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A Crtica de Sellars ao Mito do Dado

Vitor Vieira Vasconcelos Bacharel em Filosofia pela Universidade Federal de Minas Gerais UFMG Belo Horizonte, Minas Gerais, 2005

Em seu texto Empirismo e Filosofia da mente, Sellars critica o mito do dado, isto , o uso corrente, em diversos sistemas filosficos, da pressuposio de que o ambiente passa informaes ao sujeito, comunicando como os objetos externos realmente so. Sellars encara o principal problema das teorias do dado, no aspecto de que as sensaes so um conhecimento no inferencial (fatos), mas que no final de nosso processo de conhecimento, o sujeito apreenderia sensivelmente um contedo singular (em que um atributo est ligado a um objeto). Por exemplo, uma coisa uma pessoa ter a sensao de verde, e outra chegar proposio de que um objeto externo existente tem a cor verde. A principal dificuldade enfrentada pelos defensores das teorias do dado justificar a existncia de um conhecimento sensorial (no caso exemplo, a cor verde) no cognitivo, ou seja, que no envolve o uso de conceito, mas que em seguida deve ser considerado como cognitivo para poder ser utilizado em proposies conceituais. Portanto, cria-se uma contradio, de um conhecimento que deve ser ao mesmo tempo cognitivo e no cognitivo. Analisando as inconsistncias da teoria do dado, Sellars conclui que essas teorias no conseguem explicar satisfatoriamente o conhecimento sobre as sensaes, incluindo a como isso se passa atravs de um processo de aprendizagem. Como alternativa tese do dado, que se demonstrou contraditria, Sellars prope um novo modelo, em que: (1) As sensaes no tm contedo cognitivo e (2) Inexiste o dado sensorial, como um atributo de um objeto externo revelado por nossos sentidos atravs de alguma espcie de canal informacional.

Em sua nova interpretao epistemolgica, Sellars coloca em xeque vrias teorias e dogmas tradicionalmente aceitos, como as teorias

fundacionistas do conhecimento, as teorias da verdade como correspondncia a um mundo externo, e a distino entre analtico e sinttico, visto que todas essas noes partem da pressuposio de que o sujeito tenha acesso a informaes empricas provenientes de uma realidade externa. O aceite das teses de Sellars levaria ao abandono ou ao menos a uma seria reformulao dessas teorias epistemolgicas. Sellars no deixa de supor a existncia de um mundo exterior no sujeito, mas este mundo apenas interage casualmente como o sujeito, e o prprio sujeito que cria todo o seu universo de sensaes e conhecimento proposicional. Retornando ao exemplo das cores, elas seriam estados sensoriais criados a partir do aparato sensitivo do sujeito, em resposta a certos estmulos especficos do ambiente externo. Todas as preposies e crenas do sujeito so conhecimentos conceituais, que se justificam uns aos outros por critrios de coerncia. Todavia, o sujeito lida de maneira causal com o mundo, e observa o resultado dessa interao em suas sensaes. Isso lhe d elementos para notar se suas teorias o sustentam, ou no, de maneira adequada ao comportamento dos fenmenos sensitivos. Como no h acesso a uma realidade externa, os sistemas de crena formulados pelo sujeito so sempre hipteses, que sempre que se mostrarem insatisfatrias para a interao com o mundo, vo demandar serem reformulados. Dessa forma, o que antes parecia ser um delrio criado pelo sujeito passa a ser, no mximo um delrio controlado. O modelo de Sellars compatvel com a questo do aprendizado, pois, ao longo de sua vida, a pessoa vai se lembrando de sua interao com o mundo, construindo e reformulando suas crenas e procurando assim lidar com as situaes de maneira cada vez mais harmnica e coerente. Um exemplo interessante a linguagem pblica em que, atravs das respostas (feedback) que o beb (e depois o indivduo mais velho) recebe de outros falantes, ele consegue perceber se est conseguindo se expressar de maneira correta ou no, podendo assim corrigir o seu uso de linguagem e inclusive aprender coisas novas.
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