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Wie Fotografie das Denken ndert

Kampf zwischen Mensch und Programm


Der Philosoph Vilem Flusser untersuchte, wie der Umgang mit der Kamera unser Denken beeinflusst. In seinem Text Die Geste des Fotografierens beschreibt er den Tanz des Fotografen um sein Motiv als Suche nach einem philosophischen Standpunkt. Als strksten Gegner des Fotografen sah Flusser nicht die Kamera selbst, sondern das Programm, das in ihr steckt.
Flusser schrieb seinen Essay in den 1980er Jahren und er starb 1991, also lange bevor die Digitalfotografie grere Verbreitung fand. Deshalb lohnt es sich besonders, diesen Text zu lesen und zu prfen, ob sich seither die Geste des Fotografierens, also die Beziehungen zwischen Fotograf, Kamera und Motiv, gendert hat. In seinem Essay beschreibt Flusser, wie ein Fotograf sein Motiv - einen Pfeife rauchenden Mann - umkreist. Er unterscheidet dabei drei Aspekte der fotografischen Geste, die nicht in aufeinanderfolgenden Phasen, sondern in wechselseitigem Spiel ablaufen, whrend der Fotograf sich mit seinem Gert durch Raum und Zeit bewegt: Ein erster Aspekt ist die Suche nach einem Standort, nach einer Position, von der aus die Situation zu betrachten ist. Einen zweiten Aspekt bildet die Manipulation der Situation, um sie dem gewhlten Standort anzupassen. Der dritte Aspekt betrifft die kritische Distanz, die den Erfolg oder das Scheitern dieser Anpassung zu sehen gestattet.

Drei wichtige Erfindungen


Diese drei Aspekte werden durch drei technische Entwicklungen berhrt, durch die sich die Arbeit mit Digitalkameras von der mit analogen Gerten unterscheidet: Die mgliche Echtzeitvorschau (Live View) auf das Motiv, die Option zur Aufnahme digitaler latenter Bilder in Form von RAW-Dateien oder Datenbestnden aus der Lichtfelderfassung und schlielich die Mglichkeit, in ein und demselben Apparat zwischen Einzelbildaufnahme und Videokamerabetrieb umschalten zu knnen. Schon die Krperhaltung beim Fotografieren ist heute anders als zu Lebzeiten Flussers. Die meisten Menschen halten ihre Fotoapparate oder Smartphones zur Wahl des Bildausschnitts nicht mehr ans Auge, sondern vor sich hin, vom Krper weg. Das schafft Distanz zum Apparat, der damit Teil der Szenerie wird und gleichzeitig auf seinem Bildschirm vorfhrt, wie sein Programm diese interpretiert. Die Einheit von Fotograf und Apparat, die Flusser in seinem Aufsatz beschreibt, wird damit gelockert.

Manipulation der Realitt


Die Echtzeitvorschau auf dem Display der Digitalkamera gibt dem Fotografen mehr Freiheitsgrade und mehr Kontrolle bei seiner Suche nach dem Standort, die fr Flusser auch die nach einer philosophischen Position ist: Die Geste des Fotografen ist eine philosophische Geste, oder anders gesagt: Seit die Fotografie erfunden wurde, ist es mglich geworden, nicht blo im Medium der Wrter, sondern auch der Fotografien zu philosophieren.

Die Liveaufbereitung des Bildes schiebt sich zwischen das Motiv und den Fotografen, der durch seine Aktionen und seine schiere Anwesenheit nun nicht mehr nur seine Umgebung manipuliert, sondern auch deren permanent laufende bersetzung in die digitale Bildverarbeitung. Der Fotograf kann nun also die Kamera dabei beobachten, wie sie die Welt interpretiert. Ob damit seine kritische Distanz zur Umgebung zunimmt, sei dahingestellt, komplexer werden die Beziehungen zwischen Fotograf und Motiv dadurch auf jeden Fall.

Der Realittspuffer
Dazu kommt, dass die Fotografie ein mehrstufiger Prozess ist: Auf die Aufnahme vor Ort folgt die Auswahl der gelungenen Bilder. Zu Flussers Lebzeiten stellte der Fotograf vom Negativfilm einen Kontaktbogen her, eine bersicht aller Bilder eines entwickelten Films auf einem Blatt Fotopapier. Darauf konnte er aus den angefertigten Aufnahmen die passendste aussuchen und entscheiden, wie er bei der weiteren Arbeit in der Dunkelkammer vorgehen sollte. In der analogen Fotografie fungiert der Kontaktbogen als Pufferspeicher fr den erfassten Vorrat an Informationen, aus dem heraus der Fotograf dann gezielt auswhlt und ein neues Bild konstruiert. Dieser Realittspuffer ist auch aus konomischer Sicht sehr wichtig. Je umfangreicher er ist, desto grer ist die Wahrscheinlichkeit, dass der Fotograf seinen Kunden und seinem Publikum ein passendes Bild liefern kann.

Erweiterter Speicher
Mit Einfhrung der digitalen Fotografie wurde der Realittspuffer gewaltig erweitert. Statt sich auf 36 Aufnahmen pro Kleinbildfilmpatrone beschrnken zu mssen, kann der Fotograf heute auf einer billigen Speicherkarte Hunderte Bilddateien speichern. Nimmt er diese Bilder in einem Rohdatenformat auf, gibt ihm das in der Nachbearbeitung groe Flexibilitt. Neue Verfahren wie die Lichtfeldfotografie, die krzlich von dem US-Unternehmen Lytro vorgestellt wurde, erlauben ihm sogar, die Schrfeebene im Bild nachtrglich festzulegen. Whrend Rohdatenformat und Lichtfelderfassung dem Fotografen mehr Kontrolle bei der Rekonstruktion der Aufnahme einer bestimmten Situation verleihen, geben ihm die hochauflsenden Videofunktionen seiner Kamera die Mglichkeit, einzelne Bilder aus dem erfassten zeitlichen Ablauf herauszulsen. Der Ausschnitt aus der Raumzeit, in der Flussers Fotograf seine Gesten vollfhrt, wird mit diesen Techniken in zunehmend hoher Przision und Weite aus der Realitt in den Pufferspeicher bertragen.

Der entscheidende Moment


Mit Umfang und Qualitt des Realittspuffers verlagert sich die Arbeit des Fotografen zunehmend in die Nachbearbeitung. Der entscheidende Augenblick kann nicht mehr nur durch geschickte Bewegung des Krpers in der realen Situation erfasst, sondern auch durch Auswahl am Rechner aus dem Puffer sehr schnell und einfach rekonstruiert werden. Diese bergnge in den einzelnen Aspekten der fotografischen Geste von den analogen hin zu den digitalen Systemen nehmen sich weniger abrupt aus, als man vermuten wrde, sie haben vielmehr einen fein abgestuften Charakter, ihre Entwicklungstendenzen sind bereits in der Erfindungsgeschichte fotografischer Systeme angelegt. In Summe jedoch schlagen diese nderungen in eine neue Qualitt um, die, folgt man Flusser, in der Praxis neue Perspektiven auf die Realitt und damit auf Lebenswelt und Denken der Anwender haben wird.

Herrschaft und Vernetzung


Potenziert wird das noch durch die Mglichkeit der digitalen Vernetzung. Flusser trumte davon, dass es eine basisdemokratische Bildkommunikation gleichberechtigter Menschen ber ein freies Netz geben wrde, die den unterdrckerischen Tendenzen zentralistisch organisierter Medien entgegenwirken knnte. Auf den ersten Blick knnte man meinen, dass diese Zeiten heute schon angebrochen sind. Dabei sollte man jedoch nicht vergessen, dass sich sowohl Plattformen wie Flickr und Facebook als auch die physische Ebene der Netzwerke in den Hnden einiger weniger Personen und Unternehmen befinden. Dateiformate fr Einzel- und Bewegtbilder sind - mit Ausnahmen ebenso proprietr wie die Verfahren zur Herstellung fotografischer Gerte sowie die Software zur Nachbearbeitung.

Vom Jger zum Sammler


In seinem 1983 erschienenen Buch Fr eine Philosophie der Fotografie fhrt Flusser die Bewegung des Fotografen durch Raum und Zeit auf das archaische Bild des palolithischen Jgers zurck, der sein Wild nicht im offenen Grasland, sondern im Dickicht der Kulturobjekte verfolgt habe. So gesehen sind die Digitalfotografen in erster Linie nicht mehr nur Jger, sondern vor allem Sammler. Man knnte sagen, dass sie sesshaft werden, in Literatur: einem Datenraum, dessen Grenzen von den Der Essay Die Geste des Fotografierens gewhlten Dateiformaten und findet sich unter anderem in dem Nachbearbeitungsprogrammen definiert sind. Das Einfhrungsband Absolute Vilem Flusser, herausgegeben von Nils Rller und Silvia wre nicht weiter tragisch, wenn Flusser nicht die Wagnermaier, Freiburg, 2009. Freiheit des Fotografen sowohl an dessen Fr eine Philosophie der Fotografie ist im Verbundenheit mit dem Apparat als auch an der Verlag European Photography erschienen. Beweglichkeit dieser Einheit in Raum und Zeit festgemacht htte: In der fotografischen Geste wird der menschliche Krper derart mit dem Apparat zusammengeschweit, dass es nahezu sinnlos ist, einem von beiden eine besondere Funktion zuweisen zu wollen. (...) Der Fotograf ist frei, und das nicht trotz, sondern wegen der zeitlichen Determination des Apparats. Hier stellt sich die Frage, ob ein still vor dem Rechner sitzender Fotograf eine hnlich innige Verbindung mit den Werkzeugen der digitalen Nachbearbeitung eingehen wird knnen wie mit einer Kamera. Die Bedienung von Tablet-Rechnern mit Multitouch-Gesten ist sicher ein Schritt in diese Richtung, aber gerade hinter einfachen Oberflchen stecken in der Regel jene starken Programme, vor deren bermacht Flusser immer gewarnt hat.

berwindung des Programms


Flusser unterscheidet zwischen Knipsern, die dem vordefinierten Programm des Apparats folgen, und echten Fotografen, die das Programm verstehen und es kreativ berwinden knnen. Aufgrund der zunehmenden Komplexitt der eingesetzten technischen Systeme und deren geschlossenem Charakter ist es heute ungleich schwerer als noch zu Flussers Lebzeiten, ein echter Fotograf zu werden. Vielleicht muss der Fotograf heute ein Hacker sein, alternative Programme fr Kameras und Computer finden oder schreiben, fr digitale Aufklrung sorgen. Solche freien Fotografen wird die Gesellschaft brauchen, wenn es das neue gemeinsame

Denken ber den bedeutungsvollen Austausch von Bildern ber ein dezentrales Netzwerk geben soll, den Flusser herbeigesehnt hat. Fr ihn bot nur diese herrschaftsfreie Kommunikation die Chance, den lhmenden Einfluss zentralistischer Mediensysteme zu brechen. Die Freiheit des Fotografen im Netz ist damit die Freiheit aller. Gnter Hack, ORF.at

Links:
Vilem Flusser <http://en.wikipedia.org/wiki/Vil%C3%A9m_Flusser> (Wikipedia, engl.) Flusser-Archiv <http://www.flusser-archive.org/> Flusser Studies <http://www.flusserstudies.net/>

Publiziert am 16.07.2012