasil, apesar do vnculo inicial com o pensamento oriundo da Frana (recordo as aulas sobre Durkheim dadas por Roger Bastide na Universidade de So Paulo), predominou uma concepo norte-americana na qual A diviso do trabalho social, As regras do mtodo sociolgico e O suicdio tornaram-se prerrogativas dos socilogos, enquanto os estudos sobre a religio ficaram reservados ao domnio dos antroplogos. Talvez por isso, sendo tardia a institucionalizao das cincias sociais brasileiras, a traduo de As formas elementares para o portugus somente veio luz em 1989, quando em espanhol ela data de muito antes (uma traduo foi publicada na Argentina em 1968). No entanto, prefiro seguir outra direo e construir meu raciocnio a partir de uma indagao: o que o leitor contemporneo pode retirar de um livro como As formas elementares da vida religiosa1? Esta uma pergunta interessada e, em certa medida, parcial, pois no visa analisar detalhadamente o texto do autor, mas sim privilegiar um olhar retrospectivo imerso no presente. Mas possvel justific-la. importante distinguir nas cincias sociais o datado do ultrapassado. No tenho dvida de que, em determinados aspectos, nossa compreenso do funcionamento das sociedades humanas avanou. Sabemos hoje muito mais sobre a Grcia Antiga do que nossos antepassados, e tambm sobre temas como imigrao, racismo e etnocentrismo. Entretanto, contrariamente fsica ou biologia, as cincias sociais so fundamentalmente interpretativas e no acumulam informaes e conhecimento da mesma maneira que aquelas. Datado significa vinculado a determinado contexto, por exemplo: a reflexo sobre a modernidade industrial datada porque toma como objeto uma configurao social
1 Foi dentro dessa mesma perspectiva que trabalhei o texto sobre a atualidade do pensamento de Antonio Gramsci. Ver Ortiz (2006a).

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inscrita no espao alguns pases europeus e no tempo o sculo XIX. Nesse sentido, todo trabalho intelectual datado, ele dialoga com a contemporaneidade que, ao longo da histria, se desfaz. Posto isso, retomar um clssico da sociologia seria um anacronismo? Penso que no. Nossos clssicos so datados, mas a eles no se aplica inteiramente a noo de superao. Pode-se l-los ou rel-los a partir do presente e sob ticas diferentes, e este o exerccio que me proponho a realizar com As formas elementares. Um primeiro aspecto a ser destacado diz respeito dificuldade do texto. Cabe lembrar que seus interlocutores so, em boa parte, antroplogos britnicos, j que depois da fundao do LAnne Sociologique, que privilegiava estudos de carter antropolgico, o vnculo entre o grupo durkheimiano e os ingleses se reforou. A religio, os ritos, os costumes folclricos enfim, a tradio tornam-se temas importantes para o desenvolvimento do pensamento sociolgico na Frana. Quando Durkheim justifica a mudana de rumo de suas pesquisas (ele se refere ao curso sobre religio dado em 1895), justamente um autor de lngua inglesa que ele retm: Robert Smith2. No se pode esquecer Marcel Mauss, que durante a Primeira Grande Guerra atuou como tradutor junto aos soldados britnicos e fez seu rito intelectual de passagem nas universidades inglesas (Fournier, 1994). Porm, os autores que fornecem o material etnogrfico a partir do qual Durkheim refletiu so desconhecidos para ns, leitores contemporneos. Torna-se assim difcil acompanhar o emaranhado dos exemplos utilizados ao longo do livro. O mesmo possvel ser dito em relao ao pblico britnico ou australiano atual, ele tambm faz parte de um
2 Seu testemunho sugestivo: At 1895 no consegui ter uma ideia clara do papel essencial que desempenhava a religio na vida social. Foi neste ano, pela primeira vez, que encontrei a maneira de abordar sociologicamente o estudo da religio. Foi para mim uma revelao. O curso de 1895 supe uma linha divisria no desenvolvimento de meu pensamento.

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ns que se distanciou do passado. importante ter em mente que os trabalhos utilizados no livro fazem parte de uma herana pr-cientfica da antropologia britnica. Eles so anteriores aos estudos dos pais fundadores Malinowski ou Radcliffe-Brown. As novas geraes de antroplogos, a no ser quando voltadas para a histria das ideias, tem pouca ou nenhuma familiaridade com esses escritos. Outro aspecto diz respeito ao objeto de estudo, a saber, os aborgenes australianos: eles j no mais existem no contexto trabalhado pela etnografia da poca. Seus rituais, hbitos, mitos, modos tecnolgicos, transformaram-se radicalmente. Esses grupos tnicos tampouco desfrutam do estatuto que lhes era conferido no final do sculo XIX, quando eram vistos como representantes dos primitivos, momento que a observao participante os considerava informantes privilegiados do passado longnquo da humanidade. Hoje, eles podem ser considerados atores polticos dinmicos, participativos, que leem os antroplogos, inclusive para os contestarem. Mas qual o lugar de As formas elementares entre os escritos de Durkheim? Um ponto sublinhado por diversos autores refere-se mudana de rumo do pensamento do autor3. Em seus primeiros escritos, ele procurava compreen der os fenmenos sociais a partir da base morfolgica da sociedade, o que explica seu interesse pelas noes de volume e densidade. Por exemplo, em A diviso do trabalho social, ele afirma que a diviso do trabalho varia com relao direta densidade e ao volume das sociedades. Esta uma abordagem que j se encontra na sua tese escrita em latim sobre a contribuio de Montesquieu para as cincias sociais (Durkheim, 1966). A leitura que ele faz de O esprito das leis a de que Montesquieu no teria simplesmente considerado as diversas formas de organizao poltica de acordo com as diferentes sociedades, ele teria deduzido tais formas de orga3

Um texto um tanto esquecido que aborda esse aspecto Gurvitch (1950).

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nizao da morfologia dessas sociedades. Assim, a repblica seria uma caracterstica das cidades pequenas, com uma densidade populacional mdia; enquanto que o governo desptico seria especfico s sociedades cuja populao est espalhada por um vasto territrio geogrfico (por exemplo, os imprios). A forma de governo, vinculada densidade populacional de um determinado lugar, seria uma varivel da base morfolgica de cada sociedade. Esta a concepo que norteia o estudo sobre a diviso do trabalho e, em funo dela, Durkheim critica a perspectiva de Foustel de Coulanges sobre a relao entre religio e sociedade. Para ele, seu antigo professor e autor de A cidade antiga teria se equivocado ao dizer que a organizao e a constituio da famlia primitiva teria por base a religio. Seria justamente o contrrio, Foustel de Coulanges teria tomado a causa pelo efeito. Isto , fez a sociedade derivar da religio quando deveramos considerar o inverso, as formas sociais antecederiam e influenciariam diretamente os modos religiosos. Em As formas elementares, esse ponto de vista ser reformulado. Tem-se agora a primazia da conscin cia coletiva sobre a morfologia social. Por isso ele dir: a conscincia coletiva muito mais que um epifenmeno da base morfolgica (Durkheim, 1968, p. 695). Durkheim passa, assim, a se interessar pelo domnio da superestrutura, ou seja, dos smbolos, tema que destacarei em seguida. Outra dimenso da obra durkheimiana refere-se s noes de conscincia coletiva, solidariedade mecnica e orgnica. Em A diviso do trabalho social, a conscincia coletiva encontrava-se associada ideia de solidariedade mecnica, sendo um vnculo especfico das sociedades primitivas, nas quais a individualidade de seus integrantes tenderia a zero. O todo social mecanicamente se reproduziria no comportamento das pessoas. Com a progresso histrica e o advento, nas sociedades complexas, de outro tipo de dinmica social, que privilegia a solidariedade orgnica, a conscincia coletiva tenderia a
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desaparecer. J em O suicdio, essa concepo sofre algumas mudanas, pois o suicdio egosta pressupe justamente o afastamento do indivduo da conscincia coletiva que uniria os membros de um grupo determinado. Um exemplo: se os catlicos se suicidam menos do que os protestantes, isso se d porque o grau de coeso daquele grupo maior e entre os protestantes a individuao da relao entre deus e o homem levaria a um enfraquecimento dos vnculos coletivos. No caso de As formas elementares, a noo se precisa abarcando a prpria ideia de religio. Nesse sentido, no existiria mais a oposio entre mecnico e orgnico (Durkheim abandona a ideia de solidariedade mecnica): as sociedades indgenas surgem na sua complexidade e o estudo dos universos religiosos serviria de parmetro para a compreenso do vnculo social nas sociedades modernas. Por fim, importante recordar certos pontos crticos da obra de Durkheim que diversos intrpretes tambm sublinharam. Alguns deles so de cunho etnogrfico e dizem respeito base emprica do material utilizado, o qual correspondia, como apontei no incio, ao conhecimento acumulado na poca a uma fase ainda preliminar da disciplina antropologia. As pesquisas anteriores iro rever e muitas vezes invalidar diversos argumentos apresentados nos trabalhos desses precursores do pensamento antropolgico. O prprio objeto escolhido por Durkheim, o totemismo, colocado em causa, por ser considerado um tipo de organizao atpica e que dificilmente poderia servir de base para a generalizao de suas concluses. Na verdade, a ideia de que o totemismo constituiria um sistema, como pensava Frazer, cai por terra; cada vez mais se percebe que por trs dessa denominao comum existia um conjunto de fenmenos distintos. Lvi-Strauss (1974) dir que nos encontrvamos diante da histria de uma iluso que pouco a pouco se desfaz. Restam ainda os problemas de natureza terica. A busca pelo nascimento da religio um deles, esta uma obsesso
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do sculo XIX quando a questo das origens do homem dominava ainda o pensamento sociolgico. Durkheim des-constri de maneira inteligente as premissas do animismo de Tylor ao recusar buscar a origem da religio na confuso mental inicial entre o estado de viglia e o sonho. Essa perspectiva nos levaria a pensar que os universos religiosos derivariam de simples alucinaes. A desconfiana durkheimiana da interpretao do naturismo de Max Mller tambm sugestiva (nos primeiros captulos do livro faz-se uma reviso crtica das principais teorias a respeito da origem da religio). No entanto, Durkheim cai na mesma armadilha dos autores que comenta, ao encontrar a causa da religio na efervescncia dos fenmenos da multido. Os dados etnogrficos indicavam que a vida dos povos australianos passava alternativamente por duas fases distintas: num primeiro momento, a populao indgena encontrava-se dispersa sobre um vasto territrio e dedicava-se a atividades corriqueiras como a coleta de gros, a pesca e a caa; no outro, excepcional, os cls agrupavam-se numa multido de indivduos na qual vivia-se um perodo de intensa efervescncia coletiva. Durkheim associa esses dois estgios dicotomia profano/sagrado, mas d um passo alm ao dizer: [...] nesse meio social efervescente e desta prpria efervescncia que parece ter nascido a ideia religiosa (1968, p. 313). Tese que se alicera numa inverso lgica. Afinal, se os grupos australianos reuniam-se excepcionalmente para celebrar seus ritos coletivos, isso se dava por que a religio devia previamente existir, ela seria a causa da efervescncia e no o efeito (para utilizarmos um jargo do sculo XIX). Outro problema vincula-se noo de religio elementar. Durkheim utiliza o termo primitivo num duplo sentido, o de selvagem (reforando o etnocentrismo europeu) e o de primeiro (os povos que teriam antecedido a todos os outros na escala evolutiva dos homens). Para o autor, a religio dos australianos seria a mais simples possvel, ou seja,
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a mais fcil de se entender sociologicamente e que conteria o elemento estrutural anterior a toda religio. As formas elementares da vida religiosa expressariam assim o universal inerente a qualquer tipo de fenmeno religioso. Pode-se, ento, entender o argumento utilizado pelo autor: uma lei que foi demonstrada por uma experincia benfeita vlida universalmente. Ao decompor a existncia de uma fase elementar da vida religiosa teramos, em princpio, descoberto a chave de entendimento de todas as expresses religiosas, independentemente de suas formas histricas (o que uma iluso). Pressupe-se dessa maneira que as cincias sociais teriam a capacidade de descobrir leis universais e no histricas dos arranjos sociais, o que entra em contradio com as lies de As regras do mtodo sociolgico, quando Durkheim nos dizia que o mtodo comparativo era o nico recurso terico disponvel para o socilogo fazer generalizaes. Quais seriam os pontos do livro que desafiam a imaginao sociolgica do leitor contemporneo? Eu diria, antes de tudo, a importncia da dimenso simblica. Ela pode ser apreendida por meio da noo de sagrado que Durkheim desenvolve em alguns artigos publicados em LAnne Sociologique (por exemplo: Nature et fonction du sacr) e que se precisa em As formas elementares. Parto de uma afirmao preliminar: o sagrado algo que se acrescenta, se sobrepe ao real; trata-se de uma realidade de segunda ordem. Uma interpretao possvel consider-lo dentro de uma perspectiva restrita aos universos religiosos, ou seja, a oposio sagrado e profano nos remeteria exclusivamente ao tema da religio, como o caso do totem. Durkheim dir: ele um nome, isto , um artifcio de denominao das coisas que nos cercam. Cada cl define um grupo social por meio de um nome especfico como sol, lua, estrela, trovo etc. Ele tambm um emblema, um cone que se materializa e permite a identificao das pessoas a um mesmo segmento social (o totem o emblema
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da tribo). Assim o cl e, no interior dele, cada famlia, adota um animal ou um vegetal como braso totmico, mas suas propriedades no se resumem a isso: o totem sagrado; a ele associam-se qualidades inexistentes nos objetos profanos. Por isso ele deve ser isolado das coisas comuns, ser piedosamente conservado em lugares especiais, exprimindo um estado excepcional da dimenso social. Para Durkheim, o sagrado e o profano so duas qualidades opostas, heterogneas e constituem uma dicotomia mais profunda do que a separao entre o bem e o mal, espcies contrrias do mesmo gnero: o sagrado possui uma natureza inteiramente distinta do profano, como se fossem construdos de matrias incompatveis. Da a necessidade de conserv-lo ao abrigo da vida ordinria. Trata-se de dois mundos incongruentes, aptos, porm, a se comunicarem entre si. Os ritos empreendidos cuidadosamente pelos especialistas teriam a funo de mediar a aproximao desses polos antagnicos. No entanto, os objetos nos quais o sagrado se incrusta so banais, um animal, um vegetal, um pedao de madeira. Ele tem, portanto, a capacidade de se sobrepor ao profano ao lhe conferir um valor antes desconhecido. As coisas triviais sofrem um processo de transmutao simblica e adquirem outra essncia. Uma pedra, um rio, uma rvore, um animal deixam de ser parte integrante do ambiente fsico e social para se constiturem em objetos marcados pela sua potncia, que lhes acrescenta um grau diferenciado de significado. Entretanto, essa discusso no se confina temtica da religio, e o prprio autor chama a ateno para isso. Na concluso de seu livro, ele faz uma srie de digresses sobre a problemtica do simblico, evidenciando seu interesse pela faculdade de idealizao que todo ser humano possui ao ser capaz de substituir ao mundo da realidade um mundo diferente no qual ele se transporta pelo pensamento. Perguntando-se sobre a natureza dessa faculdade, ele
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responde: A explicao que propusemos sobre a religio tem precisamente esta vantagem de dar uma resposta a esta pergunta. Pois o que define o sagrado que ele se acrescenta ao real. Uma sociedade no pode criar ou se recriar sem ao mesmo tempo criar um ideal. Essa criao no para ela um ato suregatrio, por meio do qual ela se completaria uma vez formada; este um ato atravs do qual ela se refaz periodicamente(1968, pp. 602-3). A passagem merece alguns comentrios, sobretudo, para evitar mal-entendidos. O termo ideal no empregado no sentido de perfeio, de excelncia, tampouco se associa a idealismo ou a iderio, conjunto de ideias de uma doutrina. Ele nomeia uma virtude especfica do ser humano: a capacidade de simbolizao. A religio ensina a Durkheim que o sagrado esconde um mecanismo inerente a toda atividade humana. Sobrepor-se ao real significa que no podemos apreend-lo sem que algo seja acrescentado materialidade do prprio real. A vida social inexiste sem o mecanismo da representao simblica, essa realidade de segunda ordem constitutiva do que denominamos sociedade. O raciocnio apresentado semelhante ao dos linguistas quando abordam a lngua como uma faculdade do ser humano. Para Saussure, por exemplo, o signo tem dupla dimenso: o significante, sua materialidade, e o significado, aquilo ao que ele remete. A realidade somente pode ser percebida por meio dessa dupla articulao entre a materialidade e a representao que dela fazemos. Desse modo, no nos encontramos nunca diante de um objeto primeiro, a experincia inicial sempre mediada pelo signo. Durkheim dir que esse labor de significao constitui um primeiro fundo de representaes relativamente autnomas; elas iro em seguida se atrair, se repelir e, enfim, formar snteses de todas as espcies, constituindo a conscincia coletiva na qual se inserem as pessoas (cf. Durkheim, 1951). Se as representaes simblicas no se confinam ao domnio da religio, sendo consLua Nova, So Paulo, 87: 13-31, 2012

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titutivas da vida em sociedade, o espao da cultura passa a ter um papel crucial na articulao e na compreenso das relaes sociais. Curiosamente, foi este o motivo de vrias crticas, pertinentes, na poca, em relao escola francesa de sociologia. Ao privilegiar a esfera do simblico, ela teria deixado de lado outras dimenses da sociedade: Estado, partidos polticos, classes sociais (mesmo um autor como Halbwachs, uma exceo entre os durkheimianos, que se ocupa da temtica das classes, tem interesse limitado pela ideia de conflito). Assim, a problemtica do poder encontraria pouco espao para se manifestar (embora um autor como Georges Balandier (1969) perceba que a anlise do sagrado nas sociedades indgenas seja uma das dimenses do campo poltico). Isso vlido inclusive para o tema da religio. Enquanto Weber toma como um dos eixos principais de suas anlises a dominao (a Igreja uma empresa de salvao das almas), nos escritos durkheimianos, sublinha-se o elemento da coeso social, a religio como sistema solidrio de prticas e crenas. Entretanto, para o leitor contemporneo, diante do conjunto de transformaes ocorridas ao longo do sculo XX, o domnio da cultura toma outra configurao. A questo do poder, que no mais se identifica exclusivamente com a poltica, passa em grande medida ao largo das instituies tradicionais que a abrigavam: partido, sindicato, Estado. Dito de outra maneira, ela se inscreve na cultura (reconhecimento, identidades, direitos culturais, etnicidade, questes de gnero etc.). Nesse sentido, a releitura de um texto como As formas elementares sugestiva, pois nos permite trabalhar o domnio do simblico articulando-o s hierarquias e s relaes de poder. Durkheim (1968) tambm nos remete ao problema das classificaes do pensamento que j aparecera em Durkheim e Mauss (1903) e que Herz (1970) desdobrar o qual trabalhado ao longo de todo o livro. A crtica contida nessa obra a de que as categorias do conhecimento
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so sociais e no inatas, universais, contrariamente ao que imaginava Kant. Cada sociedade secretaria formas distintas de apreenso do mundo. Para ser mais preciso, elas no seriam apenas diferentes em suas concepes de mundo (seus contedos), cada universo simblico se organizaria por meio de categorias de pensamento especficas. Por exemplo, a noo de espao: longe de ser um trao universal do esprito humano, ela adquire uma feio particular em cada sociedade. Lanam-se assim as bases de uma sociologia do conhecimento, o que torna plausvel falarmos do conceito de espao dos aborgenes australianos, dos gregos antigos ou das pessoas na Idade Mdia europeia. Mas as categorias de pensamento, ao recortarem a realidade, introduzem no mbito do social dois outros princpios: diferenciao e hierarquizao. Por exemplo, Durkheim e Mauss mostram como os Zuis (do norte do Mxico) organizam espacialmente seu mundo: ao Norte, associam o vento, o inverno, o pelicano, o carvalho verde e amarelo, a fora e a guerra; ao Oeste, a gua, a primavera, o urso, o azul, a paz e a caa (Durkheim e Mauss, 1969). Cada ponto cardinal congrega elementos da natureza, animais, coisas e funes sociais: agricultura, magia, religio e guerra. O universo natural e humano torna-se inteligvel por meio dessas categorias: Norte, Sul, Leste, Oeste, znite e nadir. Elas estabelecem um padro de diferenciao capaz de agrupar as qualidades sociais e individuais em classes diferentes. Mas Durkheim acrescenta: a oposio entre sagrado e profano no apenas distingue as coisas entre si, mas o que se encontra classificado ao lado do sagrado possui um valor superior ao que se associa ao profano. Nesse sentido, direita e esquerda no seriam simplesmente classificaes espaciais, elas encerrariam uma escala de valores. A direita nos remete s noes de ordem, alto, centro, masculino, correo; a esquerda, desordem, baixo, margem, feminino, desvio. Assim, quando algumas sociedades classificam a famlia e a aldeia como
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pertencentes ao polo da ordem, do masculino, elas tambm sugerem que outras dimenses como o imoral, o estrangeiro e o feminino, sejam atributos do polo da desordem. As categorias de classificao antecedem assim os contedos do pensamento, elas constituem as formas por meio das quais eles so ordenados e hierarquizados. Vrios trabalhos em antropologia iro explorar essa dimenso inaugurada pela escola francesa e talvez um dos mais expressivos seja O pensamento selvagem, de Lvi-Strauss. No entanto, elas no se limitam ao estudo das sociedades ditas tradicionais. Pierre Bourdieu, por exemplo, procura desenvolv-la em relao s prticas sociais e culturais. A distino trabalha justamente este aspecto: como as classificaes reforam a conivncia entre as pessoas, reproduzindo relaes de poder inscritas na sociedade como um todo. Existiria assim uma disputa simblica em torno dessas categorias, pois se trata de entender quem possui a capacidade de defini-las como legtimas: distinguir arte de no arte, verdadeiro de falso etc.:
A discretio classificatria fixa, da mesma forma que o direito, um estado de relao de foras que ela visa eternizar pela explicao e pela codificao. O princpio de diviso lgica e poltica do sistema de classificao somente possui existncia e eficcia porque ele reproduz, de forma transfigurada, a lgica simblica dos desnveis diferenciais (Bourdieu, 1979, p. 559).

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Nesse sentido, as reflexes de Durkheim so um ponto de partida interessante para compreendermos, inclusive, algumas questes da contemporaneidade. Retiro um exemplo de minhas prprias pesquisas (Ortiz, 2006b). Para considerar alguns aspectos da problemtica da mundializao da cultura, constitu um corpo de textos escritos por homens de negcios, administradores de empresa, escritores de best
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sellers, artigos de revistas como a Harvard Business Review, com o objetivo de ter disponvel um material emprico especfico e analisar um discurso que populariza a temtica da globalizao. Minha inteno era captar como se estruturava o que denominei de senso comum planetrio. Apesar da variedade dos contedos dos textos, assim como das perspectivas analticas, foi possvel agrupar os argumentos dos autores em dois eixos: um temporal, outro formado por pares de oposio (as classificaes que nos interessam). No eixo temporal, repousa um pressuposto: o mundo global seria inteiramente distinto do mundo pr-global. Existiria uma ruptura histrica entre diferentes eras (postulado encontrado tambm na literatura ps-moderna). J os pares de oposio formam os subentendidos estruturantes do pensamento. Centralizao/descentralizao, padronizao/segmentao, homogeneidade/heterogeneidade, enrijecimento/flexibilidade. Essas antinomias podem ser articuladas entre si, sem que estejam num primeiro momento relacionadas ao eixo temporal. Isso permite construir um conjunto de afirmaes do tipo: a padronizao requer um tipo de organizao centralizadora; a flexibilidade das novas tecnologias favorece a descentralizao; o mundo industrial era homogneo e enrijecido. O contedo de cada uma dessas frases articula os elementos das antinomias anteriores: padronizao e centralizao, flexibilidade e descentralizao, homogeneidade e enrijecimento. Mas esses pares de oposio podem ainda, articulando-se agora ao eixo temporal, associarem-se a outros: totalitarismo/ democracia, massa/indivduo, coero/liberdade, material/imaterial. Isso amplia o arco de formao de sentenas: o totalitarismo da era industrial fundamentava-se na existncia de um nico padro para todos; a descentralizao do mercado promove a liberdade individual; o fim da cultura de massa implica a desmaterializao dos bens culturais; numa economia flexvel no existem mais bens
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tangveis; o computador, instrumento de uma era flexvel, mais democrtico e plural do que a televiso. No me importa discutir o contedo de cada uma dessas frases (h muito de ideolgico nelas). O relevante compreender que os termos centralizao, padronizao, sociedade de massa, totalitarismo pertenceriam a uma fase ultrapassada do mundo pr-global; que as qualidades positivas, descentralizao, flexibilidade, imaterialidade, liberdade de escolha, seriam imanentes ao momento posterior de globalizao. A legitimidade das sentenas se instaura quando as categorias de classificao do pensamento se naturalizam, quando so aceitas acriticamente. Elas so convincentes no apenas pelo que enunciam de modo explcito, mas, sobretudo, por que as categorias invisveis que estruturam o discurso so tacitamente compartilhadas pelos membros da mesma comunidade discursiva. Sublinho ainda um ltimo aspecto relativo minha leitura interessada: o tema da tradio. Durkheim tem sido considerado por alguns intrpretes um pensador conservador. Na Amrica Latina, particularmente nos anos de 1960, esse tipo de viso generalizou-se entre os autores marxistas e os socilogos voltados para a problemtica da modernizao e da mudana social. Creio que o livro de Robert Nisbet The sociological tradition, publicado em 1966 e traduzido para o espanhol em 1969, contribuiu em muito para isso4. Ele no hesita em rotular Durkheim como um representante do conservadorismo poltico e social. Pode-se evidentemente questionar seu ponto de vista lembrando que esta no a imagem de que a escola durkheimiana desfruta entre os franceses. Durkheim um intelectual profundamente vinculado III Repblica, forma de governo que substitui a tradio conservadora que imperava
4 O ttulo em espanhol do livro de Nisbet La formacin del pensamiento sociolgico [A formao do pensamento sociolgico].

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na Frana desde a derrota de Napoleo em 1815. Vrios membros de sua equipe de trabalho partilhavam um iderio de esquerda, Mauss e Halbwachs eram, respectivamente, socialista e comunista ativos. So inmeros os textos que demonstram como o nascimento das cincias sociais francesas encontra-se intimamente articulado s transformaes do final do sculo XIX, em especial emergncia da universidade moderna e defesa do ensino laico (Weiz, 1979). Inclusive, o engajamento de Durkheim nas questes polticas de sua poca ser tema de controvrsias posteriores, mas sem lhe atribuir uma dimenso conservadora. Durkheim criticado na primeira metade do sculo XX porque personagens como Sartre ou Paul Nizan o consideram um intelectual orgnico da III Repblica, uma manifestao da conscincia burguesa. No entanto, no me interessa tanto questionar a afirmao anterior, este no o foco de minha argumentao. Importa compreender os motivos que levaram Nisbet a tal concluso. Essa leitura de Durkheim a de um liberal norte-americano. Ele considera que a nfase no individualismo do sculo XVIII, que se insurgiu contra o passado medieval, cede lugar no XIX a uma rebelio contra esse prprio individualismo. O conservadorismo consistiria numa perspectiva anti-iluminista e na valorizao da tradio e da ordem. Nisbet argumenta ainda que, muitas vezes, alguns autores partilhavam, no campo da poltica e da economia, alguns elementos do iderio liberal, no entanto, estes vinham marcados por um conservadorismo conceitual. No sculo XIX, os liberais mantiveram a convico, herdada do Iluminismo, de que o progresso residia na emancipao da mente e do esprito humanos. Durkheim se afasta dessa ideia progressista e progressiva da histria, colocando-se no lado oposto ao de Marx ou de Condorcet; sua preocupao excessiva com os laos sociais (religio e memria) e comunitrios, solidariedade mecnica ou orgnica, o deixaria margem
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das correntes intelectuais que privilegiavam a mudana, a utopia ou a revoluo diante da preservao do passado. Por isso, ele visto como algum que cultiva certo pessimismo em relao ao progresso material e social inaugurado pela revoluo industrial. De fato, Durkheim desconfia da noo de progresso e, se nos primeiros escritos, ele ainda a considera relevante, ao analisar a progresso da diviso do trabalho, seu interesse pelas sociedades grafas o distanciar cada vez mais das premissas dessa noo. Contudo, ao situarmos sua obra em nossa contemporaneidade, salta aos olhos o fato de ser justamente esse elemento de crtica que se torna problemtico. Para ns, houve um declnio da ideologia do progresso, ela j no mais, para falarmos como Lyotard, um grande relato. sempre possvel aplic-la ao domnio da tcnica, quando se considera o desempenho de determinado aparato diante de outros julgados ultrapassados, mas ela no mais possui a capacidade de articular as diversas dimenses da vida social: arte, sociedade, economia, moral, tica. O progresso econmico e tecnolgico no caminha em paralelo ao desenvolvimento da justia, da moral ou da poltica. A flecha do tempo se quebrou, impossvel ordenar as sociedades e os povos num contnuo temporal homogneo. Isso significa que a oposio tradicional/moderno, constitutiva do pensamento sociolgico, possui hoje pouca eficcia epistemolgica, ou seja, poder de convencimento. Esses termos, antes antagnicos, podem se combinar de diversas maneiras e, o que mais importante, eles deixam de existir no singular para se manifestarem no plural: fala-se em modernidades-mltiplas e tradies. Dentro desse contexto, o tema da tradio inteiramente resignificado, ressurgindo no debate contemporneo associado problemtica da diversidade, das identidades e das questes tnicas. A releitura de um clssico que a ele confere um lugar de destaque interessante, ela nos permite apreender o presente, em certa medida, devo sublinhar,
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com outros olhos. Mas possvel dizer mais. A tradio no simplesmente o testemunho do passado, algo que persiste, ou uma sobrevivncia; ela tambm representao. Este o caso de algumas comunidades indgenas ou grupos populares (quilombolas, entre outros), que na construo de suas identidades apreendem e reinventam o passado, na qual o presente atua, como filtro de uma memria coletiva apagada pelo tempo. Um exemplo sugestivo a categoria de povos originrios, que passa a dominar a esfera pblica e a poltica nacional num pas como a Bolvia. primeira vista, poderamos dizer que se trata das populaes que viviam na Amrica Latina antes da colonizao espanhola. Mas o termo no sinnimo de nativo ou de aborgene; povos originrios constitui uma expresso trabalhada pelos intelectuais orgnicos indgenas na qual a trajetria subalterna de um grupo social manifesta-se no interior da histria boliviana. Ela denota um conjunto de indivduos que se autoidentifica e se legitima na cena pblica em contraposio a outros interesses polticos e ideolgicos. A tradio , dessa forma, preservada e deformada. Sua preservao nos remete materialidade dos fatos: o idioma quchua ou aimar, os costumes, vestimentas, formas de cultivar a terra etc. Mas eles no so em si suficientes, necessrio que o trabalho simblico os reinterprete conferindo-lhes uma consistncia que no possuam antes. Dito em termos durkheimianos: a tradio simultaneamente fato social e representao. Renato Ortiz professor titular do departamento de sociologia do IFCH/ Unicamp.

Referncias bibliogrficas
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Renato Ortiz

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Resumos / Abstracts

As formas elementares da vida religiosa e as cincias sociais contemporneas Renato Ortiz A partir da questo como abordar a problemtica das cincias sociais contemporneas tendo como referncia a obra especfica de um autor?, o artigo examina As formas elementares da vida religiosa de mile Durkheim. Recusa a alternativa de recuperar sua influncia junto a uma srie de intelectuais relevantes na rea e segue outra direo a saber, a de indagar o que o leitor contemporneo pode retirar desse texto na qual privilegia um olhar retrospectivo imerso no presente, pois, em relao ao momento da escritura daquela obra, a compreenso do funcionamento das sociedades humanas avanou. Mostra que a discusso sobre o sagrado no se confina temtica da religio, ao lembrar que, na concluso do livro sob exame, Durkheim faz uma srie de digresses acerca da problemtica do simblico. Esses smbolos, indispensveis criao e recriao das sociedades, so retomados no desenvolvimento deste texto.
Resumo: Palavras-chave: mile Durkheim; As Formas Elementares da Vida

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Religiosa; Sagrado e Profano; Simblico; Recriao Social. The elementary forms of the religious life and THE contemporary social sciences
Abstract: Beginning from the question how to address the problems of

the contemporary social sciences taking a specific work of an author as reference?, this article examines The elementary forms of religious life by mile Durkheim. It refuses the alternative of regain his influence on relevant intellectuals in the area, and goes in another direction namely, to inquire what the contemporary reader can obtain from that work in which a retrospective look, immersed in the present, is privileged, because, in relation to the time in which this book was written, progressed the comprehension
Lua Nova, So Paulo, 87: 235-245, 2012

Resumos / Abstracts

of how work the human societies. It shows that the discussion about the sacred is not confined to the topic of religion, to remember that, at the conclusion of the book under review, Durkheim makes a series of digressions about the problematic of symbolic. These symbols, which are necessary for the social creation and recreation, are incorporated on the development of this article.
Keywords: mile Durkheim, The Elementary Forms of Religious Life,

Sacred and Profane; Symbolic; Social Recreation.


Recebido:

01/08/2012 Aprovado: 29/08/2012