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CIUDADES PERDIDAS

TOLLAN Y SU GOBERNANTE QUETZALCATL


ALFREDO LPEZ AUSTIN, LEONARDO LPEZ LUJN

TOMADO DE GRANADOS Y GLVEZ, 1984. REPRO.: M.A. PACHECO. / RACES

Tollan y sus habitantes segn un grabado de Tardes americanas de Joseph Joaqun Granados y Glvez, siglo XVIII.

En las fuentes documentales del Posclsico y de la Colonia temprana, ninguna ciudad portentosa alcanz la fama de Tollan. Sin embargo, la complejidad de su naturaleza ha desafiado a los estudiosos durante siglos, pues abarca, con lmites imprecisos, los mbitos del mito, la leyenda y la historia.
UNA CIUDAD, UN PERSONAJE La dada Tollan-Quetzalcatl ha desafiado durante siglos a los estudiosos de la tradicin que hoy llamamos mesoamericana y, sin duda, seguir captando su inters durante mucho tiempo, en la medida en que se vayan develando enigmas y planteando nuevas incgnitas. El problema central de esta misteriosa dada es la multiplicidad de sus manifestaciones: la ciudad maravillosa y su sabio gober38 / ARQUEOLOGA MEXICANA

nante eluden toda ubicacin precisa, pues sus referencias no slo aparecen en pocas muy diversas de la historia y en lugares sumamente distantes de la geografa, sino tambin fuera del tiempo y el espacio de los mortales. Lo anterior obliga a estudiar la dada Tollan-Quetzalcatl en su ubicuidad mesoamericana y en su muy amplia duracin. Exige, de igual manera, enfocar el problema desde cada una de sus tres dimensiones: el mito, la leyenda y la historia. Para ello deben distinguirse los caracteres especfi-

cos de tales dimensiones, pero sin desarticularlos, tarea en la que es necesario precisar los arquetipos mtico-legendarios y explicar los contextos histricos de orden poltico-ideolgico. En un origen, ciudad y gobernante pertenecen al mbito divino, Tollan como centro csmico irradiador de la luz de la aurora y punto de dispersin original de los pueblos; Quetzalcatl como dios de mltiples atributos, cuyas representaciones iconogrficas le asignan una existencia milenaria. Vale decir que ante el carcter mtico de la dada los investigadores han optado por interpretaciones antagnicas. Una de ellas, perteneciente a la llamada perspectiva evemerista, propone que una ciudad terrenal llamada En los Tules fue enaltecida a la categora de edificio csmico, y que un personaje de carne y hueso (un hroe cultural) de nombre Serpiente Emplumada fue elevado a la calidad de dios. En cambio, bajo la otra ptica se invierte totalmente el sentido del proceso, afirmndose que el mito fue el que se proyect en la materialidad del devenir histrico, reproduciendo una y otra vez sobre la tierra y sobre los hombres el arquetipo de la ciudad paradigmtica y la deidad ejemplar. Desde hace mucho tiempo nosotros nos hemos inclinado por la segunda interpretacin, basndonos en que los antiguos mesoamericanos acostumbraban sacralizar sus ciudades ms importantes como rplicas de lugares mticos (recordemos Colhuacan, Tamoanchan, Coatpec, etc.), y crean que sus divinidades podan introducirse en el cuerpo de seres humanos privilegiados para convertirlos en hombresdioses y transformarlos en vehculos de sus designios (Lpez Austin, 1973). TOLLAN Y QUETZALCATL EN EL MITO De acuerdo con las descripciones de las fuentes escritas, principalmente de las procedentes del Centro de Mxico y los Altos de Guatemala, la Tollan mtica era maravillosa, una ciudad fortsima, en tierra opulentsima. Los textos exaltan su feracidad sin escatimar admiracin. Nos cuentan que all se cosechaban calabazas de una braza en redondo; las mazorcas de maz eran tan grandes que tenan que cargarse abrazadas; los hombres podan trepar a las matas de bledos como a ramas de rboles; el algodn brotaba en forma natural teido de todos colores, y as naca tambin el cacao de sus campos. Bellas aves canoras de plumajes policromos cruzaban los cielos de la ciudad. Su gobernante Quetzalcatl era sabio, virtuoso y dueo de inmensas riquezas. Por morada posea cuatro palacios: el del oriente estaba recubierto de oro; el del poniente, de esmeraldas y turquesas; el del sur, de concha y plata, y el del norte de piedras rojas, jaspes y conchas. En ellos se adivinan los cuatro pilares csmicos que lucan los colores especficos de los rumbos del universo. En la Tollan mtica se levantaba el clebre Monte del Grito. Desde su cspide se convocaba a la gente de ms de cient leguas de distancia, prodigio an presente en los relatos indgenas actuales que hablan de los seres pri-

ATRIBUTOS Dios de la Aurora Dios de Venus Dios de los Colores Dios del Viento

ACTUACIN extractor de la luz

CARACTERIZACIN civilizador guerrero

extractor de las lluvias extractor y ordenador del tiempo

donador reproductor ordenador gobernante

rbol csmico Columna que sostiene al mundo Inventor del calendario Dios creador del hombre Patrono general de los hombres Dios de la gestacin Inventor del pulque Extractor del maz Ladrn del fuego Dios del comercio

extractor del ser humano

reproductor protector donador

extractor y conductor de los bienes del hombre

donador reproductor civilizador mercader

Los atributos, la actuacin mtica y la caracterizacin del dios Serpiente Emplumada.

El dios Serpiente Emplumada se relacionaba con el ejercicio de las armas. Aqu aparece en su advocacin de Tlahuizcalpantecuhtli, seor de la aurora, fuertemente armado como un guerrero. Cdice Vaticano B, lm. 82.
REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES

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ron cruzar un brazo de mar; otras, que jams probaron alimigenios. La ciudad de Tollan tambin era conocida como mento en el camino. Al fin llegaron a sus destinos respecEl Cerro Amarillo, el Cerro Verde, evocando con este tivos y esperaron con su asentamiento en la tierra promeapelativo los colores opuestos y complementarios que simtida la salida prstina del Sol que dara inicio a la historia. bolizan el ombligo del universo y el momento preciso Tollan, por tanto, no slo fue una ciudad coronada por de la creacin. Otros de los nombres de la capital portenla gloria. Fue el sitio donde se fragment la humanidad tosa son Zuyu en maya yucateco y Vucub-Pec, Vucubgenrica, antes del principio Zuiv en maya quich. del mundo, para dar origen a Esta ltima designacin la diversidad de los pueblos. significa Siete-Cuevas, SieDe manera concomitante, te-Barrancas, por lo que ToQuetzalcatl fue el dirigente llan se identifica con el mtide toda la humanidad en ese co Chicomztoc (En las Siete tiempo de gestacin. Cuevas) de los nahuas, tero mltiple del que los pueblos surgen a la vida. LADADA TOLLAN-QUETZALCATL Los habitantes de Tollan Y EL ORDEN ZUYUANO pertenecan a la totalidad de las razas humanas y hablaban Tras la cada de Teotihuacan una misma lengua. Eran granse generaliz en Mesoamrides artfices, diestros en todos ca un profundo reacomodo los oficios mecnicos, pues poltico y econmico. Fue stos haban sido inventados precisamente a finales del peRepresentacin maya del siglo IX de un personaje al que por el propio Quetzalcatl. Las riodo Clsico (550-650 d.C.) se ha atribuido el carcter de extranjero. Lleva sobre el fuentes escritas tambin los y durante todo el Epiclsico rostro la media mscara de pico de ave barbada propia denominan gente mgica, (650-900 d.C.) cuando se gesde Ehcatl-Quetzalcatl. Estela 19 de Ceibal, detalle. porque en su historia apataron importantes manifesrecen seres fantstitaciones de un credo, cos como hechiceros, basado en la dada MBITO POLTICO MBITO MTICO gigantes y hasta un Tollan-Quetzalcatl, Tollan Tollan Representacin Fusin Serpiente mago que haca baique se fue extendonde se habla humana (singular, la ciudad Emplumada lar a la gente en la paldiendo a lo largo y a una sola lengua dual o plural) de los artistas creador del ser ma de su mano. lo ancho del territode Serpiente humano Pero, como era de rio mesoamericano. Emplumada sobre la tierra esperarse, la armona En un artculo muy y la riqueza paradibrillante, William L. sacas de este lugar Ringle, George J. Bey mtico no podan duIII y Toms Gallarerar para siempre. ta (1998) utilizan la Llegaron a su fin categora de reliCada unidad Cada grupo cuando los toltecas gin mundial para Cada grupo poltica tiene su humano recibe su Cada grupo pecaron, segn dicen analizar y calificar humano recibe su humano es creado seor natural profesin las fuentes sin dar este culto. lengua al dejar representante de al salir de por su dios muchas precisiones. Por nuestra parte, Zuya su dios patrono Chicomztoc Fisin patrono Como consecuencia, nos propusimos extuvieron que abanplicar su surgimienTrnsitos entre la unidad y la diversidad en los mbitos divinos y mundanos. En la ideologa zuyuana se justific la subordinacin de los gobernantes donar Tollan en la auto, dispersin, formas tnicos a un gobierno central de carcter pluritnico con el modelo mtico rora del mundo, ande manifestacin, arde Tollan. En el tiempo de la creacin, esta ciudad haba sido habitada tes de la salida del Sol. ticulacin poltica y por todos los hombres, que al salir de ella se segmentaron en diversos Salieron en grupos y decadencia en el lipueblos para poblar el mundo. El orden estatal zuyuano se presentaba, se distribuyeron poco bro Mito y realidad de as, como el retorno al orden original anterior a la poblacin de la tierra. a poco sobre la faz de Zuyu (1999). Sostula tierra. Al dejar la ciudad maravillosa, fueron diferenvimos entonces que el culto naciente no represent una cindose entre s, adquiriendo cada pueblo su propia lenfranca ruptura con las prcticas y creencias anteriores. Era, gua, su dios patrono, sus imgenes divinas, su bulto sapor el contrario, una derivacin religiosa que enfatiz migrado, su oficio particular entre la diversidad de las artes... tos, ritos y personajes divinos existentes siglos atrs, inInvariablemente, los viajes de los expulsados resultaron dependientemente de que tal derivacin produjo fuertes penosos. Las fuentes afirman que algunos pueblos debiechoques entre los tradicionalistas y los innovadores, con40 / ARQUEOLOGA MEXICANA
DIBUJO: ALFREDO LPEZ AUSTIN

siderados stos como herejes. El nuevo culto, con un intenso contenido poltico, se ajustaba a las inestables relaciones mesoamericanas, y los seguidores imponan sus principios e instituciones con el auxilio de las armas y el predominio mercantil. Las figuras mticas de Tollan y Quetzalcatl postularan entonces un orden poltico que justificaba el naciente poder de estados pluritnicos, hegemnicos, militarizados, cabeceras de sistemas regionales que rivalizaban entre s por el control del comercio. Este orden al que hemos dado el nombre de zuyuano no destrua las ancestrales configuraciones polticas, integradas stas en torno al principio tnico y de parentesco; las agrupaba y estructuraba en conjuntos territoriales mayores, delegndoles funciones gubernamentales especficas, pertinentes a una formacin estatal ms compleja. Era una pretendida recomposicin por va forzada, militar de la paz y la armona arquetpicas, globalizantes y legtimadoras de Serpiente Emplumada y su ciudad primordial.
T OLLAN
Y SUS MLTIPLES PROYECCIONES TERRENALES

Como hemos visto, Tollan lleva en su nombre la referencia a un sitio acutico y primigenio. ngel Mara Garibay K. traduce directamente Entre juncias y extiende la aplicacin del trmino a ciudades determinadas por la abundancia y la fertilidad. Sin duda influy en la interpretacin del sabio historiador la pluralidad de capitales a las que las fuentes histricas del siglo XVI aplican este apelativo o alguno de sus equivalentes. En igual forma, el nombre Serpiente Emplumada (Quetzalcatl en nhuatl, Kukulcn en maya yucateco, Gucumatz en maya quich), otras de sus denominaciones (como El Conquistador o Cuatro Pies) o sus caractersticas sobrehumanas se transmiten a personajes histricos, gobernantes de diferentes urbes en distintas pocas. Correlativamente, la rica simbologa de la dada TollanQuetzalcatl est presente en el arte pblico de los principales centros de poder que, bajo una ideologa similar, fueron surgiendo poco a poco en el amplio territorio mesoamericano desde el Teotihuacan de la fase Metepec y a lo largo de todo el Epiclsico y el Posclsico. Hay indicios suficientes de zuyuanismo en Cacaxtla y Xochicalco, capitales stas marcadas por el signo del militarismo y el carcter pluritnico de su poblacin. Entre las indudables materializaciones de la Tollan mtica, Chichn Itz encabeza la lista en cuanto a magnificencia. Otras Tollan terrenales son la poderosa Cholula (Tollan-Chollolan) y la beligerante Tula hidalguense (Tollan-Xicocotitlan), cuyos topnimos estn calificados en las pictografas por espesos tulares. Algo semejante pasa con Mexico-Tenochtitlan, representada en el Cdice Sierra con el glifo de los tules. Otras ciudades ms quedan en la indefinicin geogrfica o cosmolgica, entre ellas la famosa Oriente de los quichs. Obviamente, a esta lista debemos agregar Teotihuacan, cuyas ruinas eran as consideradas por la gente del Posclsico, lo cual puede comprobarse en el Mapa

Los guerreros zuyuanos fueron representados con similares atuendos y armas en las ciudades de Chichn Itz y Tula Xicocotitlan. a) Pilastra. Templo de los Guerreros, Chichn-Itz. b) Atlante mexica. MNA. c) Atlante de Tula, Hidalgo. MNA.
A) TOMADO DE MORRIS 1931, LM. 159. REP: M.A.P. / RACES. B) FOTO: G. MONTIEL K. / RACES. C) FOTO: M.A.P. / RACES

b c

7. Ejemplos de ciudades de distintas pocas que fueron consideradas Tollan por los mesoamericanos del Posclsico. a) Teotihuacan. Mapa Quinatzin. b) Tula Xicocotitlan, la actual Tula, Hidalgo. Cdice Boturini. c) Cholula. Historia ToltecaChichimeca, f. 2r. d) Ciudad de ubicacin indeterminada, llamada por los mixtecos Friso de los Tules. Cdice Colombino, lm. 13. e) Mexico-Tenochtitlan. Cdice Sierra.
REPROGRAFAS: M.A. PACHECO / RACES

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MITO El dios Serpiente Emplumada es creador y patrono de la humanidad, nu-men del viento, de Venus, del amane-cer; inventor del calendario; donador del maz, del fuego, del tiempo, del pulque; protector del comercio.

Cdice Borbnico, lm. 22.

Los mitos lo ubican en Tamoanchan o en Tollan, sitios (o sitio) de los cuatro rboles csmicos de donde salen los diversos grupos humanos diferenciados para poblar la tierra.

REPROGRAFAS: M.A. PACHECO / RACES

LEYENDA El sacerdote-gobernante Serpiente Emplumada de la ciudad de Tula es el prototipo del gobernan-te glorioso, sabio, justo y penitente. Tiene en Tula cuatro aposentos de cua-tro colores, distribuidos en los cuatro rumbos del plano terrestre.

Cdice Zouche-Nutall, lm. 46. Cdice Florentino, lms. anteriores al lib. I.

HISTORIA Gobernantes de distintas pocas y regiones ejercen el poder por delegacin de Ser-piente Emplumada y en oca-siones encarnan o personi-fican al dios para cumplir su misin. Hay ciudades-san-tuarios que son fuentes de legitimacin del poder, con-sideradas proyecciones terrenales de la Tollan mtica o de la Tula legendaria.

Los tres niveles de anlisis de la dada Tollan-Quetzalcatl

Quinatzin, documento en que el glifo del lugar de los tules est acompaado de la glosa teotihuacan tlahtoloyan (Teotihuacan, el tribunal). Como se dijo anteriormente, la dada Tollan-Quetzalcatl se manifiesta en tres planos superpuestos: el mtico, el legendario y el histrico. Lamentablemente, estos planos no son fcilmente discernibles en las fuentes, lo que ha provocado la mayor parte de las confusiones entre los especialistas. El mito ya ha sido identificado lneas arriba como el arquetipo fundacional de toda una tradicin poltico-ideolgica. La leyenda aparece como la alusin a una Tollan terrenal (pero prodigiosa, como Tollan-Xicocotitlan), gobernada por un personaje humano (pero ejemplar, como Ce catl Topiltzin), ambos estimados como fuentes de legitimidad para la poltica expansionista zuyuana. Por su parte, la historia registra poderosas urbes llamadas Tollan, todas ellas sagradas, sedes de juzgados supremos y cabeceras a las que acudan los seores designados en sus pueblos en busca de la confirmacin del poder recientemente adquirido (como el jefe chichimeca Tecpatzin, quien ratific su cargo en Tollan-Chollolan). Estos ritos de promocin poltica comprendan, segn la calidad del aspirante, la perforacin de los lbulos de las orejas, el labio inferior, el tabique o las alas nasales, tras lo cual se les insertaba en el hueco una joya distintiva. El ms importante de estos actos, la perforacin del tabique, era conocida en nhuatl con el nombre de yacaxapotlaliztli.
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TEOTIHUACAN COMO UNA TOLLAN Pese a lo anterior, algunos estudiosos han buscado y siguen buscando entre las Tollan mundanas una prstina, la que habra servido como modelo civilizatorio a todas las dems, aquella a la que supuestamente se refieren las fuentes documentales que hablan de la ciudad maravillosa. Desde la Ilustracin y hasta las primeras dcadas del siglo pasado, la opinin generalizada favoreca a Teotihuacan. Esta identificacin, sin embargo, se puso en tela de juicio en 1939 en el seno de la Sociedad Mexicana de Antropologa (SMA). Un ao ms tarde, con el inicio de las exploraciones de Jorge R. Acosta en Tula Xicocotitlan, se fincaron las bases para una nueva explicacin, apuntalada en datos histricos, geogrficos, lingsticos y arqueolgicos. sta tom cuerpo en la Primera Mesa Redonda de la SMA, en 1941, donde se produjo un acalorado debate. Un sector de sus miembros defendi que la Tollan de las fuentes era la Tula recin excavada, la del estado de Hidalgo, imponindose mayoritariamente a quienes seguan defendiendo que la ciudad prodigiosa era Teotihuacan. Wigberto Jimnez Moreno, Paul Kirchhoff y Alfonso Caso estuvieron entre los principales impulsores de la nueva tesis en la que la cultura arqueolgica Mazapa devena equivalente de la cultura histrica tolteca. En cambio, Enrique Juan Palacios fue el ms ardiente defensor de la tesis derrotada. Con el paso del tiempo, nuevamente se ha venido fortaleciendo la idea de que las fuentes se referan a Teotihua-

FOTO: SERGIO AUTREY / RACES

El templo de las Serpientes Emplumadas de Xochicalco es una de las ms bellas representaciones del emblema del dios de la aurora. Ntese la presencia de la barba del ofidio mtico.

Prctica del yacaxapotlaliztli, por el cual se confirmaba en una Tollan terrenal el poder de un gobernante, perforndole el tabique o las alas nasales. a) El gobernante mixteco 8 Venado-Garra de Jaguar sometido al ritual. Cdice Zouche-Nuttall, lm. 52. b) El gobernante cholulteca Icxicatl horada la nariz al jefe chichimeca Tecpatzin. Historia Tolteca-Chichimeca, f. 21r.
REPROGRAFAS: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES

Glifo maya al que David Stuart da valor fontico de pu. El mismo investigador observa que las palabras pu o puh tienen en algunas lenguas mayas el significado de caa o espadaa, y que el signo aparece asociado a smbolos mayas de estilo teotihuacano.
TOMADO DE STUART, 2000

can cuando hablaban de Tollan. Tal y como lo reflejan sus publicaciones desde los aos cincuenta, Laurette Sjourn nunca cejara en esta opinin. Por su parte, Davd Carrasco (1982) sostuvo que slo Teotihuacan tuvo la grandiosidad suficiente para ser el modelo poltico. Poco despus Dennis Tedlock (1985) propuso a Teotihuacan como la Tollan Occidental y sugiri que Kaminaljuy fuera una de las posibles ciudades dignas del ttulo de Tollan Oriental. Hemos dicho que ni el culto zuyuano rompi con la ancestral religin mesoamericana, ni la poltica zuyuana desconoci el gobierno de los antiguos seores, sino que los incorpor siempre a un nuevo orden estatal. Esto hace plausible que muchos de los principios y smbolos ideolgicos zuyuanos, entre ellos el de la ciudad mtica hecha realidad sobre la tierra, hayan hundido sus races en muy antiguas concepciones cosmolgicas. Fue Teotihuacan, ya desde el Clsico, llamada o considerada Tollan? Es difcil contestar a esta interrogante. Al menos no se ha encontrado en Teotihuacan ninguna evidencia arqueolgica o iconogrfica de que sus habitantes se concibieran a s mismos como verdaderos toltecas, ni de que llamaran Tollan a su ciudad. Sin embargo, el problema ha adquirido interesantes dimensiones entre los estudiosos de los mayas del Clsico. En fechas recientes, David Stuart (2000) plante la posibilidad de un vnculo entre a) el glifo maya de lectura fontica pu; b) el significado que las palabras pu o puh tienen en algunas lenguas mayas (caa, espadaa, enea), y c) algunos smbolos mayas de es-

tilo teotihuacano, en cuyo contexto aparece el glifo. Stuart nos dice: Algunas escenas iconogrficas de la regin maya usan el signo maya espadaa, caa como topnimo, asocindolo directamente en cada caso con un simbolismo derivado de Teotihuacan. La propuesta de Stuart ha impulsado el trabajo de otros especialistas, sobre todo en el campo de la epigrafa. Erik Velsquez, por ejemplo, tras una minuciosa investigacin lingstica, epigrfica e iconogrfica, habla de la continuidad a travs de los siglos de algunos smbolos mayas clsicos de estilo teotihuacano que parecen prolongarse en la simbologa zuyuana. Con base en su interpretacin, Velsquez se inclina por la tesis de que Puh fue una ciudad arquetpica; pero considera que Teotihuacan desempe un papel importante en el fortalecimiento del arquetipo ancestral. Como un arcoiris inasible, la imagen de Tollan va incitando perspectivas ms lejanas de interpretacin. Fundados tambin en la propuesta de Stuart, pero sobrepasndola, Linda Schele y Peter Mathews, remiten hipotticamente la imagen de la ciudad legitimadora a los remotos tiempos olmecas...
___________________________ Alfredo Lpez Austin. Doctor en historia por la UNAM. Investigador em-rito del Instituto de Investigaciones Antropolgicas, UNAM. Profesor de la Facultad de Filosofa y Letras, UNAM. Actualmente investiga sobre los prin-cipales paradigmas de la cosmovisin mesoamericana. Leonardo Lpez Lujn. Doctor en arqueologa por la Universit de Paris. Investigador del Museo del Templo Mayor, INAH. Profesor de la ENCRYM, INAH. Con Judy Levin publicar un libro para jvenes sobre la historia de la arqueologa de Tenochtitlan (Oxford University Press).
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