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LA NATURALEZA DE LA LUZ

es la letra griega llamada lambda representa la longitud de onda

La naturaleza fsica de la luz ha sido uno de los grandes problemas de la ciencia. Desde la antigua Grecia se consideraba la luz como algo de naturaleza corpuscular, eran corpsculos que formaban el rayo luminoso. As explicaban fenmenos como la reflexin y refraccin de la luz. Isaac Newton en el siglo XVIII defendi esta idea, supona que la luz estaba formada por corpsculos lanzados a gran velocidad por los cuerpos emisores de luz. Escribi un tratado de ptica en el que explic multitud de fenmenos que sufra la luz. En 1678 Christian Huygens defiende un modelo ondulatorio, la luz es una onda. Con este modelo se explicaban fenmenos como la interferencia y difraccin que el modelo corpuscular no era capaz de explicar. As la luz era una onda longitudinal, pero las ondas longitudinales necesitan un medio para poder propagarse, y surgi el concepto de ter como el "medio" en el que estamos inmersos. Esto traj an ms problemas, y la naturaleza del eter fue un quebradero de cabeza de muchos cientficos. La solucin al problema la di Maxwell en 1865, la luz es una onda electromagntica que se propaga en el vaco. Quedaba ya por tanto resuelto el problema del ter con la aparicin de estas nuevas ondas. Maxwell se bas en los estudios de Faraday del electromagnetismo, y concluy que las ondas luminosas son de naturaleza electromagntica. Una ONDA ELECTROMAGNTICA se produce por la variacin en algn lugar del espacio de las propiedades elctricas y magnticas de la materia. No necesita ningn medio para propagarse, son ondas transversales. Una carga elctrica oscilando con una determinada frecuencia, produce ondas electromagnticas de la misma frecuencia. La velocidad con la que se propagan estas ondas en el vaco es: c = 3 10 8 m/s

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LAS ONDAS ELECROMAGNETICAS El descubrimiento de las ondas electromagnticas fue uno de los avances ms importantes del siglo XIX. Cuando Maxwell postul la existencia de estas ondas consigui aclarar el problema de la naturaleza de la luz, y adems unir la electricidad, el magnetismo y la ptica en una misma rama. Sin embargo no pudo demostrar su existencia, fue Hertz 20 aos despus, en 1887, el primero en producir ondas electromagnticas y con ello confirmar las leyes de Maxwell. Dentro de este tipo de ondas dependiendo de su longitud de onda y frecuencia, se clasifican en distintos tipos. Las aplicaciones fueron inmediatas y hoy en da las ondas de radio y televisin, las microondas, los Rayos X..., son algo cotidiano. Los efectos que estas ondas provocan en las personas no son del todo conocidos. Efectos de las radiaciones gamma, rayos x, rayos UVA, son conocidos, pero los de las ondas de radio y televisin no. Algunos estudios indican que estas ondas pueden ser una seria amenaza para la salud, pudiendo provocar efectos adversos sobre el hombre tal y como el desarrollo de tumores, debilitacin del sistema inmunolgico, hiperactividad, etc. Sin embargo no hay un consenso cientfico ni explicacin clara sobre los efectos de estas ondas sobre las personas.

TIPOS DE ONDAS ELECTROMAGNETICAS

Rayos gamma Su longitud de onda (lambda) < 0.1 Ao, donde 1 Ao(Armstrong) es igual a 10 -10 m. Se originan en las desintegraciones nucleares que emiten radiacin gamma. Son muy penetrantes y muy energticas.

Rayos X
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Se producen por oscilaciones de los electrones prximos a los ncleos. 0.1Ao < < 30 Ao Son muy energticos y penetrantes, dainos para los organismos vivos, pero se utilizan de forma controlada para los diagnsticos mdicos. Rayos X

Rayos UVA Se producen por saltos electrnicos entre tomos y molculas excitados. 30Ao < < 4000 Ao El Sol es emisor de rayos ultravioleta, que son los responsables del bronceado de la piel. Es absorvida por la capa de ozono, y si se recibe en dosis muy grandes puede ser peligrosa ya que impiden la divisin celular, destruyen microorganismos y producen quemaduras y pigmentacin de la piel.

Luz visible Es la pequea parte del espectro electromagntico a la que es sensible el ojo humano. 400 nm < < 750 nm Se producen por saltos electrnicos entre niveles atmicos y moleculares. Las longitudes de

onda que corresponden a los colores bsicos son:

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Radiacin infrarroja Es emitida por cuerpos calientes y son debidas a vibraciones de los tomos. 10 -3 m < < 10-7m La fotografa infrarroja tiene grandes aplicaciones en la industria textil se utiliza para identificar colorantes, en la deteccin de falsificaciones de obras de arte, en telemandos, estudios de aislantes trmicos, etc. En la foto se observa la fotografa en infrarrojos de una mano:

Radiacin de microondas Son producidas por vibraciones de molculas. 0.1 mm < < 1 m Se utilizan en radioastronoma y en hornos elctricos. Esta ltima aplicacin es la ms conocida hoy en da y en muchos hogares se usan los "microondas". Estos hornos calientan los alimentos generando ondas microondas que en realidad calientan selectivamente el agua. la mayora de los alimentos, incluso los "secos" contienen agua. Las microondas hacen que las molculas de agua se muevan, vibran, este movimiento produce friccin y esta friccin el calentamiento. As no slo se calienta la comida, otras cosas ,como los recipientes, pueden calentarse al estar en contacto con los alimentos.

Ondas de radio Son ondas electromagnticas producidas por el hombre con un circuito oscilante. 1 cm < < 1 km Se emplean en radiodifusin, las ondas usadas en la televisin son las de longitud de onda menor y las de radio son las de longitud de onda mayor. Las radioondas ms largas se reflejan en la ionosfera y se pueden detectar en antenas situadas a grandes distancias del foco emisor. Las ondas medias se reflejan menos en la ionosfera, debido a su gran longitud de onda pueden superar obstculos, por lo que pueden recorrer grandes distancias. Para superar montaas necesitan repetidores. Las ondas cortas no se reflejan en la ionosfera, requieren repetidores ms prximos. Se transmiten a cualquier distancia mediante los satlites artificiales. Este tipo de ondas son las que emiten la TV, telfonos mviles y los radares.

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