You are on page 1of 207

SZENTMIHLYI SZAB PTER

A s e be z het et l e n
TUDOMNYOSFANTASZTIKUS ELBESZLSEK

KOZMOSZ KNYVEK BUDAPEST, 1978 FEDLTERV SZK ANDRS MUNKJA

AZ LETRAJZOT S TANULMNYT KUCZKA PTER IRTA

() Szentmihlyi Szab Pter, 1978 A MEGBZATS

J. tudta, hogy haldoklik. Hallotta a tmeget, aztn elrkezett a pillanat, az rkkvalsgig tart pillanat, amikor egy lndzsa dfte t oldalt. Volt valami halvny remnysg benne... de tudta, hogy ms problmkat is meg kell oldani, s odat nem kockztatnak semmit. Egy kiss bosszs volt, amikor ismt az idfolyosn tallta magt. A folyos parancsnoka elhessegette a technikusokat. Te kurafi horkantotta. Megmondtam neked, vagy nem? Az egszet elre megjsoltk. Szemt gy! Legalbb megprbltam! vigyorgott J. halvnyan. Ksznm, mindenesetre, hogy visszahoztak. Teljesen szablytalan volt mondta a parancsnok stten. Az r dhs lesz. Ht persze shajtott J. De akkor is megprbltam. Az biztos-blintott a parancsnok. Klnben felvettem nhny tkozott szvegedet is. Se fle, se farka. Kr, hogy ennyi pnzt ldoztunk erre a tervre. Mindezt csak azrt, hogy tndrmesket mondj a vadembereknek. Nem mind vadak. Ott vannak az n. . . iz... tantvnyaim... k egszen komolyan veszik a dolgot. Emellett... most, hogy feltmadtam vagy mi... Taln mgis sikerl a terv. Fogadni merek, hogy nem. De ez a maszkabl, ht ez muris volt. Arrl volt eredetileg sz, hogy tnyszer tjkoztatst adsz

nekik, nem? Nem voltak elksztve. . . egyelre. Ilyen httrrel . . . s olyan alacsony az tlagletkoruk. Hazudnom kellett nekik! Ht, taln rtem. De az r haragudni fog rd. Klnben a te gynevezett tantvnyaid ppen gylst tartanak. Teljesen felbomlott a rend. gy ltszik, mindegyik teljesen mskpp rtelmezi az egsz helyzetet. s ostobasg volt rszedrl, hogy Ptert tetted meg fnknek. Jellemtelen alak. Nincs vr a pucjban. De a tllsi tnyez magas, ne felejtse el. Nem tehettem meg Jnost vezetnek, br a legrtelmesebb. De Jnos klti alkat ember, Pter pedig realista. Meg kell hogy egyezzenek egyms kzt. Jnos rlt holdkros. Mindegy, no, a Mzes-terv mr gyis megmutatta, mennyit rnek az ilyen mveletek. Trvnyeket kellett volna adnod nekik, amelyek szerint lhetnek. Nem kpzelgseket. Rendben van, parancsnok. Beadom a felmondsomat. Mzes is felmondott. Mire j ez? Visszamegyek. Mgy a pokolba. Megerstem a tantvnyaimat. Hrom tkozott v munkjt tetted tnkre. Hagyd bkn a nyavalysokat! A tervnek befellegzett, errl van sz. Mindenesetre ltzz fel. Nem mehetsz gy jelentsttelre az r el. H! Mit csinlsz!? Visszamegyek, amint mondottam szlt Jzus, s megmarkolta a kilincset.

A HETEDIK MENNYORSZG

Mr. Lipowski tizentezer mter magasan replt, s azon tndtt, milyen feltnst keltene, ha a cpra s szitaktre egyarnt emlkeztet feldert replgppel vratlanul leereszkedne arra az utcra, amelyben Johns r cafeterija szernyen meghzdott, s ahol ma jszaka is, mint rendesen, kvt, tet s szendvicseket fog felszolglni a taxisofrknek s a pasi nlkl maradt jjeli pillangknak. A "feltns" sz jelen esetben igazi understatement, alrtkels, mert a szrnyak leborotvlnnak nhny Viktria korabeli hztett, s a thegyes orr felszrna magra nhny csillogvillog autt. Miss Brightnak azonban felttlenl jobban imponlna a dolog, mint az a nhny mechanikus mozdulat, amelyet Mr. Lipowski az vek s gyermekek sorn felesgvel mr olyan tkletesen begyakorolt. Krltte vihar tombolt, villmok cikztak, a gp idnknt lgres trbe kerlt, s szz-ktszz mtert is sllyedt egyik pillanatrl a msikra, de hiszen ppen az volt a feladata, hogy a gpet veszlyes helyzetben is stabilizlja, s igazolja az elzetes vrakozsokat. Mr. Lipowski mr rgen leszokott a flelemrl, a mszerek klnben is megnyugtatan vgeztk dolgukat. A pilta ebben a gpben tulajdonkppen nem ms, mint egy elgg megbzhatatlan tartalk alkatrsz, a legfeleltlenebb, legsebezhetbb valamennyi mszer kztt. s nyilvnvalan a legolcsbb is. Minden ok! vlaszolta szkszavan a flhallgat barti rdekldsre, s gpt a Csatorna fl irnytotta, ahol a terv szerint zuhanreplst kellett vgrehajtania. Rutinmunka volt, egy amerikai-angol rdekeltsg ajnlata a NATO szmra. Zsebt kellemesen melegtette az a ktezer dollr, amit a cg azrt

juttatott neki, hogy a kedvez szakvlemny lehetsgeit Mr. Lipowski lelkesebben vehesse fontolra. A pilta szoks szerint szeretett a tgas leveggben tvoli, elvont dolgokon tprengeni, vitatkozni nmagval olyan dolgokrl, amelyekre gy gondolta mg soha senki sem adott elfogadhat vlaszt. Az utbbi nhny napban a tr s id sszefggsei tartottk fogva gondolatait, s egy Einsteint magyarz npszer tudomnyos cikk nyomn megprblta sajt maga is elkpzelni a vgtelen grbletet, melynek egyik redjben egy halom cskavas ppen tfrni kszl a kvetkez redt. A fldi megfigyelllomson a radarkezel megdrzslte a szemt. A pont egyenes, nyugodt mozgsa megbolydult, villdzni kezdett, majd egszen egyszeren eltnt. A keres a leggondosabb prblkozsok sorn sem tallt vissza clpontjra. A francia oldalrl ugyanez az szrevtel rkezett. Kt ra mlva hivatalosan s magas frumok eltt is be kellett ismernik, hogy a replgpnek megmagyarzhatatlan mdon nyoma veszett. Mr. Bernard Lipowski berepl pilta volt az angol lgiernl. Minden harmadik napon tizenkt ra hosszat a RAF egyik vidki repltern tartzkodott, ahol aztn eldlt, bevetik-e aznap. Ha ez elmaradt, akkor elmleti tovbbkpzsben rszeslt, ami leggyakrabban pkerjtszma formjt lttte a foglalkozst vezet tiszttel. Ritkn, de elfordult, hogy nem kapta meg kt pihennapjt, ilyenkor ideges volt, s a replorvosok azonnali visszatrst javasoltak az eredeti foglalkoztatsi rendhez. Hiszen a berepl piltk idegrendszere olyan rettenetes nyomsnak van kitve, hogy pszichikai llapotuk igen knnyen labiliss vlhat. De az eredeti foglalkoztats visszalltsa utn Bemard Lipowski teljestmnye rohamosan javult. Ehhez a tnyhez a magyarzatot az szolgltatja, hogy Mrs. Lipowski s ngy gyermeke puszta ltezse (ms nkrl nem is szlva) arra ksztette a derk embert, hogy bsges pihenidejt messzemenen kihasznlja s anyagi helyzetnek javtsra hasznostsa. Egy tvoli kerletben lapokat

hordott ki hajnalban, majd bevsrolt a piacon, ahol a zldsgflk legalbb hsz pennyvel olcsbbak ltalban, mint a rabl Barnes-fle nagyruhzban. Ezutn hazament, s lncsig szunyklt. Dlutn pedig egy cafeteria pincrjv vltozott t. Ez a butik jjel-nappal nyitva volt, s fleg seszn tet, paprvkony szendvicseket, valamint igen bds halakat rultak benne. Vlttrsa egybknt egy Bottomley nev angoltanr volt, aki mg az llatkertben is vllalt kisegt llatgondozi llst, mert kajts motorcsnakra sprolt. Bottomley szerencss fick volt, mert a krdzknl dolgozott, ennlfogva jszakit mindig illatos sznaktegeken tlthette a Vzilhz mgtt. Mr. Lipowski jfltl hajnalig, ha Mrs. Lipowski ppen nem nyaggatta, megint szunyklt egy keveset, azutn minden kezddtt ellrl. Nha elfordult, hogy kis Austinjban fogta el a buzgsg. Csak alvsra tudott mindentt gondolni, nnepnapokon nem volt szabad flkelteni, csak aludt, aludt s aludt. Mg a hall rme is megszeldlt a szmra, amita egy npszer rdimsorban egy orvos elmagyarzta a termszetes hall mltsgteljes, visszafordthatatlan folyamatt. Elkpzelte, amint knyelmes srgdrben, megvdve az elemek harctl s a ktelessg s felelssg sokszoros nygeitl, fekdni fog, s durmolni, mindrkkn-rkk. Bizonyra Mr. Lipowski lengyel szrmazsra utalt savszn szeme, szalmasrga frtjei, vonsainak szlvos lgysga. Brit fldn azonban ezek a jegyek tkletes brit klsknt hatottak. Apja eredetileg lengyel vendgmunks volt, a Joseph Conrad-fle csavargfajtbl, aki angol lnyt vett felesgl. Mr. Lipowski tudatnak rejtekn kegyelettel rztt nhny lengyel szt is. Nhny katolikus kromkodson kvl a Polska, pivo, praca, pravo szavak maradtak meg tisztn emlkezetben. Mg tovbb idzhetnnk Mr. Lipowski alakjnl, megismerhetnnk betegsgeit, izmainak llapott, bemutathatnnk csaldjt s krnyezett, de ez felesleges lenne. Megjelenthetnnk egy tlagos napot szolglatban s szolglaton kvl, de ez is szksgtelen, hiszen Mr. Lipowskit orvosi szempontbl normlisnak tekintettk, s nyilvnval tlterheltsge s

pnzhsge sem csftotta el szemlyi lapjt, amelyen krlbell (csak szrazabb megfogalmazsban) ugyanazok llnak, mint amiket a fentiekben igyekeztnk ktetlenl eladni. A szemlyzeti fnknek igazsg szerint jobban kellett volna ellenriznie piltja pihensnek krlmnyeit, ezt azonban elmulasztotta, mert egyrszt lelkes akvarista s madrfigyel volt, msrszt egyik bartja bukmkerirodjban segdkezett. A berepl piltknl ktelez intelligenciavizsglat Mr. Lipowski IQ-jt kedvezen hatrozta meg, klnsen a trbeli formcik (visual-spatial) pontos s helyes felismersnek kpessge tekintetben. A vlemnyezs jindulat volt, beszlt olvasottsgrl (a vrakozs idejn mindig lehetett nla ltni valamilyen paprfedeles Penguin-knyvet), de finom emlts trtnt gyakran nyltan kifejezett rokonszenvrl is, amely a "vasfggny mgtti" orszgokhoz fzte. Elvgre flig lengyel vagyok, ht jobban megakad a szemem az jsg hrein, mg ott kiadott knyv is kerlt a kezembe, az utbbi hsz v fejldsrl. Persze, n nem jrtam ott, nem tudhatom, mennyi a ldts belle, de ha csak a fele is igaz... A mi orszgunk nullpontrl indult, nem gy, mint ilyenkor Mr. Lipowski zavartan krlnzett mi, angolok, akik, mr bocsnat a kifejezsrt, de ht Sir Francis Draketl kezdve mdszeresen vgigraboltuk a vilgot... Az angolok egyike-msika ilyenkor sszehzta a szemt, taln egy rnyalattal jobban, mint mskor, s a falon fgg dartjtkhoz lpett, s clba dobshoz kszldtt. A haverok ilyenkor a kocsmban rendeltek mg egy rundot, s htba veregettk Mr. Lipowskit, akinek seszn hajkoronja alatt vadul s patrithoz ill tisztasggal csillogott porcelnkk szeme. Nem volt buta ember, mg akkor sem, ha letkrlmnyei, a nagy csald, a szakadatlan s szorgos munka nem is hagyott tl sok idt a gondolkodsra. Mr. Lipowski flig zsid volt, de ez a tny sem rintette mlyen, csupn beleborzongott nha a misztriumba, amely Mzestl Jzus Krisztusig s a gzkamrktl Dajan tbornokig megjellte ket. Az iskolban persze gyakran mondtk neki, ronda plisi, nyamvadt zsid, de ht ezt annak is

mondtk, aki nem volt az, ugyanazzal a hangsllyal, ahogyan a fuck yourself vagy a get stuffed" elhangzott. Tudta, hogy ha apja s anyja ott lt volna akkor Lengyelorszgban, bizonyra k is, maga is fstt s hamuv vltozott volna de ez a lehetsg olyan tvoli, olyan mlt idej feltteles md volt, hogy a gondolat nem nyugtalantotta. Homlyosan mg arrl is meg volt gyzdve, hogy azok" gymoltalanok, taln gyvk is lehettek, nem lehetett az olyan kittalan, olyan elviselhetetlen, s , Mr. Bernard Lipowski, minden bizonnyal kivgta volna magt a nehz helyzetbl. Ezek az elzmnyek magyarzzk meg Mr. Lipowski vallsi krdsekben tanstott kzmbssgt is. Apja kznye s ateizmusa mellett keveset nyomott a latban anyja buzg vallsossga, aki angol katolikus csaldbl szrmazott, s legalbb elmletileg nagy hve volt az Egyhznak. Gyakorlatban azonban anyja buzgsga is csak a vasrnapi miseltogatsra korltozdott. Ezek a misk jelentettk anyja szmra a hvs s kiszmtott protestns vilgban az egzotikus Keletet s egyszersmind a rmai kori rgisget, melyrl oly szvesen olvasott Bulwer trtnelmi regnyeinek modorban. gy Mr. Lipowski is rszeslt azokban a klssgekben, amelyekkel a katolikus egyhz hveit jutalmazza. Gyermekimaknyvnek sznes nyomatai maradtak leglesebben emlkezetben, a katlanok mellett vigyorg rdgkkel s Isten felhv rongyolt ptrirkaszakllval, amelybl egy vigyzzllsban felfel szrnyal Jzus Krisztus merl el. Gpe vratlanul gomolyg kdbe kerlt, kk s rzsaszn felhk rongyai tapadtak a vastag szlvd vegre. Lipowski megdbbenve bmult maga el, mert ilyen magassgban nem tallkozott mg hasonl jelensggel. Hogyan is kerlhetnek felhk ide? Bekapcsolta a mikrofont, s vatosan fogalmazott jelentst tett az szlelsrl, s helyzetjelentst krt. A flhallgat azonban sket maradt; csak a statikus elektromossg percegsei hangzottak benne.

Szorongs fogta el, kvl felersdtt valami zaj, valami zakatols s dobols. A rzsaszn kd, mely vsri cukorhabra emlkeztette, s a hasonlsg melyg rzst keltett benne, most mintha foszlnyokban behatolt volna a gpbe. Mr nem ltta vilgosan a mszereket. Mr nem ltott semmit. Mlysges csnd vette krl, vakt vilgossg bellrl s vget nem r zuhans. Zuhans. Aztn teste kiemelkedett a hevederek szortsbl, s elernyedt. Mintha megszabadult volna a gravitcitl, knnyed s nyugodt lett. Hatalmas, kr alak sksg ltszott feltnni eltte, aztn ntudata vgkpp kihunyt. "Aludni fogok gondolta , vagy most ppen alszom, s mindjrt megrzza a vllamat a felesgem, mert horkolok, vagy felsr valamelyik klyk. De j gy!" Amikor eszmlni kezdett, a kk s rzsaszn fny mr fellrl csurgott le a mrhetetlen sksgra, amely krlvette azt a szrke, ing falat, amelynek tvben Lipowski hevert. Feltpszkodott, s nem rzett semmifle testi fjdalmat, st mintha az apr szemcsj, jellegtelen talaj sem nyomta volna a talpt. Kellemes hvssget rzett. Vgtagjaira tekintve azonban undor s borzadly fogta el : egyik karja vresen villant ki a brkabt leszakadt ujjbl, s bal lbaszra gyansan megtrt vben hajlott meg, ami ltalban slyos trsre szokott utalni. Mindezzel egytt azonban brhogyan vrta is a fjdalom emszt, eget ver tzeit s marsait, azok nem jelentkeztek. Egy ideig a magas fal mellett haladt, azzal a remnnyel, hogy a falnak valahol vge szakad, s emberekhez s gyors segtsghez is juthat. Alig tudta elkpzelni, mi trtnt gpvel, s hogyan szhatta meg nhny jelentktelen trssel, amelyek mg, bizarr mdon, a mozgsban sem gtoljk. S egyltaln: hol van a gp? Taln sikerlt katapultlnia magt ntudatlan llapotban? Ttovn haladt a fal mentn, gyakran megfordult s krlnzett. Lptei nesztelenek voltak. s a fal nem akart vget rni. A fal ellensgesen s bizonytalanul llt, mint ami nem akar vget rni. A rzsaszn s kk sugarak vltozatlan dervel sugroztak,

holott minden emberi szmts szerint mr alkonyodni, st esteledni kellett volna. Dl-Franciaorszg, esetleg Spanyolorszg jhetett szba landolsi terletknt, de ilyen vgelthatatlan sksgra vagy repltrre nem tudott visszaemlkezni, pedig a terepismeret egy repl szmra nlklzhetetlen s igen alaposan oktatott trgy. rjra nzett. vege elporladt, mutati letrtek, s az res szmlap olyan volt, mint az Id vagy az rkkvalsg fenyegetse, mint egy hstl s brtl megfosztott koponya, nmaga szimbluma. Mr. Lipowski gpiesen flhez emelte karrjt. Ksrteties volt, mert a szerkezet vidman ketyegett, s ez a parnyi, fmes hang volt az egyetlen zaj, amit a pilta rzkelni tudott mg vrnek megszokott zgsa sem dbrgtt halntkban, mintha testnek anyagcserje is fel lett volna fggesztve, sem hsget, sem szomjsgot nem rzett, sem pedig fradtsgot. A szrke fal hol visszhangozta a ketyegst, hol pedig spongyaknt elnyelte. A frfit ktsgbeess fogta el, vratlanul rohanni kezdett, s rbredt, hogy ez sem okoz klnsebb fradtsgot. Elhatrozta, legyzi furcsa irtzatt, s megprblkozik a fal feldertsvel, esetleg megmszsval is. Kinyitotta vres kezt, s vatosan megakarta rinteni a gomolyg falfelletet. kle azonban akadlytalanul hatolt be ebbe a hvs, fstszer anyagba. Nmi tprengs utn egsz testvel belmerlt a falba, s a fstnek vagy gznak a hvssge kellemes, hideg frdknt hatott r. Fuldokolni kezdett; gy rezte, ez a furcsa gz minden prusba behatol. "Mint a gzkamrkban" jutott eszbe vratlanul. Ugyanakkor azonban tudta, hogy csupn sztnei tiltakoznak, egsz valjban semmi bntdsa nem lehet, st, st! Amint behunyt szemmel visszabotorklt a kdszer anyagban, testt-lelkt mintegy megigazulni, megtisztulni s meggygyulni rzkelte, s roncsolt tagjait is szinte hamvasnak s kecsesnek tallta. Pedig vilgosan emlkezett a vrre, a trsre, s most. . . "Micsoda vidmpark!" gondolta idegesen, s most elszr eszbe jutott csaldja, amelynek (s Miss Brightnak) a kedvrt most

mr a gyorsbf asztalai kztt kellene stlnia fehr zakjban, alpaka nadrgjban, karjn az elmaradhatatlan piszkos ronggyal. Persze nincs ott, s vlttrsa, Bottomley ppen zsros szakllt csavargatja, s halk, kimrt hangon kzli Mr. Johnsszal, hogy sajnos, tovbb nem vrhat (mert vrjk a Vzilhzban.. .) Bottomley nem volt teljesen komplett, ezzel Lipowski mindig is tisztban volt, de azrt szeretettel s meghatottsggal szokta magban felidzni a tanr alakjt. Bottomleynak igen kellemes modora volt, megadta a tiszteletet Mr. Lipowski technikai zsenijnek s brmit is mondott ez, a tanr arca szeretetteljesen felderlt, kiss meghajolt derkban, s azt suttogta: "Ez nagyon j gondolat, Bernard!" Bottomley sznfekete haja s szaklla, rz orrcsptetje szrakozott tuds benyomst keltette aminthogy az is volt , de velejig anarchista volt, nylt s lelkes anarchista, akit a tulajdonos csak az get munkaerhiny s a pang zlet miatt volt hajland alkalmazni. Bottomley mindig ugyanazt fekete kordbrsony zakt viselte, amelynek vlla tele volt korpval, s mindig belehajolt a msik arcba, trelmesen pislogva, rvidltk mdjra. rdes hangjn, savany leheletvel nemegyszer suttogta el Mr. Lipowskinak is: "Ha n a lgiernl dolgozhatnk, nem sok gp szllna fel Isten szabad egre !" Bernard ilyenkor kedlyesen megveregette a tanr karjt, s gyorsan elmondott egy diszn viccet, mert Bottomley nem llhatta az effle rtelmetlen s mocskos beszdet, vagyis igazi anarchista volt. Bottomleyval szvesen trsalogtak egy-egy nyugalmasabb flrban a vilg dolgairl, s mr ahogyan frfiembereknl szoks, a magasabb sszefggsekrl is. Bottomley gyakran magyarzott valamit a vgtelen fogalmnak rtelmezsrl, valami negyedik dimenzirl, rbli gondolatksrletekrl, s klnfle ritka lgkri jelensgekrl faggatta a piltt, meg UFOkrl, amelyeket azonban, sajnos, Mr. Lipowski csak fnykpen ltott Abban a pillanatban, amikor a pilta gy rezte, tkletesen felidzte Bottomley alakjt, a tanr kilpett a kdfalbl, s

meglepett kiltssal belkarolt. Vgre egy ismers! Mr azt gondoltam, sosem tallom meg az utat. De ha maga is itt van, Bernard, akkor minden rendben van! Maga mindent megtall, ugye? Magnak most a cafeteriban kellene lennie, Bottomley. Hogy az rdgbe kerl ide? A tanr vllat vont. Nagyon haragudtam nre a kss miatt, s azon tndtem, nem vrok tovbb, brmit szljon is a tulaj. Aztn eszembe jutott Kant s az egysges tr-id oszthatatlansga, aztn magra gondoltam, s reztem, hogy valami trtnt. Mintha rosszul lettem volna... mintha htba vgtak volna ersen, s minden lebegni kezdett. Fogalmam sincs, hogy . . . Ismt behatoltak a falba, megmarkoltk egyms kezt. A kd fokozatosan ritkult. Ekkor egy szrke zsvolyruhs frfi lpett hozzjuk, bajuszos, hzmester klsej egyn, akinek karjn aranyhmzses karszalag volt, SZENT PTER felirattal. Bottomley egy ideig pillogott, szakllt tpdeste, azutn halk, tisztelettud hangon, mintha egy rendrt vagy hivatalnokot szltana meg, az reghez fordult. Bocssson meg, tisztelt uram. . . n valban Szent Pter? Az reg vgigmrte Bottomleyt. Ugyan, krem! n idegenvezet vagyok, s bntetsbl helyeztek ide, tudjk, azrt a rgi gyrt. Mindegy. A kzmegegyezs szerint klnben is a Menny kapujban Szent Pter fogadja s kalauzolja a jvevnyeket, ha a prbkat mr killtk, s azutn az ket megillet s szmukra kellemes jutalmazs vgrehajtsi helyre utaljk ket. .. Mr. Lipowski rmeredt az regemberre, aztn megrngatta Bottomley kabtujjt. Hagyd mr bkn, nem ltod, hogy gyagys? suttogta ingerlten. Az reg elhzta a szjt. Sajnlom, uram, de tvedni mltztatik. Ez itt valban az a hely, ha ugyan helynek lehet egyltaln nevezni azt, amirl a klnbz vallsok vlemnye oly ersen megoszlik.

Azoknak teht, akik nem hisznek benne. . . Mindenki hisz benne, uram vgott kzbe az idegenvezet. Nevetni fog, de mg a kommunistk is halvny remnnyel keblkben jnnek t ide. Egybknt, amint gondolataibl ltom, nkben is ers a. . . hm. . . szocilis problmarzkenysg. No s maga? krdezte Mr. Lipowski gyanakodva. Nos, n. . . nem helyes taln, hogy elmondom, de valamilyen okbl rokonszenvesek nekem, egyszval: n az nk gondolati kpzdmnye, projekcija, mondhatjuk, emancija, kiradsa vagyok. Meg kell mondanom, hogy elg kdsen s ugyanakkor meglepen naturlisan kpzeltek el, ellenri vagy banktisztviseli karakterrel nem mintha hinyolnm a ptrirkai rncokat, a glrit, az sz szakllt s azt a bizonyos jsgos, enyhn gyengeelmj mosolyt. Persze, a Tancs eltt mr bizonyra az is visszatetszst kelt e pillanatban, hogy egyikk sem kpzelt el kaput, risi vaskilincset s mltsgteljesen nyikorg kapuszrnyakat. Ilyen kpzelettel ne szmtsanak tl j elhelyezsre! Bezzeg a rgiek, amikor mg ez a nyomorult technika nem fertzte meg a vilgot! Teht most nem vagyunk j helyen? Nem. Erre kvetkeztetek egsz valjuk aggodalmbl. De ez itt tren kvli hely. Ha tetszik, elfr egy emberi krm alatt is. Mindenesetre mi igyeksznk kivlasztani azt, amit az egyn a maga szmra legkedvezbbnek tl. s a pokol? Vannak, akik oda tlik magukat. nk mg remnykednek, teht nem oda valk. s az elmebetegek? Nem remlnek. Az elhelyezs maga. . . hogyan megy vgbe? Vgigvezetjk ket, mint nket is, klnbz helyeken. Helyeken? csodlkozott Bottomley. Bocsnat, igaz. Ebben mr megllapodtunk. Az nk pszicholgiai rzkenysge lland helyesbtsre ksztet. Teht: vgigvezetjk nket klnbz pszichikai llapotokon. .. Mr. Lipowski fradtan hunyorgott.

Magukra hagyom nket. Taln j lesz, ha egyeztetik benyomsaikat. Itt rrnek. A kt ltogat lelt a fldre, nem azrt, mert fradtak voltak, hanem mert jlesett. Akrcsak Godot-ra vrva motyogta Bottomley. Mi? krdezte a pilta. Nem rdekes. Csak a szitucira gondoltam. . Maga elhiszi, hogy ez valban a mennyorszg? Bottomley vllat vont. Lehet, hogy lmodjuk az egszet. Illetve n. Persze, az is lehetsges, hogy a cafeterit is lmodtuk. Mindent. Nincs mdunkban disztingvlni. Mi? Klnbsget tenni. Ne rjtsen meg a krdseivel. Gondolkozom. Egybknt a mennyorszgrl nincs konkrt elkpzelsem. Taln Aquini Szent Tamsnl kellene . . . Szent Pter vratlanul megszlalt, kzvetlen kzelkben. Meg kell hogy mondjam, a legtbb elkpzels valban homlyos. Szent Tams a kiindulsa annak a hiedelemnek, miszerint a jk az gbe, a gonoszok pedig lefel, valahov a stt mlysgbe jutnak. Holott a menny is, a pokol is mi magunk vagyunk, illetleg voltunk. . . Bottomley megrzta a fejt. Nzze, uram, parabolkban knny beszlni. Vgs soron ez nem is fontos. Inkbb a test s llek mibenlte rdekelne . . . ". . . Beati possunt pro voluntate apparere hominibus" s "potest tamen apparere quasi praesentaliter in somnio. . ." vagyis kvnsguk szerint testi formt lthetnek, vagy kprzatknt megjelenhetnek . . . Mi ltnk is ezzel a lehetsggel mondta Bottomley elgondolkodva. Igen. De hadd emlkeztessem nket egy vilgirodalmi elkpzelsre, amelyet Dante nagy mvben tallhatunk meg. Csodlom, hogy egyikknek sem jutott eszbe . . . Tbben, mondhatnm legtbben, a mennynek ilyen berendezst kvnjk meg. . .

Nem olvastam el soha, nem volt trelmem hozz vlaszolt Mr. Lipowski mogorvn. igen, a mennyei rzsa s krkrs alaprajza lnkl fel a tanr. Mint valami nagy tetrum vagy arna vagy stadion . . . Az szvetsgi s jszvetsgi lelkek flkrvel, a gyermekek helyvel, az satykkal s sanykkal... No persze, sokan hdolnak ennek a geometrikus rendnek. s ezek oda is jutnak? Termszetesen. Az egsz mindensgben minden a kpzelet mve. Ha mi, illetve nk a Fldn valamit elkpzelnk, az valahol azonnal megnyilvnul, ha tetszik, testet lt. Persze nemcsak az emberek lmodnak. Isten, istenek, angyalok, szentek, rdgk, boszorknyok s emberek klcsns, egymsrl val lmainak gomolygsa minden. Fantzijuk termkei megtltik a vgtelen mindensget. s az tlet? nkiszolgls, Mr. Lipowski. Mr meg is trtnt, az n esetben. Egybknt az tlet gyakran primitv vagy tetrlis jelenett fajul. Sokan rzelgs termszetek, s holmi festi elkpzelsekbl indulnak ki. Egy hres festmny, a Megmrettl s knnynek talltattl cm, gyakran felidzdik a flmvelt emberekben. Egy kapun keresztl, meztelenl, a fld mlybl felreplnek a megtlend emberek, s egy mrlegre ugranak. A serpeny alatt mr fortyognak a katlanok, s a vasvills rdgk vidoran vrjk a vgs zuhanst. A kapu keresztfja felett ldglnek a kerubok s szerfok, fljebb pedig Isten... Teht itt fent is minden viszonylagos jegyezte meg Bottomley. s unalmas nyalogatta a szja szlt Mr. Lipowski. Krem. . . errl sz sincsen. Aki fl a mindentudstl, az kitn knyvtrak segtsgvel az rkkvalsgig olvashat pldul ostobasgokat. Nem egy jmbor tuds vlasztja ezt a jutalmat. Sokan matematikval foglalkoznak, ami a leprolt ostobasg maga. Egyedl? Aki kvnja, csaldjt is emanlhatja. De nzznk inkbb

krl. Egy hatalmas, szrke raktrplethez rkeztek. Szent Pter betasztotta a kaput. A fel nem hasznlt csecsemk raktra. A polcokon ksz, de mg meg nem szletett csecsemk lrvi pihentek, msutt elgondolkod vagy ppen unott arc tervezk s munksok hajoltak csecsemalkatrszek fl. A ksz munkk fltt gyes brk mutattk a kifejlett egyn arct, termett s intellektulis tulajdonsgainak sszetevit. Emitt pedig a meggyilkoltak adattra. Kln a megknzottak, a kiraboltak, kln a harcban elesettek, a jeltelenek, az eltntek. Mind klnleges elbnst kvnnak. risi adminisztrci, rengeteg felesleges nyilvntarts. Mg szerencse, hogy rengeteg rr knyvel kpzeli el gy a mennyorszgot. Teht az, amit most ltunk, vgl is ltezik, vagy csupn kpzeletnk termke? Szent Pter halvnyan elfintorodott. Fldi logika. gy mondhatnm, hogy tbb ember hasonl elkpzelse nem interferl, hanem ersti egymst. Demokratikus elv, nemde? Mennyorszg, tbbsgi alapon . . . mondta Bottomley kesernysen. A hlyk mennyorszga jegyezte meg Mr. Lipowski. Termek vgtelen sorn haladtak t, s Mr. Lipowski olyan kellemetlenl rezte magt, mint amikor felesge trsasgban mg kpkilltsokat s mzeumokat kellett ltogatnia a "magas kultra" kedvrt. Vratlanul megllt. Ide figyeljen, uram. Nekem ebbl elegem volt. Mg nem ltta a hres embereket: Napleon, Hitler . . . Nem rdekelnek. A szzeket? Mr nem foglalkoztatnak. A halottakat. n lek. Szent Pter elnevette magt. gy, nevetve egszen emberinek tnt.

Akkor hogyan kerlt ide? Nagy sebessg gpet prbltam ki. Taln valami rendkvli lgkri jelensg. .. Bottomley lassan htralpett, s elmerlt a fstfalban. Szent Pter arca egyre komorabb lett, aztn mintha sztrobbant volna. Bernard Lipowski krl apr szilnkok suhogtak, gy rezte, meglktk. s zuhant. n attl tartok, Mr. Lipowski nem ok nlkl ksik mondta a cafeteria tulajdonosa Bottomleynak. Mindannyian idzavarba kerlnk miatta mondta a tanr bnatosan, s olyan remnykedve nzett fel az lmos gre, mint az apostolok, amikor Krisztus utoljra emelkedett a magasba.

A HOPI INDINOK IDEJE

Andr Sebastien roueni gimnziumi tanr nem szeretett tantani. Mr elmltak azok a lelkes, naiv vek, amikor mg azt remlte, Livius, Tacitus vagy Cicero szvegeinek gondos tantsval s helyes rtelmezsvel hozzjrulhat ahhoz, hogy Franciaorszg visszanyerje rgi fnyt s hatalmt. St mly megdbbensre mr Franciaorszg fnye s hatalma sem rdekelte. Andr Sebastien szabad idejben ltalnos nyelvszettel, majd matematikai nyelvszettel kezdett foglalkozni, s mivel maga nem rszeslt matematikai kpzsben, hosszas tprengs utn felesgl vette a tantestlet legrtelmesebb, br szerny klsej matematika-tanrnjt, akirl felttelezte, hogy nem fogja kedvtelsben gtolni. Ez gy is trtnt, s mivel Andr Sebastien nem hajtott utdokat, kedvre foglalkozhatott rtalmatlan s haszontalan stdiumaival. letnek meghatroz lmnye volt, amikor egy tanulmnyktetben felfedezte Benjamin Lee Whorf posztumusz kziratt a vilgmindensg szak-amerikai indin modelljrl (An American Indian Model of the Universe). Whorf amerikai nyelvsz volt (1897-1941 ), aki fleg a majk rsnak rejtlyeit s a mexiki aztkok, valamint az arizonai kopik nyelvi rendszert igyekezett megfejteni s feltrni. Whorf tanulmnynak meghkkent lnyege az, hogy a hopi indinok nyelve egyltaln nem ismeri az id fogalmt, nem hasznlnak igeidket, s az id mlsnak fogalmait trbeli fogalmakkal fejezik ki. Teht pldul azt, hogy valaki rgen meghalt, gy mondjk, hogy nagyon messze ment. A hopi indinok, mindebbl kvetkezen, valsggal idtlenl lnek, s vilguk gy nem is hasonlthat a mi vilgunkhoz, univerzumuk trbeli, s nem tr-idbeli vilgegyetem.

Andr megprblta elmagyarzni felesgnek, Louise-nak, milyen rdekes dolog is ez, de Louise csak a vllt vonogatta. Andr tovbbra. is ktelessgtudan vgezte gimnziumi munkjt, de dlutnjait a roueni knyvtrban tlttte, s knyvtrkzi klcsnzssel egyre tbb knyvet szerzett be az szak-amerikai indinokrl. A hopi indinok az gynevezett pueblindinok legnyugatibb trzst alkotjk, szakkelet-Arizonban lnek, a Painted desert szln. A hopi indinokat mokiknak is szoktk nevezni, s az utoaztk nyelvcsald sosn tpus nyelvt beszlik. A hatvanas vek kzepn krlbell, tezer hopi indint tartottak szmon. Teraszos kikpzs, erdszer k- s vlyogpueblkban laknak, magas fennskokon. Tbb, egymstl fggetlen kzssgben, "vrosokban" lnek. A hopik szrmazsa ismeretlen, sajt eredetmondik csupn annyit rulnak el, hogy seik ngy, kivnak nevezett fld alatti barlangon keresztl kapaszkodtak a felsznre, s sok helyen ltek, mg mai teleplseikre rkeztek. A hopik anyajog kzssgben lnek, fldmvelssel s juhtenysztssel tartjk fent magukat. A hopik bksek, monogmok, szorgalmasak, fegyelmezettek, s nagyon vallsosak. Sokfle rtusuk, kultuszuk van, de ezek tbbsgt a kivkban, a fld alatti barlangokban tartjk. Legismertebb szertartsuk az augusztus vgn tartott kgytnc, ekkor a hopi harcosok eleven kgyt. tartanak szjukban. A kgytnc lersa nem nagyon tetszett Andrnak, hatrozottan gusztustalannak tartotta, de anyaggyjts kzben lassan megszletett benne az elhatrozs, hogy Amerikba utazik, s megprblja felderteni a hopi indinok titkt. Csakhogy egy ilyen expedcira Andrnak nem volt elg pnze, s Louise-tl sem szmthatott megrtsre, hogy az j kocsira gyjtgetett pnzket a hopi indinok vilgkpre ldozzk. Andr napokig mogorvn jrt-kelt, s a legkptelenebb pnzszerzsi tletek rajzottak fejben, kezdve attl, hogy levelet r az amerikai Ford Mveknek, s felajnlja, j pnzrt megrja a Ford Mvek trtnett. De sajnos egyltaln nem ltszott valsznnek, hogy brmelyik intzmny ppen egy szegny

francia gimnziumi tanrt kvnna seglyezni. Mint mondottuk, napokig tprengett, s mr csaknem odig sllyedt, hogy Louise tudta s beleegyezse nlkl kiveszi a bankbl sszes pnzket, s elutazik az Egyeslt llamokba. De eszbe jutott Pierre Boulez, aki dsgazdag mkedvel rgsz volt, s roueni hzban ha ppen otthon volt mindig szvesen ltta a furcsa tletekkel elll zseniket. Pierre Boulez mg a perpetuum mobile legjabb tallmnyaira is szvesen folystott pnzt, egyetlen kiktse csak az volt, hogy az rkmozgt rla nevezzk el. Pierre Boulez negyven v krli, szikr, szakllas frfi volt, aki sosem vgzett magasabb tanulmnyokat, s ezrt a milliomosok szoksos kisebbrendsgi rzsvel kszkdtt. Andr levelnek megvlaszolsakor ezrt gy tett, mintha egsz letben a hopi indinok vilgkpvel foglalkozott volna, s nemcsak pnzgyi tmogatst ajnlotta fel, hanem gy dnttt, maga is elksri Andrt Amerikba. Pierre Boulez agglegny volt, s egszen vratlanul gazdagodott meg, rksg rvn, s br igyekezett a fels krkben forg play boy szerept jtszani, idrl idre kitkztt belle az egykori knyvktsegd, aki a knyvek nma bmulatt Bergier mesternl sajttotta el, de kedvenc knyveit milliomos korban is sajt maga kttte be. Mire a replgp az arizonai Phoenixbe rt, mr ssze is bartkoztak. Pierre csodlta Andr tudst, Andr pedig Pierrecsekk-knyvt. Pierre mr tbbszr jrt az Egyeslt llamokban, sokkal jobban is beszlt angolul, mint Andr, s valami eszels lelkesedssel vetette bele magt az expedci legkomolyabb elksztsbe. Fegyvereket vsrolt, s lvezte, hogy Amerikban gy lehet lfegyvert venni, mint Franciaorszgban jsgot vagy kenyeret. A legvadabb sszevisszasgban vsrolt ssze mindent, mg trpusi sisakot is, amitl Andr nevetgrcst kapott. s mivel Phoenixbl lgvonalban legalbb ngyszz kilomterre volt a hopi-rezervtum, Pierre Boulez elkelen kibrelt egy csupa veg helikoptert, piltval egytt. A pilta egy

Steve nev, mzss, j kedly frfi volt, akinek rettenten tetszett a kt francia tlete, s szvesen tartott velk, mert mg eddig csak dlebbre jrt, a Kerd Nemzeti Parkban. Minden turista oda akar menni, n meg csak oda megyek, ahov kifizetik a benzint vigyorgott. Navajkat mr lttam, hopikat mg nem. Mikor megltta Andr s Pierre felszerelsnek halmt, elkomorodott. Ht ennyi kacatot nem br el a masina, uraim. Atyaisten, mi ez? Trpusi sisak? No nem, uraim, ez civilizlt orszg, mg a rezervtumokban sem kapnak napszrst. Csak j hideg CocaColt. Pierre elvrsdtt mrgben, de be kellett ltnia, a helikopter mgsem tevekaravn. Akkor taln a fegyverekre sem lesz szksg? krdezte csaldottan. Steve szemgyre vette a kszletet. Ht az sosem rt Amerikban mondta jlelken, mert megrezte Pierre hangulatvltozst. Ezzel az arzenllal visszaverhetjk a rzbrek minden cselvetst vigyorgott ismt. Nagy berregssel indultak el. Andr felkiltott gynyrsgben, amikor fentrl megpillantotta a Roosevelt-tavat a nagy gttal, s j messze a Grand Canyon vad, srga-fekete foltjait. Flra mlva megkerltk a 2400 mteres Mazatzalcscsot, s Steve a Winslow fel vezet t fl replt. gy knnyebben odatallunk magyarzta. Itt helikopterrel is knny eltvedni. vagy elbmszkodik az ember, s nekirepl valaminek. Az egyik haverom pontosan ezt tette. A turistk kedvrt j alacsonyan replt, valami llatot kvethettek a rezervtumban, s kzben szpen nekireplt egy fenyfnak. Mg a fenyfa is porig gett, nemcsak k. Pierre elhalszott egy veg gint, meghzta. Steve szemrehny pillantst vetett Pierre-re, nem akart szlni, hogy nem szereti, ha az utasok bergnak. Megkszrlte a torkt. A mltkor valaki annyit ivott, hogy mindenron vezetni

akarta egy kicsit a gpet. Kis hjn lezuhantunk, mert a fejbe vette, hogy megtanul helikoptert vezetni. Pierre visszatette az veget. Ne fljen, Steve, n nem fogok bergni. Olyan vagyok, mint Athos A hrom testrben. Minl tbbet iszom, annl jzanabb s szomorbb leszek. Olvasta A hrom testrt? n nem olvasok knyveket mondta Steve elkomorulva. Az jsgbl is csak a sportrovatot. s sajnlom azt a sok balekot, aki knyvek olvassval tlti az idejt, amikor lni is lehet. Engem nem rdekel, mit tallnak ki msok j pnzrt. Engem csak a tnyek rdekelnek. Igen. A tbbi hlyesg. Pierre srtdtten elhallgatott, Andrnak pedig nem volt kedve vitatkozni Steve-vel, akinek bikanyakn kidagadtak a hurkk az ers meggyzdstl. Pedig ha tudn, hogy az a tny, hogy k most valahol a Mogollon-hegysg lbainl replnek, csakis annak ksznhet, hogy bizonyos knyveket elolvasott egy roueni tanr! Az ott Montezuma vra ! mutatott egy stt folt fel Steve. Tudjk, az az indin vezr lakott benne, legalbbis azt mondjk. Andr szerette volna kzelebbrl is megnzni a vrat, de ekkor Steve felkiltott. No nzd csak! Odalent, az ton egy sszetrt kocsi roncsai hevertek egy bukkanban, s a motorhzbl sr fst csapott ki. Steve megbillentette gpt, s tisztes tvolban leszllt. Idegesen kirngatta a tzoltkszlkt, s odarohant a sportkocsihoz. Andr s Pierre minden pillanatban vrta a robbanst, de Stevenek sikerlt eloltania a tzet. A kormnykerkre borulva egy n fekdt, szke haja mg a mszerfalat is bebortotta. Ennek kampec, azt hiszem mondta Steve rekedten. Flve fordtottk meg a nt, de meglepve tapasztaltk, hogy a szp fiatal lnynak csupn a homlokn van kisebb zzds. Mire bektttk, mr ki is nyitotta a szemt, s elfogadta Pierre-tl a ginesveget. Ott llt, homlokt tapogatva, a nagy, zld trakocsi roncsai mellett. Az apm volt szipogta.

Hov akart menni ilyen sebesen, Miss? krdezte Steve. Akrhov. Flagstaffba. Egybknt a nevem Joan. Joan Creeley. A frfiak is bemutatkoztak. Maguk igazn francik? csodlkozott a lny. Inkbb angoloknak nztem volna magukat, a kiejtsk is olyan . . . Errl azrt a rendrsget rtestennk kell. Idehvom ket rdin. Nem, nem! Azt semmikppen sem! Vgl is a mi kocsink, s baleset nem trtnt, kutya bajom. Steve gyanakodva bmult a farmerruhs lnyra. Csak nem lopta a kocsit? Nem, nem! Apm. . . volt. No, jl van. A szoksos gy. Azt akarja, hogy frjhez menjek egy undok alakhoz, aki. . . szval aki gyereket csinlt nekem. n meg szeretnm megtartani a gyereket, de eszem gban sincs hozzmenni ahhoz a hlyhez. Erre az apm szpen bezrt a szobmba, hogy gondoljam meg magam. n meg lemsztam az ablakon, s elhoztam a kocsijt. A frfiak zavartan meredtek egymsra, aztn lestttk a szemket. Nagykor vagyok, s azt csinlok, amit akarok mondta a lny haragosan, vlaszul a hallgatsra. Most vgeztem a phoenixi llami egyetemen. gyvd leszek. Ismerem a jogaimat. Ez mind igen szp mondta Steve, aki valahogyan tvette a dolgok irnytst. De most mi az rdgt csinljunk magval? Vigyenek el, ahov mennek. Vagy hagyjanak itt. Vagy. . . Joan keserves srsra fakadt. s vgeredmnyben ennek a srsnak ksznhette, hogy a hrom frfi beleegyezett abba, hogy Joan csatlakozzk hozzjuk az expedci idejre. Steve morgoldott, ahogyan lassan a hopirezervtum fl rtek. Tl sok benzint fogyasztunk. Ez a Bell-fle helikopter j masina, de nem szabad tlterhelni. Ki fizeti meg nekem, ha valami baja esik? Ha brmi baja esik, kap tlem egy j gpet mondta Pierre

nagylelken. Steve tisztelettudan elhallgatott, s tbb nem hozta el a krdst. Amerikban klnsen tisztelik a gazdag embereket. Leszlltak az oraibi pueblnl, ez volt a hopi indinok "fvrosa". A festi krnyezettl eltekintve a hely nmi csaldst keltett valamennyikben. Volt ott benzinkt, ruhz, kocsma s seriffiroda, s egyetlen kipinglt, tolldszes indint sem lttak, csak a seriffiroda plaktjn. A seriff viszont maga is indin volt, s legelszr is azt tudakolta tlk, nem lttak-e tkzben egy nagy zld trakocsit odafntrl. Miutn tagad vlaszt adtak, Pierre elmagyarzta, hogy nprajzi anyagot gyjtenek francia megbzsbl, s igazi hopi indinokat szeretnnek ltni. A seriff egy regemberhez irnytotta ket, aki rszletesen elmagyarzta, hogyan juthatnak el a Fekete Asztal nev hegysghez. Ott l Shungipovi nagyfnk. Az engedlyvel azutn szabadon jrhatnak-kelhetnek hopi terleten, taln mg fnykpezni is megengedi ket. s ott mit csinljunk, ha odarnk? krdezte Steve gyakorlatiasan. Az regember ravaszul pislogott Ha a nagyfnk fogadni akarja magukat, akkor elvezetik magukat hozz. Ha nem. . . akkor persze hiba mentek. No de mgis, honnan fogja tudni? erskdtt Pierre. Az reg csak mosolygott, de nem vlaszolt. Bementek ngyen egy hamistatlan vadnyugati saloonba, s hamistatlan tlag amerikai teleket ettek, igaz, hamistatlan indin kiszolglssal, vagyis pokoli lassan. Nos, ami azt illeti, eddig semmi jel sem mutat arra, hogy az elmletednek igaza van mondta Pierre, kiss elgedetlenl. Andr lehajtotta a fejt. Maga is gy rezte, bolondot csinlt magbl, vagy mg inkbb Whorf elmlete csinlt belle azt. Mifle elmletrl van sz? krdezte Joan teli szjjal. Andr azt remlte, hogy a hopi indinok valami egszen msfajta vilgegyetemben lnek mondta Pierre tmren. Joan s

Steve trfnak vettk a dolgot, s nem krdezskdtek tovbb. Szerintem az reg fogja magt, s egyszeren telefonl a nagyfnknek, annak a Shungimicsodnak, hogy elindult ngy spadt arc, kopasszk meg ket kellkpp, s tzzk ki a skalpjukat a Fekete Asztal legmagasabb cscsra. De az is lehet, hogy fstjeleket adnak egymsnak lncban. A telefon tlsgosan modern a szmukra vlaszolt Andr Steve szavaira. Amikor a Fekete Asztal hegysghez rtek, valahogyan elvesztettk jkedvket s nbizalmukat. A Fekete Asztal komoran magaslott elttk, mgtte mr lebukott a nap, s gy tnt, aznap mr semmifle tallkozsra nem szmthatnak Shungipovival vagy brmely emberi lnnyel. Odanzzenek! Fst! Ott! kiltott fel Joan. Valban, a hegy lbnl szablyos idkzkben fstgomolyok emelkedtek fel. Takarkkal csinljk mondta Steve szakrtelemmel. Akkor szlljunk le egyenesen ott, a tznl. Mire azonban odartek, a fst mr szp egyenletesen szllt felfel egy kioltott tz maradvnyaibl. Krlnzek mondta Pierre, s felvette az egyik puskt. Vrjunk javasolta Andr. Puskjuk nekik is lehet, s a krnyket is jobban ismerik. Azonkvl a helikopter tl knyelmes clpont. s robban tette hozz Steve vigyorogva. Kiszlltak, krlnztek, vrtak egy darabig, aztn knytelenek voltak felverni egy strat Joan szmra, a frfiak pedig hlzskba bjtak. jszakra rettent hideg s kd lett, amely msnap reggelre sem akart felszakadni. J magasan vagyunk mondta Steve, s ltszott a lehelete. Ekkor egy magas lny lpett ki eljk a kdbl. Pierre a puskja utn nylt. Egy hopi indin volt, teljes trzsi dszben, fejn valami oltrszer toronnyal, amely az arct is jrszt eltakarta, s valszntlenl magass tette a flmeztelen, szoknys alakot. A szoknyrl mindenfle cafrangok lgtak le, kztk vagy hrom megszlalsig hasonltott egy pspki stlhoz.

Akr egy karcsonyfa vigyorgott Steve elragadtatva. Nincs nla fegyver sgta Joan. Ebben a boztban ezt nehz megllaptani , mondta Pierre, a dszegyenruhra clozva. Az indin kzelebb lpett. Ti akar lt Shungipovi? Mi akar mondta Pierre, a puskja mgl. Akkor ti jn velem. Fegyver nem kell. Shungipovi vigyz rd. No, ksznm szpen shajtott Pierre, s letette a fegyvert. Valamennyiket mlyen megzavarta, hogy a nagyfnk valban tudott rkezskrl, s gy ltszik, hajland fogadni is ket. Az indin mltsgteljesen lpkedett elttk, gyet sem vetve arra, hogy kpesek-e felvenni a hegylakk ers lpsritmust. Jl megjrhatjuk, ha ez valami jl szervezett bnszvetkezet mondta Pierre. Mg szerencse, hogy a revolveremet azrt megtartottam. Jl tette dnnygte Steve. Nem nagyon rlk, hogy ott kell hagynom a gpet. Ha ezek valami krt tesznek benne, vagy ellopjk. . . . Ne aggdjon, Steve, a seriff tudja, hov mentnk, s Shungipovi nyilvn nem kockztatja meg, hogy szrstl-brstl lenyeljen minket mondta Andr, nem tl nagy meggyzdssel a hangjban. Mintegy flra mlva vezetjk felemelte a karjt, megllsra szltva fel ket, s a boztbl vatosan ellpett kt msik harcos. Ezeken kevesebb volt a dszts, viszont kezkben a legjobb amerikai gppisztolyokat tartottk, amelyeket a hadseregben is csak nhny ve vezettek be. No, mit mondtam motyogta Pierre. Andr a milliomos karjra tette kezt. Nyugalom, Pierre. Ha vltsgdjat akarnak, rrnk megtudni a feltteleiket mondta franciul. A karcsonyfs indin rjuk nzett. Mi most bekt tied szem. Nem akar, te lt t Fekete Asztal gyomrba.

jabb flrt mentek, vagy inkbb bukdcsoltak, bekttt szemmel. Egymsba kapaszkodtak, s kzrefogtk Joant, mert bekttt homlokt egyszer mr csnyn beverte az alacsony sziklafalba, amelybe az indinok, vagy taln valamilyen kiszradt hegyi patak alagutat vjt. Egyre mlyebbre s beljebb haladtak a hegy belsejben, s nemsokra dideregni kezdtek a hidegtl. Amikor leoldottk szemkrl a nem tl tiszta kendket, egy tgas, faragott kvekkel dsztett barlangban lltak, amelyet fklyk fnye vilgtott meg, s egy koltrszer magastott emelvnyen ott lt egy ember, akirl azonnal kitalltk, hogy csak Shungipovi lehet. Meglep mdon nem valami aggastyn volt a mozdulatlan, mltsgteljes frfi, hanem viszonylag fiatal ember, ha ugyan az indinoknl ezt meg lehet llaptani, akik mskpp s rohamosabban regszenek ltalban. gy reztk, hossz percek teltek el a nyirkos, homlyos teremben, valami dermedt idtlensgben, mg Shungipovi hibtlan angolsggal megszlalt. Mr vrtuk nket. Nagyon rgta. Az rs pontosan megjsolta. Eljn majd a Kvncsi, a Gazdag, a Repl s a Menekl. Az indin lassan, nyugodtan vgignzett rajtuk, s a ngy ember gy llt eltte, mint a felelsre szltott kisdik. Shungipovi tekintete elszr Andrn llapodott meg. Maga. . . a Kvncsi. Maga pedig a Gazdag mutatott Pierrere. Maga a Repl, s a leny a Menekl. Igen. Jl adja drmgte Steve. Micsoda hatsos mutatvny. Az indin rvillantotta szemt a piltra, akinek torkra forrt a sz. Nos, ht most eljttek. Benjamin Lee Whorf tanulmnyt nem tl sokan olvassk el, s' ha igen, nem mindenkibe kltzik bele a Keress Szelleme. Az gi Atyk gy rendelkeztek, hogy aki idig eljut, azt bocsssuk sznk el. Mert mi, hopik az gyermekeik s szolgik vagyunk csupn, s kzlnk is csak a legmltbbak juthatnak odat, az Ajtn Tlra. De ott j lenni,

mert onnan mg soha senki nem jtt vissza. A ngy ember kvette Shungipovi pillantst, s egy ajtt pillantottak meg a barlang legtvolabbi vgben. Az ajt tompn fnylett, gy tnt, mintha rozsdamentes aclbl kszlt volna, olyan volt, mint a modern liftek nmkd ajtaja, csak jval magasabb. A ngy ember sszenzett. Ijedtsg s tancstalansg lt ki arcukra. n nem akarok oda bemenni mondta Steve hangosan. n sem btorodott fel Joan. Andr s Pierre sszenzett. k nem tncolhattak vissza ilyen knnyen, vgeredmnyben az expedcijuk volt ez Csak egytt mehetnek be, valamennyien mondta az indin rezzenstelen arccal. s be is fognak menni, mert be kell mennik. De onnan mg sosem jtt vissza senki mondta Andr. Mi pedig vissza akarunk jnni. Bizonyosan nem akar senki visszajnni, mert ott j. Ha az n idm letelik, n is bemehetek, s tudom, nem akarok majd onnan visszajnni. Pierre elvrsdtt dhben. Kirntotta a revolvert. Hagyd abba a sket fecsegst, apuskm ! Mondd meg gyorsan, hogy mi van odabent, s gyere szpen velnk te magad is! n nem mehetek mondta az indin nyugodtan. Mondtam, mg nincs itt az idm. Az g Atyi majd szltanak. Ha fegyvert emelsz rm, megbnod. De nekem szvessget teszel: hamarabb jutok be oda. Akkor az valami hullahz mondta Steve nyersen. No j, tegye el azt a mordlyt. Mg a vgn szitv lyukasztjk itt a brnk maga miatt. Lthatta, ezeknek gppisztolyuk van. Pierre eltette a revolvert, s elvette a csekknyvt. Rendben van, regem, meggyztl. Mondd meg, mennyi a vltsgdj ! De vedd tekintetbe, hogy egyedl nekem van itt pnzem. De valamennyit rtk is hajland vagyok fizetni, persze az sszersg hatrain bell. Itt nem kell fizetned, Gazdag Ember felelte Shungipovi.

Itt a pnznek nincs jelentsge. Ez valahogyan mg ijesztbben hangzott. gy ltszik, ez a pasi komolyan beszl mondta Steve. s fzom. Szerintem menjnk be. Lehet, hogy ez valami vidmpark, s az ajt mgtt valami modern szlloda van, s mr flrja hallra rhgik magukat az elttnk idert turistk, hogy mennyit gatyzunk. Biztosan van itt valami ipari tv. Micsoda vad tlet, risten. Ez Amerika, bartaim! Joan elmosolyodott, a tbbiek is megknnyebbltek. Rnztek az indinra, s csodk csodja, is mosolygott. Sacrbleu! Akkor rajtam rhgtek legjobban mondta Pierre, s hogy jvtegye hibjt, elsnek indult az aclajt fel. A tbbiek htratekingetve kvettk, de az indin csak lt a helyn, s mosolygott. Az ajt zajtalanul sztnylt, s sszecsukdott mgttk. Egy mly aclcsatorna vagy trna aljn lltak, s az aclpadl lassan emelkedni kezdett velk egytt, akr egy lift, amelynek nincsen szekrnye. sztnsen megkapaszkodtak egymsban. Kis id mlva megllt a lift, s utasai valamilyen lgy ramlatot reztek, amely tjrta ruhjukat, testket, s amelytl felpezsdltnek s tisztnak reztk magukat. Azt hiszem, ferttlentettek bennnket suttogta Andr, s eszbe jutottak az aztkok s emberldozataik. A lift megindult, ismt megllt. Most nhny vakt villans tmadt. tlevlfnykpek mondta Steve rekedten. A kvetkez megllban ltszlag nem trtnt semmi, csak a jllakottsg s kellemes lmossg rzse kertette ket hatalmba. A negyedik megllnl mr csak Andr tudatban motoszklt valami halvnyan. A negyedik kiva mondta alig hallhatan trsainak, s mr el is aludt. Ekkor, kzvetlenl agyukban, egy gpies hang szlalt meg, de voltakpp nem szavakkal szlt, hanem gondolatokkal, amelyeket csak le lehetett volna fordtani, de nem volt r szksg. "Bke veletek, jonnan jttek. IV. fldi tmaszpontunkon

vagytok. Az Alapt Atyk hangjt halljtok, azokt, akik tbb mint egy milli ve alkalmass tettk ezt a bolygt is az rtelmes let befogadsra s felnevelsre. A ti mrtkeitek szerint tvenvenknt megvizsgljuk bolygtok rtelmes lnyeinek agytartalmt, abbl a clbl, hogy eldnthessk, mltk vagytok-e mr kozmikus kzssgnk eszmnyeire. Nem kell flnetek, semmi bntdsotok nem esik. Mi adtuk a hopi indinok nyelvt, s idtlenn tettk ket ezltal, hogy rizzk mszereinket, s ne feledkezzenek meg a szolglatrl: Mr csak ez az egy tmaszpontunk mkdik, hromszz ve. Most engedjtek t agyatokat mszereinknek. gy. Nyugodtan. Nemsokra kijuttok a felsznre, s lhettek tovbb, a magatok mrtke szerint. s mindent elfelejtetek, ami itt trtnt veletek." Egy ra mlva mind a ngyen a helikopter mellett lltak. J hideg van stozott Pierre. De egszen jl kipihentem magam. Pedig nem szoktam meg a hlzskot. Ami pedig a hopi indinokat illeti, rszemrl beismerem a veresget. De ha elkapom azt az regembert, aki idebolondtott, ht kitekerem a nyakt. Az a Shungi-micsoda nem akart ltni minket nevetett Joan. Andr a fejt rzogatta. Valami rdekeset lmodtam, de tkletesen elfelejtettem, hogy mit. Mindig gy van ez. Szent g! Majdnem dl van, s mi. . . mg nem is reggeliztnk. Steve s Joan kitn reggelit ksztett, de meglep mdon csaknem minden rintetlenl maradt. Egybehangzan gy vltk, nem hesek.

TALMA, A SZNSZ

1826. oktber 10-n, kilenc nappal halla eltt Francois Joseph Talma egy prizsi kiskocsmban lt, s megprblt hevesen udvarolni egy csinos, kis szke sznsznnek, abban a remnyben, hogy az jszakt vele tltheti. Talma hatvanhrom ves volt ekkor, s rezte, hogy nem sok ideje van htra. Volt egy pillanat az est folyamn, amikor dntenie kellett, hagyja-e, hogy az elfogyasztott vrs bor vgkpp rr legyen elmjn, s Yvette, a kis sznszn sszes bjaival egytt elsszk a szeld rszegsg nirvnjban, vagy pedig abbahagyja az ivst, s latba veti minden kpessgt a hlgy mielbbi s gazdasgos megnyersre. Talma mr rk ta halogatta a dntst, amely ily mdon egyre fontosabb vlt szmra, mondhatnk, let-hall krdss magasztosult, hogy esetleg mg utoljra tanbizonysgot tehet frfiassgrl, s egyttal szemtant (s fltant) szerez magnak a fiatalabb, elkorcsosult, de szpen fejlett kebl nemzedk kpviseli kzl. Eszbe jutott tbbszr is felesge, Charlotte Vanhove, aki ez id tjt minden bizonnyal esti imjt mondja, s valsznleg kri az sszes szentek kzbenjrst, hogy ne engedjk hites frjt a bn karmaiba veszni. Pedig valamikor Charlotte is ppen ilyen bgys s butcska hlgyemny volt, mint ez a kis Yvette, de ez mr lnyegtelen, mert olyan messze van, mint a forradalom vagy mint Napleon, valamennyi diadalval s buksval egyetemben. A trsasg a megszokott volt: Grin, a lecsszott gyvd, Duverre, az egykori grdatiszt, Pelletier, a brtollnok, aki a legklnflbb lneveken rasztotta el az jsgokat desks trtneteivel, amelyek akr az let mind szerelemrl s hallrl szltak. Talma, a sznsz kimagaslott kzlk nemcsak testi valjban,

hanem hrnevvel s vitathatatlan tekintlyvel is. Napleon kedves sznszt mg azok is csodltk, akik nem rtettek egyet patrnusa politikai nzeteivel. Magas, gallros kpenybe burkolt alakja (a kpeny szndkosan emlkeztetett a tgra, s mesterien hanyag rncokba volt szedve) s makacsul stt frtjei (Talma titokban festette a hajt, amit tz esztendeje mindenki tudott s elnzett neki), ezst staplcja (a Csszr ajndka) mind klnkln s egytt kzismert ltvny volt Prizsban, olyannyira, hogy a kocsmrosok s a kvhztulajdonosok nem fogadtak el pnzt sem Talmtl, sem hlgyvendgeitl: elg reklm volt szmukra az ids mvsz szemlyes megjelense. Az utbbi idben azonban ez a dicsfny foszladozni kezdett, tz vvel Waterloo utn. X. Kroly Franciaorszgban mindenki az ultrk tmadsval volt elfoglalva, s a radiklisok ismt forradalomrl brndoztak. De a Csszr mr t ve halott volt, r igazn nem lehetett szmtani, hogy szembeszll az arisztokratkkal s a jezsuitkkal, s visszaveszi azt a tmnytelen pnzt, amit az emigrnsok krtalantsra fordtott a kormny. Pelletier hosszan elemezte Chateaubriand lemondatsnak krlmnyeit s a megszigortott sajttrvnyt, ami knnyen anyagi romlshoz vezethet, amikor Duverre a maga brdolatlan mdjn ismt kzbevgott, s elhozakodott hbors lmnyeivel s lltlagos legends hstetteivel. Duverre megjrta az orosz hadjrat poklt, s 1813-ban, Poroszorszgban lttk el a jobb karjt. s akkor a Csszr eljtt hozznk a krhzba, Ltzenbe. Ott fekdtem, kt napja amputltk a karomat, de mr fel tudtam lni az gyban, amikor belpett a Csszr. A bal kezemmel fognom kellett az gy vast, a jobb kezemmel meg, ugye, tisztelegni akartam, de ht nem tudtam. Erre mondtam: "Felsg, csak a szvemmel tudok n eltt tisztelegni." A Csszr ajka megmozdult, mintha mondani akart volna valamit, de nem szlt, csak odalpett hozzm, s megcskolt. Igen. s knnyezett. Eskszm, gy volt. Egszen kzelrl lttam az arct, ugye. Knnyezett. Duverre kapitny maga is knnyezni kezdett, mint akrhnyszor, ha felidzte a jelenetet. Talma alig tudta megllni, hogy ne mondjon valami cspsen szellemeset, de trtztette

magt. Vgl is , Talma volt a Csszr leghresebb sznsze, nem vetne r j fnyt, ha ktsgbe vonn a trtnet hitelessgt. Talma lnken figyelte, Yvette milyen csodlattal tekinget Duverre kapitnyra, s tudta, eljtt a pillanat, amikor harcba kell szllnia a hlgy kegyeirt. Talma nem rtette pontosan, mirt rajonganak a nk a flkar, tagbaszakadt Duverre-rt, aki Catullusrl valsznleg azt hinn, hogy bormrka, az alexandrinusrl pedig, hogy ricinusolaj. De mr rgen beletrdtt abba, hogy a ni gondolkods meghalad minden logikt, s magatartsukat olyan pillanatnyi szeszlyek irnytjk, amelyeket szksgtelen figyelembe venni. Gurin szrevette Talma kedveszegettsgt, s elzkenyen a sznszi mestersgrl kezdett beszlni, Pelletier pedig gyesen kontrzott neki: mindketten tudtk, hogy Talma szeretne lefekdni a kicsikvel, s mint a szellem emberei, szintn neki szurkoltak a faragatlan kapitnnyal szemben. Pelletier megkrte Talmt, adjon nekik el egy monolgot Racine-bl, Talma azonban nem llt ktlnek. Vrs bor mell nem val Racine mondta, s tlttt mindenkinek. Klnben is, a mai vilg a bankrok. Szzezer frankrt rmest eladnm a halhatatlansgom Talma megszegte fogadalmt, s tbbet ivott a kelletnl. Az alkohol szrnyain lebegve mr Yvette sem rdekelte annyira, de rmmel nyugtzta, hogy a kis szke mr nem foglalkozik a kapitnnyal, hanem hdolattal hallgatja a Mester szavait. Azrt mgiscsak te vagy a legnagyobb sznsz mondta Pelletier, aki ugyancsak felnttt a garatra az ingyenborbl, amit a kocsmros egyre kedvetlenebbl szlltott asztalukhoz. Talma eltndtt. Nem mondta lassan. Nem n vagyok. Volt egy nagy vetlytrsam, aki t esztendeje halt meg. volt a legnagyobb sznsz. Szent Ilona szigetn halt meg. A trsasg elcsndesedett. Duverre izzadt arcn ltszott, hogy agynak kerekei lass, rl forgsba kezdenek: vajon ez srts-e az imdott Csszrra nzve, s ha igen, vajon vrt kvn-e, s kinek a vrt. De Talma tovbb beszlt, s nem hagyott idt a krdsekre. n ifjsgomat Angolorszgban tltttem, s csak 1786-ban

lptem fel elszr Prizsban sznpadon, holott minden vgyam az volt korbban is. Angliban ismerkedtem ssze egy vndorkomdis-truppal, amelyhez egy francia fiatalember is tartozott. Lucien Grosjeannak hvtk. Lucien fiatalabb volt nlam, de mr jtszott, igaz, cseprgkkal, idegen kznsg eltt, cseklyke pnzrt, de mgis: hivatsos volt. Bartsgba keveredtnk. Lucien alacsony, mozgkony, korn kopaszod ifj volt. Hallatlanul becsvgy s tehetsges sznsz, de ht a termete, a korn kezdd pocakja miatt, amit semmilyen lovagls, semmifle koplals nem apasztott egyszval Lucien nem szmthatott nagy karrierre. Persze ez mr Prizsban alakult ki, mrmint az pocakja s a mi bartsgunk. n megprbltam segteni rajta, de ht a sznigazgatk vltig kinevettek, ha szba hoztam Grosjeant. Vgl is sikerlt beszereznem egy kis sznhzba, a Montpellier-be, de ott is csak szolga-, msodik katona, harmadik udvaronc vagy srsszerepeket kaphatott. Nos, Lucien elgg hasonltott Napleonra. Nem mondanm, hogy nagyon szembetn volt ez a hasonlatossg, de az vek sorn Lucien klns rmt lelte abban, hogy felvegye a Csszr manierizmusait, mr amit el lehetett lesni, a jrst, a tartst, a beszdmodort, s Napleon elg sokat mutatkozott a nyilvnossg eltt, mr amikor ppen Prizsban volt. De ht nem volt tl sokat Prizsban. Ott akkoriban csak a lhtk tartzkodtak vetette kzbe Duverre stten. Ht igen mondta Talma zavartalanul. Nos, a Csszr vgigcsinlta, amit vgigcsinlt, s 1814. prilis huszadikn elbcszott katonitl is, tlem is, s elindult Elba szigetre, vi kegydjjal, csszri cmt megtartva, de trnjrl lemondva. Beszlhettem vele azokban a napokban. rdekes mdon egszen vidm volt, kezet drzslgetve kijelentette, hogy nem bnt ugyan meg semmit, amit tett, de elg volt : mint Elba ura, kedvtelseinek fog lni, s megrja emlkiratait. "gy akarok lni, mint egy bkebr" mondogatta. Napleon nekem sosem hazudott gy reztem, szintn mondta ezt is. Negyvent ves volt akkor, megunta a hborzst.

Nem igaz! Azt nem lehet megunni! horkant fel Duverre. Lehetsges mosolygott Talma, s megszortotta Yvette kezt az asztal alatt. n igazn csodltam a Csszrt, de nem mindig rtettem egyet a mdszereivel. A flmilli elesett francit pedig klnsen nem tudtam soha kellkpp rtkelni. De mindegy. 1815 elejn, azt hiszem, janur kzepn, egy ismeretlen riember tett nlam ltogatst, egy semmitmond ajnllevelet hozott egy olyan szemlyisgtl, akinek a nevt nem mondhatom meg, mert ma is magas hivatalban van . . . Az r magt Las Rochasnak nevezte, s azt lltotta, hogy sznigazgat, de mr a harmadik mondata utn meg kellett llaptanom magamban, hogy ha ez az ember trsulatot igazgathat, akkor az a vilg legrosszabb trsulata. Egy j darabrl beszlt, meglehetsen homlyosan, amelyet a bukott csszrrl rtak, s amelyhez olyan sznszt keres, aki a megszlalsig hasonlt Napleonra. Mr ekkor eszembe jutott Lucien Grosjean, de mint mondottam, az illet nem tett rm tl j benyomst, mivel krdseimre adott vlaszaibl egyrtelmen kiderlt, fogalma sincs sem az irodalomrl, sem a sznmvszetrl, inkbb amolyan faragatlan katonaflnek ltszott. . Nono ! mondta Duverre, de ltva Pelletier gnyos mosolyt, elhallgatott Ekkor azonban Las Rochas elkpeszt ajnlatot tett. Azt mondta, ezt a darabot egy dsgazdag arisztokrata tmogatja, s hajland ellegknt ktezer aranyat ldozni megfelel sznsz megnyersre. s elmutatta a ldikt, amelyben tnyleg egy jkora halom arany volt. Ennyi pnz lttn egy percre mg az is megfordult a fejemben, elvllalom n a szerepet, de ht a magassgom miatt ez elgg nehz lett volna, s klnben is... Egy sz, mint szz, ajnlottam Lucien Grosjeant, aki aztn el is tnt Prizsbl, amibl azt kellett gondolnom, hogy sikerlt jt tennem egy derk sznsszel, aki taln mr birtokot is vett valahol DlFranciaorszgban. Ez a Grosjean volna az a nlad nagyobb sznsz, akirl beszlni akartl? krdezte Gurin udvarias kznnyel a hangjban.

Talma vlasz helyett nagyot kortyolt borbl, s kezt merszen, de magtl rtetden Yvette combjra cssztatta. Amint tudjtok, Napleon mrcius 1-n szllt partra, s huszadikn mr Prizsban volt. Nhny nap mlva fogadta rgi hveit, tbbek kztt engem is. Felejthetetlen este volt, minden jra a rgi fnyben ragyogott, mintha mi sem vltozott volna. Olyan hihetetlen volt ez a visszatrs, hogy valamennyien gy reztk, ez az ember valban mindenre kpes: gy jtszik a trtnelemmel, mint a kisgyermek a labdjval, olyan nfeledt biztonsggal. A szrnysegdje mindig mellette volt, s a kzelben mg nhny ember: azt rebesgettk, hogy a Csszr brgyilkosoktl tart, azrt rizteti ilyen ersen magt. Egy pillanatra azonban magunkra maradtunk, mert amikor a Csszr hozzm lpett, az egyik kandelber vletlenl feldlt, s egy fggny lngra gyulladt. A Csszr azonban nem trdtt mindezzel, hanem megfogta a kezem, s ennyit mondott: "Ksznm a ktezer aranyat. Ha lesz idm, meghllom." Sosem felejtem el, meghajoltam, s csak annyit nygtem ki: "Felsg", s mr el is lpett onnan, n meg csak lltam ott, mindenki azt hitte, a meghatottsgtl megnmultan, holott n a ktezer aranyon tprengtem, s becsletemre mondom, eszembe sem jutott akkor ez az egsz histria Las Rochasszal s szntrsulatval. Nem rtem jelentette ki Duverre ingerlten. Nem merem rteni mondta Pelletier. Szent isten nygte Gurin. Lehetsges, hogy... Elkpzelhetitek, mennyit tprengtem ezen. Lucien j sznsz volt, s mintha egsz letben erre a nagy alaktsra kszlt volna shajtott fel Talma. Igaz, a gyomrval sokat vacakolt mr akkoriban, mert elg ersen ivott, de a szelleme friss volt s mersz. Kpzeljk el, hogy a Csszr valban ott akart maradni Elbn, a hvei viszont egy gyztes Napleont akartak viszontltni mielbb. Az igazi Napleon eltnik. . . taln megmrgezik, tengerbe dobjk. . . hasonmsa pedig, megmagyarzhatatlan mdon megjelenik Dl-Franciaorszgban. s diadalmenetben bevonul Prizsba.

Akkor mr rtem Waterloot is mondta Gurin tompn. Lucien jtszott katonkat, de sosem volt katona jelentette ki Talma, s feljebb cssztatta kezt. Ostobasg ! drmgte Duverre cklavrsen. De mirt viselte el Szent Ilont? krdezte Pelletier, inkbb nmagtl. Mert az igazi sznsz nem vlik meg a szereptl, mg el nem veszik tle. Klnben : ki hitte volna el neki? S ha elhiszik, ugyan mit is tehettek volna? s Szent Ilona mr neki val szerep volt: regeds, mlab, gyomorbaj. A nagysg hanyatl dicsfnye. A vgs szerep, a teljes azonosuls: msnak a brben halni meg. Kirlydrmban csszrszerep. A trsasg csndesen tndtt, Duverre pedig ott maradt holtrszegen, az asztalra borulva. Amikor az utcn egyedl maradtak, Yvette Talma karjra csimpaszkodott. Magnak olyan j mesi vannak ! mondta. Hazaksr? Itt lakom a kzelben. . . Talma szembefordult a metsz oktberi szllel, a macskakvek fzsan csillogtak. Nem mondta ridegen. Nem rdemes. Charlotte-ra gondolt, s ez a gondolat ppen olyan metsz s knyrtelen volt, mint a szl, s megborzongott az elrzettl, hogy neki, Talmnak, a nagy sznsznek a sajt brben kell. meghalnia Yvette dhsen bmult Talma magas, kpnyeges alakja utn, aztn visszament a kocsmba, htha sikerl lelket verni Duverre kapitnyba, aki mgiscsak Napleon grdatisztje volt.

FEKETE S FEHR LYUKAK

Jack Floyd kerek tven vig nem flt a halltl. A hivatsos rkutatknak kijut az let veszlyes pillanataibl. Jack megtanulta, hogy ilyen pillanatokban ne gondoljon magra, csak a legnysgre. De mindegy. Az els hzassga, amely tzvi knyszermunkval is felrt, legalbbis rzelmi szempontbl, ztonyra futott. Tz esztendbe telt pontosan, amg elsznta magt, hogy abbahagyja az egszet. Akkor aztn tallkozott Sue-val. s ez a hzassg sikerlt. Kt szp gyermek volt r a bizonytk. s Floyd kapitny mg most sem flt: gy rezte, a sorsnak meg kell kmlnie t. J reg skt klvinista vr folyt az ereiben, meg valami a Zarndok Atyk pogny nbizalmbl is. Klnben pedig: boldog emberek sosem halhatnak meg, ezt szilrdan hitte. s Sue-val igazn boldogok voltak. ltalban kt hnapra kldtk ki az embereket, aztn kt hnap szabadsg jrt. Ha hosszabb expedci akadt, ugyanannyi szabadnapot kapott, amennyi tvollte alatt eltelt a Fldn. Ezzel nha mg jl is jrt, mert odahaza jval tbb id telt el, mint tkzben, a Galaktika valamelyik tvolabbi gban. Floyd kapitny hza Largban volt. Szp, csndes dlutnok, horgszat meg ilyesmi. Igaz, a kifogott halakat azonnal vissza kellett dobni, olyan kevs volt bellk az egykori olajfrsok miatt, de akkor is j mulatsg volt. Peter s Peggy is gyakran kiment vele. Sue inkbb a doboz eltt ldglt, sztereban nzte az rnknti hradkat. Jack Floyd utlta a hradt. Tl sok zavargsrl szmolt be az rrezervtumok ellen. A fldlakk kptelenek voltak beismerni a tnyt vagy legalbbis annak a lehetsgt, hogy ezek az tkozottul kltsges rtmaszpontok s rezervtumok egyszer az nyomorsgukon is segthetnek. Segthetnek. Az igaz, hogy kzben az rszemlyzet egyre duzzadt

ltszmban, s milliszor jobban lt, mint a "fldi frgek", ahogyan az rbeliek a fldieket egyms kzt csfoltk. Milyen bszke is volt Sue, amikor bemutatta Jack Floyd rparancsnokot a csaldjnak! Nagyon kivteles esetnek szmtott, ha az rbeliek kzl valaki sajt kasztjn kvl hzasodott. De mostanra minden megvltozott. Br tudta, hogy nincs valami j brben, nem tudta abbahagyni a dohnyzst, egyik cigarettrl a msikra gyjtott, ha ppen nem volt a hajjn. Az hajjn, a Triumphon. Brmilyen furcsa is, a fedlzeten eszbe sem jutott a dohnyzs. mbr amgy is szigoran tilos volt. Persze azzal is tisztban volt, hogy tl sokat dolgozik. Emszti magt. Tkletes parancsnok szeretett volna lenni. A munkrl persze Samuel Cumberland is gondoskodott, az r Fkoordintor. Sam ijeszt figura volt. A Nobel-dija mellett, amelyet rkutatsi programjairt kapott, volt mg nhny diplomja klnfle egyetemekrl. Sam egyltaln nem tett gy, mintha mindenhez rtene, a pszicholgitl az atomfizikig, de ha szksg volt r, rgtn kiderlt, hogy rt mindegyikhez. Floyd kapitny szerette a koordintort, de flt is tle. Ilyenek lesznek az els igazi android robotok, ha egyszer megptik ket, mindig ez jrt a fejben. s radsul Sam Cumberland nem volt valami vnyadt knyvmoly. Volt vagy egy tucat gyereke klnbz hzassgokbl, elnke volt megszmllhatatlan tudomnyos trsasgnak, s minden tlen igyekezett egy-kt vgtagjt felldozni a ssport oltrn. Sam Cumberland volt az, aki vgl is elkldte teljes kivizsglsra. Nem tetszik nekem a szrke kped, Jack mondta egyszer komolyan. Rzsaszn s optimista arcokra van szksgnk idefent tette hozz knnyedn. Ennyi volt az egsz. Sam sohasem parancsolt semmit, csak elejtett egy-egy szinte vletlenszer megjegyzst. Csakhogy brmi is lgyen az, amit az r Fkoordintor mond, az parancs. Ugyangy elejthetett egy knnyed megjegyzst a Vilgkormny eltt, s a kormny sietve teljestette minden kvnsgt. Igaz, Cumberlandnek csak sszer kvnsgai voltak. Sam Cumberland

egy szempillants alatt megsemmisthette volna az egsz bolygt, nem mintha ezt valaha is akarta volna. De volt a Fkoordintor, s a Vilgkormny nem volt tbb egy csom fldi fregnl. Igen. No s aztn azok a foltok mindkt tdn. Dr. Speck, az rorvos csak vakargatta gyr hajt. Nem rtem tprengett flhangosan. De a COMPDIAGNOST jobban tudja. A gpi diagnzis mg sosem tvedett. Magt fl vvel ezeltt rntgeneztk, s most . . . Attl tartok, szvetmintt kell vennnk. Jack Floyd nem volt hlye. Tudott valamit a rkrl, s mg a nevt is utlta. Ha flt a halltl, akkor az ilyesfle halltl flt. Aljas, lass, megalz, fjdalmas, nyomorsgos. Hallra tlve lni, amikor mindenki sajnlja az embert. . . s egy id utn mindenki azt kvnja, brcsak lenne elg btorsga egy csinos kis ngyilkossgot elkvetni. Jack az rklinika trsalgjban ldglt, dr. Speckre vrt. Az orvos csak nehezen kerlt el, s megprblt vigyorogni. Jack azonnal tudta, hogy baj van. Rosszindulat, ugye? mondta. A doktor lesttte a szemt. Nos. . . kezdte. Ne habogjon itt nekem ! mondta Jack durvn. Tudom, hogy igen. Ht akkor n mit mondhatnk? felelte csggedten az orvos. Mennyi idm van mg? Nhny hnap, parancsnok. Egszen j brben van, ahhoz kpest, hogy . . . a doktor megakadt. Ez a dolog lassan fog fejldni. A td... t vagy hat hnap... taln mg tbb is. Persze, megprbljuk a szoksos kezelst, de sajnos... Viszont azt a fickt, aki magt legutbb rntgenezte azt fel kne akasztani, Nem nzhette volna el, ha egy kicsit is odafigyel. Fatlis dolog. A szmtgppel sem vgeztette el a kontrollt. Nem tudja, ki volt az a gazember? Nem talljuk az azonostsi szmt a kartotkjn. Meg kellene. .. Menjen a pokolba! nygtt fel Jack, s fakpnl hagyta a doktort, gy rezte, innia kell egyet. Vsrolt egy palack

Moonshine whiskyt, s egy hajtsra megitta. Nagyon is jl tudta, mi trtnik most majd vele. Nhny perces hervadt tnds utn dr. Speck felhvja Samet vifonon, s mire az rllomsra r, felvett zenet fogja vrni, mely arra kri, keresse fel a Fnkt az irodjban. Aztn a nyugllomnyba helyezs, virgok s ellegezett szp nekrolgok. "A Vnusz hse hallos beteg" s a tbbi. Sue-nak pedig el kell adnia a largi hzat. Csak aktv rhajsok rendelkezhettek egy egsz hzzal. A tlnpeseds miatt. Nem tudta, mihez kezdjen. Az a felvett zenet mg vrhat. Amg nem kapja meg, addig szabad. Mg semmi sem trtnt, semmi sem vltozott. Megltta az rcsillagda zld, ttetsz gmbjt. Bill Cragg bizonyra most is valami csillagkdre meregeti a szemt, vagy a csillagtrkpei s lezogrfjai fltt grnyedezik. Taln mg valami innivalja is akad. Cragg fura fick volt, de szeretetremlt is a maga suta mdjn. Az trsasgban az ember rkig hallgathatott, s mgis gy rezhette, hogy hasznos s kellemes idt tlttt el kitn trsasgban. Jack nem nagyon tudta megtlni Bill Cragg tudomnyos eredmnyeit, mivel az rparancsnokok csupn csillagszati alapismeretekkel rendelkeztek. Bill Cragg pedig kozmolgus volt, elmleti csillagsz, az elmleti csillagszat pedig mr szinte a filozfia birodalma. Klnben is, az rparancsnokok manapsg olyanok, mint az jsgrk lehettek a huszadik szzadban. Tudnak egy sereg dolgot, gyakorlati dolgot, de nem szakosodnak. Az a feladatuk lnyege, hogy ne szakosodjanak. Viszont kell rendelkeznik szemlyisggel s intelligencival. Nem a mit, a hogyant kell tudniuk. Jack Floyd hallotta pldul, hogy a III. llomson van egy parancsnok, aki grg filolgibl szerezte a diplomjt. Taln ez egy kiss tlzs, de azt mondjk, eddig egszen jl megllta a helyt. Ezek mellett a tudlkos szmtgpek s rvacakok mellett szinte elhanyagolhat aprsg mindaz, amit az ember a fejbe tmhet. Hell, Bill mondta Jack melegen. Aztn lezkkent egy szkre. Most rezte igazn, mennyire nyomja a szvt sajt titka, s esztelen vgyat rzett, hogy azonnal megszabaduljon tle. De

elfojtotta ezt a vgyat. Hossz msodpercek mltak el. A csillagsz felpillantott, s vgre tudomsul vette a parancsnok jelenltt. Szervusz-mondta, s halvnyan elmosolyodott. Iszol egyet? Jack hlsan blintott. Megint Moonshine-t ittak, az egyetlen szeszesital-flesget, amelyhez az rbeliek hozzjuthattak. Valamit tettek bele, ami miatt az ember sohasem rghatott be tle gy istenigazban. A rszegsg a fldi emberek eljoga volt, zsfolt s mocskos vrosaikban. A csillagsz ismt trkpei s lezogrfjai fl hajolt. A parancsnok odament az asztalhoz, s megnzte a trkpeket. A jelzs mindegyiken egyforma volt: HDE 226868, Cygnus. Mg mindig a fekete lyukak, Bill? krdezte ingerkedve. Mindenki ismerte Cragg megszllottsgt az r fekete lyukaival kapcsolatban. Azt hiszem, valami freudi komplexusod van ezekkel a lyukakkal tette hozz fradt vigyorral. Tudat alatt taln csinos nket kpzelsz krjk vagy ilyesmi. Cragg ugyanis megrgztt ngyll volt, nem trt meg maga mellett csillagsznket, de nem is brtk sokig bnt viselkedst. Cragg a nket korltozott rtelmi kpessg, alacsonyabb rend, br hasznos fajknt tartotta szmon. hm, a lyukak motyogta Cragg, s megsimogatta kecskeszakllt. A lthatatlan dgk. Ijeszt, hogy az utbbi harminc vben szinte semmit sem haladtunk ezen a tren. A Penrose-elmlet megjsolt egy csom nagyon valszn jelensget, de a vadul burjnz j elmletektl eltekintve semmi gyakorlati lps nem trtnt. Mire gondolsz? A Hatty csillagkp borzaszt messze van. Ha csillagkzi mbolygt indtannk el, tbb szz v alatt rn csak el, ha ugyan egyltaln elrn. .. Nem a Hattyra gondolok. Fekete lyukak lehetnek, kell hogy legyenek majdnem mindentt. Vlemnyem szerint minden naprendszernek kell hogy legyen egy ilyen. . . vakfoltja. A fekete lyuk a mi rendszernkhz kpest is olyan kicsi, mint egy teniszlabda, mondjuk, a Csendes-cenban.

A Csendes-cenban nincsenek teniszlabdk, Bill. Hagyd bkn a lyukakat, belebolondulsz ebbe. gy tudom, hogy a. . . Menj a fenbe! vgott kzbe Cragg ingerlten. Ht persze hogy belebolondulok, ha egyszer tudom, hogy ezek a lyukak adjk a kulcsot egsz vilgmindensgnkhz! No j vont vllat a parancsnok. Fjdalmat rzett a hnaljban. Akkor csak beszlj rluk. Cragg Jackre bmult. Istenemre mondom, Jack, nem valami jl nzel ki! Mi bajod van?. Jack gyanakodva bmult vissza. Semmi bajom mondta nyersen. Csak beszlj azokrl a lyukakrl. Cragg vllat vont. Eddig nem mutattl valami nagy rdekldst irntuk. Nos, azt hiszem, tudod, mi ll a Penrose-fle elmletben. Az els fekete lyuk, amelynek a ltezsrl biztosan tudtunk, a Hatty csillagkpben volt. Penrose s sokan msok lertk azt a kozmolgiai folyamatot, amelynek sorn hatalmas, laza szerkezet tmegek fokozatosan nem anyagi srsgi llapotba zuhannak. A tmeg, ahogyan mi ismerjk, szinte eltnik, csak emlke marad meg, hogy ilyen homlyosan fejezzem ki magam. Ht egy tmeg emlkrl beszlni nem valami tudomnyos dolog vallotta be Floyd kapitny. Cragg nem zavartatta magt. Egy ilyen "emlktmegnek" olyan hatalmas gravitcis mezeje van, hogy mg a fny rszecski sem meneklhetnek ki belle. Ezrt is lthatatlanok ezek a lyukak. Egy ilyen lyuknak sajt "esemnyhorizontja" van, valjban a fekete lyuk egy egszen klnbz tr-id szinten kell hogy ltezzen, semmikppen sem a minken. Persze, valamivel tbbet tudunk a gravitcirl, mint Penrose idejben. Antigravitcis rszecskket hasznlunk, ha korltozott rtelemben is, ez az AG-effektus. A lnyeges az, hogy vlemnyem szerint- br Penrose is clzott erre minden naprendszerben kell lennie valahol egy fekete lyuknak.

Mivel azonban nem ismerjk ezeknek a lyukaknak a termszett, nem tudjuk megjsolni helyket sem, ha ugyan. .. Cragg kifulladva abbahagyta az eladst. Szval radsul egy vak prblja azt a teniszlabdt a Csendes-cenban megtallni jegyezte meg a parancsnok savanyan. Ht igen vallotta be Cragg. De biztosan emlkszel az Explorer-10006-ra? hm. Az az automatikus mhold, ami teljesen eredmnytelenl jtt vissza. Az. Abban a felttelezett rszektorban cirklt, ahol a mi fekete lyukunknak kellene lennie. Krlbell tz rra megszaktott mindenfle jelzst, aztn folytatta munkjt. A memriatrban nem talltunk semmifle magyarzatot, br a szmtgpnek, illetve a hajnaplnak fel kellett volna jegyeznie a kapcsolat megszakadst a mi llomsunkkal. De semmi sem volt. Csak . . . res egysgek, a kapcsolatmegszakads egsz idejre. Teljes trls, rted? Attl tartok, nem egszen rtem, hov akarsz kilyukadni. Mert nem ltod mg, mi kvetkezik ebbl ! Penrose jelkpes mdon brzolta a fekete lyukat, egy tlcsrhez hasonltotta, amelynek tengelye. . . egy idszingularits. Ha valamilyen kls trgy belp a tlcsrbe, s thalad az esemnyhorizonton, beszvdik a tengely mentn, s dezintegrldik. Mrmost Penrose-nak van egy rdekes megjegyzse, amikor azt lltja, hogy az univerzumban fehr lyukaknak is kell lennik, ahol a fordtott folyamat megy vgbe: egy kaotikus, anyagalatti llapotbl anyag keletkezik. No s ezekben fehr lyukakban az id is megfordul. Vagyis az oksgi elv is feje tetejre ll. . . Krlbell egy ve tmadt az a sejtelmem, hogy a fekete s fehr lyukak valamilyen, mondjuk gy, dialektikus entitst kpeznek. Nekem ez egy kicsit magas nygtt fel az rparancsnok, s a mellkast nyomogatta. Kpzelj el kt tlcsrt egy helyett gy, hogy a tlcsrek szkebb vgt egy cs kti ssze. gy mkdik, mint egy perpetuum mobile. ..

No tessk ! shajtott Floyd kapitny. Ami az egyik oldalon bekerl, a msik vgn felbukkan. Tudom, hogy elg vad tlet, de.. . szerintem az a mhold beszvdott, dezintegrldott, azutn jra integrldott, mint vadonatj mhold, felbocsts eltt. Vagyis nem volt semmifle trls. A mhold, hogy mg kptelenebb szval ljek. . . jjszletett! Nem, bartom, ugratsz. Ezt mg tled sem nyelem le llt fel Floyd. De szpen beleillik Einstein elmletbe! Mi nem illik bele? Ha ma lennnek boszorknyldzssel foglalkoz szakemberek, bizonyosan utalnnak Einsteinre is, legalbb lbjegyzetben. Agyalgyult hipotzis, Bill. n a helyedben elfelejtenm! Van m mg valami, Jack. A biolgusok elhelyeztek egy sejttenyszetet is a mholdon. Rutinvizsglat, tudod. Na s, az a tenyszet nagyon felkavarta a biolgusok lelkt. Nagyon keveset nvekedett. Pontosan annyit, amennyi id alatt hazatrt a fekete lyukba val belps utn. Mg a tz ra is stimmel. . No s most mi lesz? jabb mhold? Ezt krtem Samtl. De a Fkoordintornak ugyanaz a vlemnye, mint neked. Ostobasgnak tartja. Pedig ha ez a lyuk gy mkdik, ahogyan elkpzelem, akkor. . . nvnyeket, llatokat, st ksbb embert is lehetne odakldeni. Mert az a lyuk . . . maga a halhatatlansg! Vigyzz, Bill, ez kiss hebehurgya rvels. Minden eddigi tudsunk arra vall, hogy az let megfordthatatlan folyamat. Ha egyszer az llny dezintegrldik, nem kaphatod vissza vadonatjan. Mi lenne a helyzet, mondjuk, egy kutya esetben? . Cragg tlttt a whiskybl. Nos, a tlcsr msik oldaln egy zrnapos kutyaklykre szmtank, amely vinnyog az hsgtl. Az isten szerelmre, ne lgy annyira tele eltletekkel, mint egy anglikn pspk Newton korban! Az let vgl is mr nem olyan rejtlyes dolog, fizikai s kmiai folyamatok sszessge, mestersgesen is elllthat mr, akkor mit akarsz mg? Brcsak valahogyan bebizonythatnm,

hogy igazam van! Csengett a vifon. Cragg bement a flkbe. Az rparancsnok elvett egy darab paprt a csillagsz asztalrl, s nhny szmsort rt r gyorsan. Amikor Cragg viszatrt, Jack az rra nzett, valami kifogst mormolt s eltnt. Cragg kiss csaldottan folytatta munkjt. Mintha elrultk volna. Tbb megrtst vrt volna Floydtl. Nem gondolta volna, hogy Jack ilyen szk ltkr. Ht igen. rzketlen technokrata. Pontosan olyan, mint a tbbi, tompa agy rparancsnok. Jack Floyd sietve elhagyta az obszervatriumot, s kivette zsebbl az sszegyrt jegyzetlapot. A szmok az Explorer-10006 koordinti voltak, eltnsnek kritikus pillanata eltt. Krlbell egy hnapi utazs a Triumphfal. Vajon meg tudn egyedl csinlni? Nem ltszott lehetetlennek. Persze az egsz terv ksz ngyilkossg volt. Lelkiismeret-furdalst rzett. Meg kellett volna beszlnie az egszet Cragg-gel. Vgl is az tlett tulajdontotta el. De nem kockztathatja Cragg visszautastst. A csillagsz knnyen megakadlyozhatn, hogy bejusson a hajba. Nem. A legnysg mg szabadsgon van, csak rket fog ott tallni, s persze karbantartkat. ket taln mg nem tjkoztattk Floyd rparancsnok helyzetrl. Rangban mrhetetlenl alatta llnak valamennyien, nem merik majd meglltani. Persze, ott van azutn Sue, Peggy s Peter. . . De rjuk most nem szabad gondolnia . . . A kt fegyveres r ppen tezott az rhangr eltt. J estt, uram! emelkedtek fel tisztelettudan. J estt, fik. Valamit meg kell nznem a hajnaplban. Azok a nyomorult jelentsek, hiszen tudjk. Az rk alzatosan, de kiss gyanakodva vigyorogtak. Tudtk, a parancsnokok mennyit tkozzk munkjuk adminisztrcis rszt, de azt is tudtk, a hajnaplt zrolni szoktk a jelents elfogadsig. Ok, uram, de tudja, hogy engedly is szksges... De Jack Floyd mr belpett a hangrba, s gy tett, mintha nem is hallotta volna meg az rt.

Nem kellett volna beengedni suttogta a fiatalabb r. Az regebb r legyintett, s kzbe vette tescsszjt. Nem ismered ezeket! Sam Cumberland tzbe teszi a kezt Floydrt. Vissza akarsz kerlni a Fldre? A haj hatalmas volt, s veges fnnyel csillogott a homlyos hangrban. Nem a rgi, ceruza alak raktkhoz hasonltott, inkbb ni mellhez. Jack krlnzett : szerencsre nem voltak karbantartk a haj krl. Felmszott az indtemelvnyre, belpett a liftbe. Az irnytflkbe rve els dolga volt, hogy meggyzdjk arrl, fel van-e a haj tltve zemanyaggal. Ha nem, az egsz rlt terv mr eleve meghisult. De a mszerek mind azt mutattk, hogy TELE. Ekkor a parancsnok lezrta a liftaknt, bekapcsolta az AG-berendezst, s vderny al vonta az egsz hajtestet. Ez gyakorlatilag annyit jelentett, hogy semmifle kls er nem tehetett krt a hajban, kivve taln egy nukleris bombt. Jack most a navigcis komputer mell lt, s gondosan betpllta a koordintkat s ms szksges plyaadatokat. Most kvetkezett a legveszlyesebb pillanat: bekapcsolta a vszjelzst, s tvirnytssal kinyitotta a hangr megfelel szektort. Tapasztalatbl tudta, hogy krlbell kt msodperce van, amg a fkomputer az llomson valamennyi felszllsi engedlyt s menetrendet ellenrzi. Kt msodpercen bell megllaptja, hogy a Triumphnak nincs felszllsi engedlye, s bekapcsolja valamennyi vszberendezst. De a haj mr lassan kiemelkedett a hangrbl, s fokozatosan felgyorsult. les hang reccsent meg a kabinban. Az lloms Irnytkzpontja, Ed Marinez hangja. Hall, Triumph ! Ki az rdg van ott? Nincs felszllsi engedly a szmotokra, Triumph! Azonnal vlaszoljatok! Vge. Hall, Ed. Itt Floyd rparancsnok. Legnysg nlkli prbatra viszem a Triumphot. Sket csnd tmadt. Ed nehezen tallta meg a hangjt. Megrltl, Jack? Engedly nlkli replsrt hadbrsg el lltanak. Azonnal meg kell lltanom a raktt, s nagyon jl tudod, milyen eszkzkkel !

Tudom. De akkor darabokra kell szaggatnod a hajt s persze engem is. Inkbb kapcsold a Fkoordintort. Vele akarok beszlni. Jack rtkes msodperceket nyert. Senki sem ltt volna le szvesen egy egsz vagyont r rhajt. A haj elfogsnak egyetlen hatkony s biztonsgos mdja az lehetett volna, ha megprbljk AG-kszlkt tvirnytssal kikapcsolni. Ez viszont Floyd azonnali hallt jelentette volna, arrl nem is szlva, hogy a haj mr megszerzett sebessgn nem cskkenthetett volna. Ezt jl tudta Floyd, s jl tudtk odalent is. ppen olyan volt teht a helyzet, mint a replgp-eltrtseknl, az sidkben. Meg kellett prblni lebeszlni a fickt vllalkozsnak vgrehajtsrl. Jack Floyd szinte maga eltt ltta azt a traumatikus kzdelmet, amely most Ed agyban vgbemegy. Vajon mihez kezdjen ebben a pratlan helyzetben? rhajt ugyanis mindeddig mg senki sem "trtett el" . . . s Jack Floyd rvendezett, mert kzben a msodpercek megllthatatlanul peregtek tovbb. Rendben van, Jack. Kapcsollak shajtott Ed. Sam hangja szinte azonnal felcsattant, magabiztosan, frissen s tettvggyal teli, mint mindig. Itt Cumberland. Mi a fent csinlsz odafent, Jack? Mi a nagy tlet? Dr. Speck beszlt rlad. Bcs a fegyverektl vagy mi? Nem szvesen fenyegetzm ilyesmivel, de tny, hogy tkozottul kzel jrsz a hadbrsghoz. Gondolj a csaldodra. Nem gondolok. Tudja, Koordintor, hogy mirt. Tudom. De mi rtelme van ennek? Meg kell lltanom a hajt, Jack. Nem lehetek tekintettel a bartsgunkra. Ok, fnk, lltson meg. De sajnos mr elksett vele. Az rparancsnok trelmesen kivrta, mg Sam Cumberland elhasznlja kromkodsainak s tkainak bsges kszlett, aztn lassan, tredezetten belekezdett a magyarzatba. Igyekezett gy fogalmazni, hogy Craggre minl kevesebb felelssget hrtson t. Bill kitn bnbak lehetett volna a dhng Fkoordintor szmra. Sam Cumberland egy darabig emsztette a tervet.

Ht mondta jeges gnnyal , ez kiss kltsges mdja az ngyilkossgnak: j nhny milli dollros koporst rendeltl magadnak. Nem is tudtam, hogy ennyire kedveled a reklmot. Mert tudomnyos rtke egyltaln nincs ennek az tnak. Ha Cragg adta be neked ezt az egszet, akkor is futbolond. Beszlni akarok Cragg-el. Vge, egyelre. A kapitny savanyan vigyorgott magban. Minden pompsan ment. Bekapcsolta az automatikus vezrlst, s belt a mikrofilmtr apr flkjbe. Valamivel tbbet szeretett volna tudni a fekete lyukakrl, mieltt bizalmasabb kapcsolatba lpne velk. Egy egsz hnapja volt : tanulmnyozhatta a krdst kedvre. A hnaljban szaggat fjdalom nem cskkent. Tallt fjdalomcsillaptt a gygyszerszekrnyben, de morfiumot nem. Ez volt az els hiba, amit elkvetett. Mg nem volt szksge morfiumra, de nagyon is jl tudta, hogy hamarosan szksge lenne r. A vezrlpult eltt szunyklt, amikor az intercom ismt bgni kezdett. Ez alkalommal Cragg jelentkezett Hall, Jack. Hallasz engem? Jack lassan kinyitotta a szemt. hm. A Fnk rjng. n pedig iszonyan sajnlom, hogy megemltettem neked ezt az elmletet. Tbb szz ilyen frt agy elmlet van, Jack. Sajnlom. Fel a fejjel, Bill. Nem a te hibd lesz, ha nem megy minden a legjobban. Nem kell semmifle lelkiismeret-furdalst rezned. El akartam meneklni, ennyi az egsz. Nem akartam, hogy . . . Mindegy. Jobb lesz gy, egyedl a rkkal. Nem akarom, hogy a csaldom mellettem ljn, s mindent elkvessen az rdekemben. Azonfell ez mgiscsak egy expedci. .. igaz, hogy csupn egyszemlyes. Szeretnm, ha meg tudntok csinlni, hogy az jsgok ne fjjk fel az egszet. Sue-nak pedig csak annyit mondjatok, hogy korbban kellett elindulnom egy tra. s cskolom. t is, a gyerekeket is. s vigyzzatok rjuk, Cragg, ha n . . . ha n mr . . . Rendben, Jack. Ne aggdj. Ami az jsgokat illeti. . , a

Fnk nem hagyja kiszivrogni a dolgot. Mi sem akarjuk reklmozni a mulasztsainkat. Nem szeretnnk ebbl divatot csinlni. Ksznm. Knyelmetlen csend tmadt. Az rparancsnok megkszrlte a torkt. Mondd csak, Bill, van azrt valami eslyem arra, hogy igazad van? Cragg hangja csggedt volt. Penrose lerja, mi trtnik valsznleg akkor, amikor egy rhajs megkzelti ezt az gynevezett esemnyhorizontot. Az ember elszr semmit sem vesz szre. Nem lesz mdja semmi helyi mrsre vagy brmifle irnytartsra. Az raplyerk brmiket is rtsen alattuk a vgtelensgig felfokozdnak. Idzem, mert itt van elttem a knyve: "Ha brmi belezuhan egy ilyen fekete lyukba, akr rhaj, akr hidrognmolekula, elektron, rdihullmok vagy fnysugarak sosem trhetnek vissza. A mi vilgegyetemnk szempontjbl vve minden tkletesen semmiv vlik." Idzetnek vge. Az anyagmegmaradsi trvny szerinte itt nem mkdik. Az egsz folyamat mindssze nhny ezredmsodpercig tart Penrose elkpzelse szerint. Tetszik, amit mondasz. Jobb brmilyen ismert ngyilkossgi formnl. s most hagyjuk abba az egszet, Bill. Beteg vagyok, s unlak benneteket. Kikapcsolom vgleg az intercomkszlket. Egyedl akarok lenni. Vrj, Jack, az isten szerelmre? Valami nagyon fontosat akarok mg mondani ! Mg akkor is meg kell mondanom, ha. . . Jack kikapcsolta a knyrg hangot. A testben kborl fjdalom ingerltt tette. Gnyosan vigyorgott. t nem fogjk elrmteni. t nem fogjk lebeszlni. Kt ht telt el, s Jack Floyd nem tudott aludni a lktet fjdalomtl. Vget nem r krstkat tett a szk helyen, elkotorta a rgi hajnaplkat, s belopakodott a legnysg res szllsra is. Kihzogatta a fikokat, megnzte a bennk rztt fnykpeket, aprsgokat. Ilyesmire rgen nem lett volna kpes, de most minden erklcsi rzkt elvesztette, vagy inkbb

levetkzte. Robinsonnak rezte magt, de olyan Robinsonnak, aki nem kvnja az emberek trsasgt. Gyakran tndtt betegsgn, amely mr rges-rgen kihvst jelentett az orvostudomny szmra, amely szinte mindenfle krt meg tud mr gygytani, a rk kivtelvel. Az is lehet, hogy az ellenszere valami egszen egyszer dolog. Ahogyan Fleming a penicillint, egyszer majd egy fick teljesen vletlenl fel fogja fedezni a rk ellenszert. A rosszindulat szvetburjnzst mondjuk ecettel vagy skt whiskyvel fogja kezelni, s az tkozott szaporods elmarad. Persze idegrendszeri alapja is lehet. Vagy a mgneses mezk... esetleg az AG-kszlk... Nem, ez ostobasg. A tudsok szerint a rk az emberisggel egyids. . . Jack Floydnak lidrces lmai voltak. Rmeket ltott. Klns hangokat hallott. Hangokat. Egyszer annyi altatt szedett be, hogy majdnem mindennek vge lett. Mskor vletlenl felgyjtotta a kabinjt. Szerencsre az automata tzoltkszlk jl mkdtt. De mg gy is gsi sebeket szenvedett. Nem borotvlkozott, a szaklla lngvrsen izzott, ijeszt keretbe foglalta megviselt, hallspadt arct. "Mint az rdg pofja" mormogta egy vilgosabb pillanatban. Mindennap fogyott egy keveset, szemltomst. Undorral figyelte sajt testt, hogyan tnnek el az izmok, s jnnek el a csontok... Nha bekapcsolta a rdit, de rgtn el is zrta. Azutn krlbell hrom nappal azeltt, hogy elrt volna arra a helyre, ahol az a mbolyg "eltnt", megprblta hvni az llomst. De a rdi mr sket volt. Az utols napon a parancsnok visszanyerte gondolatainak lessgt. A ltomsok elmaradtak, mr nem gondolt gy a Lyukra, mint valami hatalmas, fenyeget istensgre. De menny s pokol kpzete azrt ksrtette. Ha Craggnek igaza van, a Lyuk valban Menny s Pokol hzassga. Az ember belp a tlcsr egyik oldaln, s megtisztulva, jjszletve r ki belle . . . Aztn eljtt az ra. Tudta, mert az els jele valami molekulris villdzs s recsegs volt, aztn a teljes sttsg. Az ressg rzete fogta el, amely mintegy beszvta, felolvasztotta. . . A pa-

rancsnok rmletben vlteni akart, de mr nem volt torka sem. . . mellkasa sem. A teste valahogyan ressgben viszketett. Agniban fetrengett a padln mindaz, ami Jack Floydbl megmaradt. Lassan elolvadt. s azutn a Semmi. A Semmi lelse. s mr semmi fjdalom, csak a tiszta Anyag orgazmusa. Teljesen a szexulis rzs emlke volt ez. Hasonlthatatlan . . . csodlatos. Ha csak . . . De addigra mr anyagi ltezsnek emlke is eltnt. Egy hnappal s tz rval ksbb a Triumph rhaj automatikus jelzse jelentkezett az llomson, s vszkszltsgben leszllt. Az lloms szemlyzete a haj krl tolongott. Sam Cumberland Craggre bmult. rlk, hogy meggondolta magt, s visszajtt. Ha ugyan... de remljk, hogy minden rendben lesz. Azt hiszem, ez elg bizonytk lesz arra is, hogy azok a fekete lyukak csak kpzelt veszlyt jelentenek. Nem biztos, hogy megtallta mondta Cragg morcosan. A liftakna azonban nem nylt meg. Az rbeliek tmegre hallos csend ereszkedett. A doktor t hnapot adott neki mondta Cragg. A szerelk nhny percig az aknval bbeldtek. Cumberland s Cragg lpett be elsnek. Az irnytflkbe mentek elszr. Senki. Vgigjrtk a helyisgeket. Sehol senki. A Fkoordintor bekapcsolta a hajnaplt. res volt. Cragg felkiltott, vagy inkbb sikoltott. Egy apr holttest fekdt a vezrlpult alatt. Egy jszltt csecsem. A szeme csukva volt, a bre pedig srga, mint a pergamen. Nem volt itt senki, hogy tpllja mondta Cragg, knnyekkel a szemben. Ezt szerettem volna megmondani neki.

AZ UTOLS VADSZ

Az utols vadszt Pjotr Jurevics Szladkovnak hvtk. Nyolcvant ves volt, a szibriai Nemzeti Park nyugalmazott igazgatja. Pjotr Jurevics pontosan 2000-ben szletett, gy a Vilgtancs minden esemnye s vfordulja valamikppen az szemlyes nnepe s vfordulja is volt. 2085-ben, trtnetnk idejn volt a Vilgllam egyetlen polgra, akinek lfegyver s vadszati engedly volt a birtokban. A 2022-ben killtott vadszati engedly aranykeretben fggtt dolgozszobja faln, kedves trfei kztt. Bzvst pihenhetett ott, veg alatt, a Vilgllam els elnke, Jinotega sajt kez alrsval. Pjotr Jurevics Szladkovtl soha senki nem krte engedlyt, hiszen mindenki ismerte, ami tizentmillird emberrl lvn sz egyltaln nem cseklysg. Ami azt illeti, lfegyvere tbb volt, mint mzeumi ereklye. A Vilgllam Tancsnak 2061-es hatrozata alapjn minden, emberlet kioltsra is alkalmas lfegyvert betiltottak, s az nkntes milcia is csak kis kaliber kbtpisztolyokkal volt felfegyverkezve. A Pjotr Jurevics birtokban lev Remington M2000 gy hallatlan rtket kpviselt, s 2061 utn a vilg vadszati mzeumai horribilis sszegeket knltak az regnek, amennyiben hajland puskjtl megvlni vagy azt rjuk hagyni. Az regember azonban mindennl jobban ragaszkodott fegyverhez, s naponta sztszedte, megtiszttotta, flt gonddal sszerakta. Gyermekei s unoki kedves bolondrinak tartottk mindezt, jmbor szrakozsnak, akrcsak azt, hogy vasrnaponknt pirkadat eltt vadszni indult. Tbbnyire azonban res kzzel trt haza, mert egyre kevesebb vad volt az egyre ritkul erdkben, s Pjotr Jurevics szvt rgebben ismeretlen aggodalom szortotta ssze: egyszeren sajnlta az llatokat. Pedig jl tudta : a vadon l s

haszontalannak minsl llatfajok hallra vannak tlve. Nem is az ember tlte hallra az llatvilgot. vagy ha igen, akkor szndkai ellenre: a krnyezetvdelem minden meghat erfeszts ellenre kevesek, nhny kormny s nhny tuds gye maradt, s a vilgot elraszt szenny sokmillinyi ember lett is kvetelte. Az llamok egyms utn lptek be a Vilgllamba, amely igen korn szigor vintzkedseket hozott, gy vlhatott a Szibriai Nemzeti Park a Fld utols vadrezervtumv. De csak egy Fldnk van, s lgkre kzs. A dl-amerikai s afrikai Fejld llamok csatlakoztak utoljra a Vilgllamhoz, s fejldsk rdekben srgsen igyekeztek behozni lemaradsukat a krnyezetszennyezs tern is. . . s most eljtt az id, hogy a rezervtumok gygythatatlanul beteg llatai sorra elpusztultak. A nagyvrosi llatkertek mr 2000 krl bezrtak. Pjotr Jurevics Szladkov pedig tviratot kapott, hogy kilheti a Fldgoly utols tigrist. Az llat gygythatatlan agydaganatban szenvedett, kitrt a rezervtum terletrl, meglt egy milicistt s egy kisgyereket. Valsznleg rjt fjdalom knozta, s olyan ravasz s bosszll dmon lett belle, mintha a nagyvadak pusztulst akarta volna megtorolni az emberisgen. gy ht Pjotr Jurevics elksztette vadszfelszerelst, s felment a hatvanemeletes hz tetejre. A lift pontosan a jetokopterleszll mellett llt meg. Pjotr Jurevicset elvaktotta a nap, szemt ernyzve bmult az gre, s csak nhny pillanat mlva vette szre, hogy kornt sincs egyedl. A televzi gyorshrben szmolt be a szenzcirl, s a hz mintegy ktezer lakja kzl mindenki, aki ppen otthon tartzkodott, ott szorongott a leszllplya szln. Pjotr Jurevicset mindenki szerette s tisztelte. Ennek a szeretetnek s tiszteletnek nemcsak rdekes, izgalmas vadszknyvei voltak okai, s nemcsak az a tny, hogy Pjotr Jurevics mr 2030-ban a biolgiai tudomnyok doktora lett, s a Vilgtelevzi szabadegyetemi eladsain sok-sok milli hallgat nyomta meg a programhosszabbtst kr zld gombot. Pjotr Jurevics azonban tett valami olyasmit is, ami kevs embernek

juthatott eszbe, s mg kevesebb vllalkozott volna a megvalstsra. 2030-tl kezdve harcolt elkpzelse igazrt, s a vilgsajt Notervnek keresztelte el, amikor megvalsult. Pjotr Jurevics szvetmintt vett vagy vetetett minden 2035-ben mg ltez, egszsges llat testbl, s hibernlt szvetbankokat ltestett hrom helyen: Moszkvban, Washingtonban s Calcuttban. Az emberek tbbsge akkor kinevette a No-tervet, hiszen a klnozs nven ismert eljrs mg gyermekcipben jrt, s csupn igen egyszer llati szervezeteket lehetett egyelre sejtszaports tjn "ellltani". Pjotr Jurevics Szladkov azonban nem tgtott, amg szvetbankjait ltre nem hozta. A klnozs alapelve igen egyszer : az l szervezetek minden egyes sejtje tartalmazza az egsz szervezetre, st mi tbb, az egsz fajra vonatkoz informcikat, s mr az 1960-as vek vgn sikerlt klnozs tjn egyszer nvnyi szervezeteket produklni. Pjotr Jurevics nem szmtott gyors ttrsre. Tudta, amg a krnyezetszennyezst nem sikerl meglltani, rtelme sem lenne a fldi fauna helyrelltsnak. De megnyugtatta az a tudat, hogy valamikor ismt gynyrkdni lehet az elefntok, tevk, zsirfok, oroszlnok, tigrisek, majmok, szarvasok s a tbbi csodlatos llny vltozatos formjban, mozgsban, viselkedsben. A legtbb embernek azonban nem nagyon volt ideje ilyesmire gondolni. A Vilgllamnak minden erejt arra kellett sszpontostania, hogy tizentmillird polgrt megfelel lelemmel s hasznlati cikkekkel lssa el, s minden szeretet s tisztelet ellenre sokan csak fura s bolondos regembernek tartottk, minden haszontalan tudomnyval egyetemben. .. Az regember kezvel bizonytalanul intett a kvncsi tmeg fel, s mire ismt felnzett, mr ott is volt az rte kldtt jetokopter. Nem is egy, hanem kett. A msodikbl egy sereg filmes s riporter ugrott ki, egymst megelzve rohantak fel, villantak a vakuk, berregtek a kamerk. A Vilgtelevzi hres riportere, lihegst lenyelve, mosolyogva szltotta meg: Pjotr Jurevics, engedje meg, hogy a magasbl kvessk trtnelmi vadszatt, s filmre vegyk az utkor szmra! Nem szeretnm mondta a vadsz.

Hsz. . . harmincezer rublrt kaphat egy sszegben plusz a jogdjak mondta a riporter kiss megrknydve. Ksznm, de mgsem. Egyedl szeretnk maradni mondta az regember, s ersen a riporter szembe nzett. Ezeket a mondatokat persze azonnal hallhattk a karrdi-tulajdonosok a vilg minden pontjn. s a csaldst, hogy a trtnelmi vadszatnak nem lehetnek szemtani, nmikpp enyhtette a Vilgtelevzi szemfles riporternek vratlan felslse. Pjotr Jurevics mg egyszer intett a tmegnek, aztn beszllt a jetokopterba, amely drgve, villmknt vgdott a felhk fl. A jetokopter vezetje szerencsre sztlan ficknak bizonyult, aki szve mlyn nevetsgesnek tallta az reg vadszt s az egsz tigrisgyet, csak az hzelgett kiss neki, hogy ez az ostobasg a vilg rdekldsnek kzppontjban van, s a vadsz utn a msodik szemly, aki legtbbet tud a dologrl. A gyilkos tizenegy ves volt, csaknem hrom mzst nyomott, s a bundja fehr-fekete, ami a szibriai tigrisek kztt is nagy ritkasg. "reg legny, akrcsak n" gondolta Pjotr Jurevics. A tigrisek ritkn lnek tovbb, br elfordulhat, hogy tizent-hsz vig is kihzzk. S mivel testslya az tlagot jcskn meghaladta szks eltt, j erben lehetett. A jetokopter leszllt azon a helyen, ahol utoljra lttk a gyilkost. Ez taln harminc kilomterre volt a rezervtumtl, olyan terepen, amit Pjotr Jurevics igen jl ismert. Megtallta a csapst, s elbcszott a jetokopter vezetjtl. A vezet gpvel ott marad mindaddig, mg vissza nem tr, vagy karrdijn utastst nem kap. Az reg vadsz legszvesebben levette volna karrdijt, de ezt nem volt szabad. Ezt a jszgot amely a szemlyazonossgi igazolvnyt is ptolta csak halla utn veszik le rla: addig olyan, mint a bilincs. A beleptett kis szmtgp mg a karrdi gazdjnak pulzust is regisztrlja, s pulzuskimarads esetn tven kilomteres krzetben foghat vszjelzst ad. Hrom ra hosszat kvette az reg vadsz az reg tigris nyomait. Ekkor alvhelyre bukkant, s a nyomok egszen frissek

voltak. Nincs messze. s nagyon hes lehet mormogta a vadsz. Most mr vatosnak kell lennem. Hogy a tigris hes, abban bizonyos lehetett. Rajta kvl ms llat, legalbbis tvgyra mlt, aligha akadt a krnyken vagy akr az egsz kontinensen. A hzillatokat pedig mr egy vszzada hatalmas hsgyrakban "termelik", acl s betonfal mgtt, ahov semmilyen hes tigris nem tud behatolni. Pjotr Jurevics mg sosem rezte magt ilyen egyedl. Volt ebben valami meghat, de flelmetes is. Az erd nem volt sr, de a terep egyenetlen volt, vzmossokkal, szakadkokkal, sziklkkal tarktott, s csndessg dolgban a legtapasztaltabb vadsz sem versenyezhet a tigris prnzott talpainak puhasgval. Radsul a kzelben vidor hegyi patak csobogott, s locsogsa mellett mg nehezebb volt kiszrni az esetleges neszeket. Pjotr Jurevics rezte, hogy msodperceken bell megpillantja ellenfelt, s azt az ellenrztt remegst rezte szvben, amit a legbtrabb ember is rez kockzatos feladat vgrehajtsa kzben. s akkor megpillantotta a tigrist. Olyan kzel volt, egy szikla szlrnykos takarsban, hogy az reg ngy-t lpssel megrinthette volna farka fehr, bolyhos vgt: Mr majdnem meghzta a ravaszt, amikor reszmlt, hogy a tigris-alszik. Horpasza szablyosan, nyugodtan hullmzott. Az regember dermedten llt, az llat szpsgtl megigzve. A bundja ds volt, s a fekete cskok fehr alapon tarkztk. Tarkjn s fle krl a fekete fehrrel volt keverve. "szlsz, koma" gondolta az regember. Clzott, ismt megfeszlt ujja a ravaszon, de mindekzben egszen vilgosan rezte, nem tud alv vadat lelni. Mg akkor sem, ha gyilkosrl van sz. Taln kt-hrom perc is eltelt ebben a tpeldsben. A tigris pedig csak aludt. breszt, reg! szlalt meg vgre a vadsz. gy gondolta, hangosan szl, gy rezte, szava visszhangzik a mlysges csndben, pedig csak szraz torokhangon mondta, flig nmagnak. Megadom neked az eslyt, amint illik!

A vadllat az els sz els hangjra egyetlen, hrommzss gygolyv vltozott. sztneinek mlyben az a hang , hallatlanul pontos s gyors rugkat pendtett meg, s az sztn azt parancsolta, hogy a hang llnytl szrmazik, s az llnyt el kell puszttani. Az reg tigris agyt nyom s rombol daganat pedig mr csak ezt az sztnt ismerte, s az vatossg parancst is fellbrlta. A vadsz nem sokat ksett. Amint fel szott a tigris a levegben, pomps clpontot knlt, s a lvs hallos volt. De a hrom mzss prly rzuhant az reg vadszra, s az izmok mg akkor is teljestettk az sztn parancst, amikor a szv mr nem pumplt tbb vrt a tdbe s az agyba. A jetokopter piltja hallotta a karrdin kzvettett utols szavakat, br nem egszen rtette, hallotta a lvst, aztn felvijjogott a vszjelz tven kilomteres krzetben. Az regember pulzusa kihagyott, aztn vgkpp lellt. A jetokopter piltja mennydrgve a magasba emelkedett. Alatta, a tisztson, a satnya nvnyzetben kigett, fekete kr fstlgtt.

FRATRIUM

Trtnsz vagyok, s egy kevss ismert korszakkal foglalkozom, amely az V. s VI. vilghbor kz esik. Most, hogy mr a CXXVII. vilghborn is szerencssen tl vagyunk, s minden remnynk megvan arra, hogy az emberisgre az rk bke ksznt, megengedhetjk magunknak, hogy figyelmnket tvoli s inkbb csak furcsasgaival kitn idszakok kevss ismert esemnyeinek szenteljk. Valamikor az emberek azt hittk, a hbork trtnete sokkal rvidebb lesz. Valahol feljegyeztk, hogy mr az I. vilghborban kialakult az a szilrd meggyzds, hogy nagyobb fok esztelen puszttst mr nem mrhet nmagra az emberisg. Erre meglehetsen rcfoltak a soron kvetkez vilghbork. Igaz, a vesztesg arnyai a mrtani haladvny szerint nttek, de az emberi tallkonysg s alkalmazkodkpessg is nvekedett, s a vilgr fokozatos meghdtsval elhrult az a veszly is, hogy egy-kt lakatlan bolyg mr a vgs katasztrft jelenthetn a terjeszked s szaporod emberisg szmra. Ma, szerencsre, egy-egy bolyg lakossgnak jobbltre szenderlse a vilghbork sorn krlbell akkora feltnst kelt, mint a trtnelem eltti idkben egy-egy tvoli falucska jeltelen pusztulsa szkr, fldrengs vagy gztmads kvetkeztben. A dolgok ilyetn kedvez irny fejldse egyedl a trtnszeknek okozott s okoz nmi gondot, hiszen a vilghbork az informcis anyagok nagymrv pusztulst is eredmnyeztk, nha egszen jelentktelen adatokbl kell megksrelnnk egy-egy trtnelmi korszak rekonstrukcijt. A Bolygkzi Knyvtr adattrban azonban nemrg hallatlanul rdekes anyag kerlt el egy Fratrium nev bolygrl s annak klns letrl az V. s VI. vilghbor kztt. A planetriumban hiba kerestem ilyen nev bolygt :

igen nagy a valsznsge annak, hogy ez a jelentktelen bolyg a V I. vilghbor ldozatul esett, s emlkt legfeljebb nmi csillagkzi por tansthatja a megfelel trsgben. Nos, az elkerlt anyag egy Fratrium nev bolygrl szl, illetve annak nhny esztendejrl. A Bolygkzi Knyvtr mesterszmtgpe szerint ez a sz egy igen kevss ismert, valsznleg mestersges nyelven ("latin") annyit jelent, mint "testvrek orszga". Gondolvn, hogy az embertestvrisg egy korai, hsies pldjra akadtam, szorgalmasan tanulmnyozni kezdtem a szveget, s a mesterszmtgp segtsgvel a kvetkez fordtst ksztettem el standard rnyelven (a szveg eleje s vge sajnlatos mdon csonka): . . s br nem tudhatom, kik olvassk, s egyltaln olvassk-e ezt a feljegyzst, valami arra sztnz, hogy emlket hagyjak nmagunkrl egy olyan korbl. amelyrl valsznleg csak az Atya ltal jvhagyott szvegek tanskodhatnak. Egyedl nekem lehet erm, alkalmam s btorsgom ahhoz, hogy vlemnyemet rgztsem, mert egyedl nekem lehet ma klnvlemnyem az Atya tetteirl. De hadd kezdjem ellrl a trtnetet, amellyel sietnem kell, mgsem szeretnm, ha brmi lnyegeset el kellene hagynom. Az apmat, amikor mg nem volt Atya, John Snydernak hvtk, s egy Dl-Afrikban mkd hatalmas bnya fmrnke volt. A De Beers Consolidated Mines Ltd. kzpontjban, Kimberleyben volt hszszobs hzunk, tizent fekete szolgval, mi mgis nagyrszt a bnya melletti szerny hzban laktunk. Apm szerette a munkjt, s nagyon sok pnzt kapott rte. Az emberek fltek tle. Hatalmas termet, korn szl, zrkzott ember volt. Elg volt egy pillantst vetnie a bennszltt munksokra, mris kettztt ervel igyekeztek vgrehajtani a legnehezebb, a legkegyetlenebb parancsot is. Apmat ritkn lttam nevetni, tudom, anym is flt tle. Egyetlen szrakozsa a fegyvergyjtemnye volt, amelyet llandan bvtett. De nem rgi fegyvereket gyjttt, hanem a legmodernebb kzifegyvereket. Egsz arzenlja volt a vrosi nagy hzban. Ezt a dl-afrikai

trvnyek akkoriban lehetv tettk. . . Amikor a hbor kitrt, anym a vrosi krhzban fekdt. Az atomtmadskor mi apmmal mr a bnya legmlyn voltunk. Anym azonban . . . Akkor nyolcesztends voltam. Mr nem is nagyon emlkszem anym arcra, inkbb csak a ruhira. Szp ruhi voltak. Klns, de arra sem emlkszem, hogy anym mosolygott volna. Srni azonban gyakran srt. Nehz volt elhinni, amikor hromhetes hezs utn feljttnk a felsznre, hogy annak a vilgnak, amelyet megismertem, vge van. Emlkszem, a munksok, mrnkk mr akik ppen lent voltak a bnyban a tmads alatt komor arccal hallgattk apm rdijt. A vilg alig nhny pontjrl rkezett csak ads, nem volt nehz sszelltani a kpet a pusztulsrl, amely iszonyatos volt. Igaz, mindentt pltek hatalmas vhelyek, de sehol sem szmtottak arra, hogy hossz heteket, nhol hnapokat vagy veket kellett volna eltltenik ezeken az vhelyeken. A nagyvrosok nptelenn s lakhatatlann vltak, s nem volt a vilgon olyan psgben maradt er, amely a veszlyeztetett terletek segtsgre siethetett volna lelmiszerrel, tiszta ivvzzel, sugrmentest anyagokkal. Elszabadult a pokol. Amint az elre lthat volt, a kosz anarchit teremtett, mindenki csak a sajt lett igyekezett menteni, brmilyen ron. Nem kvnom ecsetelni ezeket a hnapokat: minden rtelmes ember igyekszik kiverni a fejbl az ilyen emlkeket. Apm mintha csak szmtott volna ezekre az esemnyekre. Anym hallt sz nlkl tudomsul vette, amikor helikopteren elhaladtunk a felett a hely felett, amelyet valamikor Kimberleynek hvtak. Apmat csak a fegyverei rdekeltk. Valamennyi munkst kiveznyelte hzunk romjaihoz, s a sugrmentests utn hatalmas erfesztssel kiszabadtottk az arzenlt. Csak ksbb rtettem meg, mirt volt ez olyan fontos apmnak. A zrzavarban magnhadsereget szervezett a De Beers bnyatrsasg megmaradt munksaibl. Fokozatosan rendet teremtett az Uniban, megszervezte a csekly erforrsok sszer kihasznlst, munkt adott az embereknek, s gondoskodott elltsukrl s vdelmkrl. t v alatt kiterjesztette ellenrzst

egsz Afrikra. Msik t v alatt helyrellt a kapcsolat a tbbi kontinenssel, s az emberisg megmaradt tredkei nknt meghdoltak apm akarata eltt. John Snyder a vilg ura lett. Ez persze nem olyan vilguralom volt, amirl rgen a dikttorok lmodoztak. Apmnak teljhatalma volt, igaz, de egy romba dlt vilg felett, amelyet taln szz esztend alatt sem sikerl jjpteni. Sugrbetegsgek, hnsg, rabls, gyjtogats, az erszak legvltozatosabb formi ezekkel kellett apmnak naprl napra felvenni a harcot. s John Snyder az erszakkal szemben az erszakot vlasztotta, az egyetlen, szmra lehetsges harcmodort. Maga kr gyjttte a legjobb, letben maradt szakembereket, mindenkit, aki szmtott vagy rt valamit. Tz hatalmas lkhajtsos csapatszllt replgpet tartott zemben, ezek a gpek valamilyen csoda folytn psgben maradtak Ausztrliban. Ha a vilg brmely pontjrl veszlyt jeleztek, John Snyder felpakolt egy hadosztlynyi katont, tbb tonna tartstott lelmiszert, gygyszert, s szakrtivel a helysznen termett. Nhny nap alatt megoldotta a felmerlt problmt, brmi is lett lgyen az. Rendet teremtett, s aki ellene szeglt John Snyder rendjnek, annak ltalban nem volt mdjban ezt huzamosabb ideig megtennie. John Snyder egy volt, s volt a rend. Csaknem tizent esztend telt el a hbor ta. Apm felvltva telepedett le egy-egy vre a vilg valamelyik egykori fvrosban, ksretvel s magnhadseregvel egytt. Mg arra is volt gondja, hogy az psgben maradt kptrak, gyjtemnyek, mzeumok anyagt biztonsgba helyezze. Csakhogy az egsz vilgon alig lt ekkor mr tbb nhany milli embernl, s azok legnagyobb rsze is a szigetek s hegyvidkek lakibl kerlt ki. A nagy, termkeny sksgok npessge szinte teljesen elpusztult a hbor alatt s utn. A legnagyobb npek azokbl a nptredkekbl lettek, amelyek a hbor eltt az Andok, a Sierrk, a Kaukzus, a Szikls-hegysg, a Himalja magas vlgyeiben tengettk letket. Eurpa nagy llamaiba apm dl-afrikai ngereket, tibetieket, maljokat teleptett. Voltak nyelvek, mint pldul a francia, amelyeket a volt gyarmatokon tbben beszltek, mint az egykori anyaorszgban. Angliban pedig leginkbb gael s walesi nyelven

lehetett boldogulni. John Snyder vilga azonban mrhetetlenl lelassult, s a vilg ura knytelen volt beismerni, hogy lehetetlen mg nyomaiban is fenntartani azt a civilizcit, amelynek fenntartsn egykor sokmillirdnyi ember fradozott. Lehetetlennek bizonyult jra kipteni a telefon-sszekttetst a kontinensek kztt, lehetetlen volt fenntartani a rdi- s tvllomsokat, mg kevsb j tvkzlsi mholdakat lni fel az elpuszttott rgiek helyett. Az emberek lassan elfelejtettk a hbort, de ami nnl nagyobb baj volt: iskolk s fkpp egyetemek hinyban elfelejtettk a termszettudomny s a technika eredmnyeit is. A vilg npessgnek kilencvent szzalka ismt fldmvelsbl lt, s j valls eszmi harapztak el, amely John Snydert, a Vilg Urt istenknt imdta s tisztelte. Imdsguk gy kezddtt: Mi atynk, John Snyder, ki drg gppel gbl rkezel . . . Pedig ekkoriban apm mr nem is drg gpekkel rkezett, hanem lass s ormtlan lghajn, amelynek gyenge motorja nha egy htig is birkzott egy-egy cen tszelsvel. Apm ezekben az vekben sokat regedett, de egyre magtl rtetdbben fogadta a szemlyt krlvev imdatot. Valahogyan maga is gy rezte, neki ksznheti az j emberisg ltnek fennmaradst, s az j civilizci lettemnyese. Ezek a vltozsok lassan, igen lassan kvetkeztek be, ahogyan vilgunk rverse is lelassult. n, a Vilg Urnak lenya, Clea, termszetesen a lehet legjobb nevelst kaptam; annyira jt, hogy kiltsom sem lehetett arra, hogy magamhoz ill frjet talljak. Apm szemltomst nem is igen akarta, hogy elvljunk egymstl szksge volt rm, s nem trdtt azzal, hogy egy hszves lnynak msra is szksge lehet, mint egy apra, aki idejnek nagy rszt az llamgyeknek szenteli. Az llamgyek pedig egyre sokasodtak. Egyetlen bizalmasom Ral volt, a fiatal knyvtros, aki apm megbzsbl igyekezett egy hasznlhat Vilgknyvtrat fellltani a nagy knyvtrak pen maradt pldnyaibl. Ral az argentin nemzeti knyvtr vezetje volt valamikor, s mivel ez volt az egyetlen knyvtr, amely tllte a vilggst s az azt kvet zavaros idket, a

vandlok puszttsait, a gyjtogatsokat, mi sem volt termszetesebb, mint hogy a fiatal tuds, Ral Pereira legyen a Vilgknyvtr vezetje s apm tancsnak egyik befolysos tagja. Ral vezette az satsokat az amerikai Kongresszusi Knyvtr s a British Museum romjainl, s meghatottan mutatott nekem nhny knyvet, amelyet sikerlt megmenteni a vilg legnagyobb knyvtrainak kincsei kzl. Apmnak, John Snydernak azonban nem sok ideje maradt az olvassra igaz, sohasem rajongott tlsgosan a knyvekrt, st bizonyos elgttelt rzett, hogy mindannak, amit irodalomnak s mvszetnek neveztek, a hborval egyszeriben s gy tnik, vgrvnyesen vge szakadt. John Snyder nem btortotta az rkat s mvszeket, akik hamar megrtettk, hogy az j vilgnak nincs rjuk szksge, s ha meg akarnak lni, nekik is fldmvelssel, llattenysztssel kell foglalkozniuk. A Vilg Ura egyedl a zent szerette, lakosztlya fell gyakran hajnalig szrnyaltak a hrom B dallamai. De akkoriban a zenehallgatsnak is vge szakadt. Egy biolgus, Karl Heimnitz mg tz vvel korbban megjsolta, hogy a sugrfertztt frfiak spermi is fertzttek lesznek, s az ilyen frfiak gyermekei kzl sokan genetikailag srltek, mutnsok lesznek. s azokban az vekben egyre tbb mutns szletett, olyan torzszlttek, hogy lersukhoz nem rzek elegend ert. Apm egyre gondterheltebb lett, s Ral ngyszemkzt elmondta nekem, hogy apm egyre tbb biolgiai knyvet kret maghoz a Vilgknyvtrbl, aztn elhvatta az-j valls fpapjt, akit Moynahannak hvtak. Moynahan olyan volt, ahogyan n a rgi Egyiptom papjait elkpzeltem: kopasz s kvr, horgas orr s ravasz tekintet. Engem mindig a legmlyebb hdolattal kezelt, hiszen ha egyszer azt terjesztette apmrl, hogy istensg, akkor n az istensg lenya voltam, teht magam is istenn. . . Lehet, hogy Moynahan tancsolta apmnak azt a szrnysget, lehet, hogy ennek az rlt vallsnak az imdsga juttatta eszbe. Nem tudom. Nhny ht mlva rendeletet hozott, amely szerint a Fld minden frfit sterilizlni kell ha egy n gyermeket akar, akkor annak csakis , John Snyder, a Vilg Ura lehet az apja. Aki

a trvnyt megszegi, halllal lakol rte. Akkor rtettem csak meg, hogy apm megrlt. Lehet, hogy mindig is az volt, mert mr a De Beers cgnl is mogorva, klnc ember hrben llott, n mgis gy kpzelem, hogy azt a felelssget nem brta elviselni, amit nszntbl magra vllalt. Az orvosok rvid egszsggyi kikpzst adtak apm katoninak, akik csak azutn foszthattk meg frfiassguktl ldozataikat, miutn maguk is testek a kis mtten. Ral menteslt a mtttl, mivel gyorsan felesgl mentem hozz. Apm spermabankokat ltestett, s a gyermeket hajt asszonyok, lnyok a Vilg Ura templomaiban, feleleventett, si termkenysgi szertartsok keretben kaptk meg "az r magvait". A szertarts utn az asszony s csaldja kisebb ajndkban is rszeslt, ami igen vonzv tette a dolgot. Apm mindaddig nem engedett szne el mr n is gy fogalmazok! , amg megelgedsre el nem rendezte mindezt. Igaz, kisebb zavargsokra sor kerlt, klnsen az eurpaiak lakta vidkeken, de ezeket a lzadsokat John Snyder hadserege knnyen leverte. Nem tudtam megllni, hogy vatos formban hangot ne adjak elborzadsomnak. Apm keseren nevetett. Ltom, te sem rtesz meg, Clea! Ez nagyon fj, hiszen neked kell folytatnod az n nehz munkmat. Pedig mindent megadtam neked, egy olyan szomor korban, amikor ezzel senki sem dicsekedhet. Ht nem vagy bszke, hogy a Vilg Urnak lenya s rkse vagy? De milyen vilg ur? vetettem kzbe, vrva dhkitrst. De apm most nem haragudott meg. Igazad van, kislnyom. Gyatra vilgot kapsz tlem, nem a rgit. De taln Moynahannak igaza van. Ha nem is Isten, de legalbb dm vagyok, az j dm, aki rk testvrisget hozok az embereknek. Mert ezentl minden ember az idk vgezetig valban egy atytl szrmazik, s ha egyik ember kezet emel a msikra : testvrre emel kezet. Azontl bolygnkat a Testvrek bolygjnak kellett mindenkinek neveznie, latin szval Fratriumnak.

Apm hossz let volt, s n regasszony lettem, mire megrendezhettk Rallal John Snydernak, a Vilg Urnak a temetst. Templomot emeltnk neki, vgakarata szerint, s SonMoynahan, Moynahan fia az n kezembe adta a hatalom jogart. Nehz s nevetsges hatalom volt mr ez, s igen szomor. Fltestvreim a vilgon, akik szemem lttn nvekedtek, tbbsgkben degenerltak lettek. Tbb nem vadszott a hadsereg mutnsokra a hegyekben, mert a hadsereg is mutnsokbl llott. Hiba vontam vissza sorra apm kegyetlen s ostoba trvnyeit, Fldnkn mintha tok lt volna. Egyetlen remnysgem fiam; Paul volt, aki szemmel lthatlag Ral csndes s szeld termszett rklte, s semmi sem volt benne nagyapja kegyetlen hatalomvgybl. Napjait a Vilgknyvtrban tlti, azt hiszem, ez a legotthonosabb hely ma Fratriumban. Hreket egyre nehezebben kapunk, az emberek mintha elfradtak volna, gyermekeket alig ltni, s gy tnik, szegny Paulnak sem lehet soha gyermeke. Paul felfedezett egy rgi hrt egy expedcirl, harminckt frfi s asszony indult el mg a nagy hbor eltt a Vnuszra. Vajon mi trtnt szerencstlenekkel? S ha letben maradtak, s egyszer visszatrnek . . . ?" Azt hiszem, valamennyinket meglepnek ezek a kzlsek, amelyeknek hitelessgt termszetesen nem tudom sem altmasztani, sem pedig cfolni. Annyit sikerlt tisztzni, hogy a Solrendszer harmadik bolygjrl lehetett sz, amely a galaxis szln foglal helyet, de rhajink ltalban messze elkerlik, mert teljesen rideg s termketlen bolygrl van sz. Ez a tredk rdekes mdon igazolni ltszik azt az si legendt, amely szerint az remberisg valahonnan a galaxis szlrl szrmazott el, s ezek szerint vilgos az is, hogy az I-VI. vilghborrl szl hagyomnyok is ehhez a, Fld" vagy "Fratrium" nev bolyghoz kthetk. Ennek megfelelen javasolom az rtrtnszeti Tancsnak, szervezzen expedcit erre a bolygra, abban a remnyben, hogy primitv oldalgi seinknek mg tbb rsos emlkt kutathatjuk fel.

A STN GYNKEI
"Ekkor tkztek ki rajta az aggkori rlet els tnetei, ami aztn ksbb arra a kijelentsre indtotta, hogy az rdg valsznleg gyztt, amikor fellzadt Isten ellen, s l az gi trnon, de eltitkolja a kiltt, hogy karmba kaparintsa az vatlanokat." Garca Mrguez

Titkos levl s mellklete a vatikni irattrbl, VIII. Innocent pphoz intzve: Mi, Teszentsged alulrott inkviztorai s legalzatosabb szolgi, Henricus Institoris (Kramer) valamint Jakob Sprenger, a Szent Domonkos-rend szerzetesei, legkegyelmesebb akaratodbl s megbzsodbl az rnak 1484. vben Nmethonba kldttl bennnket, hogy ottan az ott mvelt boszorknysgok termszett feldertsk, s velk szemben megfelelkppen eljrjunk. Legszentsgesebb bulldban (Summis desiderantes affectibus) mg ugyanabban az esztendben, dics ppasgod kezdetn megjegyezted, hogy klnbz hrek rkeztek Nmetorszgbl; hogy ottan frfiak s nk boszorknysgot mvelnek ersen, s hogy hatalmukat a frfi s ni gonosz szellemekkel (incubi et succubi) val nemi rintkezs tjn nyervn, azt termketlensg, magtalansg, jrvnyok, hnsg s gyilkossgok elidzsre hasznljk fel. Mi akaratodnak megfelelen a fellelt bnskkel szemben eljrtunk, ket tortrnak vetettk al, a megbnst tanstkat letfogytiglani elzrsra, a megtalkodottakat mglyra vetettk, s munknk vgeztn ktvi kemny munkval megrtuk knyvnket, A boszorknyok prlyt (Malleus maleficarum), mely kivvta a katolikus vilg s a tuds atyk rokonszenvt, st Teszentsged szves jvhagyst is. Jelentsnkhz s a tapasztalt esetek lershoz azonban mindmig, nem csatoltunk egy anyagot, mely sehogyan sem illett bele eszmefuttatsunk logikai menetbe, s a benne foglalt istenkroml s egsz anyaszentegyhzunkat szrnyen srt tartalmak folytn

azok puszta megismtlst is bnnek vltk volna. Most azonban, kt esztend elteltvel gy rezzk, helytelen volt e klns esetet semmiv tennnk, hiszen Teszentsged s a tuds atyk taln, st bizonyosan tanulsgosnak, st vgtelen blcsessgkben esetleg hasznosnak is tallhatjk mindazt, amit az albbiakban eladni szndkozunk, egyttal krve Teszentsged atyai megbocstst, amennyiben e jelents visszatartsrt csekly elmnk folytn valban bnsek lennnk: Henricus Institoris (Kramer) O. S. D. Jakob Sprenger O. S. D. "Ingolstadtban tartzkodtunk, s Ulmba kszltnk, s ppen tipoggyszunkat s ksretnket lltottuk ssze, mely utbbit harminc szp szl bajor poroszlval is meg kellett vo1t erstennk a lzongsok miatt, melybe inkviztori munknk miatt a tudatlan np idrl idre beleesett, amikor egy lovas ember rkezett Burgau melll, egy Meistendorf nev aprcska helysgbl, s kihallgatst krt tlnk. Zavaros histrit adott el egy fiatal frfirl, ki magt Johann mesternek nevezi, s aki rdngs s istenkroml beszdekkel traktlja a jmbor npeket a piacon s ms tumultuzus helyeken, st nem tall templom eltt s a templomban is szlni, st a helybli pappal, Wurmbach tiszteletes rral is vitba s mocskoldsba keveredni. Rnk Ulmban fbenjr perek lefolytatsa vrt, gy ht meghallgattuk s elbocstottuk a derk embert, akit Wurmbach tiszteletes kldtt el rtnk. Azt mondtuk, majd menesztnk valakit magunk helyett, de egyelre elgedjenek meg azzal, hogy azt a Johann mestert tartztassk le s zrjk el, aminthogy ilyen esetben ezt mr rgesrgen maguktl is meg kellett volna cselekednik. tnak is indulnk Ulm fel, amikor gy feleton egyszer csak elnkbe tnt egy falucska, amelyrl megtudtuk, hogy az ppen Meistendorf. Isteni rendelsnek vettk teht, hogy ott megszlljunk Wurmbach tiszteletesnl, ki nagy rmmel s hllkodssal fogadott bennnket. Elmondta, hogy a np tbbsge inkbb szegny rltnek, mintsem boszorknynak tartja Johann mestert, ki krlbell egy esztendeje annak eltte rkezett a faluba, senki sem tudja, honnan

s mirt, s aki mindenfle gpezetek s retortk kztt mlatja idejt, valamely istentelen tallmny tkletestsn dolgozva. De rgtn mondta is a derk pap, hogy gyzdjnk meg Johann mester szavairl sajt flnkkel, mivel ismt kromolja Istent s az Anyaszentegyhzat a piactren. Felkerekedtnk teht, s elvegylve a sokadalomban, figyelmeztnk Johann mesterre. Tiszta arc, hossz haj, szakllas ifj volt, Isten bocsssa meg a profnumot, de hasonltott Krisztus urunkra, csak ht az rdg szvesen lt angyalarcot, amint ezt valamennyien tudjuk, akik a Gonosz praktikival szemben felvrtezettek vagyunk. Johann mester nem beszlt hangosan, hanem inkbb halkan s szelden, szava mgis messze hangz volt, st gy tetszett, a piactr legtvolabbi pontjain ppoly tisztn hallhat volt. Krlbell, de nem sz szerint, ezeket a szentsgtr igket hirdette : Felebartaim, n nem a ti idtkbl val vagyok, s elkldtek kzibtek, hogy elmondjam nktek jra meg jra, mg fel nem fogjtok : a ti szent knyveitekben rosszul mondjk az igazat, mert a vilgban valban llandan tusakodik egymssal a j meg a rossz, de Isten s a Gonosz viadalban a Gonosz maradt a gyztes, l mostan az Istennek trnusn, s az emisszriusai jrnak szerte a vilgban a ti megrontstokra, megzavarstokra s elvesztstekre. Azon tudatlan emberek pedig, kiket ti papjaitokknt tiszteltek, voltakpp nem msok, mint a hatalomra kerlt Stn gynkei, kik titeket a jk s igazak elvesztsre, feladsra s meggetsre csbtanak. Ekkor Jakob testvr, ki kettnk kzl fiatalabb s vrmesebb vala, elvesztette trelmt, s odakiltott: vagy m te magad a Stn gynke, beste kurafi! s inte a poroszlknak, kik htracsavartk az ifj kezeit, elvezettk s elzrtk, mg biztos fedezet alatt az ulmi pspk brtnbe nem vitethetnk t. Eltte valan azonban a biztonsg okbl minden gpelyeit s szerszmait sszerontattuk s tzre hnyattuk volt, br sok szerszm olyan anyagbl volt ksztve, melyen a tz nem fogott, s a fejsze le is kicsorbult. Magunk el rendeltk ht az embert, ki magt Johann mesternek nevezte, s a szoksnak megfelelen knvallatsnak vetettk al. Johann mester igen nehezen viselte a fjdalmakat, st meglep mdon mr gyengbb prbknl is tbbszr elvesztette

eszmlett, s ezeknek eltte valami ismeretlen nyelven fohszkodott, mely azonban Jakob testvrt az nglus nyelvre emlkeztette, de csak igen tvolrl. Mostan kvetkezik Johann mester vallomsa, amelyet igyekeztnk sz szerint lejegyezni, mint dmoni zenetet, ksbbi kihvelyezs cljbl: mbr egy ve lek mr kzttetek, csak nehezen fejezem ki magam, ha bonyolultabb dolgokrl kell beszlnem, mrpedig most ilyenekrl kell vallanom, s nem ktsges, hogy felt sem lesztek kpesek megrteni, ht mg elfogadni ! Azt sem ktlem, hogy az eretnekek s boszorknyok ahogyan ti nevezitek ket sorsa vr rm, miutn megrtettem, hogy gpemet tnkretetttek, s nincs sok remnyem arra, hogy enyim megmentsenek. A nevem John Kramer, s a ti idszmtsotok szerinti 3683-bl rkeztem vissza hozztok, miutn tbb sikeres idutazst hajtottam vgre. Ezt ti nyilvnvalan rltsgnek tartjtok, s n megrtelek benneteket fordtott esetben n sem gondolkodhatnk msknt. . . Nos, n kpestsem szerint kozmolgus vagyok ezt megint nem rtitek, s nincs mdomban jobban kifejteni. Elg az hozz, hogy a vilgmindensg szerkezetvel s keletkezsvel foglalkoztam. sszernek tnt, mg ha vakmernek is, az az elkpzels, hogy visszautazzam a Kezdet Kezdetig, s meggyzdjem sajt szememmel a vilg teremtsrl.. . . Johann mester eddig elmondott szavai, oly klnsen s felhbortlag hatottak rnk; hogy jabb tortrnak vetettk al, melynek folyamn ismt rendkvl szokatlan gyngesgrl tett tanbizonysgot, de maghoz trvn sem mstotta meg szavait, hanem halvny mosolygssal ajkain tovbb folytatta mondkjt: Nem remlhetem, hogy megrtitek, amit mondok, csupn azt, hogy tletek telheten a legnagyobb hsggel feljegyzitek szavaimat, s azok eljutnak tudsabb utdaitokhoz. Visszautaztam ht az idben, lttam annak elvesztst, akit ti Krisztusnak neveztek, lttam No hstettt, brahm nfelldozst, Kin gyilkossgt s va megksrtst. s ltnom kellett, hogy mindezt a Gonosz tette, aki az g Trnusn l, nem pedig az, akit

ti Istennek, vagyis Jistennek gondoltok... Mg tovbb mentem ht vissza az idben, addig, amg csak a Kosz nem uralkodott a mindensgben, s lttam a J s a Rossz csatjt, ami a Teremts s a Pusztuls elvnek csatja volt, s lttam, hogy a Pusztuls elve gyzedelmeskedett. Ti nyilvn gyakorta ktelkedtetek szvetekben Isten igazsgossgban; mondvn : ha Isten valban lne s uralkodna, ezt meg ezt nem engedhetn meg. Bizony, ha a ti Jisteneteknek hatalma lenne, a ti munklkodstokat sem szenvedhetn el, st megvilgostan elmteket, hogy legfontosabb parancst betartantok: Ne lj! Nos, a Stn sszegyjttte minden erit, s az rdgk lgija megtkztt az angyalokval, s a Stn letasztotta Istent trnusrl, az angyalok rendjt pedig a kls sttsgre vetette. Mindezt persze csak kpes beszdknt mondom, mert inkbb kellene szlnom selvek vagy energik megtkzsrl, anyagrl s antianyagrl, de ezt hiba magyarznm mg tinektek. s a Stn, hogy hatalomra jutott, hazugsgba tasztotta a vilgot, s nmagrl azt tantotta, hogy a legfbb j, s megcsfolta a lnyek egyttrzsnek s egyttmkdsnek legszentebb, ratlan trvnyeit, mert szthzst s lsgot s kpmutatst terjesztett, s a lnyeket egyms irnti gyllsgre tantotta, s ennek a gylletnek legszvsabb s legszrnybb tantvnya lett az Ember. Mondanunk sem kell taln; mennyire elborzasztott ez a szrny s rlt beszd, amelyhez foghatt taln mg fel sem jegyeztek, s amely olyannyira hjval volt minden logiknak, hogy Jakob testvremmel az a vlemnynk alakult ki, hogy szerencstlen, meghborodott emberrel van dolgunk, akibe valamilyen dmon tmenetileg kltztt bele. A tortra ezen szakaszban helyesnek vltk, hogyha exorcizljuk Johann mestert, aki azonban a feszlet felmutatsra semmilyen lthat jelt nem adta megrendlsnek vagy utlatnak, st a szenteltvz rintstl sem zrkzott el. Felajnlottuk teht neki, hogy amennyiben szinte megbnst tanst letfogytiglani elzrsra vltoztatjuk t meggetst, amelyre egybknt a tiszttalan szellem kizsnek cljbl szksg lenne. Johann mester rvid gondolkods utn hajlandnak mutatkozott megbnni

istenkroml szavait, s ennek megfelelen tadtuk az ulmi pspki brtnnek, hol ppen nem rltek az lethosszig tart bntets kiszabsbl ered kltsgeknek. Mg Ulmban tartzkodtunk, amikor tkrettek bennnket a brtnbe, s a foglrok parancsnoka knnyek kztt adta el a kvetkezket: Johann mester azt lltotta magrl, hogy rt a jsls tudomnyhoz, s elre ltja az emberisg trtnett. Habkos mesi voltak, de mi, foglrok szvesen hallgattuk, hiszen kztudoms, mennyire unalmas a mi szolglatunk, s az letfogytiglan elzrtakkal klnben sem tilalmas a beszlgets, st keresztnyi j cselekedetnek szmt. ppen arrl beszlt, hogy pontosan egy esztendeje lltlag itt a krnyken megszletett valami Luther vagy Lther nev gyermek, aki harminc v mlva ellene szegl Anyaszentegyhzunknak, s felforgatja azt, de is a Stn gynke lesz csupn, aki a hazugsgot jabb hazugsggal cserli fel, amikor elhallgatott, s arcn mulat, majd vgtelen rm tkrzdtt, ajka megnylt, s valamilyen ismeretlen, gyors nyelven jra beszlni kezdett, mde nem hozznk, majd a brtncella kzepn mintha egy szkre lt volna, holott nem volt semmifle szk ottan, s azutn krvonalai elmosdtak, s mintha ers szlroham sztzillta volna e fstt vlt vonalakat is, s azutn eltnt a szemnk ell. Tanstotta mindezt a foglrok parancsnoka s hrom foglr, mind jmbor s istenfl frfi, csaldos emberek. Mivel hasonl praktikkrl nem trtnt eddig emlts, mi magunk sokig nyomoztunk, feltve, hogy a foglrok felntttek a garatra, vagy valamely ms mdon lehetv tettk a fogoly szmra a szkst. Johann mester tantsnak azonban semmifle visszhangja nem volt, elkpzelhet, hogy valamely manicheus-tan elferdlt vltozatval ismerkedett meg, de a mi nmet npnk kevss fogkony az ilyen elvontsgokra. Azt hisszk, hogy zavaros beszdnek tartalma ppoly kevss vehet szbe, mint az, hogy szabadon jr-kel az idben, mert ez utbbi ellenttes Isten rendelsvl, s legfeljebb az szmra lehetsges dolog. Mg

egyszer esedeznk Teszentsged bocsnatrt, akr ha fontos krlmnyt hallgattunk volna el akaratlan is, akr ha zagyvasgok feljegyzsvel tltttk volna szolglatodban drga idnkt.

SZABAD AKARAT

Az alacsony, fekete haj fiatalember unatkozva bmulta a mozivsznat, amelyen az rmlnyok rcs mgtt cm erklcsnemest film szerepli egyelre pucron s szabadon kergetztek. A moziban a lgkondicionls alig mkdtt, s Chicago sszes melege s lrmja betolakodott a terembe. A fiatalember, Tam Baratro, mg egy bcspillantst vetett a rossz tra trt, mg mindig pucr hlgyekre, majd tvozott. gyesen kikerlte egy nger suhanc hossz lbt, aki nyilvnvalan el akarta gncsolni. Valsggal mellbe vgta a forrsg. Belt cska Fordjba, s nhny perc mlva a Redgate University egyik termbe lpett, ahov a lrma s a hsg minden akadly nlkl radt be. A Redgate University olcs s nvtelen kis egyetem volt, amely szoksaiban csupn majmolta a nagyobbakat, de a diploma, amit hallgati kezbe adott, nem jogostotta fel egyetlen tulajdonost sem vrmes remnyekre. A chicagi "Kis-Italia" egyik maffiosja alaptotta, fleg bevndorolt olaszok szmra, s Chicago-szerte egyszeren digegyetemnek csfoltk. A filozfiatrtneti rkon sosem volt tl nagy a zsfoltsg, Tom Baratro azonban emiatt nem zavartatta magt : mindig arrl beszlt, amivel ppen foglalkozott; vagy ami ppen eszbe jutott, s e tekintetben valsznleg egy cseppet sem klnbztt elkelbb yale-i s harvardi kollgitl. Tom Baratro minden klnsebb erfeszts nlkl beszlt, s idrl idre arra a magas, szke lnyra pillantott, aki szemmel lthatlag az egyetlen lelkes rdekld volt az stoz hallgatk kztt. "Taln nmet, azrt rdekli ennyire a filozfia" gondolta. A szabad akarat problmja tbb szempontbl is bonyolult. Elszr is maga az elnevezs flrevezet: Locke joggal mondotta trfsan, hogy ugyanezzel az ervel mondhatnnk azt is, hogy a

tnckpessg tncol, vagy az neklsi kpessg nekel, mint ahogy az akarat vlaszt. . . Micsoda rltsg. Fogadni merek, hogy a hallgatk kzl senki sem tudja ki volt Locke, s mi az a szabad akarat. Mi tbb; n sem tudom pontosan . . . Radsul nem is hiszek a szabad akaratban. Az ersebb akarat ember is r tudja knyszerteni akaratt a gyengbbre, nemcsak a termszet determincija: . . Persze, itt tettek s szavak segtsgvel. . . Ha azonban akaratok tkznnek meg . . . tiszta akaratok . . " ... A szabad akarat trgyalhat llektani szempontbl, episztemolgiai szempontbl, erklcsi, jogi s persze teolgiai szempontbl is. . . Itt van ez a derk, figyelmes szke lny. Ha igazn van bennem akarat, akkor most rvehetnm arra hogy kistljon ide, a katedrhoz, elvegye a jegyzeteimet s rrja a nevt s telefonszmt az egyik cdulra." . . A szabadakarat problmja szorosan kapcsoldik az oksgrl vallott nzeteinkhez. Ha a mindensgben mindennek megvan az elegend oka, akkor olyan ltalnos kauzalits uralkodik, amely szksgszeren s teljesen determinlja az egyes dolgok, egynek mindenfajta vltozst. Darwin, Marx, Pavlov s Freud mg nagyjbl az ltalnos kauzalits talajn llott. . . gy ltszik, ez a szp szke lny csak a szavaimra figyel, s nem a gondolataimra. Pedig a telepatikus hipnzis tern elrt brmily csekly eredmny is rtkesebb lenne szmomra, mint egy professzori kinevezs a Harvardra. . ." s ekkor a magas szke lny hatrozott lptekkel kistlt a katedrhoz, s a hallgatk megrknydtt csendjben elvett egy cdult Tom Baratro feljegyzsei kzl, s rrta: Jill Ainsley, 212 Circle 6-5400. Azutn rmosolygott zavartan Tomra, mintha tovbbi parancsot vrna, majd az alvajrk biztonsgval visszament a helyre. Tom Baratro sznalmasan makogva nagy nehezen berekesztette eladst, s elbocstotta hallgatit. Esze gban sem volt Jill Ainslyt visszatartani: tlsgosan is fel volt ahhoz zaklatva, hogy csinos lnyokkal foglalkozzk. Hajlamos volt azt hinni, hogy mindez csak vletlenszer egybeess volt: Jill szrevette az frfii rdekldst, s az emanciplt amerikai

lnyok termszetes biztonsgval megadta nevt s telefonszmt. Fjdalmasan hatott r ez a gondolat, de nhny koktl elfogyasztsa utn elzsibbadt a fjdalom, s tadta helyt a kvncsisgnak. Htha mgis rejtett kpessggel rendelkezik az akarattvitelre? Htha agya llandan sugrozza a kvnsgokat, amelyeket msok ott legbell felfognak s teljestenek? Vagy taln Jill esetben azrt sikerlt az akarattvitel, mert megvolt benne az energia s a knnyedsg? Hogyan is mondja a Zen-buddhizmus? Ha nyiladdal clba akarsz tallni, egyltaln ne trdj a cllal! Tom Baratro az italok s a felidzett blcsessg hatsra tlsgosan is elernyesztette egsz njt, s autja nyaktr sebessggel kezdett cikzni az Oak Street fel, ahol egyetlen s ezrt felttlenl legbizalmasabb bartja, Carlo Gozzi lakott. Carlo foglalkozsa gengszter volt, de ez Chicago Little Italy" negyedben egyltaln nem volt szokatlan vagy eltlend mdja a kenyrkeresetnek. Carlo utlt iskolba jrni, s ennek ellenre sok pnzt akart keresni. Nyilvnvalan szp plya llt eltte a maffiban, amely lnyegben a hatvanezres lakossg olasz kolnia llamhatalmi szerve volt. Tom Baratro a maffia keze alatt ntt fel, lnyegben a maffia iskolztatta : ha nem is rtett mindig egyet a maffia mdszereivel, hiszen filozfus volt, de szemly szerint csak hlt rezhetett, hogy korai rvasgtl fogva tmogattk minden tervben. Vgeredmnyben, mint mr emltettk, a Redgate Universityt is egy nagyralt maffiavezr alaptotta. Tom Baratro gondolataiba hirtelen vad szirnzs hangja trt be, s nhny pillanat mlva mr egy marcona rendr kezben volt a jogostvnya. Nzze, mister, gyorshajtsrt s ittas vezetsrt. . . mert bzlik m a szesztl, mister. . . Mi a maga foglalkozsa? Filozfus hajtotta le szernyen a fejt a fiatalember. s vratlanul ismt rezte magban azt az ert s knnyedsget, s magban azt kvnta, hogy a rendr trdeljen le, s gnek emelt szemekkel rebegjen hlaimt, amirt az r egy ilyen jsgos s blcs embert vezetett tjba. De kzben mr nylt is a trcja

utn, amelyben mindssze hsz dollr volt, s ezt Carlval szerette volna elinni . . . A rendr mogorva arca megvonaglott, majd ha ez egyltaln lehetsges tszellemlt, elmosolyodott, s letrdelt Tom Baratro eltt a porban, s sszekulcsolt kezekkel, szemt az g fel fordtva azt mondta: , Uram, ksznm, hogy hitvny. letemben utamba vezreltl ilyen jsgos s blcs ifjt, egy igazi filo. . . filozfust! A rendr e mutatvnya olyan csdletet s forgalmi dugt okozott, hogy Tom Baratro szinte szrevtlenl hagyhatta el a terepet, a szelden trdepl rendrrel egytt, akit tz perccel ksbb egy jrrkocsi legnysge rzott fel ntudatlan brndozsbl. Az egyik chicagi bulvrlap a klns esetet az aznapi borzalmas hsg szmljra rta, a klnbz egyhzak kpviseli viszont ragaszkodtak ahhoz, hogy a rend derk re gi jelenst ltott. Tom Baratro olyan hallatlan, mmoros bszkesget rzett, mintha egy szemlyben feltallta volna a lthatatlann tev csodaszert s a replst. Valban, szinte lthatatlanul replt t Chicagn, s meg sem llt Carlo Gozzi emeletes villjig. Mr. Gozzi bent van? krdezte Tom. Az r nem hagyta abba a gumi rgst, s enyhe utlkozssal vette szemgyre a ltogatt s httrben ll cska jrgnyt. Ki maga? A fnk ilyenkor nem fogad senkit. A bartja vagyok. Jelentsen csak be. Mi az, hogy fnk? Hiszen. .. Kt hete a fnk. Az elz kiszenvedett. Na, gyjjn, mister bkte meg gyengden az r a legmodernebb nyugatnmet gppisztollyal. Remlem, nincs magnl stukker, mert azt nem szeressk. Tommaso ! bontakozott ki egy tereblyes, fekete hlgy karjaibl az jdonslt maffiavezr, Carlo Gozzi. Na, tnj mr el ! mondta a hlgynek, aki tisztelettudan s gyorsan engedelmeskedett. Gratullok, Carlo! mondta Baratro. Ilyen fiatalon hatvanezer ember atyja lettl!

Erre iszunk! mondta Carlo, s ittak. Tom elmeslte bartjnak legjabb felfedezst. Carlo hitetlenkedve hallgatta. Tl sokat dolgozol, bartom! Magam mell veszlek tancsadnak. Kicsit gyefogyott vagy, nem vits; de azrt mgiscsak tanult ember. . . Nem, nem, Carlo, igazn semmi bajom, hidd el. . . Itt van a cdula, amire ez a Jill felrta a nevt s a telefonszmt. . . Carlo kivillantotta ers, fehr fogait. Abban mg semmi klnset nem ltok, hogy egy lny megadja a szmt. No, jl van. Bizonytsd be! Itt van ez a Giovanni, a testrm. Parancsolj neki valamit. Behvjam? Parancsold neki azt, hogy cskolja meg a cipdet. Nem kell behvni! mondta Tom Baratro knnyedn. Bejn magtl is. Nem hagyhatja el az rhelyt az engedlyem nlkl jelentette ki Carlo Gozzi magabiztosan, s elhlve nzte, hogyan lp be szinte ugyanebben a pillanatban a tagbaszakadt Giovanni, aki egy szkre helyezte gppisztolyt, s lmatag mosollyal megcskolta Tom Baratro feltartott cipjnek orrt. Aztn felvette fegyvert, s lassan kiment. Mamma mia ! Carlo srn hnyta magra a keresztet. Ha nem lttam volna a sajt szememmel . . . Hogy csinltad, ember? ! Ez valami... Teleptia mondta Tom Baratro. De nem tudom, hogyan csinlom. Egyszeren valami megmozdul bennem ilyenkor, s kirad bellem valami. Valami er. Energia. s kellemes rzs. Mintha. . . nvel lennk. Igen. Hogy csak gyengbb akarat embereknl sikerl-e, mg nem tudom. De pokolian j rzs, annyi szent. No, akkor velem prbld ki a tudomnyod! Ismersz engem! Az n akaratom olyan, mint a vas! mondta Carlo Gozzi nelglten, s htradlt knyelmes forgszkben, az t klnbz szn telefonkszlk eltt, amely a "Capo" korltlan hatalmt biztostotta Little Italy, de jszervel egsz Chicago felett. Inkbb ne, Carlo! dnnygte Tom Baratro. Mra elg

volt. Ha nem sikerl, rossz kedvem lesz, ha sikerl, meggyllsz egy letre. . . Rajta, Tommaso, klnben kicsinltatlak! mondta Gozzi trelmetlenl: nem szokta meg, hogy ellentmondjanak neki. Rendben van ! egyezett bele Tom klns mosollyal. Te akartad! A kvetkez pillanatban Carlo Gozzi az egyik a fekete telefonkszlken sorra trcszta alvezreit, s azonnali megbeszlsre hvta ket. Perceken bell megrkezett az t alvezr, s Garlo Gozzi a maffiosk legnagyobb megrknydsre tstnt lemondott vezri tisztsgrl, s utdjul Tom Baratrt nevezte meg. Arcn ugyanaz a brgy, elragadtatott vigyor lt, amit Baratro mr olyan jl ismert. .. Az elkvetkez hnapokban Tom Baratro aranybetkkel rta nevt a chicagi maffia annaleseibe, ugyanis a bankrablsok, zsarolsok s egyb pnzgyi mveletek "uralkodsa" alatt hallatlanul leegyszersdtek: a kiszemelt ldozatok, ajkukon a jl ismert mosollyal, boldogan hoztk a szfkulcsot vagy a kszpnzt. Ha pedig Tom Baratro revgrlkre gondolt, a revgrlk kettes sorokba rendezdve, fegyelmezetten vrakoztak Carlo Gozzi egykori villja eltt, amelyet a volt maffiavezr termszetesen szintn tengedett Tom Baratrnak. Hsnk lete megvltozott. A girhes filozfusbl hamarosan kigmblydtt, jl ltztt, virul frfi lett, olyasvalaki, akinek mindenki elre kszn, s akirl lnyok s lnyos szlk brndoznak lefekvs eltt. Az amerikai nagykznsg eltt pedig akkor nyerte el megingathatatlan npszersgt, amikor a maffia ellen kiveznyelt tventag gppusks rendralakulat teljes ltszmban "Big Tom" mell llt, s sikerrel visszaverte a tovbbi alakulatok tmadst. Egy alkalommal Tom Baratro kezbe kerltek rgi filozfiai jegyzetei. Nmi nosztalgival vegyes undorral mr ppen ki akarta dobni az egsz paksamtt, amikor megakadt a tekintete az idegen, energikus kzrson: Jill Ainsley, 212 Circle 6-5400. Az t telefonkszlk kzl a rzsaszn utn nylt, s tallkozt krt a lnytl.

Stt szemveget tett fel, elvette legkopottabb tanri ltnyt, s elkldte a testreit. Rgi kocsijval ment el a kis tterembe, ahol leginkbb srt, kvt, hamburgert s pizzt lehetett kapni. Jill ppen olyan csinos s kedves volt, ahogyan Tom Baratro elkpzelte. Tudja, tanr r, n nem is rtem, mikppen trtnt, hogy akkor n. . . Hirtelen ellenllhatatlan vgyat reztem, hogy kimenjek oda, s... hiszen tudja. A gyerekek sokat csfoldtak emiatt, s n magam is meg voltam gyzdve arrl, hogy hlyt csinltam magambl. Nem, nem, Jill. n akartam, hogy odajjjn. De nem! n magam akartam! tiltakozott Jill Ainsley kedvesen. Tom Baratro nagyot shajtott, s rviden sszefoglalta mindazt, amit el lehetett mondani sajtos kpessgrl. Nem hiszem! mondta Jill csillog szemmel. Ugrat, tanr r! Prbljuk ki! Tom shajtozni kezdett. Nzze, Jill, n szvesen bebizonytom, de nem magval... Azt szeretnm, ha maga... nem a parancsaimat teljesten. Tudja . . . mostanban nagyon flek. Nha gy rzem magam, mintha n volnk a jisten vagy ilyesmi . . . Mert most mr a pillanatnyi szeszlyeim is azonnal teljeslnek. Elg, ha valamire futlag rgondolok, pldul eszembe jut valamilyen tmegszerencstlensg, s a szerencstlensg valahol azonnal bekvetkezik ! Jill ajkrl lehervadt a mosoly, s szrevtlenl tvolabb hzdott Tomtl. Furcsa ember maga, tanr r. Az elbb azt lltja, maga "Big Tom", most pedig azt mondja, 'hogy maga a jisten. . . Ne vegye srtsnek, de ismerek egy remek pszichitert... az apm is jrt hozz, s azta nemcsak hogy normlis, de az ivsrl is leszokott. Jaj, ne haragudjon, nem gy rtettem, hogy maga . . . szval rti . . . n csak... Pszichiter? krdezte Tom srtdtten:: Ltja ott azt a lkhajtsos vadszgpet? Szp egyenes cskot hz az gen. Most

azt kvnom; hogy a pilta nyolcasokat rjon le a levegben. A gp megbillent, s egy percen bell tbb hatalmas 8-as hullmzott odafent, hromezer mter magasan. Nos? Meg van elgedve? Vagy akarja, hogy a gp le is zuhanjon? Nem, nem, isten ments! rebegte Jill falfehren. No ltja! mondta Tom Baratro diadalmasan. Ha akarnm, maga most meztelenl eljrn az asztal tetejn a foxtrottot! Ne, ne! Nem akarom, Jill, azonnal ljn vissza! De n tnyleg szvesen eljrtam volna ! lihegett Jill, a ruhjt igazgatva. Ez szrny! hajtotta tenyerbe fejt Tom Baratro. Mostanban attl flek, hogy ez az iz lmomban is mkdik . . . Kpzelje el, mi lesz, ha egyszer vilghborrl lmodom, vagy ilyesmirl ! De ht akkor bkt is teremthet a Fldn! Megteremtheti az rk bkt, amelyrl Kant lmodozott! Kpzelje el, a vilg sszes katonja egyszerre eldoblja a fegyvereit! El is tudom kpzelni! nevetett Tom. Szent isten, rzem, hogy mr kezdik is! s mit csinljanak a katonk? Vagy ktszzmilli katonrl van sz, Jill, ne felejtse el! Menjenek haza a csaldjukhoz, s dolgozzanak tisztessgesen, mint msok! Nhny rval ksbb a vilg valamennyi rdillomsa gyorshrben jelentette, hogy a katonk tisztek s kzlegnyek egyarnt eldobltk fegyvereiket s egyenruhjukat, s hazamentek. A helyi rendrsget amelyre nem vonatkozott Tom Baratro kvnsga mindentt megprbltk bntetakcik sorn bevetni a civill vedlett katonasg ellen, de a brtnk hamarosan dugig megteltek, s a helyi lakossg lzongsa olyan mreteket lttt, hogy a rendrsg knytelen volt az rizetbe vett katonkat is szabadon engedni. Msnap a vilg valamennyi embere a megknnyebbls hatalmas shajn tl, amellyel a fejlemnyeket fogadtk az irnt rdekldtt leginkbb: minek is ksznhet ez a nem vrt fordulat az emberisg letben? Az egyhzak vezeti termszetesen

megprbltk minl elnysebben kiaknzni az elllt helyzetet: a ppa kln enciklikban fordult a vilg npeihez (Pacem militantibus...) kijelentvn benne, hogy "Isten meghallgatta imjt, s a Fldn j, mindennl ersebb szvetsget teremtett az emberek kztt: a bke szvetsgt". Termszetesen ugyanilyen rtelemben nyilatkozott a moszkvai metropolita s a dalai lma is. Jill Ainsley azonban valahol elkottyantotta azokat a klns dolgokat, amelyekrl Tom Baratro beszlt neki, s egy lelmes jsgr hangyaszorgalommal sszegyjttte az adatokat "Big Tomrl", a Redgate University egykori filozfiaprofesszorrl. Szenzcis cikknek cme, amelyet a vilgsajt azonnal felkapott, a kvetkez volt:

TOM BARATRO MAFFIAVEZR S TELEPATA FILOZFUS -MIDASZ KIRLY, AVAGY A VILG IGAZI URA?
A cikk eredmnyeknt a titkosszolglatok egsz sora igyekezett Baratro kzelbe frkzni, gyhogy Tom Baratro knytelen volt megszntetni a vilg valamennyi titkosszolglatt is: olthatatlan vgyat csepegtetett a kmek s kmfnkk szvbe, hogy ezentl hasznos mezgazdasgi munkval vezessk le indulataikat, s lehallgatkszlkeikkel a f nvst igyekezzenek minl pontosabban hallgatni. Tom Baratro egyre jobban elhzott, s egyre rncosabb lett. Haja nagy csomkban hullani kezdett, s egy napon arra bredt, hogy nem kvnja a nket sem. Egyre rosszabbakat kezdett lmodni, s kvnsgai egyre szeszlyesebbek lettek. Egyik nap pldul az jutott eszbe, hogy a vilg sszes llamnak elnke, illetve kormnyfje azonnal ljn replgpre, s szemlyesen hozza el orszgnak legmagasabb llami kitntetseit. A chicagi O'Hare nemzetkzi repltrre annyi klfldi gp rkezett egyszerre, hogy le kellett lltani a teljes utasforgalmat, s a kormnyfket csak szksgszllsokon tudtk elhelyezni. Tom Baratro egy napig trdig gzolt szobjban

a vilg mindenfle ragyog rdemrendjben, de vgl csak a francia becsletrendet s a thaifldi Nagy Fehr Elefnt-rendet fogadta el. Tom Baratro mg a vilg uraknt is megrizte szernysgt. Viszont egyre jobban kezdett unatkozni. Akaraterejt az rlte fel, hogy megprblt semmire sem gondolni. Gygyszerekkel prblkozott, rengeteget aludt, s kizrlag napilapok vezrcikkeit olvasgatta. Egy napon azonban gy rezte, nem brja tovbb, s felhvta Jillt. n vagyok mondta sri hangon , Baratro. Nem brom tovbb. Hozza el azt a pszichitert. Nem tudom elviselni ezt a felelssget. Nem akarok isten lenni. A pszichiter azonban mr Jill Ainsley telefonhvsa eltt kocsiba vgta magt, mert olthatatlan vgyat rzett, hogy meggygytsa Tom Baratrt, a vilg urt. Az alacsony, kopasz emberke tndve hallgatta Tom panaszkodst. Megprblom, Mr. Baratro, de nem tudom, sikerl-e. s fleg: nem fogja-e utbb megbnni egy ilyen csodlatos kpessg elvesztst? Azt belthatja, hogy hipnzissal nem ksrletezhetek az n esetben : hiszen mris az n nagyra becslt szemlyisgnek teljes befolysa alatt llok. Csak az nhipnzis segthet. Prblkozzunk az autogn trninggel. Mondja magnetofonszalagra a kvetkez szveget: N, TOM BARATRO, KPTELEN VAGYOK BEFOLYSOLNI AZ EMBEREKET. NLL AKARATUK VAN, S N LLANDAN BELETKZM AKARATUKBA. MEG KELL TANULNOM ALKALMAZKODNI AZ EMBEREKHEZ. Valami ilyesmit. s ezt hallgassa mindig. Adok nnek egy nyugtat injekcit, s bekapcsolom a magnetofont: Tom Baratro kt htig hallgatta N, TM BARATRO, KPTELEN VAGYOK: . .

Ujjongva rezte. hogy apr eredmnyeket r el tletszer, sztns kvnsgait egyre ritkbban teljestettk; s hrek rkeztek arrl is, hogy a msik fltekn egyre tbb mezgazdasgi dolgoz tr vissza a fegyveres testletek ktelkbe. Hrom nap mlva Tom Baratro ott lt t telefonkszlke mellett, amikor egy kz nehezedett a vllra. Carlo Gozzi keze. Nos, bartom, dntttl? Akrmennyit is keresel az egyetemen, n tzszerest fizetem neked mondta Carlo nelglt mosollyal. Szksgnk van tanult emberekre is. Nem, nem! tiltakozott Tom, s gyorsan elbcszott. A tagbaszakadt rszem a kapuig ksrte. Egy mogorva rendr gyorshajtsrt megbntette. Elhatrozta, hogy legkzelebb megszltja azt a csinos szke lnyt, aki olyan hsgesen figyel a szabad akarat problmjra. Akit kzelebbrl rdekel a dolog, fellapozhatja az 1985-s jsgokat. A rsztvevk azonban, rdekes mdon, elfelejtettk az egszet. Csak Tom Baratro fl azta is, hogy eszbe jut kvnni valamit. De felesge, Jill Ainsley igyekszik a kedvben jrni. Tudja, hogy a vilg megszokott rendje fgg ettl.

A KSRLETI TELEPEN

Rau tudta, hogy sokat kockztat, ha tmerszkedik a Barlanglakk terletre, de a Fnlakk trzse hes volt, hesek voltak Rau gyermekei is. A vadszterlet felosztst a leghosszabb nappalok idejn ejtik meg a fnkk, amikor sok a hs, s van id a fecsegsre. Most azonban hidegre fordult az id, a Fnlakk nagy, fszekszer alkotmnyai s vackai hidegek, nedvesek voltak, s az aljuk rakott tzek sem melegtettk t ket. s valahogyan ezen az szn kevesebb vad jelent meg az erdben, kevesebb szp, hzott szarvas. A medvk s farkasok viszont az elmlt idben megszaporodtak, s a tigrisek mr nemcsak hbehba ragadtak el egy-egy vatlan asszonyt vagy gyermeket. Rau enyhn grnyedten jrt, egyik kezben ormtlan, khegy drdt, a msikban agancs kst szorongatott. Alig remlhette, hogy a Barlanglakk fldjn tbb vadat tall, mgis meg kellett ksrelnie, mert mindent meg kell prblni, ha a gyerekek hesek. Ez a senki fldje volt mg, zsombkos, mocsaras terlet, amely nyridben teljesen kiszikkad, sszel s tavasszal viszont veszlyes, sppeds ingovnny dagad. Rau egyformn messze volt minden biztonsgot ad ftl, bozttl s meredlytl, amikor meg hallotta a falkba verdtt farkasok vltst. Rau ktsgbeesetten felmrte, hogy a sppeds, bizonytalan talajon sem jobbra, sem balra nem trhet ki a falka ell : knytelen volt a Tilos Kerts fel futni, amelyet ha megrint valaki, nem tudja elengedni, csak rzkdik, s vlt a fjdalomtl, amg a Fehrruhs Istenek meg nem rkeznek, s. . . Raut erre apja tantotta meg, FaRau, de azta Rau maga is ltott mr vigyzatlan s kvncsi gyermekeket, akik reszketve s elkklt szjjal kerltek vissza a trzshz, ha ugyan visszakerltek. A farkasok azonban szimatot kaphattak, mert egyenesen fel

kzeledtek, s Rau szre gnek llt a borzalomtl, mikzben az letrt futott. Valahogyan, homlyosan abban remnykedett, hogy a Tilos Kerts a farkasok szmra is tilos lesz, de a falka gyorsan s nmn kzeledett. A lenoxi seriff, Nixon Braddock az utbbi hnapokban szvesen portyzott rendrsgi kocsijval Lenox Dale kzelben, ahol megismerkedett Sue-val, egy csinos, fiatal s nem tl erklcss felszolglnvel. Sue bevallottan s fleg fizetskiegszts cljbl ismerkedett meg csaldos frfiakkal, de Nixon Braddock hallatlan bszkesgre tle mg soha egyetlen fillrt sem fogadott el. Pedig Nixon Braddock is csaldos ember volt, negyvenves, enyhn pocakos, hrom gyermek apja, s egy kvr s rkk unatkoz rendrfelesg frje. Lenox Dale pedig a Housatonic foly melletti kis falu, gyhogy mi sem volt termszetesebb, mint hogy Nixon Braddock s Sue kihajtsanak a folypartra, s csndben szeressk egymst, s rzkeny lmokat szvgessenek arrl, hogy Nix vgre elsznja magt, s beadja a vlpert, s egytt elutaznak Mexikba, j letet kezdeni. Nixon Braddock most hatrozottan gy rezte, ennek a szerelemnek is vge. Taln a hideg, ess szi id is hozzjrult ehhez: nyron meztelenl heverszhettek estnknt a folyparton, a kocsibl kihallatszott a rdi tnczenje, Mexikrl beszlgettek s a tbbi. Most azonban a jrrkocsi hts lsn cskolztak, s Mexik egyszerre borzalmasan tvolinak s remnytelennek tnt. Nem tudom megrteni, mrt ne mehetnnk hozzd, Sue mondta a frfi csaldottan s nygsen. Nagyon jl tudod, Nicky hzdott el a lny. Ott csak zleti gyeket intzek. Elhallgattak. Nix pontosan tudta, mit rt Sue "zleti gyeken", s egyszerre szven ttte az utlatos igazsg: , a lenoxi seriff sszeszri a levet egy kis prostitulttal, s bszke arra, hogy az nem fogad el pnzt tle. Ennyi az egsz, s nem tbb. A foly szomoran locsogott, mintha gyszolna valamit. A Housatonic foly az October Mountain State Forest mellett folyik

el ez egy nagy erdrezervtum, amilyenbl Massachusetts llam nyugati rszn tbb is van, s amelyeket az Egyeslt llamok erdszete tart fenn, s eredmnyes vadgazdlkodst folytat bennk. Este hat ra volt mg maradhattak volna ppen, de egyikknek sem volt hozz kedve. Mr egymst is untk, akr a rgi hzasok. A jrrkocsi ablaka bellrl beprsodott. Nix kikszldott a hts lsrl, nyjtzkodott. Tudta, mi kvetkezik : hazaviszi Sue-t Lenox Dale-be, utna beugrik egy pohr srre a snack brba, s egy ht mlva megint elmegy Sue-rt, mert Sue az egyetlen szabad n a krnyken, s az alakja egszen j, csak be tudn fogni a szjt. A tudatig ekkor hatolt el az a szrny vlts, ami egszen kzelrl hangzott, br a folyn tlrl, de a vz jl viszi a hangot. Elszr csak farkasvltsre gondolt, de azutn meghallotta, hogy ember is vlt. Visszaugrott a kocsiba, a rmlt s rtetlen Sue mell. Kerlnie kellett a rgi fahdon t, amg a magas drtkertshez rt, amelynek tetejn egy ember fggtt s vlttt, alatta pedig egy falka farkas ugrlt, s kapkodott felfel, csattog fogakkal. Nixon Braddock htrlt, aztn szbe kapott, rjuk dudlt, felvillantotta a fnyszrt, s kzjk ltt. A farkasok elkotrdtak. Nixon Braddock nhny btort szt kiltott oda a kertsen fgg embernek, s vrta, hogy lemszik, de az ember csak reszketett s nygtt. Braddock kzelebb lpett, s megltta Raut a maga szrs, sznand meztelensgben. Ott fggtt Rau, mint valami s-Krisztus, s Braddock hirtelen megrtette, hogy ezt az ember formj lnyt a kertsbe vezetett ram tartja fogva, s pillanatnyilag semmit sem tehet rte. Rdijn hvta Lenoxot, majd Pittsfieldet, onnan lptek azutn kapcsolatba az October Mountain State Forest ferdszvel. Braddock megvrta, amg a msik oldalon ngy fehr ruhs frfi kiszabadtotta a meztelen frfit a villanykerts fogsgbl. Mg rdin megtette a feljelentst az erdszet ellen, mert villanykerts alkalmazsa az Egyeslt llamokban csak katonai ltestmnyek mkdtetse

esetn engedlyezett, ott is jl lthat tblkkal kell figyelmeztetni a veszlyre. Msnap azonban szemlyesen megrkezett a fnk Pittsfieldbl, letolta Braddockot, amirt tllpte hatskrt, s trltette vele a feljelentst. Nixon Braddock mg rlhetett, hogy a fnk ennyivel berte. Sue azonban egy jsgr zletfelnek mindent kifecsegett, amit ltott, mg ki is sznezte. Peter Heywood a Pentagon katonapszicholgiai osztlyn kezdte karrierjt mg 1968-ban, s 1975-ben mr a Genercis s Trtnelemkutatsi Csoport vezetje volt, s beszmolsi ktelezettsge csak az amerikai hadgyminiszterrel, illetve az amerikai elnkkel szemben volt. A kopasz, szemveges, jelentktelen klsej fiatalemberre egy csom CIA- s FBI-gynk vigyzott. Peter Heywood ntlen volt, s csak a tudomny rdekelte, semmi ms. Antropolgiai kutatsai folytn sokat utazott a hetvenes vek elejn, s csppet sem foglalkoztatta, hogy ezeket az utazsokat kzvetve a CIA fedezi, st az sem hbortotta fel, ha a CIA kisebb feladatok vgrehajtsra krte fel. Peter Heywood nem foglalkozott politikval. Ezrt fjt neki annyira, ha flbe jutott, hogy irigyked antropolgus kollgi a hta mgtt "kis fasisztnak" neveztk. egyszeren tudsnak tartotta magt, mgpedig a lehet legjobb, pozitivista rtelemben, s tisztban volt azzal, hogy a tudomnyt valakinek vagy valakiknek tmogatniuk kell pnzgyileg, s ennek fejben tbb-kevsb szabadon dnthetnek az eredmnyek felhasznlsrl. Heywoodnak nem voltak illzii, mert arra is sajnlta az idt, hogy illzii legyenek. Bizonyos mrtkig rdekelte a katonapszicholgia, amelyre a Pentagon a negyvenes vektl kezdve egyre nagyobb slyt fektetett, klnsen sokat vrtak a tmeghipnzistl, a kszbalatti befolysolstl s a gondolattviteltl, de egyik tren sem kvetkezett be dnt ttrs. Heywoodnak tmadt az a fantasztikus tlete, hogy klnbz trsadalmi formcikat szociolgiai, pszicholgiai s antropol-

giai szempontbl in natura vizsgljanak, vagyis ltestsenek olyan kolnikat, amelyekben a kutatk rekonstrulni tudjk az emberi trsadalmak fejldsi fzisait, elsknt mindjrt a primitv skzssgi trsadalmat. Megalakult a csoport, amelynek lett a vezetje, s nmi huzavona utn Heywood eredetileg egy nagyobb szigetet krt a telep ltestsnek cljaira megkapta az October Mountain State Forest teljes terlett, amely azonban formailag tovbbra is llami erdszet s vadrezervtum maradt, amely a nagykznsg eltt mindig is zrva tartotta kapuit. Heywoodnak sikerlt a tervhez megnyernie a lehet legjobb sznszeket s antropolgusokat igaz, a pnz nem jelentett akadlyt. Tovbb sikerlt egy csecsem-trzsanyagra szert tennie, fleg elhagyott Puerto Ric-i s nger gyerekek kzl, akiket nem vettek semmifle nyilvntartsba, hanem j pnzrt lltlagos gazdag nevelszlk szmra eladtak. A rezervtumot tvkamerkkal teleptettk be, s az antropolgusok irnytsa mellett a sznszek csaknem dmkosztmben ltrehoztk az els trzset". Heywood nyelvszeket is bevont a titkos kutatsba, akik elssorban a kommunikcis problmkkal foglalkoztak, s megtantottk a sznszeknek azt a minimlis nyelvi s metanyelvi jelet, amellyel az j "trzset" tjra kvntk bocstani. Sok tvelygs s sok naiv vagy ppen elemi hiba elkvetse utn 2000-re mr a harmadik "nemzedk" szletett meg, s kezdett felnni a mestersges krlmnyek kztt. A Pentagon ekkor mr alig vett tudomst az ltala seglyezett programrl: az Amerikai Egyeslt llamokat nylt polgrhbor fenyegette, amely mintegy megismtelni ltszott szak s Dl klasszikus szembenllst. Dlen a fajgyllk s a vilghborprtiak, szakon a technokratk s a hborellenesek voltak tlslyban, de minden msodik amerikainak gy vagy gy szilrd meggyzdse volt, hogy az Egyeslt llamok kettszakadsnak elbb vagy utbb, de be kell kvetkeznie. (A hborprtiakat gy csfoltk ebben az idben, hogy "az Egybeslt llamok polgrai" . . . ) Peter Heywoodot mindez aligha rdekelte: tbb szz vadllatot

importlt Alaszkbl s Afrikbl, s elhatrozta, hogy a Fnlakk s a Barlanglakk trzst olyan jszer helyzet el lltja, amely a bks skzssgi llapot felbomlshoz vezet. A termszeti krnyezetet olyan kedveztlenn teszi, s az lelemhinyt oly nyomasztv, hogy kutattrsaival a kannibalizmus kialakulst vizsglhatja in natura. Ez nem ment minden vita nlkl, s Mitchell Meadrow, Heywood egyik legtehetsgesebb antropolgusa be is adta felmondst, de Heywood makacs ember volt, s gyakorlatilag korltlan hatalommal rendelkezett a ksrleti telepen. Mitchell Meadrow fenyegetzve s szitkozdva tvozott, fogadkozva, hogy mindent kitlal az jsgoknak, de vesztre fenyegetztt, mert autbaleset rte, amelynek krlmnyei meglehetsen tisztzatlanok maradtak. gy lltak a dolgok, amikor Braddock seriff felfedezte Raut a villanykertsen fggve. Heywood tajtkzott, amikor tudomst szerzett a pittsfieldi rendrsg bejelentsrl. Egy csapsra egy sereg illetktelen szemly tudott meg valami gyansat az October Mountain-i teleprl, s valamelyiknek elbb-utbb el fog jrni a szja. Szigoran felelssgre vonta a televzis megfigyel szemlyzetet, de be kellett ltnia, hogy az eset egy "vakfolton" trtnt, s radsul a hatalmas terletet mg szmtgpestett, szimultn programmal sem lehetett tkletesen ttekinteni. Heywood knytelen volt gy dnteni, hogy idlegesen ramtalantja a kertst, hogy az esetleges rendri vizsglatokat kivdje. Ez viszont azzal a veszllyel jrt, hogy akr a vademberek, akr az llatok valahol kitrhetnek, s mg veszlyesebb bonyodalom tmadhat.. Amikor Raut gygyultan visszaengedtk a Fnlakk trzshez, mr javban llt a hborsg a Barlanglakkkal a nagyobb vadszterletrt. A trzs idegenkedve szimatolta Rau testn a civilizci bdssgt. Rau megprblta elmondani, mi trtnt vele a "szellemek vilgban", de nyelvk nem volt alkalmas ilyen

bonyolult dolgok megfelel rzkeltetsre. Id sem volt minderre, mert a Barlanglakk tmadsba lendltek, s Rau tvolltben jelents elnykre tettek szert. A tpllk pedig egyre szegnyesebb lett: a ragadozk felzabltk a fevket, a hordk pedig egyelre nem fanyalodtak a ragadozk hsra, s elejtsk sem volt egyszer. Rau ltszlag semmit sem vltozott, de mintha a szellemekkel val rintkezs elszntabb tette volna elhatrozta, hogy mg az els h leeste eltt a Barlanglakkon tnek, s kifstlik ket odvaikbl. November 19-n megalakult a Dl ellenkormnya Dallasban, s a polgrhbor nyltan s teljes ervel kitrt. Massachusetts, az bl llama, ellenttben a tbbi j-angliai llammal, nem llt egynteten szak prtjra. A nagy gyrak munksaibl alakult rohamcsapatok varzslatos gyorsasggal felfegyverkeztek, s november 20-n mr szinte valamennyi szolgltats, gy a telefonsszekttets is megszakadt. Peter Heywood november 21-n hiba vrta, hogy behozzk a reggelijt, s a rdi, a tv is sket maradt. Bosszsan konstatlta, hogy egyedl van a ksrleti telepen. ram al helyezte a kertst, s sszerncolt homlokkal, elkeseredetten megprblta egymaga vgigcsinlni a rutinellenrzseket, amelyekhez eddig tucatnyi specialista s ktszer annyi technikus is kevs volt. De bizonyos titkos, bels rmet is jelentett szmra, hogy , a Tuds helytll minden krlmnyek kztt, elvgzi kutatsi feladatt, s nem hagyja magt befolysoltatni semmifle muland kls esemnytl. Heywood szlelte mindkt oldalon a fokozott tevkenysget, amit elssorban az hnsg fenyegetse vltott ki a vadakbl, s sejtette, hogy valamelyik fl elbb-utbb tmadsba lendl. Heywood konzervekbl vacsorzott, s kzben is figyelte a monitort, amelyen most az otthon hagyott regek, nk s gyerekek viselkedst tanulmnyozta. Szeme sem rebbent, amikor ltta a sr, tpllkrt knyrg gyermekeket s a ktsgbeesett anykat, a tprdtt, harmincves, sz vneket, akik nem ettek mr napok ta, hogy tbb jusson a kicsinyeknek.

Heywood szmra ezek az llati sorban l "semberek" csupn trgyak voltak, olyan trgyak, amelyek szerinte bszkk lehettek volna, ha tudatban vannak, hogy puszta ltezskkel is a Tudomnyt szolgljk. Peter Heywood nem volt kegyetlen ember. Egyszeren ltrehozott bizonyos krlmnyeket mondjuk gy: negatv krlmnyeket , s megfigyelte a ksrleti szemlyek reakciit e felttelek vltozsaira. Vgs soron a helyszni munkn lev, egykori nagy antropolgusok s folklrkutatk sem vgeztek orvosi vagy ppen hittrti munkt: az dolguk egyszeren s nyilvnvalan csak a minl pontosabb megfigyels volt. s megvolt az az elgttele, amit a hajjt utolsnak elhagy, st el sem hagy kapitny rez: a ktelessgteljests elgttele. Tudta, hogy Amerika lngokban ll, s taln mr a vilghbor is kitrt: azonban a helyn volt, s a Tudomnyt szolglta. Rau npnek sikerlt a rajtats a Barlanglakkon. Tbbszrs gyrt vontak a barlangok kr, s lngra lobbantottk a barlangok szjt benv boztot. Sr, nedves, tajtkos srga fst kszott be a barlangokba, s egyms utn hajtotta ki a harcosokat, akik drdjukat lblva, vltzve rohantak ki. De egyikk sem jutott t Rau npnek gyrjn. Volt, akit az asszonyok s az regek vertek agyon kvel s botokkal. Heywood kpmagnra vette a csatt, amely igazolta feltevst: az a trzs li tl az hnsget; amelyik a tzet fegyverknt fel tudja hasznlni. Msik remnye azonban egyelre nem ltszott teljeslni : Rau npe eltt ott fekdtek az ellensges harcosok, de egyelre senkinek sem jutott eszbe, az hsg ellenre, hogy ami elttk hever, az hs. Heywood gondosan feljegyezte: "A kannibalizmus valsznleg az sztnstruktrba plt taburendszer ellenre nyilvnul meg egyes primitv npeknl, s csak vletlenszer vagy tarts gyakorlat eredmnyeknt vlik maga is struktrba plt szokss." Heywood nmi tudomnyos lelkiismeret-furdalst rzett, hogy

taln idejekorn elpazarolta a Barlanglakk trzst. Taln tbb figyelmet kellett volna fordtania a trzsi agresszivitst kifejleszt s felmutat viselkedsformk vizsglatra. szrevette, hogy a Fnlakk harcosai rvid tancskozst tartanak, a tetemeket glba rakjk, s tzrakshoz kszldnek. Megdobbant a szve: taln mgis tvedett volna? Eddig a halottakat ugyanis elfldeltk, most pedig. . . Ebben a pillanatban a monitor elsttedett. A szmtgp villog srga lmpja jelezte, hogy az egyik kamera helyi zrlatrl van sz. Ilyen ritka esetben valamelyik technikus szokta helyrelltani a hibt, Heywood azonban erre most nem vllalkozhatott, mg ha rtett is volna a kamera megjavtshoz. Idegesen elvett egy kzikamert, betlttte, s mris rohant, hogy megrktse a Fnlakk trzsnek j lpst, amely taln mgis bizonytkot szolgltat az emberevs tabujellegnek korai s szerinte szksgszer kialakulsra. . . Heywood egyre kzelebb merszkedett a kzikamerval, mert szerette volna hallani is a vadak vitjt, amelyet egytag torokhang szavakkal s lnk taglejtsekkel folytattak. "Igazuk volt a nyelvszeknek gondolta. A vizulis megfigyels mellett mr rgen tkletesteni kellett volna a lehallgatst." Elhatrozta, hogy felmszik egy alacsonyabb fra, ahonnan knyelmesen beltja az egsz terepet. A nehz kzikamera azonban beakadt egy gba, s amikor dhsen rntott rajta egyet, az egsz gp kiesett a kezbl, s csrmplve lezuhant. Rau harcosai egy szempillants alatt krlvettk a ft, drdjukat hajtsra emelve. A kopasz, szemveges tuds knyelmetlen s veszlyes pzban llt ott, megdermedve, a kzzel is elrhet magassgban, akrcsak valami groteszk sznoki emelvnyen, s farkasszemet nzett teremtmnyeivel. Tudta, hogy mondania kellene valamit furcsa nyelvkn, hogy megnyugtassa ket, de semmi sem jutott eszbe, csak az, hogy micsoda ostobasgot kvetett el, amikor idemerszkedett, egyedl s fegyvertelenl. Knosan elvigyorodott, s csak annyit sikerlt kinygnie: "Well. . ." Rau drdja valsggal a fhoz szgezte a szrtelen, klns

idegent. Lenox fell vad gppuska-kelepels hallatszott, amikor a harcosok j tvggyal elfogyasztottk Peter Heywood kiss rgs, de jl tslt fldi maradvnyait. Lehetsges, hogy az istenek eztn ilyen szrtelen majmokat kldenek majd tpllk gyannt?

ATOMZSAROLS

A londoni Grosvenor Hotel portsa alig titkolt gyanakvssal nzegette a lngvrs haj, szepls r fiatalember bejegyzst a vendgknyvbe: "Seamus O'Leary magnz, Belfast". Gyanakvst fokozta az a krlmny, hogy O'Leary bal csukljhoz hossz acllnc volt erstve, amely viszont egy bankszfre emlkeztet aclbrndhz kapcsoldott. A fiatalember olcs ltnye s fillres karrja elg valszntlenn tette azt a hanyagul elejtett megjegyzst, amely szerint nagyobb gymntkollekci eladsa cljbl rkezett volna Seamus O'Leary Londonba. A szllodaportsnak termszetesen nem volt joga ahhoz, hogy felnyittassa a vendgek poggyszt, de diszkrt utastsa volt arra, hogy szakr szllvendgek esetben rtestse a Scotland Yard megfelel gyosztlyt, ahonnan a gyans vendgek tovbbi megfigyelsrl gondoskodnak. A ports azonban a bejegyzs elolvasstl szmtott tizedik percben olyan heves vesegrcst kapott, hogy krhzba kellett szlltani, s az esemnyt kvet kisebb zavarban Seamus O'Leary megrkezse szrevtlen maradt. Seamus O'Leary, az r Kztrsasgi Hadsereg derk kzkatonja elmosolyodott a knyelmes lakosztly lttn, s zsebbl lapos plinksveget hzott el. gy vlte, legalbb huszonngy rra biztonsgban rezheti magt testreitl, az IRA terroristitl, akik az angol parti rsggel tzharcba keveredtek, hogy fedezzk prtfogoltjuk, Seamus illeglis partraszllst. Seamus O'Leary tudta, hogy a kzepes hattvolsg atombomba, amelynek pillanatnyilag egyetlen jogos s jogtalan birtokosa, csak akkor robbanhat fel, ha , Seamus is gy akarja, de azrt ngyilkosjelltsgnek nyomaszt lehetsge kiss megviselte idegeit. Csekly vigaszt jelentett szmra az a tny,

hogy ngyilkossga a trtnelem legltvnyosabb ilyen esemnye lenne, hiszen Nagy-London lakossgnak tetemes hnyada knyszerlne arra, hogy megossza vele kegyetlen sorst. Seamus O'Leary huszonht ves, katolikus, ntlen r fiatalember, a Belfast Morning News irodalmi rovatinak vezetje msnap reggel knytelen lesz hadat zenni Anglinak. Bezrta az ajtt, revolvert az jjeliszekrnyre ksztette, s elmondta szoksos esti imjt, amit mg akkor sem mulasztott el, amikor 1982-ben levegbe rptett egy angol kaszrnyt, kzvetlenl a politikai amnesztia eltt. Seamus O'Leary ezzel a tettvel kirdemelte az IRA egyntet bizalmt, s ez a bizalom most megrlelte kritikus gymlcst. Az amerikai r Testvrisg anyagi tmogatsval megszerzett atombomba kt flgmbje trelmes konoksggal vrta a pillanatot, hogy a beptett elektromos gyjtszerkezet egyetlen gombnyomsra egyestse ket a vgs nszban. Msnap reggel Seamus maga mell vette a telefonkszlket, s feltrcszta a Times szmt. Alig jutott el mondkja lnyegig, a msik oldalon dhsen kromkodtak, elkldtk a megfelel helyre, s lecsaptk a kagylt. A tovbbi ngy napilapnl is hasonlkppen jrt, s kezdett ktsgbe esni, hogy itt l az gyon egy szolid atombomba meghitt trsasgban, s kptelen meggyzni az jsgrkat szndkainak komolysgrl s megalapozottsgrl. Akkor aztn eszbe jutott Bill Logan a Daily Mailtl, aki klpolitikai kommenttorknt kezdte plyjt, de annyira rkapott az italra, hogy a sportrovat nvtelen riporterv zlltt. Feltrcszta a Mailt, s pokoli szerencsje volt: Bill Logan gyeletben volt, s mg nem rgott be teljesen, tekintettel a kora reggeli rkra. Figyelj ide, regfi! mondta Seamus; miutn sikerlt emlkeztetnie Billt egy kellemes kzs dublini hlgyismerskre. Olyan szenzcim van a szmodra, amely leted vgig a vilg leggazdagabb jsgrjv tehet. Azonnal lj kocsiba, s rohanj ide a Grosvenor Hotelba. De senkinek egy szt se! Bill Logan egyre nagyobb gyanakvssal s elkpedssel hallgatta Seamus trtnett.

s az a vacak ott bktt az acltskra , az tnyleg ilyen iz.. . atombomba? Nzd, Bill, remlem, nem kvnod, hogy felnyissam a tskt. Viszont itt vannak a mszaki lersok, sszeszerelsnek a fnykpdokumentcija, a kazetta rntgenfelvtelei, a gyjtszerkezet tervrajza; a Pentagon alabamai fegyvergyrnak szakrti bizonylata. Bill Logan elspadt, egy szempillants alatt jghideg verejtk lepte el arct. Te jsgos isten! gy ltszik, komolyan beszlsz! Megrlk! Negyvenmilli dollrba kerlt, no meg nmi rbeszlst is kellett alkalmazni, az IRA szoksos mdszereivel jelentette ki Seamus alig titkolt bszkesggel. A brazil titkosszolglat is alkudott r, de mi hamarabb sszeszedtk a pnzt, amerikai testvreink jvoltbl. s most? Most szpen visszamgy a szerkesztsgbe, azonnal leadod az ultimtum szvegt, amelyet azonnal lediktlok neked. Utna rtested a rendrsget, katonasgot, tzoltkat, mentket, egyszval mindenkit, akire csak tartozhat a dolog. De hatrozottan kzld velk, hogy fegyveres emberek nem lphetik t a szlloda kszbt, ellenkez esetben knytelen leszek felrobbantani a bombt. Viszont krek t fegyverest a szlloda el, szemlyi testrsg gyannt. Nem szeretnm, ha az IRA utolrne. . . Mirt, ht nem az IRA megbzst teljested? Rszben mondta Seamus vidman. Az a helyzet, hogy kvetelnem kell rorszg teljes egyestst s az angol csapatok azonnali kivonst. De n gy gondoltam, miutn eleget teszek hazafias ktelessgeimnek, ideje, hogy sajt boldogulsomra is gondoljak . . . ppen ezrt Londont fggetlen kirlysgnak kiltom ki, amelynek termszetesen n leszek az uralkodja, s felsgterletem hatra atombombm hatsugarval esik egybe. Szent Habakuk! mondta Bill Logan tompn. Szegny bartom! Te meghibbantl. Vagy pedig n ittam megint sokat. Igen, ez lesz a baj mondta csggedten. Hallucinlok. De nem.

Ht persze ! Rohadt beugrats. Szgyelld magad ! Adj klcsn tz fontot, s eressz utamra. Hsz font, s teljesen megbocstok. Harminc, s hozok kt csinos nt. Nem, nem, Bill ! mondta Seamus. Ez a meztelen igazsg. s ha nem teszed meg, nem lesz rengeteg pnzed. Mg alkirly is lehetne belled. Bill Logan tprengve bmult maga el. Rendben van. Lehet, hogy az egszbl nagy hecc lesz, de a nagy hecc is szenzci. Tged viszont, akr gy, akr gy, de letfogytiglani brtn vr. Ha ugyan a mesterlvszek a Scotland Yardtl hamarabb ki nem nyrnak. Azt a vacakot pedig, ha csakugyan bomba, nehogy vletlenl fel merd robbantani! Kpzeld el, mennyi vr menne veszendbe... s mennyi alkohol, ami mg mind vrr vlhatna! No, diktld! Seamus elvett egy darab papirost, amelyen mr pontokba szedte kiltvnyt. Cm: Ultimtum s kiltvny Anglia nphez. Jaj nekem! Olyan, mint Wells s Shelley keverke. No j, folytasd. n, Seamus O'Leary, a londoni Grosvenor Hotel jelenlegi lakja, az egyetlen magnszemly Nagy-Britanniban, aki sajt atombombval rendelkezik, kifejezi kvnsgait, amelyeknek haladktalan elismerst s vgrehajtst megkveteli az sszes brit hatsgtl, intzmnytl s magnszemlytl, ellenkez esetben ksz London fvrost s termszetesen nmagt azonnal megsemmisteni. 1. Nagy-Britannia huszonngy rn bell visszavonja csapatait szak-rorszgbl, s a trvnyes hatalmat az egysges r sziget felett a jelenlegi dublini kormnyra ruhzza. 2. Seamus O'Leary klnleges krlmnyei indoklsval London vrost fggetlen kirlysgnak nyilvntja, intzmnyeit s tulajdonviszonyait a szoksjog alapjn fenntartja, NagyBritannia kormnynak pleteit terletenkvlisggel ruhzza fel. 3. Seamus kirly London kirlysgot rendeleti ton kvnja kormnyozni. Tekintettel a sajtos helyzetre, elfogadja a ketts llampolgrsg tnyt, s szabad kzlekedst tesz lehetv Nagy-

Britannia s szak-rorszg Egyeslt Kirlysga s London kirlysg kztt. Bill Logan elismeren vigyorgott. Ennyi, Seamus kirly? Egyelre ennyi blintott a fiatalember komolyan, s Bill Logan vigyort mintha elfjtk volna. Bill Logan tvozsa utn krlbell flrval lezrtk a Grosvenor Streetet, megjelent nhny pnclozott jrm, a tvolabbi magas hzak tetejn mesterlvszek helyezkedtek el, ngy-t katonai helikopter krztt tisztes tvolsgban a Hotel felett, s fehr zszl alatt elfoglalta rhelyt t gppisztolyos rohamrendr a szlloda bejratnl. Seamus tudta, hogy ez mg csak fl siker: ilyen esetben a hivatalos szerveknek elbb kell cselekedni, aztn megfontolni a tovbbi lpseket. Ha valaki azt lltja, hogy atombombja van, akkor jobb, ha gy tesznk, mintha elhinnnk neki. Ha egy nvtelen telefonl bejelenti, hogy flra mlva levegbe repl az angol parlament, akkor clszerbb kirteni a parlamentet flrn bell, s utna keresglni knyelmesen a bombt, ha ugyan egyltaln van ilyen. A Daily Mail klnkiadst a tbbi nagy lap is tvette, persze humoros s zordon kommentrokkal egytt, de egyik sem igyekezett pnikot kelteni. Bill Logan lihegve rkezett vissza, egy nyalb friss jsgot lobogtatva. Eddig minden rendben. Nem volt knny. Azt hittem, azonnal letartztatnak. Nyisd ki gyorsan a rdit, Seamus kirly. A BBC hreket mond ! A BBC a klpolitikai hrek utn, a hazai esemnyek els pontjaknt foglalkozott az ggyel. Nmi malicizus megjegyzsek ksretben felolvastk Seamus kirly kiltvnyt, majd Norton Black, a BBC riportere olvasta fel kis rst az rltek sajtos humorrzkrl s Seamus kirly fantasztikus tletrl: ". . . hiba, az rek mindig kitallnak valamit, amivel szrakoztatni tudjk az angolokat". Seamus kirly Bill Logan segtsgvel sajtkonferencit szervezett, s megengedte kt szakrtnek, hogy megvizsgljk a bomba dokumentcijt s magt az acltskt is. A szakrti jelents meghallgatsa utn az angol kormny

teljes hrzrlatot rendelt el, de mr ks volt. Egyes NATO-krk kifejeztk aggodalmukat. Az angol kormny rendkvli lsen vitatta meg az ultimtumot, s rendkvli llapotot hirdetett meg Nagy-London terletre. A brit vezrkari fnk Seamus O'Leary felttlen s azonnali lerohanst s megsemmistst javasolta, ha szksges, nukleris fegyverek bevetsvel. A kormny tagjai azonban rmutattak arra, hogy ez a csata egsz Londont romhalmazz vltoztatn, s mg teljes evakuls esetn is az angol trtnelem legnagyszerbb emlkeinek, pleteinek pusztulst vonn maga utn. Vgl is rszleges s fokozatos kirtsi programot fogadtak el, s nhny nap mlva a hatalmas Salisbury-sksgon katonai strak tzezrei vrtk a londoniakat. Az Intelligence Service tbb tervet dolgozott ki arra, hogyan lehet Seamus kirly krnyezetbe s bizalmba frkzni, legkzenfekvbb els megoldsknt megmrgezst vagy elkbtst ksreltk meg. Ez azonban nem vezetett eredmnyre, csupn Bill Logan vesztette el hrom napra eszmlett. Seamus kirly ez utn az eset utn f telkstolt is rendelt maga mell, s mivel udvartartsnak kltsgeit nagyon szernyen vi ktmilli fontban llaptotta meg, az Angol Bankra kzvetlenl kirtt s behajtott ad formjban, jl meg tudta fizetni udvaroncai szolglatait. Kzben testrsge hrom IRA-terroristt tett rtalmatlann, akiknek nem tetszett, hogy Seamus kirly nem tesz tovbbi lpseket Nagy-Britannia r gyarmatt ttelrt, hanem sajt zsebre jtszik. Egy hnap telt el Seamus kirly rendkvli uralkodsbl, s a londoniak kezdtek visszaszkni a Salisbury-fennskrl. A helyzet nem volt teljesen megnyugtat, de meg lehetett szokni. A parlament viharos lsezs utn ideiglenes jelleggel elfogadta s trvnyerre emelte London fggetlen egysgknt al kezelst, s O'Learyt bizonyos homlyos trtnelmi precedensek alapjn London lordprotektorv neveztk ki. London kirlysgi sttust klnbz alkotmnyos megfontolsokbl elvetettk, s Seamus nagylelken beleegyezett e csekly cmmdostsba. A parlament

ugyancsak hozzjrult ahhoz, hogy tzezer katont s tezer rendrt sajt brit llomnybl a Lordprotektor llomnyba tengedjenek, zsoldjuk, illetve fizetsk tovbbi folystsa mellett. Seamus maga tervezte meg az egyenruhkat, katoni ismt a rgi brit vrs kabtot viseltk, a rendrknek pedig festi kk-fehr kpeny viselst rta el. Seamus azonban egyre mogorvbb lett, s kezdett az idegeire menni, hogy nem hagyhatja el szllodai szobjt, csak rendkvli vintzkedsek megttele utn s acltskja ksretben. Az is zavarta, hogy t lps tvolsgban kellett tartzkodnia mindenkitl, nehogy harckptelenn tehessk, s ez sajnos a hlgyekre is vonatkozott. Seamus O'Leary hatalmas ember volt, hiszen a trtnelem folyamn mg senkinek nem jutott osztlyrszl ilyen feleltlen hatalom tzmilli ember lete s halla felett, de Lordprotektorunk mindennek elssorban rnyoldalt rezte. Reformterveinek kivitelrl csupn a televzibl rteslhetett, s knytelen volt szigor bntetseket eszkzlni, amikor megtudta, hogy a BBC kln ezerfs stbbal "szimullja" rendeleteinek vgrehajtst, s olyan clzatos msorokat kszt, amelyek egyedl az szmra kszlnek. Seamus kirly knytelen volt levltani a BBC elnkt, s rkre szmzte a vrosllam terletrl. Egyedl Bill Loganben bzhatott meg maradktalanul, de ennek egyre kevesebb hasznt vette, mert Bill a szomszd lakosztlyban hremet rendezett be magnak, s amikor ppen nem lvezte a hlgyek trsasgt, akkor egzotikus italparkjnak kstolgatsban mlyedt el. Seamusnek azonban egyik reggel sikerlt Logant viszonylag jzan llapotban elcspnie. Bill, n unatkozom vallotta be Seamus. n nem vlaszolta Logan. Mr hogyan unatkozhatsz? Megvalsthatod reformterveidet. Igen, igen, de semmi sem az igazi. Ktelezv tettem a hippiviseletet a cgvezetk s banktisztviselk szmra. Mit rtem el? A rgi hippik krben divatba jtt az eserny s a kcsgkalap. .. Ktelezv tettem a nudizmust a nyri hnapokban hsz s harminc kztti nk szmra. Mi lett az eredmny? A szlloda

tvenkt ves szakcsnje anyaszlt meztelenl jelenik meg, hogy tvegye telrendelsemet. Nincs igazad. Rendeleteid folytn megjavult Anglia pnzgyi mrlege. A kvncsi turistk szzezrei ostromoljk vilgszerte az utazsi irodkat. Mindenki Londonba akar jnni! s naponta ezer ember is jelentkezik, hogy ezer font ellenben szemlyes tisztelett tehesse Seamus Lordprotektor, az "atomkirly" eltt. Persze, n meg kukucsklhatok rjuk golyll veg mgl, mint valami ritka s veszedelmes vadllat. Mg a japn csszrnak is jobb dolga lehetett, amikor mg szentknt tiszteltk. Radsul engem senki sem tisztel, csupn ez itt, ni! ttt dhsen az acldobozra Seamus kirly. A tizent titkrn kzl az egyik lpett be, s tiszteletteljes tvolsgban megllt. Lordprotektor r, ma a tzezer fontos audienciakrelmezk kerlnek sorra. Az els a londoni katolikus pspk, John O'Shaugnessy eminencija. Mondtam mr, hogy reket nem fogadok! vetette oda Seamus dhsen. Mit mondott? A katolikus pspk? Rendben van, vele kivtelt teszek. Ellenriztk a szemlyazonossgt? Igenis, Lordprotektor r. Valban az. A pspk markns arc, korn szl, energikus frfi volt. Btran lpett be, s mieltt a biztonsgi rk lelhettk volna, alaposan megszorongatta Seamus kezt. Seamus intett az rknek, hogy minden rendben van, s hellyel knlta eminencijt. Fiam, meghatott vagyok, hogy szlhatok magval kezdte a pspk. Amint hallottam, n egyhzunk h gyermeke volt, s remlem, az is maradt. Az maradtam, atym hajtotta le fejt Seamus. Az anyaszentegyhz rdekeit mgsem kpviseli kell sllyal jelentette ki a pspk, s hossz fejtegetsbe kezdett, amelynek lnyege az volt, hogy az atomkirly abban a trtnelmi helyzetben van, hogy megalapthatja vgre a Civitas Deit, Isten Vrost. Amit a ppknak nem sikerlt megvalstaniuk Rmban, azt Seamus korltlan hatalmnl fogva megteheti Londonban... Seamus rvid ton kitesskelte a pspkt, aki azonban

lerzhatatlannak bizonyult, s tzezer fontja bnta mindennapos vendge lett a Lordprotektornak. Seamus O'Leary egy szp napon eladta az acltskt a katolikus egyhznak ktmilli fontrt (a csekk bevlthat a Vatikn brmelyik bankjban), s az j Lordprotektor menlevelvel elhagyta Londont. Harmadnap fellngoltak az eretnekget tzek a Trafalgar Square-en. Seamus rkvrsre gve hslt frissen vsrolt brazliai ltetvnynek narancsligetben. n azrt sajnlom a hremet mondta Bill Logan komoran. Az az tkozott pspk egszen biztosan meggette ket is. Amellett lelkiismeretlensg is volt Londont John atyra bzni. . . Mi lesz, ha mgis megnyomja azt a gombot? Kr lenne Londonrt. Seamus O'Leary bement a szerny, ktemeletes, mr stlus kastlyba, s kihozta az acldobozt. Amit otthagytam, az tszz fontba kerlt. Tkletes hasonms. Ha a pspk megnyomja a gombot, a tska eljtssza a Rule Britannit, s kzben iszony bdssget ereget. Mi pedig, ha elfogy a pnznk, beutazunk Sao Paulba, s... Seamus O'Leary szrakozottan az asztalra dobta a tskt. Az acldoboz jtszani kezdte a Rule Britannit, s olyan bz tmadt, hogy a Gran Chaco indinjai tbb mrfldes krzetben gy dntttek, abbahagyjk az llattenysztst.

IDZSUGOR

Dr. George Hyde, a norwichi egyetem Fizika Tanszknek tanrsegdje, zmk, mondhatni kvrks, szakllas, szemveges fiatalember, 1981. oktber 3-n taxit rendelt londoni szllsra, s egy kopottas brndbe csomagolta a Royal Society tudsai eltt vgrehajtand ksrletnek kellkeit. A taxiban mg egyszer tnzte jegyzeteit, amelyeket apr cdulkra rt fel, s llandan sszekeverte ket, akr a krtyt. Dr. George Hyde nevt mg a szkebb szakmban sem ismertk, ppen ezrt a Royal Society tudsai enyhe megtkzssel s gyanakvssal olvastk a meghvn DR. GEORGE HYDE
meghvja nt eladsra a tr-id szerkezetrl s bizonyos instabil idformcikrl. Az eladst nyilvnosan vgrehajtott fizikai ksrlet kveti.

Hyde minden rosszra el volt kszlve, de a Royal Society eladtermnek ressge mg legrosszabb elkpzelseit is fellmlta. Nhny bartja s ismerse alkotta a jelenlevk tbbsgt, maguk is fiatal tudsok, de volt nhny unatkoz jsgr is, akiknek lapjuk termszettudomnyos rovatt ktelessgszeren rtestenik kellett a Royal Society minden nyilvnos eladsrl. Hyde krlnzett, megtrlgette szemvegt, s elfogdottan beszlni kezdett. Kzben cdulival jtszott, gyrgette s kevergette ket, majd elejtette az egsz paksamtt. Az jsgrk diszkrten vigyorogtak. Hlgyeim s uraim! Olyan kevesen vagyunk itt jelen, hogy szernytelensg lenne rszemrl hosszan visszalni... iz... az idejkkel... Ezrt csupn kutatsaim lnyegt kvnom rviden

eladni. Kztudott, hogy a tgul vilgegyetem" elmletnek hvei az utbbi vtizedekben ersen sarokba szortottk rveikkel a "nyugalmi llapot" vilgegyetem terijt. Nos, itt vannak a szmtsaim. . . Hyde idegesen babrlta jegyzeteit, amelyek, klnbz szn s formj paprfecnik, ismt szthulltak. De ez most nem is fontos. Szmtsaim alapjn, amennyiben a vilgegyetem szerkezete homogn, akkor az egysges tr-id folytn a vilgegyetem tgulsval arnyosan zsugorodik az id. Sokig kzdttem ezzel a terival, sokig magam is fantazmagrinak kpzeltem az egszet, mg 1976-ban dr. Robert Ehrlich amerikai fizikus egyik megllaptsn el nem tndtem, amely szerint az id nem folyamatos. Szerinte lteznie kell egy "krononnak", a termszetben lehetsges legrvidebb idtartamnak, amely a legkisebb idegysg, ktbilliomod msodperc billiomodrsze. Ha ezt szmjegyekkel akarnnk lerni, a tizedespont s a kettes szmjegy kztt 23 nulla llana. . . Ehrlich elmletbl az is kvetkezik, hogy br az elemi rszecskkre vonatkoztatta csupn az id nem folytonos, hanem kvantlt termszet: Az id teht, ha tetszik, "szemcss". Ebbl fizikailag az is kvetkezik, hogy az idkvantumok gyorsulhatnak vagy lassulhatnak, folytonossgi hiny is tmadhat, vagyis "megll az id". Lehetsges, hogy az emberi trtnelemben is voltak ilyen "holtidk". De mindez azt is jelenti, hogy a kvantlt id nem garantlja az oksgi folyamatok irreverzibilitst: ok s okozat egymsra kvetkezse visszafordulhat. Laboratriumi krlmnyek kztt sikerlt kronon tartalm rszecskket ellltanom, s a trnek egy darabjt egy alumnium lapot tartsan bombztam ezekkel a krononrszecskkkel. Ezltal egy olyan kpzeletbeli testben, amelynek egyik lapjt ez az alumnium lap kpezi, tetszs szerint demonstrlhatom az id, illetve az oksgi folyamatok megfordthatsgt A hallgatsg rdekldssel figyelte Hyde-ot, amint az a brndbl elvett egy csillog fmlapot, az asztalra helyezte, majd elvett nhny poharat s tojst. A kznsg kuncogni kezdett, s az ersen vertkez Hyde is elmosolyodott. Tudom, hogy mulatsgos ilyen ksrletet bemutatni a Royal

Societyban; de az a clom, hogy a ktelkedket szerves s szervetlen anyagok alkalmazsval meggyzzem lltsom igazrl. Ebben az alumnium tepsiben most sszetrm ezt a poharat. Lthat? Helyes. Most a tepsit rhelyezem az alumnium lapra. Amint lthat, a pohr ebben a pillanatban ismt tkletes egszknt ll elttnk. Most ugyanezt a ksrletet elvgzem a tojssal is. Tessk! A kznsg nyakt nyjtogatva felllt, s gy bmulta, hogy a szttrt tojs az alumnium lap felett ismt p tojss ugrik ssze, majd onnan elvve ismt szttrik. Hyde felkrt nhny nzt, hogy k maguk is vgezzenek el nhny ksrletet tojsokkal s poharakkal. A kznsgnek szemmel lthatlag nagyon tetszett a produkci, tapsoltak, mindenki fellnklt, s nevetglve, blogatva kijelentettk, hogy ilyen gyes szemfnyvesztt rgen lttak. Csupn kt krds hangzott el az elads utn, mindkettt egy regember tette fel, akirl Hyde csak ksbb tudta meg, hogy Finlay professzor volt, az amerikai elemirszecske-kutats egyik legnagyobb alakja. Milyen nagy trdarabot tud bombzni "krononokkal", s lehetsgesnek tartja-e az oksgi folyamat megfordtst l struktrkban is? Legfeljebb egy ngyzetlbnyi darabot, de elkpzelhetnek tartom, hogy ennl jval nagyobb skot lehetne "kicsempzni" ilyen lapokbl. A tojs l struktra, illetve csaknem az, ppen ezrt vlasztottam ezt. Persze ha elpusztult llnyt helyeznnk ilyen reverzibilis skra, akkor sem "nyern vissza" igazn lett, csupn virtulis reverzibilitsrl lehet beszlni. . . s vlemnye szerint univerzumunk jelenleg milyen fzisban van ennek a "zsugorod idnek"? Hyde megvakarta a fejt. Ez inkbb filozfiai krds . . . El kell termszetesen kvetkeznie egy olyan idpontnak, amikor az oksgi folyamatok eddigi egyenslya megbomlik, hogy Hamlet szavval vlaszoljak: "Kizkken az id . . . " Az emberek lete s maga a trtnelem kereke is egyre gyorsabban visszafel kezd forogni. . . De mindez

egy hosszabb idsztzis utn kpzelhet csak el, amikor tnylegesen megll az id . . . ppen ebben az tmeneti egyenslyi llapotban . . . Tbb krds nem volt, nhnyan odajttek gratullni George Hyde-nak, de a tbbsg nevetglve, fejt csvlva tvozott. A Royal Society jelenlev titkra nem krte fel a fiatal fizikust, hogy ksztse el eladsa rott szvegt az vknyvbe val kiadsra. George Hyde rosszkedven utazott haza Norwichba. Felesge, Barbara nnepi vacsorval vrta, de frje arcrl azonnal leolvasta, hogy nneplsre egyelre semmi ok. A msnap reggeli lapok kzl egyedl az Observer emlkezett meg nhny sorban a tudomnyos rovatban dr. George Hyde eladsrl: "Gyr hallgatsg eltt tartotta meg eladst a norwichi egyetem fiatal oktatja, dr. George Hyde. rdekes idelmlett nhny nem tl meggyz, de szrakoztat bvszmutatvnnyal prblta igazolni, amelyben tojsok s poharak jtszottk a fszerepet. Dr. Hyde szerint a vilgegyetem tr-id szerkezete olyan, hogy a tr tgulsval egytt jrhat az id zsugorodsa s az oksgi folyamatok felborulsa. Dr. Hyde is, gy ltszik, beleesett a rgi csapdba: mi volt elbb, a tyk vagy a tojs? Valszn azonban, hogy erre sem fogja megadni a vgs vlaszt." George Hyde lecsapta az jsgot, s elvrsdtt mrgben. A tanszken csfoldni fognak, a dikok pedig majd sszemosolyognak a hta mgtt. Ne bosszankodj, drgm! mondta Barbara, aki mr olvasta a lapot. A zseniket ritkn rti meg sajt koruk. George Hyde kromkodott egyet, s becsapta maga mgtt az ajtt. Tudta, hogy Barbara jt akar, de a naivitsa nha az agyra ment. A laboratriumban elviselte, amg kollgi befejezik a gratulcit s a kijr ugratst, aztn szmtsaiba merlt. A vilgegyetem expanzijnak mrtkre rendelkezett bizonyos adatokkal, fleg a Hubble-effektus rvn, de persze a vilgegyetem korra vonatkozlag csak becslsekre tmaszkodhatott. gy a tr-id egyensly megbomlsra is csak

nagyon tg jslatokat tehetett, egy-kt milli v plusz-mnusz itt alig szmtott . . . Elkeseredetten hagyta fakpnl a szmtgpet. Tekintete az alumnium lapra esett, amelyet elzleg maga mell tett. Egy dgltt lgy volt rajta. Ez meghkkentette, mert eszbe jutott a krds az l szervezetekrl. tsietett a pszicholgiai tanszkre, ahol egy ztt tekintet pszicholgus mr vek ta patknyokkal s fehregerekkel vgzett labirintusksrleteket, s az vek sorn egyre jobban kezdett hasonltani ksrleti alanyaihoz. Szrny bz volt a pszicholgus kutatszobjban. Hyde krt tle egy egeret, s farknl fogva lgatva, fintorogva vitte sajt laboratriumba. Sajnos tallkozott nhny tantvnyval, akiknek feledhetetlenl mulatsgos ltvnyt nyjtott dr. Hyde csoportkpe az egrrel. Hyde rhelyezte az egeret az alumnium lapra. Az llat megmerevedett, hullmzani kezdett, mintha a msodperc trtrsze alatt vltoztatn mrett, formjt, aztn dgltten kinylt. rthet gondolta Hyde. Az letmkds olyan komplex jelensg, hogy az oksgi folyamatok felbomlsa minden sejt- s szervmkdst sszekuszl. Csak gy lehetsges. . Az univerzum idzsugora azonban lassan, igen lassan kell hogy egyszer bekvetkezzk. . . Itt ok s okozat nem felttlenl krostja az llnyeket, amennyiben lassan tfordul nmaga ellenttbe. . . George Hyde beletrt borzas szakllba. Az 1 kronon lettartam elemi rszecskkkel bombzott alumnium lap bizonyos rtelemben krononvezet lett: az id valsggal tfolyik, tlktet ezen a lapocskn. De honnan s fleg: hov? Hyde rhelyezte karrjt a lapra. Az ra azonnal megllt, majd nhny msodperc mlva a mutatk visszafel kezdtek jrni. De nemsokra ez a jelensg is megsznt, s az ra valsggal atomjaira hullott. Fm- s vegpor maradt csupn utna. Hyde tbb hasonl ksrletet vgzett klnfle apr trgyakkal, de gy tallta, az idfolyamnak kitett trgyak viselkedse kztt rendkvl nagy klnbsg mutatkozik, s semmifle rtelmes s ltalnos trvnyszersget nem tudott felfedezni mgtte. Valsznleg az idkvantumok radsa nem azonos ritmusban trtnik.

Mindez hallatlanul rdekes volt, s Hyde gy rezte, nemcsak a fizikai Nobel-dj kerlt kzzelfoghat kzelsgbe, hanem az a lehetsg is, hogy Newton s Einstein mellett, vagy taln eltt is, George Hyde nevt tanulja meg a jv emberisge... Csakhogy minden idk egyik legnagyobb fizikusnak most haza kellett mennie, mert meggrte Barbarnak, hogy ezen a napon vgzi el a bevsrlst. Beugrott a Hamburger Heavensbe egy j amerikai szendvicsrt, s mg bekebelezte, hatrozottan az az rzse tmadt, hogy ez a nap hosszabb, mint az elz volt. Mikzben evett, szrevette, hogy jobb keze kiss megkklt s megdagadt. Klnsebb fjdalmat nem rzett, de a ltvny annyira zavarta, hogy hazafel beugrott az orvoshoz, s megmutatta a kezt. A doktor zavartan hmmgtt, nyomogatta Hyde kezt, klnbz krdseket tett fel, adott egy injekcit, aztn behvott mg egy orvost, az is megnzte Hyde kezt, is krdezett egyet s mst, megrntgeneztk, majd a kt doktor halkan tancskozni kezdett. Nzze, Mr. Hyde szlalt meg az egyik orvos vgl zavartan. Az a vlemnynk, hogy nnek haladktalanul krhzba kell vonulnia. Vrkeringsi zavar lpett fel, amelynek azonban sem az okt, sem a termszett nem ismerjk egyelre. Nem fj a kezem, s nem rek r ilyesmire morogta Hyde bosszsan. A msik orvos csggedten bmult r. Pedig r kell rnie, Sir. Ha nem sietnk, esetleg amputlnunk kell a jobb kezt. George Hyde hrom htig fekdt krhzban, s az orvosok mindent elkvettek jobb keze megmentsrt. Ez sikerlt is, de csak rszben : Hyde keze bna maradt. George Hyde szmra ez a hrom ht egyetlen zrzavaros lom volt : mindvgig az idzsugoron gondolkodott. Szerencse, hogy meggygyult a kezed, drgm mondta otthon Barbara gyengden, nem vve tudomst arrl, hogy frje keze bnn csngtt le. Nem szabad leksned a holnapi eladsodat a Royal Societyban. Bizonyosan jl fog sikerlni. nnepi vacsort akarok neked fzni, drgm. George Hyde meghkkenve bmult felesgre.

Megint? De hiszen n azt az eladst megtartottam mr, tbb mint hrom hete! Ugyan, drgm! Nzd, Barbara, n nem vagyok hlye ! Oktber 3-n megtartottam azt az tkozott eladst a Royal Societyban. Te magad is olvastad azt a vacak cikket az Observerben. . . George, n igazn nem is tudom. . . hiszen ma oktber 2-a van! Most hov mgy? George! Vrj ! Hyde berohant az egyetemre. Pszicholgus bartja htba veregette. Ht te mg nem vagy Londonban? Nagy ember leszel, regem! Mirl is tartasz eladst? Irigyellek ! Ilyen fiatalon ! Ezek a nyomorult egerek pedig nem akarnak fejldni! George Hyde lerontott a laboratriumba, asztalhoz futott. Mindent felforgatott, de az alumnium lapocskt sehol sem tallta. Mi tbb a jegyzeteit sem. Arct tenyerbe temetve gondolkozott, s hiba krdezgettk tle a kollgi, hogy mi baja. Hyde vilgosan, hatrozottan emlkezett mindenre, ami trtnt. s hirtelen megrtett mindent. A kapu. . . Az az alumnium lapocska volt a kapu, amelyen t elkezdett folyni az id. . . a vilg ideje. s hrom hete szivrog mr el az id, egyre tbb id, s lassan, igen lassan, de egyre gyorsabban zsugorodik, mindent visszjra fordtva. s az alumnium lap itt van, valahol itt van, de most mr rkre ms idben, ha tetszik, ms trben . . . George Hyde esete tbb elmeorvos rdekldst felkeltette, de a trtnelmi krlmnyek nem voltak alkalmasak a nyugodt, tudomnyos vizsgldsra. Amikor dr. George Hyde csndesen elhunyt egy londoni elmegygyintzetben, a msodik vilghbor kitrse mr a levegben lgott. De szerencsjre ezt mr nem kellett megrnie.

A SEBEZHETETLEN

Sven Olson klt anyaszlt meztelenl belpett a repliktorkamrba, hogy kt htre elhagyja a Fenton Bta Virginia bolygt, s a kereken tz parszek tvolsgban lev Fldre rkezzk krlbell tz perc mlva. Nem elszr lpett gy be a kamrba, hogy a gpek testnek minden sejtjt, minden porcikjt, minden molekuljt felmrjk s hallatlan messzesgben szinte egyidejleg lekpezzk, de a replikcit mg a ktlidegzet rhajsok sem tudtk megszokni. Olson tudta, hogy minden ilyen "msolskor" meghal az ember, s a feltmads sosem lehet egszen bizonyos: Igaz, az utbbi ktszz vben nem fordultak el ilyen tragdik, de a 4400-as vekben mg igen gyakoriak voltak. Elg volt a legkisebb szerkezeti hiba az adban vagy a vevben; parnyi ramcskkens vagy kiess, egy hamisan, torztva tovbbtott kdjel, hogy a "msik oldalon" nyomork, rlt vagy halott ember legyen az utazs vgeredmnye. s Olson mg ezenfell is flt s gyanakodott: honnan tudhatn a "feltmadt" j ember, milyen volt szemlyisge a halla eltt? Most azonban Univerzlis Id szerint 4706-ot rtak, s mindenki hibbantnak tartotta volna Olsont, ha visszautastja a Kzponti Kormny kitntetst, amellyel kt ht dls is jrt a 3200 krl rezervtumnak nyilvntott reg, kicsi Fldn. A Fentonon nagyon kevs ember mondhatta el magrl, hogy szemlyesen jrt az vilgban, ahonnan ezer vekkel ezeltt kirajzottak az els, vakmer gyarmatosok. A teljes sttsgben eltlttt nhny perc alatt Sven Olson vgiggondolta eddigi lett. Negyvent ves volt, ns, kt gyermek apja, eddig hat nagy kpszimfnit szerzett, de verskazettit valamennyi vilgon meg lehet tallni, nemcsak

Fentonon. Sven Olson npszer ember volt mg azok is tiszteltk okossgrt s szintesgrt, akik egybknt nem szvesen nztek verseket. Most megkezddtt a replikci. Apr, csikland tszrsokknt hatoltak t testn a lekpez sugarak, s krlbell egy percig egyetlen, vgtelennek tn percig Olson ismt tlhette a lass hall minden borzalmt. Egyms utn vesztette el vgtagjait, csupn rzetk maradt agyban, amely csak akkor vesztette el ntudatt, amikor utoljra arra is sor kerlt. Most tz percig egy rkkvalsgig Sven Olson klt halott lesz : itt mr, amott mg nincsen meg. Sven Olson egyre kevsb hitt a kltszet teremt erejben, br jl tudta, hogy tbb ezer ve gy tnt mr, nincs tovbb. Tudta, hogy a kltszet a klnbz vallsok kihalsval arnyosan ntt jelentsgben az emberek szmra, s azt is tudta, hogy minden j vers voltakppen imdsg a Mindensg Harmnijhoz, Rendez Elvhez, Rendjhez, s ezt a harmnit s rendet sok ezer vvel ezeltt Istennek neveztk . . . Most azonban, hogy krlbell tven esztendeje Fenton s a Vilgszvetsg tbb mint hatszz bolygja egy j, minden eddiginl puszttbb vilghbor lland fenyegetsben lt, ez a harmnia s rend egyre hazugabbnak s remnytelenebbnek tnt. Ez a hbor mr igazn vilghbornak nevezhet majd, mert vilgok harca lesz, s annl keservesebb, mert egykori testvrek acsarkodnak egyms ellen, vlt vagy valdi srelmek fanatikus dhtl felajzva. A Prognosztikai Kutatintzet historiogrfiai szmtgpei 4708-ra nagymret fegyveres konfliktust jsoltak, s a jslat, amely kezdetben, nhny vvel ezeltt csak nevetsget s botrnyt vltott ki, most aggasztan kzel kerlt a beteljesedshez. Mindennek mint ez mr lenni szokott rszben gazdasgi, rszben politikai okai voltak. Nhny j, gazdag bolyg s mestersges rlloms bejelentette ignyt a konfdercitl val elszakadsra, a Kzponti Kormnyzat pedig jogtalanul, de rthet mdon igyekezett visszatartani az jakat. Fenton egybknt a szeparatista bolygk s rllomsok kzpontja volt, s Sven Olson mr rgta az ellenttes nzetek kereszttzben lt, mert risi tekintlyvel

eddig nem llt egyik fl oldalra sem. A kzpontiak is, a szeparatistk is megkrnykeztk s meggyanstottk, Olson azonban mindeddig sikerrel trt ki a nylt sznvalls ell. Nem gyvasgbl cselekedett gy, csak jzansgbl: mindkt oldalon voltak bartai, mindkt oldalon az igazsgnak egy-egy rszt kpviseltk. Mg a kzpontiak is elismertk, hogy az jak fedeztk fel a lakhat vilgok legtbbjt, s a legtbb j tallmny egyebek kztt a repliktor is fentoniak nevhez fzdtt. Olson azonban azzal is tisztban volt, hogy a konfderci sztszakadsa elbb-utbb az jakat is knosan rinten, s tartsan visszavetn ket is a fejldsben, nem szlva a krds erklcsi oldalrl. . . Az egyes bolygk adkulcsnak megllaptsa mellett lland vita trgya volt a Kzponti Kormnyban val megfelel kpviselet is. Az jak a npessgarnyoknak megfelel szavazati arnyokat kveteltek vek ta, hiszen lland mulatsg s felhborods trgya volt, hogy a hromezres llekszm Hold ppgy egy kpviselvel vett rszt a kormnyban, mint a hatszzmillis Fenton vagy a nyolcszzmillis Vnusz. Sven Olson most trt maghoz a "vev" oldalon, a j reg Fldn, Confederation Cityben, amely az egykori Genf helyn plt 3650-ben, a Vilgkonfderci megalakulsa utn ngy esztendvel. Itt voltak a Kzponti Kormny pletei s a soros elnk, Dan Fodio rezidencija. Sven Olson meztelenl lpett ki a repliktorkamrbl, hunyorogva krlnzett a fnyrban, s elfintorodott. lmos fradtsgot rzett tagjaiban, mintha minden porcikjba kln trt volna vissza az let, s zsibbadt agynak els gondolata az volt: rgi "teste" bizonyra most kerl a hamvasztba, miutn megkapjk a visszajelzst, hogy a "msols" sikerlt. Az emberek msolst ugyanis rgi trvny tiltja, mg abbl az idbl, amikor egyes politikusokat s tudsokat szriban kezdtek ellltani, hogy "halhatatlansgukat" ily mdon biztostsk. A ksrlet azonban medd maradt, mert a lemsolt szemlyisg lassan bomlani kezdett, s szinte valamennyi lehetsges krokoz egyszerre vette birtokba a lemsolt testet. Azonnal hossz fehr kpenyt tertettek a kltre, kt orvos

megvizsglta, frisstket szolgltak fel, s mris a fogadterembe vezettk, ahol Dan Fodio, a Vilgkonfderci elnke szemlyesen nyjtotta t a Kzponti Kormnyzat legmagasabb irodalmi djt, a Csillagrmet. 600 bolyg teleszintetiztorn lthattk nmi ksssel a jelenetet a kzponti msorban, majd lejtszottk Olson legismertebb kpverst, amely npszersgben vetekedett az ezer vvel korbbi vilghimnusszal. Sven Olson rvid beszdet mondott, amelyben megksznte a magas kitntetst, s feleleventette egy rgi, elfeledett fldi djnak az emlkt, amelyet Nobel-djnak neveztek, s amelyet 2301-ben adtak ki utoljra, de akkor mr kpszimfnirt, mivel a knyvnyomtats teljesen kihalt. Vgl kitrt a historiogrfiai szmtgpek jslatra, s gy fejezte be beszdt: "Homrosz ta mr nagyon sok hbort lt t az emberisg, s nekeltek meg a kltk. A hbork egyre vresebbek, a kltk egyre fradtabbak lettek. n soha, egyetlen szval sem emlkeztem meg erszakrl, vrrl, kzdelemrl. Erre bszke vagyok. s nem szeretnm meglni azt a pillanatot, amikor szgyenkeznem kell: embernek szlettem." Olsonnak rendelkezsre bocstottak egy knyelmes s biztonsgos, de nem tlsgosan gyors jetokoptert. Msnap mr el is indult: kt-hromezer kilomteres kis csillagtrkat szndkozott csak tenni, mert ezt a rvid kt hetet kizrlag Eurpa tanulmnyozsnak kvnta szentelni, hogy anyagot gyjtsn Az si Eurpa lma cm j kpvershez. gy tervezte, hogy tbb kilomternyi anyagot rgzt teleszintetiztor-felvevjn, hogy a tervezett egyrs kpvershez bsges httranyaga legyen. Persze, az "si" Eurpa legfeljebb a huszontdik szzadot jelenthette: az elz szzadok klns, funkcionlis, szegnyes ptmnyeibl csak egy-kett maradt meg vletlenl Eurpa peremvidkein. Az egykori Magyarorszg terletn fennmaradt nhny huszadik szzadi betonptmny, amelyekrl a ltogat azt hihette volna, hogy brtnk voltak, de Sven Olson tudta, hogy ezekben laktak az emberek. Amg Sven Olson Eurpa tvoli tjain csavargott, Confederation Cityben rendkvli lsen tancskozott a Kzponti

Kormny. A hatvan miniszter s tancsadik, titkraik olyan nagy termet tltttek meg, hogy alig-alig lehetett volna mosolygs nlkl "kabinetlsnek" nevezni az sszejvetelt. A jl megtermett, fekete br, gyapjas sz haj elnk, Dan Fodio gondterhelten ismertette a Biztonsgi Szolglat legjabb, titkos jelentst. A Procyon bolygkon sikerlt nagy mennyisg fegyvert felhalmozniuk az jaknak mondotta. A jslat kzzttele hibnak bizonyult. Ahelyett hogy elrettentette volna az embereket a vilgkatasztrfa gondolata, mg vakmerbb tette ket : azt hiszik, a historiogrfiai szmtgpek csalhatatlanok, s konfdercink sztszakadsa trtnelmi szksgszersg. s valljuk be, vilgtrsak, hogy mg mikzlnk is sokan osztjk titokban ezt a meggyzdst. . . Pedig az elszakads, a hborskods brmilyen eredmnnyel is vgzdjk, legalbb ezer, de az is lehet, hogy ktezer vvel vetheti vissza az emberisget. Nehezen elfogadott kzs nyelvnket, a simplinguont is elfelejtik majd, helyi nyelvjrsok alakulnak ki, s a vilgok elszigetelten s gyanakvssal tekintenek majd legkzelebbi szomszdaikra is . . . Megsznik a ptolhatatlan nyersanyagok, gpek s tallmnyok szabad cserje, s az egyes kormnyok sajt politikai cljaik rdekben hazugsgban s szolgasgban tartjk az jabb nemzedkeket... Aki ismeri a rgi Egyeslt llamok trtnett, ahov az n seim is valk voltak, az elkpzelheti, mi trtnt volna Amerikval, ha szak s Dl hborja a tizenkilencedik szzadban valban elszakadshoz vezet. . . Nem, vilgtrsaim! Ahogyan mr a huszadik szzad vgn rlt volt az, aki nem ltta be a Fldllam ltrejttnek elkerlhetetlen szksgessgt, ugyangy ma is rltek azok, akik csak sajt pillanatnyi hasznukt nzik! Dan Fodio szavait mlysges csend fogadta. Mg az jakat kpvisel miniszterek sem mertk ktsgbevonni Fodio elnk szavainak igazsgt. Egyedl a Procyon bolygk kpviselje ugrott fel. Tkletesen egyetrtek Fodio vilgtrsunk gondolataival, de meg kell mondanom, n semmit sem tudok ezeknek az lltlagos

fegyvereknek a ltezsrl ! mondta flig elvrsdve. Megtekintheti a teleszintetiztor-felvteleket az irodmban! vgta oda Fodio elnk, mire a kpvisel nyomban helyre zkkent. Fodio elnk ismt szlsra emelkedett. Nem vdaskodni akarok n. Erre sem a hely, sem az id nem alkalmas. Azt hiszem, szembe kell nznnk azzal a tnnyel, hogy a Kzponti Kormny elvesztette a konfderci egyes tagjainak a bizalmt. Most az a krds, miknt llthatjuk helyre ezt a bizalmat, mgpedig minl srgsebben. Ismt csend lett, majd elkezdtek zporozni a javaslatok. Szba kerlt a fegyveres beavatkozs, a fokozott autonmia, a vilgszavazssal val dnts, de a historiogrfiai szmtgpek szinte azonnal nemet mondtak valamennyi tletre. A minisztertancs ugyanis csak azt a javaslatot fogadhatta el, illetve vethette el, amit a mestergpek mr egyszer jvhagytak. Ezek a gpek a matematikai logika valamennyi szablyt figyelembe vve dntttek, minden lehetsges emberi ismeretet szmba vve a dnts eltt. A rges-rgi ktkamars parlamenti rendszerhez hasonltott ez a megolds, amelyben a minisztertancsnak a felshz jval passzvabb szerepe jutott igaz, a lehetsges javaslat-alternatvkat is k dolgoztk ki. Megint mindenki elhallgatott. Fodio elnk keserveset shajtott, s ppen nekikszlt, hogy elnapolja a tancskozst, amikor a htuls sorokbl egy fiatalember krt szt. Livius Maro volt, a tudomnyos gyek msodtitkra, akinek normlis krlmnyek kztt nem volt szlsjoga a minisztertancsban. Minisztere vasvillatekintetet vetett r, gy prblta elhallgattatni, de Fodio elnk megadta a szt. Tisztelt vilgtrsak! kezdte a fiatalember. Tudom, hogy nincs jogom szlni, de nekem van egy elkpzelsem, amely taln megoldst jelenthet, de ha azt nem, legalbb idt nyernk vele... Fodio elnk nyltan kimondta, hogy nem bznak bennnk, elfogultsggal vdolnak, s val igaz, hogy a tvoli bolygkon, pldul a Procyon rendszerben, elszaporodtak a, trvnysrtsek, a visszalsek, amelyekrt persze. megint csak a Kzponti Kormnyt hibztatjk...

Trjen a lnyegre, vilgtrs ! mondta az elnk ingerlten. Azonnal. Szabad idmben szvesen tanulmnyozom az si idk trtnett, s tezer vvel ezeltt a rmaiak kitalltak valamit, ami sokig igen jl mkdtt, s. . . A terem zgni kezdett: "Mifle rmaiak?! Nem rdekel minket a szabad ideje! Mi okosat tallhattak volna ki olyan rgen? Mr megint egy botcsinlta trtnsz!. . ." . . . taln szmunkra is kvethet plda lenne. A rgi Rmban olyan fggetlen szemlyeket, nptribunusokat vlasztottak, akik trvnyen kvl s fell llottak, szemlyk szent s srthetetlen volt, s a np panaszait kpviseltk, igazsgot tettek, orvosoltk a srelmeket. Hasonl intzmny. mkdtt, valamivel kisebb sikerrel, egy rgi eurpai llamban, Svdorszgban is, a huszadik szzadban : az Ombudsman intzmnye. Olyan fggetlen gondolkods, jzan s derk embert kell vlasztanunk, akiben mindenki megbzik, akit valamennyi bolyg npe szvesen lt, s elfogadja dntseit. Ismt tbben kzbeszltak : "Kitn ! Ostobasg! Hol tallunk ilyen embert? Meg fogjk lni!" Livius Maro intett kezvel. Tkletesen igazuk van ! Erre is gondoltam. n a magam rszrl olyan embert javasolnk, akirl kzismert, hogy bkeszeret, nem trekszik anyagi haszonra, s nincsenek olyan ambcii, hogy a vilg ura legyen vagy ehhez hasonl. Mert ezt az embert valban meg kell vdennk mindenfle erszaktl. ppen ezrt javaslom, hallgassk meg Louis Treborg energiagyi minisztert, akinek mr vek ta birtokban van egy tallmny, amely lehetv tenn, hogy kivlasztott nptribunusunkat hallatlanul ers vdtrrel vegyk krl. . . Louis Treborg kedvetlenl emelkedett szlsra. Vilgtrsaim bizonyra tudnak arrl a ksrletsorozatrl, amelyet fl vszzada indtottak el, s amelynek elssorban katonai kvetkezmnyei miatt tulajdontottak fontossgot. A Frey-fle dinamikus ertrre gondolok, amelyrl mr pr szz ve azt hittk, hogy vget vethet minden hbornak. Freynek sikerlt rvid idre ltrehoznia olyan erteret, amely mg egy nukleris bomba robbansnak kzvetlen kzelben is semlegesti a

rombol hatsokat. Azonban Frey tallmnyt nem lehetett hasznostani, mert egyetlen ember krli tarts vdertr fenntartshoz is egsz vilgunk kisugrozhat energiakszletnek mintegy t szzalka lenne folyamatosan szksges. Nem hiszem, hogy egyetlen ember tkletes vdelme megrn ezt a hallatlan energiapazarlst. . . A szmtgpek szinte rgtn igen jeleztek. risi vita bontakozott ki, egyesek az egsz elkpzelst rltsgnek tartottk, msok mris a leend nptribunus szemlyt tallgattk. Az ls vgn megllapodsra jutottak: a Kzponti Kormny negyvennyolc rn bell vilgszavazsra bocstja a krdst, ki legyen a hatszz bolyg leghatalmasabb embere, akire nem vonatkoznak a trvnyek, s aki minden krlmnyek kztt bntetlenl kvetheti lelkiismerete szavt. . . A jelltek listjra minden bolyg kt embert ajnlhatott, gy sszesen 1200 ember kzl kerl majd ki a Vilgtribunus. Sven Olson azonban errl mit sem tudott, mert nem kapcsolta be a jetokopter teleszintetiztort: ezt a kt hetet csndben s nyugalomban akarta eltlteni. s itt, a Fldn valban csend s nyugalom uralkodott: nem voltak gyrak, csak nhny biolgiai zem, amely csndben s emberi kzremkds nlkl dolgozott. Sven Olson mulattal nzte a madarakat, e klns, klti lnyeket, amelyeket semmilyen ms bolygn nem sikerlt meghonostani, s amelyek itt, a fldi szben szabadon s fensgesen cikztak. Sven emlkezett egy ktezer vvel korbban lt klt soraira, s gy rezte, a szp s valahogyan mgis szomor ltvnynak ma is tkletesen megfelel a kltemny: A sugaras szi gbolton zrt alakzatban replnek a madarak, szrnyukon megvillan a fny. Bonyolult jelek, mrtani formk, taln betk olvashatk le onnan, a madarak taln vmillik ta kzvettik ezt az rtelmes, m felfoghatatlan

zenetet. n azonban nem rtem, sehogyan sem, csak szrnyukon villan meg a fny, s odalenn egy biciklis ember megll, s ingbe rejt egy kbor kiscict. Valami sszefggs kell mgis hogy legyen az szi gbolt, a madarak, az ember s a kiscica kztt mert az, hogy lttam s megrom, flelmesen kevs. Sven Olson shajtott. Lm, az emberi boldogsg elrsnek titka ma ppoly rejtly maradt, mint ktezer vvel ezeltt. Az emberisg llekszmban, szervezettsgben s tudsban hallatlanul sokat fejldtt, az egyni ember azonban mgis felshajt, ha sz van, halottaira gondol, rgen elfelejtett szerelmek, rgen megtagadott clkitzsek villannak fel emlkezetben, rgi s visszafordthatatlan dolgok, mint amilyen a "kbor kiscica" s a "biciklis ember", mert a macskk a rgcslkkal egytt pusztultak ki, s a kerkpr egyetlen pldnyban lthat a fldi Kzlekedsi Mzeumban... Sven Olson semmit sem tudott a vers szerzjrl, csak annyit, hogy valahol itt rtk ezt a verset, archaikus magyar nyelven. De itt most mlysges csend s nyugalom volt, s semmi sem emlkeztetett azokra az idkre, amikor bombk tptk fel a fldet, s csaknem minden llny kihalt, miutn felvillant a fny, amely elhomlyostotta a fnyt a madarak szrnyn is. A jetokopter teleszintetiztorn piros fny gyulladt ki, s egy mechanikus hang szlalt meg: Sajnlom, hogy megzavarom nt megrdemelt pihensben, Olson vilgtrs. Itt a 4007/A 123-as univerzlis szmtgp beszl, a Kzponti Kormny megbzsbl. Krjk, srgsen trjen vissza Confederation Citybe, mert a historiogrfiai szmtgpek elrejelzse szerint n, mint a Fenton bolyg jelltje, eslyes a vilgtribunusi lls

betltsre. A gp megszaktotta az adst, a jetokopter pedig a szmtgp vezrlse alapjn azonnal Fodio elnk rezidencijra reptette Olsont. A klt zavarodottan trte a fejt: Vilgtribunus? Mi lehet az? Nptribunusok. . . Igen, erre mintha emlkeznk, hogy valamikor. . . De vilgtribunusok? n nem folyamodtam semmifle llsrt. Itt valami nagy tveds lesz. . ." Fodio elnk azonban minden ktsget eloszlatott. Az si, szertartsos LSD-rveds utn egyszerre trtek magukhoz, s az elnk karon fogta Sven Olsont. Nzze, Olson vilgtrs, n magtl egyetlen kpverset sem lttam. De meghajlok az n nagysga eltt, mert a III. univerzlis szmtgpes szavazs 1200 jellt kzl az n javra dnttt: ettl a pillanattl kezdve n a Vilgtribunus. Nincsen alvetve semmilyen emberi trvnynek, s ha ltezik filozfiai rtelemben vett abszolt szabadsg, akkor n abszolute szabad: jogban s hatalmban ll az emberisg rdekeit figyelembe vve dnteni lk s holtak, vilgok sorsa felett, s a Frey-fle dinamikus ertr e szerkezet felcsatolsa utn az n szemlyt mindenfle erszakos beavatkozstl megvja, s ennek biztostsa rdekben vilgunk energiatermelsnek t teljes szzalkt fordtjuk az n szemlyes vdelmre, Olson vilgtrs. Ha jl meggondolom, n jval nagyobb hatalommal rendelkezik majd nlam is, hiszen n nem llok a trvnyek felett llaptotta meg Fodio elnk kesernysen. Mieltt azonban a Kzponti Kormny nevben tadnm felhatalmazst s a Frey-fle szerkezetet, krem, vesse al magt a historiogrfiai szmtgpek egyestett vizsglati programtesztjnek. De n nem akarok semmifle . . . kezdte Sven Olson, de Fodio nem hagyta, hogy befejezze a mondatot. Jjjn, bartom, legynk tl rajta. Remlem, jl fogja felhasznlni hatalmt, amelyrl csak lmodoztak a rgmlt zsarnokai, de egyiknek sem sikerlt szerencsre szert tenni ilyen korltlan hatalomra. . . A szmtgpteszt nem kvnt Olsontl semmifle akaratlagos erfesztst. A legfinomabb analiztorok kzvetlenl az agyba

sugroztk krdseiket, s a vlaszokat is kzvetlenl, Olson tudat alatti impulzusaibl olvastk ki. A teszt eredmnye egyrtelm IGEN volt. Sven Olson nyakra s derekra csatoltk a Frey-fle dinamikus ertr-vdgyrt, amely ettl a pillanattl fogva a lakott vilgok energiatermelsnek t szzalkt nyelte el s sugrozta szt maga krl. Sven Olson most srtetlenl llhatott volna egy hidrognbomba robbansnak epicentrumban, egy rhaj fvki alatt, vagy romolhatott volna a vilg legmagasabb ptmnye, legmlyebb bnyja. De Sven Olson mris magnyosabb volt minden ltez lnynl. Egy mteren bell senki s semmi nem kzelthette meg ertrburkt, hacsak agynak elektromos impulzusai ellenttes parancsot nem adtak. De sajt tudatval sem ellenrizhette azt a vgs pajzsot, amely testfelletnek minden ngyzetmillimterre kiterjedt, s amely a veszlyes gzokat s sugrzsokat is tvol tartotta. Ha utazik, Olson vilgtrs, pldul jetokopteren mondta Fodio elnk , akkor tancsos az erteret legalbb egy kbkilomterre kiterjesztenie, klnben megsemmisthetik a jrmvt, s ez legalbbis ml knyelmetlensget okozhat nnek. Mi lesz a feladatom? krdezte Sven Olson. A feladatait nmagnak kell megszabnia mondta az elnk komolyan. Senki sem parancsolhat nnek. Betekintst nyer a Konfderci titkos irataiba, Biztonsgi Szolglatunk srgssgi listt kszt a legslyosabb problmkrl. Sok munkja lesz, mert a Freykszlk miatt s biztonsgi okokbl ezentl nem veheti ignybe a replikcit: megkapja a leggyorsabb rhajnkat, az Invincible-t, amely tkletesen automatikus vezrls rombol. Ha kiterjeszti kr is a Frey-znt, akkor senki s semmi nem akadlyozhatja leszllst vilgunk brmely tetszleges pontjn. Egy biztonsgi tiszt tnyjtott egy TS-tekercset az elnknek. No, mr itt is van a srgssgi lista. Persze, az len jelenleg a Procyon rendszer ll. Nem rtana, ha krlnzne ott, s megprbln a fegyverraktrukat megtallni... Van valami krdse? Tbb is volna. De a legfontosabb: meddig tart a

megbzsom? Megbzsa letfogytiglani. Tudom, hogy ez nem a legrvendetesebb hr a maga szmra, mivel felttelezem, hogy nem kvn felhagyni a kltszettel sem. De taln sikerl sszeegyeztetni a kt munkt. . . s emellett a sok j lmny, amit mint Vilgtribunus fog szerezni, nyilvn j hatssal lesz kltszetre. Nyilvn. Mg valami : flek ettl a korltlan hatalomtl. Mi lesz akkor, ha... elvesztem a jzan tlkpessgem? Mi lesz, ha megrlk, ha jvtehetetlen dolgot kvetek el? Nem mintha ezt akarnm, de elfordulhat. . . A szmtgpek erre is gondoltak. Hromnaponknt a szoksos mdon analizlni fogjk az n tudatt s tudatalattijt a historiogrfiai szmtgpek, s amennyiben komoly instabilits jelei mutatkoznnak, hromszori figyelmeztets utn kikapcsoljk a Frey-fle erteret. Ez persze bizonyos kockzattal jr nre nzve, de ht nem kell mindjrt a legrosszabbra gondolni. A teszt eredmnyei szerint az n szemlyisge teljesen normlis, kiegyenslyozott, nem agresszv, teht minden valsznsg szerint lete vgig alkalmas maradhat a vilgtribunusi lls betltsre. Termszetesen anyagi szempontbl vve is teljesen fggetlen, hiszen ha tetszik, akr egy egsz bolyg anyagi tartalkait kimertheti, de mivel ezt nyilvnvalan nem logikus megtennie, az Univerzlis Bank brhol bevlthat biank csekket bocst rendelkezsre, s beltsra bzza, milyen sszeget fordt cljai kivitelezsre. Megkrdezem: az Invincible rhajt legnysggel vagy legnysg nlkl hajtja ignybe venni? Legnysg nlkl mondta Olson habozs nlkl. A feladat, amely akaratom ellenre osztlyrszeml jutott, magnyra tl.. El kell fogadnom ennek kvetkezmnyeit. Sven Olson azonnal tkltztt az Invincible fedlzetre. Tizent fs legnysgnek tudott a haj knyelmes szllst nyjtani szksg esetn, s hromves lelmiszer- s vztartalkot tudtak benne trolni, ugyanennyi idre elegend zemanyaggal egytt. A rombol prja most Fodio elnk rendelkezsre llt : ennl ersebb, gyorsabb s biztonsgosabb rhajval a lakott vil-

gok egyike sem rendelkezett. Amikor az Invincible tnak indult a Procyon rendszer fel, Olson megborzongott. Ez az egyhetes t csupn zeltt fog adni szmra abbl az egyedlltbl, amelyre a vletlen t tlte. Igaz, teleszintetiztorn brmikor felhvhatta s lthatta csaldjt, de a hatalmas tvolsg s j szerepkre miatt egyre inkbb rezte, valami lthatatlan fonl megszakadt kzte s csaldja kztt.~ Persze megtehette volna, hogy rk vndortjt megosztja csaldjval: de mit keresett volna az Invincible fedlzetn Marina, aki Fentonon a Rgi Nyelvek Egyetemn tantott, s hogyan folytattk volna tanulmnyaikat a gyerekek? A Procyon s a Gomeisa bolygk a maguk 11 fnyvnyi tvolsgval viszonylag kzeli utazst jelentettek a Fldrl. Olson elvette a titkos iratokat, s elkezdte behat tanulmnyozsukat. A Biztonsgi Szolglat felttelezsei szerint a Ghotan bolyg volt a rendszer valamennyi bolygja kzl a leggyansabb: nemcsak a titkos fegyverszlltmnyok tallhattak itt knnyen gazdra, de az utnuk szaglsz biztonsgi gynkket is klns s vgzetes szerencstlensgek rtk. Kt biztonsgi gynk nyomtalanul eltnt, egyet egy kocsmai verekeds sorn valsggal kettszeltek egy lzerpisztollyal. Ghotanon, amely az jak kztt is az egyik legjabb bolyg volt, amely a Konfdercihoz csatlakozott, klns viszonyok uralkodtak, amelyek valamelyest hasonltottak az si Amerika vadnyugati telepeseinek helyzethez. A leggazdagabb tromblium-lelhelyek ugyanis Ghotanon voltak, a fnysebessg sokszorost meghalad raktk zemanyaga pedig ppen a dstott tromblium volt, amelynek mestersges ellltsa hallatlanul kltsges volt. Ghotanon viszont a trombliumrc klszni fejtssel volt hozzfrhet, radsul igen olcs munkaervel, mert Ghotannak voltak humanoid slaki, a Kkek. Vastag brk ppen olyan kk volt, mint az az rc, amelynek bnyszsbl ltek az utbbi szz vben, amita a Kk Bolygt Shoun Ghotan, egy vakmer rkalz leigzta, s kalzaival beteleptette. Ghotan "nkntes" csatlakozsa a Konfdercihoz sem trtnt tl szerencss krlmnyek kztt: a Konfderci harminc rombolja rkezett "bks" ltogatsra

akkor, amikor Ghotan lakinak npszavazssal kellett dntenik a csatlakozsrl. A Kkek termszetesen mind a csatlakozs mellett voltak, mert a Konfderci vdelmet s llampolgri jogokat grt nekik, amelyekkel korbban nem rendelkeztek Shoun Ghotan s utdai rabszolgi voltak. A Konfdercinak azonban get szksge volt az olcs trombliumra, azrt nagyobb vatossggal s elnzssel kezelte mind a ghotani gyarmatosokat, mind pedig a Kkek gyt. Vagyis Ghotan bizonyos autonmit lvezett a tbbi trsbolygval szemben. A Konfderci trvnyei pldul tiltottk a lfegyverek viselst, Ghotanon azonban nem szmtott frfinak az, akinek nem volt egy valamireval lzermordlya. Az egsz Konfderci terletn megllaptottk a minimlis brt, ennek ellenre kztudott volt, hogy a Kkek, a "vastagbrek" alacsony bre puszta ltfenntartsukat is alig fedezi. Mindez a Biztonsgi Szolglat titkos feljegyzseibl derlt ki, s Sven Olson megdbbent, mennyire naiv tudatlansgban rta eddig kpverseit: azt hitte, a Konfderci valamennyi bolygjn nagyjbl hasonl viszonyok vannak, s nagyjbl ugyanazok a trvnyek rvnyesek. . . A titkos jelentsek szerint Ben-Ghotan, a Kk Bolyg rkletes uralkodja most nvleg a Konfderci kormnyzjaknt gyakorolja ugyanazt a felttlen s korrupt hatalmat, amelyet eldei kirlyknt lveztek. Ahhoz, hogy a Vilgtribunus megbzatsnak eleget tehessen, legelszr is fel kellett volna dertenie Ghotan viszonyait s lehetleg megtallni a fegyverraktrat is. Olson az Invincible finom loktoraival s analiztoraival gondosan vgigtapogatta s kifrkszte a Kk Bolyg vdelmi berendezseit, s felfedezte, hogy a bolyg forr dli oldaln, ahol a mr kimerlt vagy meddnek bizonyult tromblium-lelhelyek hzdtak, s ahol a trombliumsugrzst semmifle llny nem viselhette el, a Kk Bolyg vdelmi s feldert rendszerei igen hinyosak nyilvnvalan s teljes joggal arra szmtottak, hogy a hallos trombliumsugrzst egyetlen terletsrt sem li tl. gy Olson a dli flgmb jszakai rnykban, hallatlanul gyorsan s biztonsgosan leszllhatott a Kk Bolygn, s ersen remlte, hogy

szrevtlenl. Nhny rt azzal tlttt, hogy az rhaj fnyes fellett trombliumsalakkal szrta be, gy egszen kzelrl lehetett csak szlelni a szablyos testet. Sven Olson mg virradat eltt tnak indult gyalogszerrel egy bnyavros irnyban, amelyet a holomappn Ghurd nvvel jelltek. Olson szakadozott, trombliumsalakos ltzke, orrt s szjt vd maszkja s cska lzerfegyvere pontosan olyan volt, mint ahogyan a ghotani frfiak tbbsge megjelent az gynkk rvn eljuttatott felvteleken. Olsonnak lzerpisztolyra voltakppen semmi szksge nem volt : neki nem rthattak, pedig egyelre nem szndkozott senkinek-sem rtani. Emellett sokkal flelmetesebb fegyverek lltak rendelkezsre: nemcsak az rhaj nukleris gyi, hanem a Frey-fle szerkezet, amelynek nhny mterrel val hattrbvtse minden l s lettelen trgyat elsprhetett. A vros kzelbe rve a Kkek egy sznalmas, visszataszt ltvnyt nyjt csoportjval tallkozott. Hrmas sorokba rendezdve meneteltek, helyesebben vonszoltk magukat, ngy-t marcona ghotani ksrte ket, ugyangy voltak ltzve, mint Olson, s ezrt gyet sem vetettek r. Olsonnak mdja volt kzelrl is megfigyelnie a Kkeket: arcuk szlesebb, minden tagjuk vastagabb, zmkebb volt az embereknl, s redztt, vastag, kk brk s lomha jrsuk csakugyan elefntszerv tette klsejket. "Elefntoknak" is csfoltk az slakkat Ghotanon, annak ellenre, hogy ezt az llatfajt is elrte vgzete krlbell ezer vvel ezeltt, s gy az elnevezs pontos szrmazsa homlyban maradt. Olson annak is vletlen tanja volt, hogyan prblt meg az egyik fiatal Kk megszkni a munkacsoporttl, de az rk hegyes aclbotjukkal knyrtelenl visszatuszkoltk a menetbe. Ghurd klvrosba rve Olson elhatrozta, betr egy vendglbe, nem annyira szomjsgt csillaptand, inkbb azrt, hogy megprbljon adatokat szerezni. A klvros inkbb fld alatti vrosnak tnt valsznleg az lland hsg miatt a ghurdiak lefel terjeszkedtek, mg a legszegnyebbek is inkbb

veremszer odkat vjtak maguknak. A vendgl is a fld alatt volt, s a kellemes hvsben rossz arc frfiak lrmztak s iszogattak valamilyen italt, amelynek szne a ghotani zlst kvetve ugyancsak kk volt. A simplinguont ers helyi dialektusban beszltk, s a vendgls azonnal felismerte az idegenszersget Olson hanglejtsben. Olson egy unidrinket rendelt, s elkvette azt a hibt, hogy egy nagyobb cmlet konfdercis bankjegyet akart felvltani ghotani pnzre. A vendgls visszalkte a bankjegyet. Ezrt itt nem kap semmit, vilgtrs ! mondta nyersen. Csak a Ghotan Bankban vltjk fel. Maga Kls? Olson zavarba jtt : nem rtette pontosan, mire cloz a vendgls. Szerencsre egy magnyosan ldgl, cserzett br frfi lustn felkelt asztala melll, s egy ghotani bankjegyet tertett a vendgls el. A vilgtrs az n vendgem, Drumm! Akr Kls, akr ghotani! s a nyomatk kedvrt rcsapott a fegyverre. Aztn Olsonhoz fordult s bemutatkozott. A nevem Rink. Jelenleg munkanlkli. Tegnap mg a Kkek bnyafelgyelje voltam, de kirgtak, hogy a tromblium zablja fel mind, aki csak vele foglalkozik! Leltek Rink asztalhoz, s csndben iszogattak. Olson hamarosan rbredt, hogy az unidrinket itt alkohollal keverve rustjk, s most mr cseppet sem csodlkozott Rink kzlkenysgn. s bntja, hogy elbocstottk? krdezte Olson vatosan. , Ht hogy a fenbe ne bntana? mondta Rink felpaprikzva. Igaz, hogy nincs csaldom, hl' istennek, s van egy kis megtakartott pnzem, de mi lesz aztn? Feketelistra kerltem, mert "bartkoztam" a nyomorult Kkekkel. Tudja, mirt? Mert nem voltam hajland lepuffantani nhny szerencstlent, akiknek jrtnyi erejk sem volt! Igen. Ha a Klsk ezt tudnk, beftennek a bnynak, annyi szent! Maga Kls? Nemrg rkeztem trt ki Olson az egyenes vlasz ell: szrevette, hogy a szomszd asztalok kznsge tlzott figyelmet

tanst kettejk prbeszdnek, s nhny viharvert frfi lassan, fenyegeten kzelebb hzdik. Ki innen, Kls ! mondta az egyik, s egy szempillants alatt Olsonra szegezte fegyvert. Ki innen, vagy veled szzuk meg a levesnket. s te is takarodj innen, Rink. Aki a Kkekkel cimborl, nem lhet le becsletes ghotaniak trsasgban. Olson gondolkods nlkl felugrott, s Rink el llt, a ghotani frfi pedig ugyanolyan sztnsen rsttte pisztolyt Olsonra, hogy t is, Rinket is egy szempillants alatt gzkk s gzokk vltoztassa. Olson egy pillanatra elfeledkezett sebezhetetlensgrl, s hallos rmlettel rzkelte a thegyes sugarat, amely a ghotani fegyverbl rcsapott. A hirtelen flelem hatsra abban a pillanatban kiterjesztette vdternek hatrait, s a ghotani frfit a robbansszer ertrkiterjeds trsaival egytt valsggal a falhoz kente, sajnos, Olson vdence, Rink is ugyanerre a sorsra jutott, s orrn-szjn dlt a vr. A ghotaniak a vendglssel egytt pnikszeren menekltek, egyedl Rink maradt lve a fal mellett, s zsebkendjvel prblta tisztogatni magt. Ez igen ! prblt Olsonra vigyorogni, s lassan feltpszkodott. Ne izguljon, semmi komoly. Hogy csinlta? Ne haragudjon, Rink! Elfeledkeztem, hogy a htam mgtt ll . . . Ok, de most menjnk innen, mert ezek visszajnnek, arra mrget vehet. Rink s Olson eltntek egy szk siktorban. Olson tudta, hogy nem tarthatja maga mellett tovbb Rinket, akire nem tudja kiterjeszteni a vdteret, de szeretett volna minl tbb hasznos informcit szerezni tle. Rviden sszefoglalta tja cljt, s gy dnttt, nem hallgat el semmit Rink eltt : a ghotaniak most mr hamarosan rteslni fognak egy klns, sebezhetetlen Kls titokzatos megrkezsrl. Szval a fegyverraktrak rdeklik magt? dnnygte Rink. Az jak fegyvercsempsz haji naponta rkeznek Ghurdba. Trombliumos kontnerekbe rakjk t a szlltmnyokat, s a Kkek segtsgvel viszik tovbb ket. Hogy pontosan hov, azt

nem tudom, mert azok a bnyafelgyelk, akik elksrik ket, vek ta csak ezzel foglalkoznak, s nem engedik ket tbb szabadon. Valsznleg egy rgi bnya mlyn gyjtik a fegyvereket. Tudja, a rgi trombllummezkn. Mirt olyan fontos ez magnak, Olson? Meg akarom semmisteni azokat a fegyvereket mondta a Vilgtribunus. Nem szabad, hogy ez a hbor kitrjn. s ha nincs az jaknak elg fegyverk, nem is fog kitrni. Rink ktkedve bmult Olsonra. Ltom, hogy igen hatalmas frfi vagy, idegen, de ez azrt tlzs mondta flig komolyan flig gnyosan. Szemly szerint egyetrtek magval, Olson, s rokonszenvesnek is tallom, s vgl is megmentette az letemet, igaz, majdnem magam is belehaltam. Sebaj. Van mg pnze azon kvl is; amit fel akart vltani az imnt? Mert annak legalbb a duplja kellene, hogy megvesztegessnk valakit, aki tudja, hol a bnya. Az illet fegyvercsempsz, s tudom, hogy nemrg rkezett meg egy nagy szlltmnnyal a Vega-6-rl. Crieux-nek hvjk az illett, de hagyja, hogy n beszljek. Crieux egy ghotanon fnyznek szmt szllodban lakott, s lakosztlyban legalbb tucatnyi ghotani rmhlgy kereste a flszem, forradsos arc kalz kegyeit. Crieux hanyatt fekve nzte a mennyezet skjra vettett hatalmas szintetiztorkpet, amely egy konfdercis robotrgbi-mrkzs legizgalmasabb pillanatait mutatta. A robotrgbiben az egyik csapat gpekbl, a msik emberekbl llt, s a robotok mozgst kzepes szmtgp irnytotta. Crieux nem vett tudomst ltogatirl, amg a vgeredmny meg nem jelent a mennyezeten. Megint az emberek gyztek mondta undorral. Pedig a robotokra fogadtam. Csals az egsz ! A kp kihunyt, Crieux rfrmedt a nkre, akik gyorsan elprologtak. Olson megllaptotta, hogy a ghotani nk igen csnyk. Crieux, mintha csak kitallta volna gondolatt, fanyarul megjegyezte : a Vegn nem lnnek meg a mestersgkbl. Crieux ravaszul pislogva hallgatta Rink vatos puhatolzst. Sz nlkl elvette Olsontl a pnzt, aztn nhny halk mondatot mondott egy kdolhat levlkazettra, s a vros trkpt vettette

a mennyezetre. Ha ezt a levelet tadjk annak a ghotani tisztnek, aki a trombliumbnyk melletti kaszrnyban lakik, felfogadja magukat bnyafelgyelnek, de az igazi munkjuk a fegyverek tvtele lesz. Nemcsak a pnzrt teszem meg, hanem mert ltom, hogy a Konfderci megtudta a fegyverek holltt, s az ostoba ghotaniak napjai meg vannak szmllva. A magam rszrl most voltam itt utoljra, mirt ne tegyek egy kis szolglatot a derk kzpontiaknak, ha egyszer megfizetik. De te, Rink, jobb lesz, ha kimaradsz ebbl. Ben-Ghotan nem fogja megbocstani az rulsod. A Kkek pedig nem emberek, s megrdemlik a sorsukat. Br az utbbi idben kezdenek magukra tallni : valami forradalmat terveznek, s k is fegyvereket igyekeznek szerezni. Trsulj be hozzm, Rink. Jl meglesznk a hajmon. s a Vegn sokkal szebb nk vannak... Rink arcn ltszott, hogy habozik. Crieux a lehet legjobb nv volt a csempszszakmban; s Rink megtakartott pnze elg biztostk volt arra, hogy egyenjog trsknt vehet rszt az zletben. Olson rezte a ttovzst, s csndesen azt mondta Ne trdjn velem, Rink. Egyedl is elboldogulok. s nem tudom megvdeni magt, ha brmi trtnik. Hls vagyok magnak is, Crieux, de azt tancsolom, hogy egy-kt ven bell vonuljon vissza. Knytelen leszek vget vetni a maguk zletnek elbb-utbb. A Konfderci terletn ezutn nem szabad senkinek fegyvert viselnie. Crieux elvigyorodott. Maga nem tudja, kivel beszl. A Konfderci sosem lesz kpes arra, hogy rvnyestse az egysges trvnyt. Ha kedvem tmad r, maga a kvetkez pillanatban "eltnik", s nhny hnap mlva rkre az eltntek jegyzkre kerl . . . Nem tudod, mit beszlsz mondta Rink. t sem te, sem senki ms nem rintheti. a Vilgtribunus. Ha kedved van hozz, prbld elhamvasztani a pisztolyoddal. Rajta! Olson hunyortott biztatsul. Crieux lassan rirnytotta fegyvert Olsonra, s tzelt. A pisztoly energiaszint-jelzje nullt

mutatott, de Olsonnak semmi baja sem trtnt, csak a lakosztly hmrsklete emelkedett egy-kt fokkal. Crieux felnygtt meglepetsben, s elhajtotta kirlt fegyvert. Aztn lassan maghoz trt megdbbensbl, s ravaszul sszehzta fl szemt. Vilgtribunus, vagy minek nevezi magt, ha eladja nekem ezt a tallmnyt, minden vagyonom nnek adom. Ha ezt a tallmnyt megszerzem, akkor . . . Ezt a tallmnyt senki nem szerezheti meg, Crieux mondta Olson. A vilg energiakszletnek t szzalkt emszti fel, s csak egy embernek nyjt srtetlensget nekem. Most mr ltod mondta Rink. Hagyd te is abba a fegyvercsempszst, cimbora. Akkor pusztt el, amikor kedve szottyan r. rted? Crieux annyira megrtette, hogy nhny ra mlva elhagyta Ghotant, s soha tbb nem hallatott magrl. Olson s Rink minden baj nlkl eljutott a ghotani katonatiszthez, aki nhny rvid krdst intzett hozzjuk, s szemmel lthatlag megnyugtatta, hogy Rink mr korbban is munkafelgyel volt a Kkeknl ; szerencsre elbocstsnak krlmnyeirl nem rdekldtt. Megkaptk felszerelsket s elektronikus igazolvnyukat. Egy jrrkocsi egyenesen az rrepltrre vitte ket, ahol a Kkek mr rk ta sernykedtek egy nagyobb fegyverszlltmny kiraksban. Az igazolvnyokat ellenrz szmtgp csaknem megbolondult a Frey-fle dinamikus ertr hatsra, de akkora volt a nyzsgs ebben a pillanatban, hogy senki sem trdtt a szmtgp ml zavarval, hiszen Olson igazolvnya formailag rendben volt, s csak a felgyelk szoksos fegyvere, egy bnt revolver volt nla. A Parallaxok pedig csak a Kkekre voltak bnt hatssal. Olson egyltaln nem rtette a Kkek sipt beszdt. A fegyverszlltmnyokat a rgi trombliumbnykig sdi lgprns konvojok vittk el. Olson rmmel llaptotta meg, hogy a rgi bnya nem lehet tl messze attl a helytl, ahol rhajja el van rejtve. Olson tbbszr is megksrelte, hogy

Rinket lebeszlje arrl, hogy elksrje, Rink azonban hajthatatlan volt. Olson szerette volna megtudni, milyen tpus fegyvereket rejtenek a trombliumos kontnerek, de egyelre erre semmilyen alkalma nem volt : felgyelk s Kkek nyzsgtek minden egyes kontner krl. Olsonnak feltnt, hogy a Kkek teljesen nmk : csrszer szjszerveik csak tpllkozs kzben mozogtak. Amikor Rinket megkrdezte, az elnevette magt. Ht a Konfderciban ezt sem tudjk? A Kkek telepatikus ton rintkeznek egymssal. Kptelenek a mi beszdnket megtanulni, csak a legegyszerbb jelbeszd tjn tudjuk parancsainkat kzvetteni. Ezrt tartjk a ghotaniak a Kkeket llatoknak. Pedig ha jl meggondolom felsbbrendek nlunk, csak kptelenek kihasznlni ezt az adottsgukat. Kpzelje el, Vilgtribunus, mi trtnne, ha a Kkek egyszerre fellzadnnak! Az lenne a vilg legtkletesebb forradalma . . . Az is lehet, hogy nem akarnak lzadni jegyezte meg Olson. Ha valban telepatikus ton rintkeznek egymssal, valsznleg egszen msknt ltjk a vilgot is. Amolyan . . . skeresztny mdjra. Minek a mdjra? krdezte Rink. Szenvedni akarnak, hogy bennnket is megvltsanak ltala mondta Olson. s vajon a mi gondolatainkban nem olvasnak? Nem tudom. Nem tlsgosan rlnk neki, annyi szent! mondta Rink. De egyszer,valban megmentettk az letemet k is, pedig meglhettek volna. Eltemetett egy trombliumomls, s eltrt a rdikszlkem is. Ha ottfelejtenek . . . de nem tettk. Pedig addig . . . elg kutyul bntam velk. .. Rink elhallgatott. A konvoj a fegyverekkel s a ldkba grcssen kapaszkod, csontig sovnyodott, undort klsej Kkekkel lassan a fld al hzdott. Egy hatalmas aclajt eltt ismt tvizsgltk az rket s a Kkeket is: ez biztos jele volt annak, hogy a titkos fegyverraktrba jutottak vgre. Flhomly volt, fekete egyenruhs ghotani katonk felgyeltek a zegzugos folyoskon, amelyek mindegyike hatalmas, hangrszer termekbe vezetett. Mindegyik terem faln felirat mutatta a, fegyverek tpust:

NUKLERIS FEGYVEREK, BIOLGIAI FEGYVEREK,. LZERFEGYVEREK, GRAVITCIS FEGYVEREK. Valban, az jaknak sikerlt itt olyan mennyisg pusztt fegyvert felhalmozniuk, amely tbbszrsen elegendnek ltszott a lakott vilgok brmelyiknek elpuszttsra. Olson sszenzett Rinkkel. Mindkettjk arca kk volt a kk falak halvny visszfnyben, s ksrtetiesen hasonltottak a falak tvben nmn, egykedven kuporg Kkekre. Tedd meg, Vilgtribunus mondta Rink rekedten. Ne trdj velem. Olson torka kiszradt. A Kkekre pillantott : legalbb ktezer Kk lehetett ott ebben a pillanatban, az jabb fegyverszlltmnyra vrva. s ekkor, valahol a nyltagya tjkn egyre nvekv ervel lktetni kezdett valami furcsa zenet: TEDD MEG, EMBER., Ne sajnlj bennnket. TEDD MEG. TE megteheted. k is azt mondjk mondta halkan Olson, a Vilgtribunus. Rink blintott. n is reztem. k mr megtanultak egyszerre dnteni. Tedd meg, bartom. s aztn. . . gondolj nha rm. Olson egy kilomterre tolta ki a Frey-fle erteret. Olyan volt mindez, mintha egy vulkn robbant volna fel, s ebben a kataklizmban minden felrobbant, ami felrobbanhatott, s minden elpusztult, ami elpusztulhatott. A robbans valsggal kitolta magbl centrumt, az egy kilomteres tmrj gmbt, s benne Olsont, a Sebezhetetlent. Ha egy kls megfigyel lthatta volna Ghotan bolyg kpt ebben a pillanatban, akkor gy tnhetett volna a szmra, mintha valami risi kels fakadt volna ki a bolyg fekete testn. S ennek az elszabadult pokolnak az epicentrumban Olson srtetlenl, a lasstott felvtel lessgvel s knyrtelensgvel ltta a pusztulst, amit az akarata szabadtott el. Kk porral bortva, csggedten, kimerlten botorklt rhajja fel, remnykedve, hogy a kataklizma nem terjedt ki addig a helyig. Ekkor megszlalt egy nyugodt gpi hang a fle mgtt, amely oly nagyon klnbztt a Kkek melegen suttog hangjtl: A historiogrfiai szmtgpek egyestett vizsglati

programtesztjt az els hromnapos ciklus utn megejtettk, s nt megbzatsnak folytatsra alkalmasnak tltk mondta a szmtgp. s Olson eltt nemsokra felmagaslott a kk porral s trmelkkel bortott Invincible tkletesen kikpzett formja, amely olyan ramvonalas volt, mint a jv, s olyan biztonsgos, mint a brtnk.

A NGYSZN-ELMLET
"Ngy szn szksges ahhoz, hogy brmely trkpet kisznezhessnk. Maga az a tny azonban, hogy mg senki sem tallt olyan trkpet, amelynek a sznezshez ngy szn ne lenne elegend, nem bizonytja be azt, hogy ngy szn elegend minden trkp kisznezshez." E. P. Northrop

Akkor edd meg az ostoba knyveidet s fleg a trkpeidet! kiltotta Maud, a felesge, s bevgta az ajtt. Basil Thompson matematikus szintn remlte, hogy ezttal vgleg. Thompson a Kirlyi Matematikai Intzetben dolgozott, s topolgival foglalkozott, Maud pedig egy nagy banknl volt tisztvisel. Egyik foglalkozs sem volt tlzottan jl fizetett: olyan kevs lelmiszerjegyet adtak rjuk, hogy gyermeknemzsi ignylst lehetetlen volt benyjtani ilyen alapon : azonnal visszautastottk volna. Legalbb egyikknek igazgati sttust kellett volna ehhez szerezni, de erre sem Basil, sem Maud nem szmthatott a nemzkpessg relis idhatrain bell. Radsul Basil Thompson igen kltsges szenvedlynek hdolt, amelyet Maud a tetejben mg felhbortan rtelmetlennek, st eszelsnek is tartott: knyveket s trkpeket gyjttt akkor, amikor , Maud egsz szabad idejt kalriatblzatok fl grnyedve tlttte, s az ablak eltt, emeletes ldkban s flik alatt zletes zldsgeket nevelt, amelyeket persze Basil azonnal lelegelt, mieltt mg igazn megrtek volna. Basil Thompson matematikus volt, de ez a tny kevs tiszteletet rdemelt 2011-ben, amikor a felntt emberisg 60 szzalka katona volt, mert csak katonai ervel tudtk fkentartani a maradk 40 szzalkot, s mert a katonai fegyelemben l frfiak s nk nincsenek abban a szerencss vagy szerencstlen helyzetben, hogy utdokat hozzanak ltre s neveljenek fel egy amgy is tlzsfolt Fldn. Basil Thompson ki nem llhatta ezt a vilgot, amelyben a trvnyek a homoszexulisoknak kedveztek, s a telefilmek kizrlag csak olyan msorokat adtak, amelyek

frfiak vagy nk egymssal, illetve egymssal kln-kln kttt hzassgt dicstettk. Az ilyen egynem hzastrsak teljes fizetsk tven szzalkt prmiumknt kaptk az llamtl, s bizonyra ez a tny is hozzjrult ahhoz, hogy Maud ma vgleg elhagyta Basilt egy csinos, hzias, szke hlgy kedvrt. Ami Basil Thompsonnk klnskppen fjt, az az volt, hogy az a n az bartnje volt, s Maud tle csbtotta el. Basil Thompson ki nem llhatta sajt kort, amelyben lni knyszerlt, s ltalnossgban mlyen megvetette kortrsait, persze annak tudatban, hogy azok is hasonlkppen cselekszenek az irnyban. Az Intzetben azonban Basil kivtelezettnek szmtott, mert szakterlete, a topolgia az utbbi vtizedekben elsrend gyakorlati fontossgra tett szert: az lettrkutatsnak lett legfontosabb elmleti alapja. Basil Thompsonnak s munkatrsainak kellett a lehetsg szerint jabb s jabb helyeket tallni a fldgolyn, ahol emberek, lehetleg minl tbben, lhetnek s lakhatnak, olyan helyeket, amelyekre a trkpszek mg nem bukkantak r, vagy amelyeket a gondos mholdfnykpek valamilyen okbl elhanyagoltak. Ezek a kutatsok szinte kzen fogva vezettk vissza Basil Thompsont egy rges-rgi matematikai paradoxonhoz, a ngysznproblematikhoz. Senki sem tallt mg olyan trkpet, amelyen t orszg lett volna, s mind az tnek mind a ngy msikkal lett volna kzs hatra. t szn elegend teht brmely trkp kisznezshez, ugyanakkor a trkpszek csak ngy sznt hasznlnak, mert a gyakorlatban nem fordul el, hogy. . . Basil Thompson vek ta ismtelgette ezt a paradoxont, s telerajzolta mappit kpzeletbeli trkpekkel. A modern trkpek Basilt undorral tltttk el, mert a vilgllamban elegend volt egy szn alkalmazsa, de minl rgebbi korba ment vissza, annl izgalmasabb csemegkre bukkant, igaz, t, egymssal rintkez orszgot ezeken sem tallt. Pedig Basil Thompson elmlete mr homlyosan megszletett, de csak most, ezen a napon, Maud hirtelen tvozsa utn vlt less, krvonalazhatv. Ngy szn azrt elegend a trkpek sznezshez, mert az tdik orszg a negyedik dimenziban helyezkedik el, ha tetszik, flfel vagy

lefel, ngy orszg hatrn, az idben. A huszadik szzadi trkpeket sem kedvelte tlsgosan Basil Thompson : a kartogrfusok ragaszkodtak a domborzati trkpekhez, s gy a ngyszn-problma alig vetdtt fel. A legnagyobb remnnyel a normann kori angol s a XV. szzadi nmet s itliai trkpek kecsegtettek. Ferrara, Bologna, Modena, Mantova, Prma s Verona llandan hullmz vrosllam hatrai folytonosan felvetettk a problmt, s ugyanez volt a helyzet Hdt Vilmos Anglijval: Northumberland, Redesdale, Tynediale, Hexham s Durham, valamint York csompontjaiban valsgos sznorgia uralkodott a korabeli mappkon. Basil Thompson beltta, hogy teljessggel lehetetlen engedlyt kapnia arra, hogy Itliba utazzk, ahol ppen a szoksos vi hadmveletek folytak a sorsols szerint. Minden vben ms krzetet sorsoltak ki abbl a clbl, hogy ott a hadijtkokat lebonyoltsk, s a katonasg morljt s a lakossg flelmt megfelel szinten tartsk. Ezek a jtkok persze vrre mentek, s azok a tisztek lptek el, akiknek sikerlt minl tbb emberktl rkre megszabadulniuk. Legnagyobb sikerk az gynevezett "rekonstrult" csatknak volt, klnsen kedveltk a tbornokok Napleon klasszikus tkzeteinek msolst. A hadijtkokban nukleris fegyvereket tilos volt alkalmazni, br tbb autonm orszg krvnyezte ezek bevezetst is, mivel a magfegyverek bevetsvel a kvnt cl sokkal gyorsabban s humnusabban elrhet lett volna. gy aztn Basil Thompson Newcastle krnykre utazott, mert topolgiai szmtsai szerint valahol itt kellett lennie annak a helynek, ahol a horizontlis orszgok kztt valamikor vagy taln most is egy fggleges orszg is elhelyezkedik. Basil Thompsonnak sikerlt hrom napra dupla lelmiszerfejadagot szereznie voltakppen trvnyellenesen, mert "elfelejtette" bejelenteni felesge tvozst. Az Intzet flhivatalos tlevelvel helyet foglaltatott a London-Newcastle lghajjratra, amely az utat kerek harminct ra alatt tette meg, igaz, kzben tbb ezer tonnnyi nyersanyagot is ki- s beraktak a kzbees llomsokon. Ezek a hatalmas lghajk, ha egyszer

megptettk ket, rendkvl olcsn zemeltek, viszont nagyon sebezhetek voltak : ha egy rszeg katona kedvtelsbl beleeresztett egy gppisztolysorozatot, akkor napokba is beletelhetett, mg a lyukakat beforrasztottk, s a kbkilomteres, irdatlan alkotmnyt feltltttk argonnal. Az tonllk is szvesen lltottk le az "argon-nautkat" egy-egy gppuskasorozattal, s a lghajzsi vllalat inkbb elre megfizette a vltsgdjat egy-egy jrat indulsa eltt, semhogy veszlyeztesse a rakomny s az utasok psgt. Basil Thompsonnak nagy szerencsje volt: a lghajn a mellette lev lsen egy magyar lny lt, aki ppen olyan jl beszlt eszperantul, akrcsak maga. Az eszperant 1990 ta hivatalos vilgnyelv volt, de sok orszgban, fleg az zsiai npek kztt nagy volt az ellenszenv a mestersges nyelv irnt, amelynek szerkezete s logikja teljes egszben indoeurpai volt. Erzsbet azonban gyerekkora ta tanulta az eszperantt, s hajlkonyan, szellemesen hasznlta a nyelvet. Kiderlt, hogy Erzsbet azt az egyves sztndjt tlti csavargssal, amelyet a Vilgllam minden hsz v alatti fiatalnak fenntart, hogy megismerjk a vilgot, s vgleg el tudjk dnteni, hol kvnnak letelepedni s dolgozni. Erzsbet Perzsibl jtt ppen Angliba, s tele volt elragadtatssal a perzsk irnt, akiknek sikerlt valsgos mintallamot ltrehozniuk, ahol a nemek termszetes kapcsolatt megriztk s prtoltk, s ahol gyors atomvonatok szaladtak az elefnt lasssg s nehzkessg lghajk helyett. Br Basil bszkesgt nmikpp srtette ez a perzsaimdat, az mrhetetlenl vonzotta, hogy Erzsbet nem osztja a homoszexualizmus llamfilozfijt, s almazld ruhjban, hossz hajval sokkal inkbb huszadik szzadi nt formzott, semmint katons viselet, rvid haj huszonegyedik szzadi emancipltakat. Az els egytt tlttt huszonngy ra utn mindketten gy reztk, hogy szerelmesek a msikba. Basil azonban valloms helyett szemrmesen a topolgirl kezdett beszlni, Erzsbet pedig a kltszetrl, amelyet 2000 krl a Vilgkormny, mint haszontalan s veszlyes foglalatossgot, betiltott, s a kltket kivtel nlkl katonai llomnyba sorolta.

jszaka Erzsbet magtl rtetden Basil vllra hajtotta szke fejt, s Basilnek olyan mlysges gynyrsget okozott Erzsbet szeld s magt tad niessge Maud harcias amazonsga utn, hogy egy percre sem hunyta le szemt: rizte a magyar lny lmt. Hajnalban azonban lvsek s kiltsok zaja harsant fel, s az erteljes sziszegs, amely svltss fokozdott, minden sznl hatsosabban rulkodott arrl, hogy tonllk tmadtk meg a lghajt, akik biztosra akartak menni. A szemlyzet vdekezett, ahogy tudott, de csakhamar knytelenek voltak megadni magukat, mert egyre tbb goly lyukasztotta t a lghaj vkony fmburkt, s a lghaj irdatlan zskja kezdett petyhdten alereszkedni, eltemetssel s fulladssal fenyegetve legnysget s utasokat egyarnt. Basil, noha szemlyesen mg sohasem lt t effle rabltmadst, nyugodtan viselkedett, mert az ilyen rablsoknak megvoltak a jtkszablyaik, s ezek kz tartozott az is, hogy az utasokat a banditk minden tovbbi zaklats nlkl szlnek eresztettk: ket csak a nyersanyag- s lelmiszer-szlltmny rdekelte, amelyet j ron eladtak ugyanannak a kormnynak, amelynek eredetileg tulajdont kpeztk. . . Az larcos tonllk valban minden teketria nlkl szlnek eresztettk az utasokat, st mg meg is mutattk nekik a rgi, nvnyzettel bentt orszgutat, amely Newcastle-be vezetett, mintegy tzrs gyalogls utn. Erzsbet s Basil hamarosan elszakadtak a tbbi utastl: Basilnek volt kettejk szmra is elegend lelmiszere, s titokban mindketten rltek, hogy meghosszabbodik egyttltk ideje. Basil elvette trkpeit, s rmmel nyugtzta, hogy az a hely, ahol a normann idkben t "orszg" rintkezett, de legalbb ngy, nincs messzebb egyrai jrsnl. Elvette legmodernebb tjolkszlkt is, s nem egszen tven perc mlva pontosan azon a helyen lltak, ahov Basil el akart jutni. Helyesebben fltte, mert lbuk alatt aprcska vlgy terlt el, amelyet mlyebb rszein sr, tejfehr kd bortott. vatosan leereszkedtek egy csrgedez patakocska mellett vezet svnyen. Mindentt csend volt, s amint egyre lejjebb hatoltak, a vlgy mintegy kitrulni

ltszott elttk, s mr korntsem tnt olyan aprnak s zrtnak, inkbb terjedelmes mlyfldnek. Erzsbet megszomjazott, s ivott a kristlytiszta patakbl, majd meglepetten felkiltott. Basil, nzd csak! Ez a patak felfel folyik! Basil hitetlenkedve belemertette tenyert a vzbe, s reznie kellett, hogy az ramls valban felfel nyomja el kezt. Igyl a vzbl! Nagyon friss. . . nem hittem volna, hogy valaha ilyen friss vizet ihatom! mondta Erzsbet. s tnyleg, ez a vz mintha tudomst sem vett volna a krnyezetszennyezstl vgkpp elszrklt, eliszaposodott termszetes vizek llapotrl: ttetsz volt, svnyi skban gazdag, szinte azonnal palackozhat lett volna nagybetegek szmra. Basil is ivott a vzbl, s valsggal jjledt tle. Mintha az a vz a trtnelem hajnalrl indult volna el : ze klns, rgi zeket idzett fel mindkettejkben, olyan zeket is, amelyekrl csak genetikus emlkeik lehettek, s mgis : szinte tudtk ezeket az zeket. Aztn feltnt egy kunyhszer ptmny, amely eltt egy piszkos, toprongyos regember lt, s valami varsaflt font vesszbl. A ltvny olyan valszntlen s mgis oly termszetes s megragad volt, hogy nhny msodpercre mindketten megtorpantak, csak egyms kezt szortottk meg jobban. Az regember legalbb akkora rdekldssel vette szemgyre a jvevnyeket, ismeretlen nyelven mondott nhny szt, asszonyok s meztelen gyerekek szaladtak el, majd frfiak is, husnggal felfegyverkezve, s meglehetsen bartsgtalanul terelni kezdtk Erzsbetet s Basilt egy durva kvekbl kirakott ton, amely valami vrflhez vezetett, de semmi nem volt benne a lovagvrak gtikus kecsessgbl, inkbb vaskos, ormtlan, brtnszer torony volt csupn. Ezek az emberek normannok. Illetve csupn a laktorony az. A parasztok . . . eh, dehogyis, parasztok, jobbgyok ezek szszok lehetnek. Basil kitr rmet rzett, hogy elmlete beigazoldott, Erzsbet azonban riadtan kapaszkodott a vkonydongj

matematikusba, aki mg trflkozni sem restellt: Igen, most csaknem megismteljk a jenki trtnett Artur kirly udvarban! Remek! A vrr el vezettk, egy csupa pncl, szakllas fick el, akinek azonban egyetlen szavt sem rtettk. Thompson megprblt zldgra vergdni gimnziumban tanult franciatudsval, st megprblt felidzni egy klnsen malac Villon-balladt, de az utbbi ksrlet csak felingerelte a normann vrurat. Erzsbet valamikor tanult kt flvet latinul, de emlkezetbl csak kzmondsokra futotta, olyanokra, mint "Hic Rhodus, hic salta", "Si non est vires, tamen est laudanda voluntas", de a vrr mellett szernyked pap klsej frfi sem erre nem ingott meg, sem pedig arra nem csillant fel benne a felismers, amikor Erzsbet knjban a Pater noster els mondatait nygdcselte. Lehet, hogy akkoriban msknt ejtettk a szavakat mormolta Erzsbet. A vrr ekkor parancsol mozdulattal Erzsbetre mutatott, szolglk jttek oda, s a lnyt elvezettk a vrr gyashzba. Basil Thompsont pedig megragadtk, s a hhr a vrudavaron mellre gette a szktt jobbgyok billogt. Basil Thompson hrom htig maradt azon a helyen, amelyet a helyi lakossg "Hexham" gyannt ismert. A hrom ht alatt felszedett nmi elemi angolt, gyhogy a legegyszerbb utastsokat mr kvetni tudta, s nem kellett attl tartania, hogy a normann urak vagy a szsz szolgk ingerltsgkben hallra rugdossk. Tbbszr megprblt Erzsbet kzelbe jutni, de mivel egy zben csaknem az letvel fizetett vakmersgrt, jobbnak ltta, ha sorsra hagyja a lnyt. A hexhamiek egyik nagy nnepn, amelynek termszett vagy lnyegt nem tudta kiderteni, csupn a rettenetes mennyisg mhsr fogyasztsbl lehetett az nnep jelentsgre kvetkeztetni, Basil Thompson megszktt, s nagy nehzsgek rn visszajutott Londonba. Az intzetben azonban mr elvesztette llst, s azonnal besoroztk katonnak. Bajtrsai idnknt megjegyzseket tesznek

a melln kesked nagy, vrs sebhelyre, amelyen egy F bet krvonalai vehetk ki, de Basil Thompson tartja a szjt. Egysgt valsznleg hamarosan az itliai hadijtkok angolszsz egysgei mell veznylik, s Basil Thompson szintn remli, hogy a csatrozsok szntere nem az a terlet lesz, amelyet az egykori Ferrara, Bologna, Modena, Mantova, Parma s Verona hatrol.

NEKROMULTIPLIKCI
"jjel-nappal megnyilvnul neknk a feltmads. Az j lefekszik, s a nappal felkl." Apokrif jszvetsg

Luis Vigil az Interpol Klnleges Bejelentsek Osztlyn dolgozott, s ez a munka 2030 utn, amikor az Interpol teljes jogkr bnldz szerv lett, amelyet a vilgllam sszes tagllama arnyosan tmogatott, egyltaln nem volt gyerekjtk. Huszontmillird ember kzl mindig akad legalbb egymilli, akit az orvostudomny pillanatnyi llsa szerint elmebetegnek kellene nyilvntani, de mieltt ez mg megtrtnnk, az illet llampolgrok be- s feljelentseket tesznek. s ezeknek az rlt bejelentseknek radsul elg jelents szzalka valsgos problmt tkrz, vagy esetleg klnleges bntny nyomaira hvja fel a figyelmet.. Luis Vigil mr a szzegyedik vben jrt, s ezrt tlsgosan is jl emlkezett az UFO-bejelentsekre, amelyek 1950 ta egyre szaporodtak, mgsem vette ket senki igazn komolyan, mg azutn 1992-ben a rigeliek vgre sznt vallottak, s nyilvnos sajtkonferencin adtak szmot tbb vtizedes kldetskrl, amelynek sorn meggyzdtek az emberisg rtelmi kpessgeirl s bkevgyrl. A rigeliek bcszul tadtak nhny rendkvl hasznos tallmnyt, gy egyebek kztt a vezetk nlkli energiatovbbts s, a tengerbnyszat j mdszereit, majd egyik naprl a msikra eltvoztak. Persze egyes tudsok azta kpesek azt bizonygatni, hogy nem is voltak rigeliek a Fldn, csupn valamifle tmeghipnzis ldozata volt az a nhny szz jsgr s tvriporter, aki megrktette a rigeliek kpt s szavait. Ezek a tudsok persze mit sem trdnek a rigeliek technikai segtsgvel, s a kzhangulat lassan annyira ezeket a tudsokat kezdi tmogatni, hogy lehetetlen a rigelieket szba hozni a nevetsgess vls veszlye nlkl... Luis Vigil ppen egy friss bejelentst vizsglt ki, a kazetta szerint egy pekingi laktelep valamennyi vzcsapjbl

kbtszerrel rendszeresen mrgezett vz folyik. A pekingi vrosi milcia rgeszmnek vlte a bejelentst, de a krvallottak Vigil osztlyhoz fordultak, s eljuttattk a vzmintkat is, amelyekben valban nagy mennyisg oldott kbtszer volt. Luis Vigilnek egyheti helyszni nyomozsba kerlt, mg megllaptotta : egy kbtszercsempsz a vzmvek egyik res tartlyt hasznlta titkos raktr gyannt, de a tartlyt vzzel feltltttk, s a vegyszer lassan kiolddott. Vigil ppen egy pekingi szllodban aludta az igazak lmt, miutn rszt vett a pekingi polgrmester tiszteletre adott dszvacsorjn, amikor szobai teleszintetiztorn kdolt zenet jelent meg, s azonnal a genfi kzpontba szltotta. Mivel jszaka a trvnyek rtelmben valamennyi interkontinentlis raktajrat sznetelt, Vigil rosszkedven, flig alva, sszetrten vrta a hajnalt, hogy reggel ht rakor mr a nagyfnk szobjban kortyolgathassa a koffeinmentes kvt, s szvhassa nikotinmentes szivarjt. Vigil fnke egy pkhendi, alig hetvenves fiatalember volt, mellesleg a Vilgllam elnkhelyettesnek a sgora, aki mindssze a tizent ves Szervezstudomnyi s Informcielmleti Akadmit vgezte el, vagyis szlei mr eleve a ttlen s semmihez sem rt fels szzezer lett szntk neki: . , Dr. Org. Inf. Phillips nmn hellyel knlta Vigilt, s bekapcsolta a hzi teleszintetiztort, amely komputerkapcsolatban llt az Adattrol s Kzl harmincemeletes monstrumval. A Soame Jenyns-gyrl van megint sz mondta vszjsl nyugalommal a nagyfnk. Luis Vigil felnygtt. Soame Jenyns multimilliomos volt, a Jenyns-iskolk hlzata rvn, amelyek a szoksos tizent v helyett t v alatt adtak diplomt a nluk vgzetteknek, mgpedig olyan diplomt, amely minden tekintetben felrt a tizent esztends kpzs utn kiadott diplomkkal. Jenynsnek rengeteg bartja s mg tbb ellensge volt: lltlag tmeghipnzis segtsgvel rte el fantasztikus eredmnyeit, s persze a pedaggusok mind trkknek, szemfnyvesztsnek tartottk Jenyns titkos mdszert. Mindenesetre a Soame Jenynsfle gyorsiskolk az igen magas tandj ellenre virgoztak

mindentt a vilgon, hiszen korntsem volt kzmbs a legtbb fiatalnak, hny vtizedet kell llami sztndjjal, jogfosztott kiskorknt az iskolapadban tltenik. Jenyns jabb iskolt nyitott a zsenik iskoljt. Vllalja, hogy brmilyen kor frfibl rdekes, csak frfibl kt v alatt lngszt farag j mdszervel. s persze az els krvallottak azonnal feljelentst tettek. De most megfogjuk Jenynst: csals s fondorlatos megtveszts tipikus. .. Hagyja abba, Vigil. A feljelentsek azrt futnak be egyremsra, mert Jenyns nem vesz fel egyltaln jellteket zsenitanfolyamra! Nem rtem pislogott Luis Vigil. n sem, de nzze : itt vannak a tnyek. A hirdets megjelensnek napjtl figyeltettem Jenyns valamennyi irodjt, st engedllyel lehallgattattam valamennyi teleszintetiztor-beszlgetst is. Jenyns egyetlen jelentkezt sem vett fel a "tanfolyamra", viszont nhny ht mlva megjelentek az els frfiak, akik mr rendelkeztek a "zsenisgi bizonytvnnyal", s hamarosan knnyen elhelyezkedtek, a ltez legjobb tudomnyos llsokban, mert tnyleg zsenik. No s ami a legfurcsbb : ezek az emberek mind fehr emberek, mgis valamennyien az Afrikai Egyeslt llamok friss tlevelvel tudjk csak igazolni magukat, amelyrl kztudott, hogy a Vilgllamba val belpsk eltt darabonknt 200 rublros egysgron osztogattk boldogboldogtalannak, fleg persze az j letet kezd bnzknek, hogy minl nagyobb letkori arnyra tegyenek szert a Vilgllamban. No s ezek az emberek bnzk? krdezte Vigil megzavarodva. Sajnos nem rzta a fejt a nagyfnk. Pedig vgig ez volt az elmletem. De a diszkrt mdon elvgzett ujjlenyomat-, gnkd- s retinaminta-vizsglatok tansga szerint egyikk sem szerepel semmifle nyilvntartsban. Ami a legklnsebb: mg az anyaknyvi s adszmtgpeknek sincs semmifle adatuk ezekrl az emberekrl. Mintha csak a Rigelrl pottyantak volna ide egyenesen!

Vigil felkapta a fejt. Micsoda? Igazn azt gondolja, hogy. .. Nem gondolok semmit. A rigeliek bksen tvoztak, s semmifle rosszindulatot nem mutattak irnyunkban . . . De ha egyszer el akarnk znleni a Fldet. . . Akkor megtehetnk nyltan is vgott kzbe Vigil. Igaz. Viszont nzze meg Soame Jenyns szemlyi lapjt! Hol van Jenyns magnvillja? Az ausztrliai Alice Springs krnykn! s hol volt a rigeliek bzisa hivatalos itt-tartzkodsuk idejn? Az ausztrliai Alice Springs krnykn! s Jenyns tagja volt annak a hivatalos bizottsgnak is, amely ksznetet mondott a rigelieknek a tallmnyokrt. . . Ki tudja, nem kapott-e tlk mg valamit? Egy megbzst. . . vagy egy tallmnyt. . . Teht felttelezi, hogy a rigeliek affle hdfllst tartanak fent most is Soame Jenynsen keresztl? Lehetsges. Jenynsnek valsgos kastlya s kiterjedt birtoka van ott. Helyesebben ott is. A beszlgetseit lehallgathatjuk, a mozgst ellenrizzk, de alapos indok nlkl nem forgathatjuk fel a krnyket. Ezrt ht. . . Tudom. Nekem kell odamennem. Most jttem haza Pekingbl: . . Nem lett volna egyszerbb, ha . . . Nem. Ki tudja, k nem hallgatnak-e le bennnket? ppen ezrt maga mg ma oda utazik, s a Universal Magazine riportereknt interjt kszt Soame Jenynsszel. A ltez legjobb ajnllevelet kapja: az Elnkt. Egszen bizonyosan fogadni fogja. A tbbi a maga dolga. A szemlyazonossgt csak vgs esetben fedje fel. Ja, s mg valami. Nzze meg ezt a fnykpet! Vigil a kpre bmult. Egy lobog haj, markns, sovny regember volt rajta lthat. Valami rgi filozfus. Bertrand Russell? Nem, dehogy! Ez Einstein! Helyes biccentett Phillips. s ez? vett el egy msik kpet. Az is. Csak valamivel fiatalabb rajta. Nem? Tveds. Az utbbi kp Edward Johnsont brzolja, az Afrikai Egyeslt llamok polgrt, aki nemrg vgezte el a

"zsenitanfolyamot", s j ton van mris a vilghr fel, mert kt napja nagy siker, nyilvnos eladst tartott a Michigan State Universityn Einstein tvedse cmmel. Tudja mit? Ha megkapja az jsgr-igazolvnyt, ne siessen rgtn Ausztrliba. Jenyns rrt idig, rr holnap is. Ksztsen interjt ezzel a Johnsonnal. Itt a szllodai cme. n majd belehallgatok a beszlgetskbe, engedelmvel... Johnson nem tl nagy lelkesedssel, mondhatni, hatrozott ellenszenvvel fogadta Luis Vigil jsgrt, a Universal Magazinetl. Minden krdsre egymondatos, vakkantsszer feleletet adott, s Vigil mr csggedni kezdett, mert gy rezte, semmilyen fondorlattal nem trheti meg Johnson zrkzottsgt, amikor eszbe jutott, hogy nmetre fordtsa a szt. Vigil egy hipnopdikus tanfolyamon csaknem tkletes nmet nyelvtudsra tett szert, llamkltsgen, de egyetlen szinte indoka a maga szmra csupn annyi volt, hogy eredetiben szerette volna lvezni Hlderlin s Rilke kltszett. Luis Vigil ugyanis titokban pokolian rossz verseket rt. Soha senkinek nem mutatta meg ket, de ennek ellenre, vagy ppen ezrt, rendkvl tehetsgesnek kpzelte magt, s a versrs pszicholgiai (vagy pszichitriai) szempontbl felttlenl kiegyenslyozottabb tette szemlyisgt. Nmetl ekkoriban mr csak nhny szzezren beszltek Berlin krnykn, mert a ketts nyelvsg gyorsan kiment a divatbl, s bebizonyosodott, hogy az eszperantra alapozott simplinguon tkletesen megfelel a kor kvetelmnyeinek. Johnson azonnal nmetl vlaszolt, s amikor Vigil ravaszul belesztte krdseibe azokat az eurpai vrosokat, amelyek Einstein letben s plyjn szerepet jtszottak, Johnson szeme felcsillant. Nem vagyok fizikus, s gy vltozatlanul csak csodlni tudom Einsteint, s nem hiszem el, hogy fizikai tanulmnyai pusztn amiatt szlettek meg, mert a berni szabadalmi hivatalban tl sok szabad ideje volt jegyezte meg Vigil knnyedn. Johnson energikus, rncos arca kipirult. Szemtelen hazugsg! A berni szabadalmi hivatal rengeteg

munkt adott, s inkbb az ottani rabszolgamunka ellenre, szinte dacbl, folytattam tovbb stdiumaimat . . . Johnson elakadt, nyugalmat erltetett magra, felllt, s kijelentette: Tudja, uram, az utbbi idben szinte azonosultam Einstein munkssgval, s nagy eldm lett szinte a magamnak tekintem. De most mr nagyon fradt vagyok. Viszontltsra. Vigil az rrepltrrl rintkezsbe lpett Phillipsszel, aki ppen olyan megrknydtt volt, akrcsak Vigil. Szemly szerint meg vagyok gyzdve, hogy ez a Johnson azonos Albert Einsteinnel, br tudom, hogy 1955-ben meghalt az az ember, akit a vilg Einstein nven ismert. Klnben a princetoni temet kt vvel ezeltt hivatalosan bejelentette, hogy Albert Einstein srjt ismeretlen tettesek vandl mdon felbolygattk. . . Csak nem arra gondol, hogy Johnson Albert Einstein ksrtete?! Vagy hogy Einstein feltmadt volna?! A nagyfnk kirobbant: Maga hlybbnek gondol engem, Vigil, mint amilyennek az emberek a fnkket kpzelik! Klnben itt van elttem egy msik bejelents, egy bizonyos Alfred J. Prufrockrl, aki szintn az Afrikai Egyeslt llamok polgra volt, jelenleg mrnk a leningrdi egyetemen, s a fnykp tansga szerint ikertestvre Johnson bartunknak. De Leningrdba mst kldk, maga menjen csak Ausztrliba, s faggassa ki jl ezt a Soame Jenynst. Alice Springs "krnykn" igen tg meghatrozs volt, mert Soame Jenyns birtokai az egsz Macdonnell-hegysgen vgighzdtak, s a kastly fltt ott magasodott a Zeil-hegy csaknem ktezer mteres, kopasz cscsa. Jenyns valsgos magnhadsereget tartott fenn sajt rizetre, s ez a tny igen kevss vgott ssze a Jenyns-iskolk legends alaptjnak pedaggiai szeldsgvel. jsgr-igazolvnya a legcseklyebb hatst sem vltotta ki az rk sz nlkl egy kis hzikba vezettk, s bezrtk, amg a Gazda nem dnt sorsa fell. Luis Vigil rezte, hogy enyhn szlva nevetsgess tette magt, amikor az Elnk ajnllevelt mutogatta az rknek, akik egyltaln nem rthettek simplinguonul, s egyms kztt is csak valami ugat

ausztrlangolul beszltek. Nhny rai tlen-szomjan val vrakozs utn Vigilt a Gazda el vezettk, aki olyan szvlyes s leereszked volt, mintha jv akarn tenni szemlyzete kellemetlen viselkedst. Itallal knlta, elmondott nhny anekdott az ausztrlangolokrl, majd anlkl, hogy belepillantott volna az Elnk ajnllevelbe pedaggiai elveirl kezdett beszlni. Jenyns nyolcvan v krli, kzpkor, kvr ember volt, aki nem restellte kopaszsgt, pedig a jobb trsasgban mr az ezredfordul ta divatba jtt a rgi francia arisztokratknl oly jl ismert allonge parka. Lapom, a Universal Magazine elssorban az irnt rdekldik. . . kezdte Vigil az vatos feldertst, de Jenyns az rra nzett, s kzbevgott. Hagyja ezt az jsgrmest. Mindketten tisztban vagyunk azzal, mire kvncsi Phillips. Elszr megsrtdtem, hogy nem jtt szemlyesen, de gy rzem, azzal is megbecslst fejezte ki, hogy nt kldte hozzm. Hallom, hogy volt Johnsonnl, s nagy pszicholgiai bravr, hogy minden kondicionls ellenre bele tudta zavarni a mondkjba. Ht igen, kedves bartom, n szemlyesen beszlhetett a nagy Einsteinnel. Az egyikkel, persze. A msikkal ppen most beszlget a fnke Leningrdban.. . Remlem, meg van elgedve a tjkozottsgommal, kedves Luis? Vigil valsggal megsemmislt mindennek hallatn. Legszvesebben elsrta volna magt, annyira szgyellte, ami trtnt. Szakmai bszkesgben is porig volt alzva : Soame Jenyns egyetlen ltvnyos gesztussal bebizonytotta, hogy brmikor zsebre teheti az Interpolt. Savanyan, elvigyorodott. Tltsn mg abbl az italbl, Mr. Jenyns. Nagy szksgem van r. Nincs ms htra, be kell vallanom, hogy minden adu az n kezben van. Most kidob? Ellenkezleg mosolygott szelden Jenyns. nt azrt kldtk, hogy lehetleg minl tbbet megtudjon gyans zelmeimrl. n pedig mindent elmondok magnak, Vigil. Maga az els ember, aki meg fogja tudni a teljes igazsgot. De krem, kzben stljunk t az egyik laboratriumomba. Izgalmas ltvnyban lesz rsze.

Luis Vigil hagyta, hogy Jenyns karon fogja, s egy ersen kivilgtott vegfolyosn t egy nagy, gyrszer pletkomplexumba vezesse. Nem nagyon tetszett neki az egsz, mert semmilyen pkzlb magyarzatt nem tudta megadni Jenyns meglep viselkedsnek. Egyedli megnyugvst csupn az jelentett szmra, hogy Phillips tudja, hogy itt van, s ezzel Jenyns is tisztban van. Ez itt az n kis gyram mutatott krbe Soame Jenyns atyai bszkesggel a hangjban. Bizonyos rtelemben mindent a rigelieknek ksznhetek, akik, mint lelkes pedaggust, megajndkoztak egy rigeli vegyszerrel, amely az agysejtk munkjt felgyorstja, s a tuds s tapasztalatok raktrozsra alkalmass teszi a kreg alatti llomnyt. Csak kevs ilyen vegyszert adtak n studiaminnak neveztem el , de sikerlt szintetikus ton ellltanom, termszetsen azutn, hogy magam is rendszeresen szedtem a szerbl. Voltakpp iskolahlzatom sikert is ennek a szernek ksznhetem: a hozzm beiratkozott, pnzes szlk gyermekei t ven t mrskelt adag studiamint kaptak . . . Mirt mondja el mindezt nekem, Mr. Jenyns? Mert nem tettem semmi trvnytelent mosolygott Jenyns. St, nagy szolglatokat tettem az emberisgnek. gy ht gy reztem, jobb, ha minden flrertst eloszlatok. s persze azt is tudom, hogy az a kis szerkezet az n zsebben hven kzvetti minden szavamat az n derk fnknek, Phillipsnek . . . Luis Vigil ismt elpirult, ami szzegy ves korban mr szp teljestmny. A miniatr teleszintetiztor valban ott lapult a bal fels zsebben. Bosszsgt csak az enyhtette, hogy elkpzelte Phillips elkpedst, hogy Jenyns jsgos varzsl mdjra egyms utn fedi fel az Interpol titkos tkrtyit. No s Einstein? krdezte Vigil. Tudom, tudom. Azonnal rtrek arra is. Tudja, engem mr rgta rdekel a mestersges sejtszaports, mert az a vlemnyem, hogy az emberisg szaporodsa tlsgosan rgta van a legklnflbb veszlyeknek kitve. Sosem tudtam belenyugodni abba, hogy a nagy emberek szletse millinyi

vletlen szerencss sszjtknak az eredmnye, s minden zsenire legalbb egymilli szrke tucatember jut. Olyan vilgrl lmodoztam, ahol az igazn nagy tudsokat s mvszeket korltlan mennyisgben tudjuk ellltani . . . l emberekkel tilos kisrletezni vetette kzbe Vigil diadalmasan. Tudom. Ezrt kezdtem el a halottakkal ksrletezni. A halottak csontsejtjei legalbb szz vig megrzik az alapvet genetikai kdot. Nem mondom, az els idkben minden ksrletem balul ttt ki. A plazma, amelybe az informcit tvittem, botrnyos lasssggal szaporodott, s idomtalan szrnyszlttek kerltek ki a gyrambl. Nhny kudarcomnak trgyi emlke is van: formalinban tartstottam egy elfuserlt Picasst, Chaplint s Liz Taylort. Itt vannak . . . Jenyns kinyitott egy hatalmas pnclszekrnyt, s Vigil felnygtt borzalmban. A mintegy flmteres vegednyekben gnmszer figurk dermedeztek, felntt embrik, frfiak, nk vegyesen, prn, hml brrel, hlyogos szemmel egykori hressgek torzkpei. Luis Vigil hnyingerrel kzdve elfordult. A slyos aclajt zajtalanul visszacsukdott. n is gy reztem elszr mondta Jenyns egyttrzen. De a kudarcok egyre nagyobb erfesztsre sarkalltak. s vgl megtalltam a helyes megoldst: tbbszrs genetikai opercival nemcsak tkletes msodpldnyokat sikerlt ellltanom, de a studiamin helyes adagolsval a testi-szellemi rs idejt is sikerlt hallatlanul felgyorstanom. Abban tvedtem csupn, hogy azt hittem: tetszleges kor nagy embereket llthatok el. Ez, sajnos, mindmig nem sikerlt. Az az Einstein, akit n ltott, ugyanolyan regember, mint aki 1955-ben elhunyt, br testileg teljesen egszsges, s intelligencija kapacitsban meghaladja a prototpust. Nos, remlem, mindent elmondtam, ami rdekelheti nket. Nzetem szerint semmi trvnyelleneset nem kvettem el ha valamit sajnlok, az csupn annyi, hogy egyelre kptelen vagyok 1930 eltt elhunyt embereket feltmasztani. . . Kpzelje el, egy Rembrandt, egy Julius Caesar, egy Newton ! Rosszul rzi

magt? Nem, nem. . . Kicsit fradt vagyok. . . Mintha . . . Ha esetleg itt hajtja tlteni az jszakt, rendelkezsre llok! mondta Jenyns kszsgesen. De Vigil sszeszedte magt. Ksznm. De azt hiszem, minden lnyegeset megtudtam, a tbbi mr nem az n dolgom. n ksznm nnek, hogy lehetv tette ezt a tjkoztatst mondta Jenyns, rnyalatnyi gnnyal a hangjban. Jjjn, kiksrem. Luis Vigilnek az volt a benyomsa, hogy nem arrafel mennek vissza, ahonnan jttek, de mindezt csak felindultsgnak s kimerltsgnek tulajdontotta. Egy puszta, szk helyisgbe lpve azonban Jenyns modora egyik pillanatrl a msikra megvltozott. Adja t azt a teleszintetiztort. Itt, ebben a flkben Phillips egyetlen szavunkat sem hallhatja. Hrom r jelent meg nmn, s krlvettk Vigilt, aki tadta a kszlket. gy. Most mr beszlhetnk. Meg fog lni? Ugyan, kedves Luis ! Nem tett n semmi olyat, amirt ezt a bntetst rdemeln ! De hadd mutassak mg valamit, amit egyelre kedves fnknek nem kell megtudnia. . . Egy j ksrletrl van sz . . . Jenyns s a hrom r a kastly parkjba ksrtk Vigilt. Szles ton haladtak, amelyet kt oldalon magas fasor szeglyezett. Jenyns megllt az egyik fa mellett, s az egyik r lmpjnak fnycsvjt rvetette a fa trzsre s koronjra. Az a fasor . . . Klnben nem mondok semmit. Nzze meg ezt a ft tzetesebben! Vigil elszr semmi klnset nem rzkelt. Azutn visszahklt: a fa gai hajladozni, majd valsggal kgyzni kezdtek, s a lombok olyan zrgsbe s suttogsba kezdtek, ami olyan benyomst keltett, mintha a fa meg akarna szlalni. Ezek a fk azok az emberek, akik utamba lltak letemben. Nem ltem meg ket, hanem fkkal kereszteztem gnjeiket, s elevenen bezrtam ket egy-egy eleven fa trzsbe. A fa lassan

felszvja a teljes embert, s tveszi tulajdonsgait, tpllja s megrzi agyvelejt, amely azonban lassan rostos szerkezetv vlik, s mkdse lelassul . . . Ezek a faemberek vagy emberfk valsznleg tbbszrsen tllnek minket. . . rzkelik a klvilgot, rzkelnek bennnket is, de persze szlni nem tudnak. Megfigyelheti azonban, hogy bizonyos akaratlagos mozgsra kpesek, persze a gykrzetk visszatartja ket a helyvltoztatstl. Taln mg meg is szknnek innen, ha tehetnk nevetett Jenyns. Ez rettenetes! n a legrltebb gonosztev, akit valaha is. . . kezdte Luis Vigil, de Jenyns nem hagyta szhoz jutni. Korntsem, kedves Vigil. Magt is hossz lettel ajndkozom meg, s ha Phillips szveskedik szemlyesen eljnni, hogy a maga eltnse fell rdekldjk, akkor t is rmmel besorolom arbortumomba. . . Vigil megprblta elrntani kbtpisztolyt, de az rk knnyedn lefegyvereztk. Soame Jenyns hatalmas parkjban j fasor dszeleg: Jenyns itt kizrlag Interpol-tisztviselket ltet el. Kt egyms melletti fa klnsen sokat susog s zrg, mintha llandan vitatkoznnak vagy veszekednnek. Jenyns idnknt felkeresi ket, s tisztes tvolbl megmutatja nekik legjabb kitntetseit, amelyeket a klnbz tudomnyos s politikai intzmnyek egymssal versengve szavaznak meg neki. Hiszen Soame Jenyns az emberisg jtevje, s a legkzelebbi elnkvlaszts legbiztosabb eslyese. s ennek a rigeli megfigyelk nagyon rlnek.

A TESTRABLK

Axe, vagyis AX-266700 knyelmesen htradlt antigrav karosszkben, amelynek energiaelltsrl tszz mter magas napelemkoszor gondoskodott hza felett. Megengedhette magnak ezt a fnyzst, mert napi kt rra a BIOCENTRaL-nak klcsnzte agyt, s ez az agy ktszz mrfldes krzetben biztosan fogta a felntt llampolgrok agynak minden lnyeges rezdlst. Axe gyakran tndtt, hogyan lehetsges az, hogy a kisebb ellenlls serdl- vagy gyermektudatokat kptelen fogni. Valsznleg a gondolathullmok frekvencija kisebb, vagy a klnbz rzsek, vgyak s gondolatok tlsgosan hamar kioltjk egymst: felvillannak s eltnnek, mieltt sztsugrzdhattak volna. Csak a hallos veszly anyagtalan sikoltst tudta felfogni a gyermekektl, de ekkor mr rendszerint ks volt: a vszjelzs egyttal vgs zenetnek is szmtott. Axe lnyra gondolt, de a gondolathullmok fradtan s tompn rkeztek vissza, s mg legalbb hat-ht vig ez a fojtogat sketsg veszi krl, mg Axe-1-nek megnylik elmje a hozz hasonlak fel. A Fld krl, mint fmes csillogs felhk, rtegesen helyezkedtek el az antigrv-konglomertumok, lakgmbk s lakspirlok, odalent a Fld pedig egyetln hemzseg biomassza volt, a zld minden lehetsges rnyalatval. 3205. szeptember 1-et rtak. A gmbk s spirlok szrkn, mozdulatlanul lebegtek, mikzben a Fld lassan elfordult alattuk, mindennl pontosabban jelezve az id mlst. A TELEPATHOR sisakja hangtalanul ereszkedett fejre, s Axe bellegezte a nyugtat gzkeverket, amelytl bels rzkei kitisztultak, egyni gondjai, elfogultsgai s vgyai elprologtak belle: olyan derlt, nyugodt s rszrehajls nlkli volt, mint egy

isten. Axe tvette a BIOCENTRAL gyelett. Olyan volt ez, mint valami lelki rjrat. Axe az istenek magabiztossgval psztzta vgig krzete lakinak agyt. Kpek villantak fel eltte, kpi metaforkk torldott ssze benne az alv, tkez, dolgoz s szeretkez llampolgrok minden rezdlse. Szvesen elidztt volna azoknl, akik olvastak, zent hallgattak ppen, mert a metafork nluk megkettzdtek : klns lvezetet jelentett, hogyan hullmzik t valakin Tolsztoj vagy Beethoven akarata. De Axe feladata nem ez volt. Figyelnie kellett a beteg llek minden rezdlsre, a gyilkos vagy ngyilkos szndk minden moccansra. Az let nagyon fontos, csaknem szent dolog volt ebben a lebeg megalopoliszban, amelynek egyetlen trvnye volt csak : az emberi let srthetetlensge. Ezt a trvnyt hagytk rkl a htszz vvel korbban lt llamalaptk. Ezt s csupn ezt az egyet. A szabadsg teljes s korltlan volt. A gpek mindenrl gondoskodtak. A BIOCENTRAL TELEPATHOR-kezeli azonnal teljestettek minden kvnsgot, amely nem veszlyeztette msok testi-lelki psgt. Az energia korltlan mennyisgben llt rendelkezskre mg a legfurcsbb szeszly megvalstshoz is. Tr s id mindenre volt bven. Az olyan szavak, mint "pnz", "tulajdon", "rang" s "verseny" elvesztettk rtelmket. Az egyetlen munka, amelyet vgezni lehetett, az agyklcsnzs volt a BIOCENTRAL szmra. De ez is inkbb szrakozs volt, mint munka, s brmelyik hsz ven felli llampolgr vllalhatta a TELEPATHOR-kezelst. Axe tudatban volt annak, hogy olyan megnyugtatan elrendezett vilgban l, amelyrl a rgiek csak lmodoztak, s amely megdbbenten hasonltott a fldi mennyorszghoz. Igaz, a hall szzhsz-szzharminc ves korban mindenkihez elltogatott, de a ksi aggkor utols veit mr nagyon kevesek szerettk volna meghosszabbtani. Sokan mr nyolcvan-kilencven ves korukban letuntakk vltak, ennl a korosztlynl kellett legjobban gyelni arra, hogy ne kvessenek el ngyilkossgot. A msodszor is rajtakapott ngyilkosjelltet lland BIOCENTRAL-megfigyels al helyeztk mrpedig az ilyesfajta gymkods senki szmra nem kellemes.

Ebben a nagyon bks s knyelmes vilgban azonban volt valami, ami rettegst okozott az emberek szvben. k. k csak gy neveztk ket, a lthatatlan s minden mszer ltal rzkelhetetlen szrnyeket, akik a magnyos gyermekeket s serdlket nyom nlkl elragadtk. A BIOCENTRAL tudsai szmtgpes elemzssel egyrtelmen kimutattk, hogy ezek a felderthetetlen szndk szrnyek Fldn kvli lnyek, de a lebeg megalopolisz lakinak tbbsge dmonoknak, rdgknek, ksrteteknek tartotta ket, s egyre tbb fantasztikus kultusz s szekta kapott lbra s terjedt el e testetlen lnyekrl, az lltlag ltaluk rt mvek alapjn. Axe viszonylag magas kpzettsge s intelligenciahnyadosa ellenre sem rtette egszen, mi indokolja a szmtgpes analzis felttelezst, mindssze annyit tudott, hogy az eltnt vagy elrabolt fiatalkorak eseteinek feldolgozsbl egyrtelmen kiderlt: semmifle fldi embernek vagy embercsoportnak nem lehetett clja vagy rdeke ezeknek az eseteknek az elidzse. Ms szval, a gpi logika kimutatta, hogy az eltnsek fldi szempontbl teljesen logiktlanok, irracionlisak. Rossz pillanataiban maga Axe is arra gondolt, valamilyen dmoni erk fenyegetik az emberisget, hiszen a Fldn kvli, esetleg ltez rtelmes lnyekrl nehz lett voln felttelezni ilyen kegyetlen s rtelmetlen bncselekmnyek elkvetst. Szksgtelen emlteni, hogy az elmlt fl vszzadban mert az els rejtlyes eltnsek 3155 tavaszn kezddtek ei az emberisg mindent megtett a titok feldertsrt s a veszly tvol tartsrt. A Naprendszer valamennyi bolygjn elhelyezett loktorok s a mozdulatlanul lebeg, antigravitcis rllomsok vdgyrjnek valamennyi felszerelse kutatta a szmtsba jhet jelensgeket, s ezerszzalkos biztonsggal llthattk, hogy kvlrl semmi elkpzelhet anyagi formci nem lphette t a Naprendszer hatrt. A TELEPATHOR-kezelk pedig egyre tbb ktelyt s aggodalmat olvashattak ki a megalopolisz polgrainak agybl, s ez ket is ktellyel s aggodalommal tlttte el. Axenek jelenleg kt felesge volt: a hatvanves Ama s a huszonnyolc ves Ena, s egyetlen gyermeke, a hatves Ena-1. Ama, aki

hatvanves korra is olyan gynyr s ifj volt, mint egy istenn, sajnos medd volt, s taln ez is hozzjrult ahhoz, hogy olyan mohn kereste a veszlyes kalandokat, frfiakkal s nkkel egyarnt. Ena-1, akit apja Ena-Unnak beczett, csodlatos kis teremts volt, tele koravn blcsessggel s felhtlen, gyermeki vidmsggal, de gy, hogy ez a kt nagyon is ellenttes vons nla harmniban tvzdtt. Axe tudata tovbb psztzta krzett, s krlbell tvenmrfldes mlysgbl homlyos vszjelzst fogott fel. A TELEPATHOR azonnal rllt a megfelel koordintkra, s Axe a kvetkez pillanatban mr ott volt, annak az embernek a tudatban, aki akarata ellenre a hangtalanul sztrad veszlyjelzst leadta. Filo-34789 volt, egy kilencvenhat ves frfi, aki mr egy zben huszonkt vvel korbban megksrelte az ngyilkossgot. Filo ismert r volt, br Axe nem olvasott tle semmit: fbb mveit vtizedekkel ezeltt alkotta, s ezek a mvek tele optimizmussal, letrmmel kiss divatjukmltak lettek. Axe bellrl rzkelte, mire kszl Filo: a szemtget csatornjba akarta levetni magt. Ahhoz azonban, hogy az incinertor csatornjba jusson, elbb rtalmatlann kellett tennie a bonyolult elektronikus berendezst, amely a nylst rizte minden laksban. Axe mg egy pillanatig Filo agyban maradt, s felmrte az r technikai kpessgeit, s kiszmtotta, hogy krlbell tz percet ignyel a kszlk tszerelse. Ennyi pedig bven elg volt szmra, hogy a helysznre rkezzk. Megtehette volna persze, hogy a TELEPATHOR-on keresztl azonnali ktoldali kapcsolatba lp Filval, csakhogy ezt a szablyzat s az sszersg egyarnt tiltotta. A leleplezettsg ktsgbeesett pnikhangulatban mr sok esetben elkvettk ppen azt a tettet, amelytl meg akartk ket vni. A TELEPATHOR sisakja felemelkedett. Axe antigrav karosszkt elretolta s kiemelte egy ismeretlen er, s Axe nhny msodperc mlva mr helyvltoztats nlkl ton volt Filo-34789 laksa fel. Az antigrav rakta elsuhant a lakgmbk s spirlok mellett, s Axe-ben klns rzs tmadt: mintha mg mindig fejn lett volna a TELEPATHOR sisakja, mert pontosan

rzkelte a krzetben tartzkod emberek gondolathullmait, st vilgosan s mg mindig bellrl ltta, hogy Filnak mr csak egy bonyolult mszert kell kikapcsolnia, hogy a szemtget kohja rkre elnyelhesse testt. s mg valami furcst rzkelt: azt, hogy nem egyedl van jelen Filo agyban, hanem valami idegen, az vnl ersebb s idegensgben szrny akarat mozgatja Filo cselekedeteit. Axe annyira megrmlt, hogy nknytelenl azonnal visszavonult Filo agybl. melygs s hidegrzs gytrte, s mr-mr a menekls mellett dnttt, amikor eszbe jutott a BIOCENTRAL parancsa: a veszlybe kerlt embert semmilyen krlmnyek kztt nem hagyhatja magra az gyeletes TELEPATHOR-kezel. Axe mg emlkezett Filo laksnak kdjelre; s a szerkezet akadly nlkl beengedte. Axe keze akaratlanul klbe szorult, mereven s vatosan lpkedett, mintha gy jobban vdekezhetne Velk szemben, akik itt voltak a laksban. Filo mr eltvoltotta az incinertor vdberendezst, s felordtott, amikor Axe htulrl a fldre rntotta. Axe jval fiatalabb s ersebb volt Filnl, de az rba mintha ezer dmon ereje kltztt volna, arca eltorzult, vlttt, harapott, s agyban csak kusza sttsg volt, s az idegen akarat. s Axe borzadva rezte, hogy az idegen akarat tkszik az agyba is, egyms utn tapogatja ki gyengit, s t is arra akarja knyszerteni, vesse magt Filval egytt a szemtget kohjba. Axe a padlra szortotta Filo fejt, s sszpontostani igyekezett frissen szerzett, nll telepatikus kpessgeit. Azutn ismt behatolt Filo tudatba, s megprblta kvetni az idegen gondolathullmokat. Homlyosan s lerhatatlanul rzkelte, hogy ezek a gondolathullmok csaknem testetlenek, s igen messzirl jttek. Olyan messzirl, hogy szinte beleszdlt: egy csillagkdszersg villant fel egy pillanatra, aztn az idegen akaratok lezrtk kapujukat, s visszavonultak. Axe szmra a legmegdbbentbb lmny ezeknek a gondolathullmoknak az ressge, testetlensge volt: mintha idn s tren kvli lnyek zenete lett volna, idegen s ellensges zenet. Gyllet s fenyegets volt mgtte, amely nemcsak Axenek, de egsz fajnak szlt. "k" voltak, s Axe-ben olyan izz

gyllet tmadt, mint abban az emberben, aki nlnl ersebb s elszntabb idegen lnnyel tallkozik. Axe-ben szinte semmi sem volt a kzvetlen gondolati kapcsolat megrendlsbl, s amikor Filval egytt feltpszkodott a padlrl, s magukhoz trve egymsra meredtek, csak a kimerltsg s az ressg maradt mindkettjkben. Mirt nem hvja a BIOCENTRAL-t, ha mr gyis mindent tud? krdezte Filo. Vagy mg jobban ki akarja lvezni a gyzelmt? Visszaes vagyok, gy ht fel kell jelentenie. Nincs itt sz feljelentsrl ! tiltakozott Axe ertlenl. Egyszeren csak az n letnek vdelmben... Hagyja ezt! nt megrszegtette a hatalom, a TELEPATHOR-kezels hatalma mondta Filo. Ismerem ezt az rzst, n is voltam kezel, amg. . . n? krdezte megdbbenve Axe. Akkor ht... Rbredtem az igazsgra. Arra, hogy a BIOCENTRAL rabjai vagyunk valamennyien. Knyelmes, prnzott cellkban. De mgiscsak rabok. "k" tartanak bennnket rabsgban. "k" raboljk el gyermekeinket. Az n fiamat is. . . A magt? Errl nem tudtam. Pedig benne voltam az n tudatban. Lezrtam. Olyan, mint egy daganat. ntrvny. Ami nagyon fj, az elklnl s magban burjnzik. Kt ve trtnt. Megprbltam elfelejteni. A felesgem nekem csak egy volt ngyilkos lett. Neki. . . sikerlt. Axe maga el bmult. Szorongs fogta el : gy rezte, magra van hagyatva, dntenie kell egy olyan gyben, amelyben senki sem lehet illetkes, csak a rgiek Istene. De sajnos a rgiek Istene sosem ltezett, vagy mr meghalt. Nos, mi lesz, megteszi mr azt a jelentst? krdezte Filo, fradtan, de gnyosan is. Axe elkezdte visszaszerelni a szemtget vdberendezst. Csak akkor szlalt meg, amikor kszen llt a munkval. Nem. Azt hiszem, nem. Jjjn, ljnk le, Filo, beszljk meg ezt. n tbb rdekes s ijeszt dolgot mondott az elbb. Pldul azt, hogy valamennyien a BIOCENTRAL rabjai vagyunk. s

hogy "k" tartanak bennnket rabsgban . . . Azt akarja ezzel mondani, hogy a BIOCENTRAL urai azonosak az ismeretlen Fldn kvliekkel? Ha gy volna, mi szksg lenne a gyermekrablsokra? s mi szksg van gy? krdezte Filo. Kzvetlen gondolatkapcsolatba lptem velk nhny pillanatra, s megreztem, mennyire gyllnek bennnket. De vajon... mirt nem semmistenek meg mindannyiunkat, ha egyszer kezkben a BIOCENTRAL? Msrszt a BIOCENTRAl si programja ppen minden emberlet biztostott rzst rja el. Filo, ez nem logikus. Emberi szempontbl valban logiktlan. De azok ott. .. ezt nyilvn maga is rezte nem emberi lnyek. Mirt gondolkodnnak emberi logikval? Ez igaz. De azrt mgsem illik ssze a BIOCENTRAL mkdse a gyermekrablsokkal. s egyltaln. . . mi trtnik ezekkel a gyermekekkel? Hogyan tnhetnek el nyomtalanul? Vrjon csak! Most mondott valami fontosat ! lnklt fel Filo. gy ltszik, telepatikus hatssal rik e1 azt, amit... brmi is legyen az. . . a gyermekek tesznek, vagy ami velk trtnik. k teht a gyermekekkel valsznleg teljes gondolati kapcsolatot tudnak ltesteni, amire viszont mi kptelenek vagyunk. Ugyanakkor kzlnk csak mrmint a felnttek kzl nhnyat sikerl kzvetlenl elrnik . . . mint pldul engem vagy magt. s azokat ngyilkossg elkvetsre igyekeznek rbrni. . . elg hathatsan. Axe eltndtt. Valami motoszklt az agyban, ahol mg rezte az idegen s gylletes gondolatok utols foszlnyait is, de ez a valami sehogyan sem akart alakot lteni. Az mindenkppen klns, hogy TELEPATHOR nlkl is pontosan rtettem az n minden gondolatt, mieltt. . . mieltt megrkeztem volna ide. Lehetsges, hogy ezt az rzkenysget az Idegenek els jelentkezse fejlesztette ki vagy indtotta el? A kt frfi bizonytalanul felemelkedett helyrl, egyszerre reztk meg, hogy gondolataik vghez rtek. Ha valamit tud, vagy ha n megtudok valamit, keressen meg-

gondolta Axe, s Filo blintott. gyetlenl kezet fogtak, mint jdonslt bartok s szvetsgesek. Axe antigrav raktjt egy tvoli, kkesen csillml lakspirl fel irnytotta. Ott lakott Diamond-195610, vagyis Diam, a teleptia professzora, aki szzhuszonhat vvel a legidsebb aktv tuds volt. Axe mindssze ktszer jrt Diam-nl, de gy rezte, sikerlt valami olyasmit ltestenik, amit bartsgnak neveznek. Mi is a bartsg? Taln az, hogy az ember sokat gondol egy msik emberre. Axe sokszor rezte, hogy valami meleg hullm szinte krltapogatja, s ilyenkor mindig eszbe jutott Diam, s is melegsget rzett. Most, frissen szerzett telepatikus rzkvel szinte tkletesen bizonyos volt afell, hogy Diam mindent tudott legbensbb gondolatairl. Elrekldtt egy meleg gondolathullmot, s a kvetkez pillanatban Diam mr ott volt az tudatban, s szavak nlkl annyit mondott csak: "Vgre!" Axe engedte, hogy a professzor tvizsglja agyt mr tkzben, s hlt rzett, hogy Diam igazi bartknt s vendgknt nem hatolt be durvn tudatnak rejtett vagy ppen szgyenletes zugaiba, hanem mindentt vatosan s finoman engedlyt krt a tovbbhaladsra. Mire Axe kiszllt a kobaltkk lakgmb legfels emeletn, Diam mr mindent tudott. Meglelte Axe-t, s Axe megdbbenve rezte az aggastyn gyenge csontjait. Prbeszdk szavak nlkl zajlott. Ne hidd, hogy sokkal tbbet tudok, mint te, fiam gondolta vilgosan tagolva Diam. A kvetkeztetsed lnyegben helyes. Mi a gyermekeinkkel nem tudunk gondolatkapcsolatot ltesteni, mg a TELEPATHOR segtsgvel sem, k viszont a felnttekkel nem kpesek ilyen kapcsolatra, csak kivteles esetben. gy tnik, a felnttek kzl a gyenge idegzeteket, a szorongatott helyzeteket tmadjk elssorban. nt is megtmadtk, professzor? Igen. De annak mr sok ve van. "k" akrkik is legyenek nagyon ersek. Majdnem teljesen le tudjk blokkolni a mi gondolathullmainkat. Valsznleg hullmhosszklnbsg a

magyarzata mindennek, s persze energiaklnbsg. Egszen msok, mint mi. s nagyon messze vannak. Nem lehetne . . . Nem. Ez mr 3155 tavaszn eszembe jutott. A TELEPATHOR-t is azrt szerkesztettk eredetileg, hogy megprbljuk felvenni a kapcsolatot "Velk". De azt is megksreltk, amire az elbb gondoltl. sszeszedtk valahny telepatikus kpessg emberrl csak tudtunk akkoriban jval kevesebben voltunk ugyan , s megprbltuk egyesteni az energikat. De a TELEPATHOR sokkal jobban felersti az energikat, mgsem sikerlt vele kapcsolatba lpni. De vajon mirt? Azt hiszem, egyszeren nem akarjk. Valsznleg llandan vltoztatjk az "adsuk" hullmsvjt, s igen eredmnyesen blokkoljk az idegen hullmokat. A blokkols tisztn pszicholgiai termszet kpessg. De az is lehetsges, hogy gpi eszkzkkel vgzik ezt. s mi nem tudnnk az hullmaikat gpi ton blokkolni? Ezt is megprbltuk. De nem sikerlt. Arra is gondoltunk, hogy tbb TELEPATHOR-t kapcsolunk ssze, de a ksrletben rszt vevk mind elvesztettk telepatikus kpessgeiket, mi tbb, hamarosan elmegygyintzetbe kerltek. Vagyis: egy helyben topogunk tven esztendeje. Nagyjbl igen. Magukrl a gondolathullmokrl mr elg sokat tudunk Ravier hatszz vvel ezeltt kimutatta az Ysugarat, amely anyagi termszet ugyan, de tisztn energiaformban, s terjedsi sebessge gyakorlatilag vgtelen. Ravier ugyancsak kimutatta a sugr korltozott jelenltt a fejlettebb emlsllatoknl is, vagyis gy tnik, bizonyos sszetettsggel rendelkez kzponti idegrendszerek mind kpesek az Y-sugr kibocstsra. Szz vvel ezeltt pedig sikerlt az Y-sugarat gpi ton, mestersges formban ellltani. Axe szeme felcsillant. s mi trtnne, ha ezt a mestersges Y-sugarat erstennk fel TELEPATHOR-on, s visszasugroznnk "Nekik"? Az aggastyn elgondolkodott.

Nem lehetetlen. St. . . azt hiszem, ezt meg lehetne prblni. Ha jl rtem, ez az ersen koncentrlt sugr, amely mgtt nem lennnek l agyak, gy mkdhetne, mint egy telepatikus gy. . . Igen. ttrhetn az idegenek blokkjt, valamennyi gondolatpajzst, s megnylnk az t a mi gondolataink eltt... Remek tlet. rintkezsbe kell lpnnk a BIOCENTRAL-lal. Az regember a fali szmtgphez bicegett, kiadta a rvid utastst, s a hzi TELEPATHORA amely a kzpontinl jval kisebb hatsugar volt mris a fejre eresztette tltsz sisakjt. Kzben odaszlt Axe-nek. Engedd meg, hogy a te gondolataidat is kzvetlenl tadjam a Mesternek. Axe kellemetlen bizsergst rzett: az regember, Diam most megmutatta hatalmt, s minden illendsget flretve behatolt Axe tudatnak, st tudatalattijnak, minden zugba. A Mester a BIOCENTRAL mestersges agya volt, egy vgtelenl szemlytelen kolosszus, amely az emberisg minden tapasztalatt, hasznosat s haszontalant, trolni s mozgstani tudta. Sok szz vvel ezeltt kezdtk el a trelmes s iszonyatosan remnytelen munkt: betplltk az akkori fldgoly valamennyi nyelvt, elmlett, tudomnyt, de mg a szpirodalmi mveket is. A Mester fltt egy aggastynokbl ll Igazgattancs vgezte az ellenrzst ennek a Tancsnak Diam is tagja volt , de a Tancs mkdse formliss vlt, hiszen a Mester dntseiben mindeddig tvedhetetlennek bizonyult; s valsznleg az is volt, mivel rendelkezett az emberisg kollektv blcsessgvel. Persze ha valamiben az emberisg kollektv blcsessge tvedett... nos, akkor a Mester is tvedett, a formlis logika szablyai szerint. Amita pedig a telepatikus kapcsolat is lehetv vlt a Mesterrel, a monstrum valsggal beszippantotta az agyakbl az informcit, mint most Diam agybl. Annak az idnek rgen vge volt, amikor a szmtgprombols esztelen hvei megprbltk elpuszttani az embernl okosabb s gyorsabb gpeket. Igaz, a Mestert is megprblta elpuszttani nhny rlt, aki nem tudta vagy nem akarta megrteni, hogy a ktezer mter mlyen elhelyezett

vasbeton s aclbunkerban mg az egsz fldfelsznt letarol termonukleris hbor sem tehetett volna krt de ez a hbor mr rgen lejtszdott, azeltt, hogy a Mester megptsre egyltaln gondolhattak volna. Diam kikapcsolta a hzi TELEPATHOR-t. Arca kimerlt volt: a Mester olyan volt, mint a lelksmeretes gyntat minden tudatzugocskba bepillantott. Engedlyezte a tervet. Az Y-sugr felerstsvel elkpzelhetnek tartja az Idegenek gondolatpajzsnak ttrst. De azt tancsolja, kapcsoljuk ssze valamennyi nagy hatsugar TELEPATHOR-unkat. Axe arca felderlt. Nos, akkor taln mgis sikerl legyznnk ket . . . Diam sszerncolta fak homlokt. Azt azrt tlzs lenne hinnnk. Amit eddig is tettek velnk, abban annyi a megmagyarzhatatlan elem, hogy felttlenl hatalmasabbak nlunk. Gondolataik legalbbis jval ersebbek. De valamirt. . . valamirt szksgk van rnk. Szksgk van a gyermekeink letre s a mi hallunkra. Ez az, amit nem rhetnk fel sszel. Akkor most. . . elmegyek, ha megengedi. A BIOCENTRAL gyis rtest, ha. . . Vrj, fiam! Az elbb, amikor megengedted, hogy agyadba lpjek, talltam ott valami fontosat. Ne haragudj, hogy figyelmeztetlek. Az egyik az, hogy szablyellenesen jrtl el Filval szemben. Msodszor ksrelt meg ngyilkossgot. Ismered a trvnyt. Az rdekt is szolglja, ha lland megfigyels al kerl. . . Tedd meg a jelentst. Fil nem fog haragudni, hidd el. is gy tenne a helyedben. A msik pedig: nyilvn vletlenl, de nem adtad t a TELEPATHOR-gyeletet. Brmi trtnhetett azta a te krzetedben nem tudunk rla. Axe elspadt. Uramisten! Csak nem gondolja, hogy ez alatt a rvid id alatt, amg tvol voltam, trtnhetett mg valami? Ha k akartk, akkor igen. Remljk, ez egyszer szerencsd volt. Most menj, siess vissza.

Axe raktja legnagyobb sebessggel szguldott vissza a BIOCENTRAL rhelyre. A TELEPATHOR burja alatt mr a szektor parancsnoka lt, spadt dhvel fordult a bntudatos Axe fel. Ne fradjon a magyarzkodssal. Mindent tudok. Slyos mulasztst kvetett el. Filra mr rlltottuk az lland felgyeletet. De ez egyszer feledkenysge nmagt bntette meg. Nos... az n lnya, Ena-1 eltnt. Igen. Tvolabbi szektorban regisztrltk a segtsgkiltst. Axe tudata egy pillanatra elhomlyosult, trde rogyadozni kezdett. Hogyan trtnt? krdezte rekedten. Nem tudjuk mondta a szektorparancsnok. A tbbi gyerektl csak annyit tudtunk meg, hogy Ena-1 nem szllt be az iskolaraktba, valamirt visszaszaladt az iskolba, Egy darabig vrtak r, aztn a tantnnek gyans lett a dolog, visszament, tkutattk az pletet, de sehol sem talltk. Szval. . . nyomtalanul eltnt. A III. szektorbl a TELEPATHOR-kezel azonnal riasztotta a biztonsgaikat, de mire idertek, mr mindenki Ena-1-et kereste. Ena-Una, kislnyom dadogta Axe. A parancsnok sznakozva nzte. No, azrt ne hibztassa magt annyira. Az I. szektorbl sem valszn, hogy idejben rt volna ide. Taln . . . taln nem is tesznek vele rosszat. Semmi sem bizonytja, hogy az elrabolt gyerekek . . . meghalnak . . . Egyszeren eltnnek. Most menjen szpen haza. A felesgvel mr kzltk, mert rtestett bennnket a kislny elmaradsrl. Vrjon csak, Axe! Nincs valami jelentenivalja? Axe nyelt egyet. Filo-34789 msodszor ksrelt meg ngyilkossgot. Ebben megakadlyoztam, de krem az lland BIOCENTRALfelgyeletet felette. Rendben van, Axe mondta a szektorparancsnok. Axe akarata ellenre benzett a parancsnok gondolataiba, s megrtette, hogy az ppen azt mrlegeli, alkalmazza-e tovbbra is

TELEPATHOR-gyeletre. Nem, parancsnok mondta halkan. Tallkoztam Velk, most mr gp segtsge nlkl is. . . olvasok a gondolatokban. Sajnlom. Diam tuds mr mindezt kzlte a Mesterrel, azt hiszem. A parancsnok tisztelettel bmult Axe-ra. Ht gratullok, mindenesetre. Maga most mr valsznleg az Igazgattancs tagja lesz, s gy nekem is felettesem. Ha ppen eszbe jut... ejthetne rlam egy-kt j szt; ha gy hozza a vletlen, hogy . . . Axe szrakozottan blintott. Ht persze. Az Igazgattancs tagjai mind gondolatolvask. . . Nehz szvvel indult Axe hazafel. Filo szektora mellett haladt el, s elkldtt egy gondolathullmot bartjhoz. Nem rultalak volna el, Filo mondta szavak nlkl, szomoran. De Diam kapcsolatba lpett a Mesterrel, s kirtette az agyam. Megtudtk. Nem szmt, Axe. Nem is olyan rossz, A BIOCENTRAL engedelmess tesz. Gondoskodik rlam. Ha fradt vagyok, elaltat. Ha szomor vagyok, megvigasztal. Ha hes vagyok, megnyitja. az automatt. Ha magnyos vagyok, bekapcsolja az letfilmet. Csak vigyzz az letfilmekkel. Ha tlsgosan rszoksz az letfilmre, vged van. Csak egy letnk van. Az letfilmek szmtgppel irnytott lethallucincik voltak, amelyekben a jtkban rszt vev szemly jralhette letnek fontos dntseit, s tetszs szerint ms-ms, kellemesebb varicikat dolgozhatott ki. Sokat tallkoztam a fiammal mondta Filo. Tudod, akit. . . aki eltnt kt ve. is sokat jtszott az letfilmekkel, gyhogy a szemlyisgnek a kpija csaknem teljes. gy beszlgethetek vele . . . mintha itt lenne. s most . . . most mindig rr. Tudod, nagyon tehetsges volt. . . zenvel foglalkozott. Tzves volt, de mr komponlt egszen komoly dolgokat. Nagyon nagy mvsz akart lenni. Az is lett volna. Axe rezte, hogy Filo figyelme mr el is szakadt tle, s sztnsen belepillantott az letfilmbe is, amelyet Filo rzelmi

impulzusai keltettek a TELEPATHOR-ban. Szke, komoly arc kisfi lt az imperszontor eltt, s mikzben jtszott, vkony, tiszta hangja szrnyalni kezdett. Axe szemt knny futotta el, mert eszbe jutott Ena-1, aki ugyancsak nagyon szerette az imperszontort, ezt az rzelmi impulzusokra mkd elektronikus gpet, amely leginkbb s persze szndkosan egy rgi hangszerre, a zongorra emlkeztetett. Ena vrsre srt szemmel, kifejezstelenl nzte Axe-t, hogyan eszi a gtikus templomra emlkeztet szintetikus vacsort, amelyen alulrl felfel valamennyi ismert kellemes zskla vgighaladt, a sstl az desen t a savanyig: Ama megint nincs itthon? krdezte Axe, mert mr nem brta a hallgatst tovbb. Antigrav-versenyre ment, a legjabb konstrukcival. Remlem, egyszer mr otthagyja a fogt mondta Ena hidegen. Hagyd bkn. Te is leszel hatvanves mondta Axe trelmesen. Nem mindenki tartotta meg az els felesgt, nem is volt ktelez, de Axe valamikor szexette Amt, s fltette a magnyossgtl. Igaz, Ama nem volt magnyossgra hajl sohasem: de ht volt hov hazatrnie. s mivel Aurnak nem lehettek gyermekei. . . t persze nem rdekli, mi trtnt Ena-Unval. rzketlen teremts. Megint elhallgattak. Mindketten gyszoltk Ena-Unt, de mindegyik msknt, a maga mdjn. Mindketten szerettek volna egyedl maradni, de mindketten azt hittk, a msiknak szksge van r ebben a nehz rban. s mindketten hlsak voltak, amikor laksuk vegfala lassan oploss, majd teljesen tltszatlann vlt: leszllt az automatikus este. Msnap Diam gondolata bresztette : fradt, elgytrt, de mgis diadalmas gondolat volt. breszt, Axe! Rendkvli Igazgattancs kezddik flra mlva. A Mester hvta ssze. Megindtjuk az akcit. Sikerlt sszekapcsolni ktszz nagy teljestmny TELEPATHOR-t, de rd is szksgnk van. Filra is, t is rtestettem. Ti tallkoztatok

legutbb Velk, nektek kell beirnyozni az Y-gyt. Kirtettnk hrom rszektort, minden rhajt visszarendeltnk onnan, mert ha az Y-sugr telibe tallja a legnysget. . . jobb nem is gondolni r. Ahol az Igazgattancs gylekezett, ott sem Axe, sem Filo nem jrt mg. Ez volt a Mester szentlye. Kt kilomter mlyen a fldfelszn alatt flhomlyos csarnok hse fogadta ket, s az elkpeszten nagy falfelletek mind gpekkel voltak beptve, amelyek kztt vezetsneken karbantart robotok szorgoskodtak zajtalanul. Axe eltt felrmlett, hogy eddigi hossz letben most jr elszr a Fldn, minden let forrsnl, s most is rgtn mlyen a zld felszn al kellett sllyednie az antigrav liften. Az jonnan rkezettekkel egytt harmincten foglaltak helyet a TELEPATHOR-sisakok alatt: a Mesterrel csak gpi ton lehetett termszetesen rintkezni. Egsz jszaka dolgoztam gondolta tagoltan a Mester, s parnyi bszkesg vegylt fmes hangjba, amelyhez valsznleg egy htszz vvel elbb lt tuds klcsnzte hangsznt s hanglejtst; kiss rgiesen s tlzottan vlasztkosan formlta az UNILINGO szavait. Axe bartunk tlete rdekesnek s fleg kivihetnek bizonyult. Ravier Y-sugart sikerlt nagy mennyisgben ellltanom s kondenzlnom. Vilgunk vi energiatartalknak hsz szzalkt hasznltam fel erre a clra, az Igazgattancs utlagos engedelmvel. A Mester utols szavait hatrozottan gunyoros rnyalattal mondta ki. Kidolgoztam a szksges tennivalkat, sszekapcsoltam a legnagyobb TELEPATHOR-okat, de azt tancsolom, csupn hrman vegyenek rszt az esetleges ttrs utni gondolati kzdelemben, mivel ennek a veszlyessgi mutatjt nem tudtam kiszmtani. gy gondolom, kr lenne az Igazgattancs valamennyi tagjnak kpessgeit, esetleg lett is kockra tennnk. A hrom ember, akire gondoltam, Diam professzor, Axe s Filo. Utbbiakra azrt van szksgem, hogy az Y-gy megfelel tjolst elvgezzk, de taln msknt is segtsgre lehetnek a professzornak. Vllaljk a feladatot? A hrom frfi sszenzett, s szavak nlkl megadtk

beleegyezsket. Akkor most ersen figyeljenek. Emlkkpeikbl megprbltam rekonstrulni annak a csillagkdnek a kpt, amely egy pillanatra feltnt nk eltt. Klnsen maga figyeljen jl, Axe. Maga ltta vilgosabban, mert Filo. .. mssal volt elfoglalva mondta a Mester tapintatosan. A Mester egyms utn villantott fel kzelebbi s tvolabbi csillagkpeket, csillagkdket. A harmadik kpnl Axe felkiltott. Ez az! Jl sejtettem mondta a Mester elgedetten. Az M-82-es rdigalaxis. Ez persze fotovizulis kp; amit most kivettek nknek, vrsnek ltjk, br ennek nincs jelentsge. Bizonyos benne? Maga is, Filo? Igen, n is. Ez a deltoid alak vrs kd. . . mint valami szrny, gylletes seb a vilgegyetem testn. . . A Mester ismt gunyoros hangot vett fel. Maga nem tudja, Filo, ki volt Freud, de n mindenre emlkszem, s ezrt megrtem nt... Rendben van. Teht az M82-es. Mg van egy rm, amg a megfelel pozciba rnk. Addig beszljk meg, amit akarnak, n megteszem az elkszleteket. Ha frisstket krnek, vagy egyb kvnsguk van, kzvetlenl gondoljanak r. Jelenleg teljes kapacitsom egytizedvel dolgozom csak, mondhatnm: rrek. De az Igazgattancs tagjai nem beszltek, mg gondolataikat is mereven elzrtk egymstl, s sokan voltak, akiknek ntudatlan reflexgondolataibl csak gy sttt a flelem. "A Mester knnyen beszl gondoltk , mgiscsak egy gp. . . A Mester felkuncogott, s tle telheten megnyugtatta az ijedezket. Nma meditcival telt el az egyrnyi vrakozs. Mindenki sszerezzent, amikor a visszaszmlls megkezddtt. A Mester meleg, nyugtat gondolat hullmokat kldtt az Igazgattancs tagjainak agyba. Axe sszeszortotta a fogait, megkapaszkodott lsnek fogantyiban. Megszokta az antigrav karosszket, s most rettenetesen nyomta sajt slya. De ekkor megindultak az Y-genertorok valahol, s a Mester

egyetlen, thegyes sugrba sszpontostotta azt a valamit, ami idklnbsg nlkl terjedt a vilgegyetemben : itt volt, s mris ott volt, ahov irnytottk. Axe felnygtt. Mert az tudata is ott jrt az Y-gy tltete nyomban, s rezte az Idegenek agynak s gpeinek meghkkent ellenllst s azt is, hogyan szakad t a msodperc trtrsze alatt az ellenlls lthatatlan fala. Zrzavaros lmnyek lgija tmadt hrmjukra, Diamra, Filra s Axe-re. Idegen, rmlt s ellensges gondolatok valsgos rvnybe kerltek; az Idegenek egsz trtnete egyszerre zdult rjuk, szimultn s nem kronologikus vagy logikus sorrendben, szintzisben s nem analizlhat mdon. s a legzavarbb mindebben az volt, hogy mindhrman homlyosan felfogtk, hogy az Idegenek nem rjuk haragszanak, hanem valamire, amit kpviselnek, valamire, ami gylletes az Idegenek szemben. Mert az Idegenek emberi lnyek voltak, jval idsebb emberi faj, s gondolataik mlyn valami hallatlanul fontos informci lapult : gy tudtk valamennyien, hogy a Fldn egykor az gondolatenergijukra keletkezett let s ksbb rtelmes let, sajt kpkre s hasonlatossgukra. s az Idegenek kivettettk sajt kpket, s ez a kp rmletesen nagyszer, br idegen volt Axe s trsai eltt, mert vgtagjaik hosszak s arnyosak voltak, testtartsuk egyenes s mltsgteljes, s valami bonyolult fogalmat prbltak llandan krlrni, amire Axe s trsai nem talltak megfelel szt, csak sejtettk, rmlten sejtettk, mi az a SZABADSG. s az Idegenek gyllete nem ellenk irnyult, hanem rtk, s ezrt valahnyszor csak sikerlt elegend energit sszegyjtenik, elraboltak, valsggal tszippantottak az Ysugarak energijval egy-egy kisgyermeket az "elfajzottak" kzl. Axe s Filo elssorban sajt gyermekt kereste az Idegenek kztt; s amikor megtalltk az Idegenek gondolathullmaitl vezrelve, mindketten elszrnyedtek : a gyerekek nem akartak tbb visszatrni erre a Fldre, nem akartak tbb antigrav raktkon jrni s tltsz lakspirlokban lakni, s nem akartak a

BIOCENTRAL vd gondoskodsa alatt lni. Az Idegenek felocsdtak a telepatikus tmads keltette megdbbenskbl, s koncentrlt ellentmadst indtottak. rezhetv vlt, hogyan szkl az Y-sugarak ltal vgott, kezdetben szles alagt, s most mr ellengondolatok s ellenzenetek is megfogalmazdtak, s tredezetten majd egyre vilgosabban megjelentek Diam, Filo s Axe agyban, ahonnan a Mester mohn felszippantotta az informcit. "Testvreink voltatok, de elszakadtatok.. tlnk. Birtokba vett, bekebelezett a BIOCENTRAL s szrny gazdtok, a Mester. rtelmes gondoskods helyett elsorvasztott benneteket. Nzzetek meg bennnket, s nzztek meg nmagatok !"- harsogta egyre ersebben az Idegenek gondolati krusa. Diam htrahanyatlott szkben. A Mester kikapcsolta az Y-sugrgyt. Diamond-195610 halott kzlte a Mester rces hangon. Az ellentmads fokozdott. Knytelen voltam kikapcsolni a berendezst az nk vdelmben. A kzlt informcik tvesek vagy megtveszt jellegek voltak. Filo s Axe, nket ezennel a BIOCENTRAL lland felgyelete al helyezem, valsznleg slyos Y-adagot kaptak. Az Igazgattancs tagjai felemelkedtek helykrl. Megrtettk, hogy Axe s Filo nem mondhat nekik semmit. A Mester megtiltotta. s a Mester jobban tudja. Megknnyebblten tvoztak az antigrav lifteken. Axe megprblt Filval gondolati kapcsolatba lpni, de sket csnd vette krl mindkettt, miutn elklntettk ket. Hiszen Diam is megmondta, hogy az els TELEPATHOR-ksrletben rszt vevk is elvesztettk telepatikus kpessgeiket. s elmegygyintzetbe kerltek. Most mr nincsenek elmegygyintzetek. BIOCENTRL van. De Ena-Una... biztonsgban van. Igen, biztonsgban. s amikor kiszllt lakspirljban, els dolga volt, hogy tkrbe nzett. Szemgyre vette nmagt gy, ahogyan az Idegenek lthattk t. Szrtelen vzfej, kidlled teleszkpszemek sorvadt,

karomszer, vgtagok, kocsonys hs. s trpe, igen. Trpe. De a knyelemrt s a biztonsgrt fizetni kell. s a Mester knyelmet s biztonsgot ad. Mert a legnagyobb rtk az emberi let.

SSS FEL, NAP

Septimus Barry ntlen volt, s most elszr letben hlt adott a sorsnak, hogy nincsenek kzvetlen hozztartozi, akikrt kln kellene aggdnia. Septimus Barry nem a ntlensgi kedvezmny miatt lt egyedl, ahogyan a legtbben tettk : egyszeren nem tallt magnak asszonyt Lvia utn, akit a tengerszintiek megerszakoltak s megltek a monosztrjk idejn. s 2499-ben mr csak a ntlenek engedhettk meg maguknak azt a fnyzst, hogy sajt monoautn kzlekedjenek. Mellesleg ez volt a legbiztonsgosabb kzlekedsi eszkz, mert az tszz mter magasan hzd s az egsz vrost behlz monosnrendszer gyakorlatilag vdve volt minden szabotzsakcival szemben, s az tonllk is szvesebben lltottk le a zsfolt fld alatti expresszeket, amelyek lgres trben mozogtak, s ezrt csaknem olyan sebezhetek voltak, mint a rgi idkben a replgpek. Septimus Barry monoautja nyolcszz kilomteres tlagsebessggel suhant a prizsi autonm terlet felett. Prizs egyes rszein tz tombolt, msutt fekete vilgrendr-alakulatok csaptak ssze a tntetkkel. Futlag ltott banditkat is, akik ppen kifosztottak egy tengerszinti fldalattit, amelyet a felsznre trtettek el a banda tagjai. Barry mg azt a fradsgot sem vette magnak, hogy monoautjbl felhvja a vilgrendrsget, hiszen nyilvn megtettk ezt mr msok, de a rendrsgnek most sokkal fontosabb dolga akadt nhny bandita megbntetsnl: Innen fentrl gy tnt, egsz Prizs vegbl van. Egsz Prizs vagyis az az autonm terlet, amely Marseille-tl Rouenig tartott, s ahol veghzakat lehetett ltni, amelyekben gabona- s zldsgflket termesztettek. s az veghzak kz kelve egyegy rgi brhz tmbje, ahol a kormnytisztviselk s a nagyon

gazdag emberek laktak. Ha Septimus nem lett volna az atomermvek ffelgyelje, az mozgst is korltoztk volna, s minden valsznsg szerint a tengerszint valamelyik als emeletn dolgozott volna mint energiamrnk. De ht Septimus Barry kivltsgos szemly volt, ngy ngyzetmteres sajt laksa volt a svjci autonm terleten, s ngy ngyzetmter egy szemly szmra rettenetes fnyzs volt ebben az idben, amikor az emberisg llekszma nyolcvanegymillird volt. s Septimus Barry most sajt ngy ngyzetmtere fel rohant monoautjn, hogy le ne ksse a tallkozst Catharine-nel, egykori tantvnyval az energetikai egyetemrl, Catharine-nel, aki tdik szinti energiafelgyel volt, s gy Septimus Barry voltakppen fnke is lehetett volna. rezte, hogy baj lesz abbl, ha ksik, s gy is lett: lakstl nem messze kt fekete vilgrendr birkzott Catharine-nel, aki gy vdekezett mint egy vadmacska, s egyltaln nem tisztelte a vilgrendrk kbtbotjt. Barry kiugrott a monoautjbol, leugrott a szlltszalagrl, s flrelkdste a megzavarodott rendrket. Ez a n tdik szintbeli, s nem tudta igazolni, hogy. . . dadogta az egyik rendr, amikor Barry felmutatta valamennyi szinten rvnyes sznjtsz krtyjt. Disznk ! lihegte Catharine, s lehuppant Barry fnyz gyra, amely szobjbl kerek kt ngyzetmtert foglalt el. Nincs joguk ahhoz, hogy este tz eltt brkit visszatoloncoljanak a sajt szintjre, k mgis... Nzd csak! Ezt hoztam neked, de most nem rt, ha megknlsz belle! hzott el tarisznyjbl egy veg rgi francia konyakot. Jim, a bartom egy 2000 krl elsllyedt haj brjban tallta, s nekem adta, n meg gy gondoltam, rlni fogsz neki... Septimus Barry nem szokott hozz az ers italhoz, s csakhamar bergott. Catharine mell dlt, de a lny elhzdott mellle, pedig is ppen annyit ivott, mint Barry, de a szeme tovbbra is hvs, jzan, kk maradt. Ne akard, Septimus. Ksbb megbnnd. Hagyd, hogy n mondjam meg, mikor.

Catharine megengedte, hogy Septimus Barry az lbe hajtsa a fejt. s Barry rszegen, csaknem srva, fejt Catharine j szag, fiatal, ers lbe frva panaszkodott, akr egy kisgyerek. Panaszkodhatott, hiszen nem ismerte szleit, ahogyan Catharine sem az vit, s senki a vilgon, mert llami blcsdk, llami vodk, llami iskolk s llami egyetemek oktattk-neveltk a gyermekeket harmincves korig, s az llam mindent megadott, ami mdjban volt, csak egyet nem tudott adni: megrtst s szeretetet. Ki tudja, lesz-e mg "mikor! dnnygte Barry, szgyenkezve a visszautasts miatt. Neked nem n kellek, Septimus, akkor is Lvira gondolnl, ha engem lelnl mondta Catharine hvsen, s elhzdott a frfitl, aki hiba prblta erszakkal visszaltetni maga mell. Ti lttek meg! mondta Septimus hirtelen tmadt indulattal. A tengerszintiek vlaszolta Catharine halkan. Ugyangy, ahogyan engem is meglnnek, ha jszaka csavarognk a fels szinteken. Lvia volt a hibs : semmi keresnivalja nincs odalent egy "felsnek". Odalent gy lnk, mint a patknyok. Halljuk egyms llegzetvtelt is. Akarva, nem akarva hallom tbb szz ember minden fuldokl szavt, elfojtott szerelmt, gyllett, kromkodst. Te pedig itt lsz egyedl, s megvan az a fnyzsed is, hogy egyedl szenvedhetsz. Ezrt nem leszek a tid . . . itt legalbbis sohasem. Nem akarok a te vilgod rszv vlni, mert az hazug vilg. Azrt jttl, hogy ezt elmondd? krdezte Barry haragosan. Nem. Te hitted azt, hogy megsajnltathatod magad, s mellesleg affle feledtet ptszernek hasznlhatsz engem, a sajt lelkiismereteddel szemben! De n is ember vagyok, nemcsak egykt rra alkalmas jtkszer! Semmi bajom a lelkiismeretemmel mondta Barry mogorvn. Ezt a vilgot nem n kpzeltem el gy, nem n csinltam, csupn rkltem. Ne prblj engem is megfertzni ezzel az ostoba gyllkdssel a klnbz szintek kztt. Mi a levegszinten ugyanazt akarjuk, akrcsak ti: jra emberhez mlt letet szeretnnk, nagy, szabad trsgeket. De mit tehetnnk?

Tbb szz ve prblunk lakhat bolygkat tallni, de hiba. gy ltszik, a teremts klns trfja volt ez az lettl hemzseg bolyg; mely ilyen rtelemben szinte igazolja a rgiek geocentrikus vilgkpt : a Mindensg kzppontja ez a kis srteke, mert ezen virgzott ki az let. .. Milyen emelkedett vagy! mondta Catharine utlkozva.Mintha csak Cronimus elnkt hallanm sznokolni! Mi az tdik szinten mr vek ta nem kaptunk engedlyt gyermekszlsre ! s ha kapnnk is n nem akarom, hogy a gyermekem egyves korban elszaktsk tlem, s az llam adjon neki nevet s otthont! Te is jl tudod, hogy senki sem akarja ezt! De legalbb a gyerekeknek kell egy kis szabad tr, friss leveg, napfny! Milyen sors vrna rjuk a parnyi alvkabinokban? Nmn s idegenl ltek egyms mellett: mindketten tudtk, hogy nincs kit ebbl a helyzetbl. Septimus Barry bekapcsolta a teleszintetiztort : a szoba egyik fala ttetszv vlt, kivilgosodott. Mindketten sztnszeren vgigsimtottk ruhzatukat, megigaztottk hajukat: ha valaki bekapcsolta a teleszintetiztort, akkor maga is szmthatott arra, hogy esetleg bejtsszk a kpt a vilgadsba, br ennek vajmi kevs eslye volt a nyolcvanegymillird embert figyelembe vve. De Septimus Barry, mint az atomermvek ffelgyelje, mr ktszer szerepelt a vilgadsban, s ha energiakiess fordult el, szmthatott r, hogy ismt t vonjk elssorban felelssgre. De aki hrekhez vagy szrakozshoz akart jutni a vilgads rvn, annak vllalnia kellett nemcsak a megfigyeltets kockzatt, hanem azt is, hogy villmgyorsan bevonjk a legknyelmetlenebb termszet kzmunkkba is, mint amilyen a szemtmegsemmists vagy az elektronikus szavazatszmlls. A kpfalon Cronimus, a vilgelnk fiatalosra sminkelt, bajuszos arca tndklt, harmincszoros nagytsban. De a leggondosabb kikszts sem titkolhatta el a mly rncokat, a tsks szemeket, a gondtl megfakult brt, a lttyedt arcizmokat, amelyek hiba prbltak ugyanolyan tretlen optimizmust sugrozni, mint tizent vvel ezeltt, amikor Cronimust megvlasztottk, hogy azutn t vvel ezeltt "letfogytiglani el-

nknek" neveztesse ki magt a tlsgosan is mindenre ksz vilgtanccsal. A diszn ! suttogta Catharine, s illetlen mozdulatot tett a nagy frfi fel. Septimus Barry nem gyllte Cronimust, br nem is tartotta tlzottan rokonszenvesnek, de magban el kellett ismernie, hogy nyolcvanegymillird emberbl ll hangyabolyt nem lehet a rgi, demokratikus eszkzkkel, kormnyozni. A legkisebb lazasg, engedkenysg azonnal megtorolta magt, s ezrek, ha nem ppen millik letbe kerlhetett. Egyetlen feleltlen mozdulat a tengerszinten, egyetlen veghz termskiesse a levegszinten sok-sok ember pusztulst okozhatta. Cronimus optimista mosolya mgis sszefondott a fekete vilgrendrsg kbtbotjaival s elektronikus vallatkamrival, amelyekben a vdlottnak egyetlen eslye maradt : elmondani az igazat, mgpedig minl gyorsabban. Septimus Barry hirtelen felkapta a fejt: a vilgelnk kivtelesen nem jlfslt, semmitmond szlamokat harsogott: mondott valamit, s Barry sajnlni kezdte, hogy korbban nem kapcsolta be a kpfalat. . . . s mivel utols feldert rhajink is azzal a szomor hrrel trtek vissza, hogy nincs lakhat bolyg elrhet kzelsgben, vilgrendnk titkos ellensgei jabb aknamunkba kezdtek : klnbz rmhreket terjesztenek, vilgvge-hangulatot prblnak kelteni, azt rebesgetik, hogy a II. robszervatrium egyntet vlemnye szerint a Nap rvidesen "felmondja a szolglatot", s hogy energiaszintje az elkvetkez vben naprl napra cskkenni fog, s vilgunkra hideg sttsg borul... Septimus Barry sszerezzent. Jl tudta, hogy kptelensg, amit a vilgelnk cfol, de egy ilyen cfolat slyos politikai hiba: most mr brki brmit mond, egyre tbb rmhr fog kavarogni a zsfoltan l, retteg emberek kztt, s. .. . . . ppen ezrt felkrtem a II. robszervatrium vezetjt, MacNelly professzort, fejtse ki vlemnyt az aggodalmaskodk megnyugtatsra. MacNelly professzor jkp, magas, szemveges frfi volt,

klnbz npszerst asztrofizikai eladsokat tartott mr a kpfal kznsgnek, s hres volt nyugodt, vilgos, grdlkeny beszdmdjrl. Most azonban hatrozottan spadt s ideges volt, kvr izzadsgcsppek grdltek le homlokn, s mondandjt felolvasta, ami egyltaln nem vgott egybe korbban megismert tulajdonsgaival. Az robszervatrium kzlemnye azokat a rgi igazsgokat ismtelte meg a Nappal kapcsolatban, amelyet minden alapkpzsen tesett gyermeknek tudnia kell: a Nap tmege 1 szzalknak hidrognbl hliumm val talakulsa elg energit szolgltat ahhoz, hogy egymillird vig fenntartsa jelenlegi sugrzsi szintjt. . . Septimus Barry kikapcsolta a kpfalat, s a beptett telkompkszlken tovbbi tjkoztatst krt, miutn betpllta titkos kdszmt, amely mint levegszintlakt megillette. De a kszlk piros mezejben felirat gyulladt ki : tovbbi informci zrolva, csak 1-essel jelzett priorits esetn. Barry dhsen htrafordult, s megltta Catharine-t, aki kzben megitta az egsz veg konyakot, s termszetellenes helyzetben; spadtan, felhzdott ruhban fekdt, flig az gyon, flig a fldn, s hossz szke haja eltakarta orrt-szjt. Septimus Barry kromkodott egyet, aztn gyengden felemelte Catharine testt, eligaztotta a hajt, s levette cipjt. Tisztban volt azzal, hogy a kijrsi tilalom bellta eltt Catharine-t mr nem juttathatja vissza sajt szintjre. Ingerlen gynyr volt Catharine mg gy, flig eszmletlenl is, vagy taln ppen azrt. Eltnt a kihv dac, a lzads erltetett kifejezse arcrl, kiszolgltatott s szeld lett:, egy n, aki szeretetre vgyik, s prtfogsra szorul. Barry ebben a percben eszmlt r, hogy szerelemmel szereti Catharine-t. Fel-al jrklt a ngy ngyzetmteres ketrecben, s a telkompon keresztl megkereste Thomast, az asztrofizikust a fels levegszintrl. Egytt nevelkedtek a 363. szektor gyermekkombintjban, ez volt az, ami bartsgukat bren tartotta, br nzeteik a vilgrl egyre erteljesebben eltrtek az utbbi esztendk sorn. Thomas nihilista lett, aki magtl rtetden elfogadta ugyan a levegszint valamennyi kivltsgt, de

beletemetkezett a hozzfrhet s engedlyezett rgi filozfusok munkiba, s szkebb barti krben azt vallotta, hogy az emberi faj hallra van tlve. Barry jl ismerte Thomast, s azt is tudta rla, hogy komolyan gondolja, amit mond: alkalmasint egy szalmaszlat sem tenne keresztbe nemhogy az emberisg; de legkzelebbi bartja megmentse rdekben. Thomas mlyen megvetette nmagt, ezrt azutn ms embereket sem tudott igazn tisztelni s szeretni. Hamarosan megjelent a kpfalon Thomas petyhdt, savany brzata, amely cseppet sem derlt fel Septimus Barry megpillantsakor. No, mit akarsz? Unatkozol, ffelgyel? krdezte gnyosan. Thomas kitn asztrofizikus volt, de egyltaln nem rdekelte az elmenetel, ezt is muland hvsgnak tartotta, s mindent megtett annak rdekben, hogy ne lptessk el. Szeretnm, ha tugranl egy flrra mondta Barry zavartan. Gyere t te, ha akarsz valamit mondta Thomas gorombn. Nem, tehetem, mert. . . vendgem van mondta Barry, s egy pillanatra flrellt, hogy Thomas megpillanthassa Catharine-t az gyon. Nem vltalak fel, ha erre gondoltl! mondta Thomas elvigyorodva. Rendben van, megyek. Ltom, te is csak olyan vagy, mint a tbbi. Nhny perc mlva megjelent Thomas, s kvncsi pillantst vetett az alv lnyra. Melyik szintrl szedted fel? krdezte nyersen. A menyasszonyom! mondta Septimus Barry, nmaga szmra is vratlanul, egy rgies kifejezst hasznlva. Majd gyorsan folytatta, mert semmi kedve sem volt Thomas tovbbi gnyoldshoz: Hallottad az elnkt s MacNellyt? Mit tudsz errl az ostobasgrl? Thomas zrkzott arckifejezst lttt, hvsen vlaszolt. Azt tudom, hogy ostobasg. Ez a hivatalos szakvlemny. Ha ezrt hvtl, akkor elg rossz trfa volt. Ltom, konyakot mr nem hagytatok ! Mi az rdg! s micsoda konyak! emelte fel az res veget. Aztn lassan kistlt a teleszintetiztor lencsjnek

hatkrbl, s odaintette Septimus Barryt; s fojtott hangon rtmadt. Megrltl? Valamelyik szalagjrdn nyugodtan beszlgethettnk volna, s erre ilyen krdseket teszel fel nekem a sajt szobdban?! Ha tnkre akarsz tenni, csak tessk! mbr gyis mindegy. Ezek mr nem sokig trdhetnek brki magnvlemnyvel. Ha tudni akarod, MacNelly hazudott, mgpedig Cronimus szemlyes parancsra! reztem mondta Septimus Barry. Az a baj, hogy mindenki rezte. Egy pletyka legbiztosabb megerstse a cfolsa. s ez a szbeszd igaz. MacNellyk az utbbi hnapban a napenergia fokozatos cskkenst szleltk, s ha ez nem ciklikus jelensg, hanem asztrofizikai trend, akkor egy, de legksbb msfl v mlva rk sttsgre s fagyhallra tlve vacoghatunk. Persze, remnykedhetnk, hogy ciklikus jelensgrl van sz. De abbl, amit n magam mrtem, nem nagyon kvetkeztethetnk erre. Valami teljesen ismeretlen fzis folyamat megy vgbe a Napban. Valami energiakollapszus megy vgbe, amely nemszt, s befel irnyul. Ha kifel irnyulna, mr nem lenne mdunkban a termszetrl vitatkozni . . . s n azt mondom, hogy megrdemeltk ! A nagyvrosok krnykn mr gyjtogatnak s rabolnak az emberek. Mieltt bell a teljes sttsg, az emberek mg utoljra kitomboljk magukat. rdekes, hogy a vgtlet rgi szakemberei kzl tudtommal egy sem akadt, aki ezt a kzenfekv vgit jsolta volna a bszke emberisg szmra... Nzzk meg mondta Barry gpiesen, mert meneklni akart mindattl, ami tfutott agyn Thomas szraz kzlse nyomn. Septimus Barry betpllta a telkompba a kvetkez krdst: FICTION UTOLS TLET EMBERISG, HALL, STT/ HIDEG = NAP KIHUNY? Az utols fogalom megjellsekor hosszan ttovzott, s alapos ktelyei voltak, hogy a gp trlni fogja krdst a tlsgosan klti megfogalmazs miatt, de nhny msodperc mlva megjelent a felirat zld mezben: IMRE MADCH: AZ EMBER TRAGDIJA (1862), IDZET:

.... . E vrgoly napod. Lbunk alatt a fld egyenltje. A tudomny nem gyztt vgzetn. Szrny vilg! csupn meghalni j." Valami versfle mondta Thomas ingerlten. Ha ez a n als szintrl val, ahogyan nzem, akkor lehet, hogy most az egyszer szerencsd lesz: odalent melegebb van, a sttsget pedig meg lehet szokni. Persze fotoszintzis nlkl nincs let, hacsak villanyvilgtssal nem ptoljuk majd a Napot nevetett keseren Thomas, s akasztfahumorral hozztette: Kellemes vgtletet, Septimus! Septimus vlaszolni akart, de Thomas mr elment. Hirtelen nagy magnyt rzett, megprblta Catharine-t maghoz trteni, de az tovbbra is kbultan, mlyen aludt. Reggel a kpfal mr sket s vak volt, a telkomp minden krdsre negatv jelzfnnyel vlaszolt. Catharine spadtan, kariks szemmel, elgytrten prblta felfogni Septimus Barry szavainak rtelmt, s amikor megrtette, rgtn kijelentette, hogy vissza kell trnie az tdik szintre. Septimus Barry kiss megsrtdtt, hogy Catharine egy szval sem tett clzst arra, hogy is vele mehetne, br azzal is tisztban volt, hogy a lnynak fogalma sem lehet a benne vgbement hirtelen vltozsrl s felismersrl, amely egy csapsra kdkpp vltoztatta a Lvia elvesztse miatti fjdalmat, s helybe nyomult a gytrelmes diadalmas j szerelem immr Catharine irnt. A lny nem tett megjegyzst, amikor ltta, hogy Septimus Barry is el kvnja ksrni, de nem is tiltakozott. Az els meglepetst az okozta, hogy a szalagjrdk nem mkdtek: a szk utckon iszonyatos tmeg hullmzott, s mindenki az alsbb szintek nagy alagtjai fel tlekedett, de a bejratot mindentt fekete vilgrendrk riztk. Senkit sem eresztenek le az tkozottak ! vlttte egy hang. n lenti vagyok ! kiltotta Catharine ktsgbeesetten.

Maga sem akar megfagyni, mi? krdezte egy kvr frfi, aki a levegszint srga szolgltat egyenruhjt viselte. gy tnt, ezen a napon senki sem ment dolgozni, minden szolgltats sznetelt, az ruhzak is zrva voltak. A tmeg egy pillanatra megtorpant a fekete rendrk kbtpisztolyos sorfala eltt, de a nyoms htulrl sem cskkent, s ellenllhatatlan ervel sodorta a ktsgbeesetten htrl els sorokat ismt elre, elre. A feketerendrk egy ideig megprbltk fizikai ervel visszanyomni a tmeget, de valamelyikk elvesztette a fejt, s hasznlta a fegyvert, A kbtpisztolyok az els kt-hrom sort letaroltk, de a tmeg az elhullottakon tgzolva a rendrket is elsodorta s sszetiporta. Megnylt az t lefel, s mivel a gyorslpcsk sem mkdtek, az emberfoly lezdult a szinteket sszekt vszlpcsre, amely csaknem nyolc kilomter mlysgben hzdott az t szint kztt. Amikor Septimus Barry rdbbent, mi is trtnik velk, mr az elemi erv vltozott, hatalmas szrnny duzzadt, tehetetlen tmeg rsze lett Catharine-nal egytt, s tudta, hogy nincs meglls, mert a megtorpans a biztos hallt jelenti. Ktsgbeesetten kapaszkodtak ssze, hogy legalbb egymst tmogassk az irtzatos kzdelemben egy talpalatnyi helyrt, egy llegzetvtelnyi pihenrt. Bordaroppant tolongs volt, tvolabb nk s gyerekek sikoltoztak. Barry megprblt lassan kinnebb hzdni, hogy alkalmas pillanatban elszakadhassanak a tmegtl, hiszen elre ltta, hogy lehetetlen ilyen iramban s ilyen tmegben nyolc kilomtert rohanni lefel a meredek lpcskn, amelyek radsul igen keskenyek s elhanyagoltak voltak, hiszen ilyen esetre egyetlen tervez sem szmtott: ezt a feljratot csak karbantartsi s biztonsgi elrsok miatt kszthettk. Lertek az els szintre, s egy pillanatra enyhlt a hallos roham, az len haladk megtorpantak, mert az oldalbejratot vastag aclrcs fedte, s a rcs mgtt az els szint sugrvets milicisti lltak. Septimus Barry sejtette, hogy minden szinten hasonl lesz a helyzet, hiszen semmi okuk nem lehetett a lentieknek arra, hogy a levegszintieket beeresszk szk letterkbe, a bizonytalan jv fenyegetsei ell menekl, megvadult tmeget azonban a

legtisztbb humanizmus alapjn is lehetetlen lett volna sszeren fogadni. A tmeg ismt nekildult, s ahogyan futottak lefel, az alagtban felersdtt a tagolatlan vlts, nygs, lihegs s sikoltozs, s odalentrl visszaverdtt a hang, mintha a pokol legmlyebb bugyrai kpnk vissza a lrmt. Barry csak abban remnykedett, hogy a nyolc kilomteres alagtban lassan cskkenni fog a lezdul emberradat nyomsa, klnben az tdik szint vgn valsgos hsdarlba kerlnek az len jrk. Sokan elestek az ldkl rohansban, s Catharine s Septimus borzadva prblta tugrani a meredek lpcsn lassan lefel grgsodrd alaktalan holttesteket. Barry szrevette, hogy Catharine maga is az juls hatrn van, hiszen egyre melegebb s levegtlenebb lett az alagt, s a szrvnyosan elhelyezett, rgi vszlmpk csak egy-egy pillanatra vilgtottk meg a mellettk elrohankat. A msodik, harmadik s a negyedik szinten megismtldtt a korbbi jelenet. de fentrl, az els szint fell egyre srbb lvldzst is lehetett hallani gy ltszik, a tmeg utvdje mr fel volt fegyverkezve, taln a vilgrendrktl zskmnyolt kbtpisztolyokkal. Szerencsre Barry remnyei valra vltak a tmeg lassan ritkulni kezdett, a legtbben kifulladva megprbltak lasstani vagy flrehzdni. Catharine is megtorpant, de Septimus Barry tovbb vonszolta. Gyorsan, mieltt jra megindulnak! srgette a lnyt. Az tdik szinten is aclrcsok fogadtk ket, s mgttk a sugrszr larcos, fegyveres milicistk. Catharine odafrkztt valahogy a rcshoz, s megprblta tlkiablni a hangorknt. tdik szinti vagyok, n vagyok, Catharine Ocamb! Itt van az azonostsi krtym! A krtyt azonban, amelyet a legals szint jelvnye, a fekete hromszg dsztett, kitptk Catharine kezbl. A tmeg ismt megldult, a milicistk figyelmeztet sorozatot adtak le a tmeg feje fl, s ahov a sugrlvedkek becsapdtak, ott az alagt fulmium fala felizzott, s egy pillanatra nappali vilgossgot

teremtett. A msodpercnyi csndben, amely a sorozatot kvette, Catharine jbl elkiltotta szemlyazonossgt, az aclajt kinylt, s az egyik katona berntotta Catharine-t. Septimus Barry ott maradt, az aclrcsnak prseldve, s ltta, hogy a sugrvetk most mr a tmegre irnyulnak. Ekkor msodszor s utoljra ismt megnylt a rcs, Barry a katonk lba el zuhant, s estben, mintegy lasstott felvtelen, ltta a villanst, s az elbb mg tiprd, tolong tmeg helyn mr csak alaktalan, mozdulatlan, fekete kvletek voltak lthatk, amelyek elzrtk az utat a tovbbi jvevnyek ell. Abban remnykedett, hogy sikerl elvesztenie eszmlett, de nmaga legnagyobb csodlkozsra talpra llt, s megadan trte, hogy egy milicista elvezesse. Septimus Barry Catharine-t kereste szemvel, de a lny eltnt. Egy flledt, flhomlyos, egyszemlyes folyosn t olyan barlangszer, hatalmas terembe jutottak, amilyent Barry mr ltott kpfalon, de az l ltvny grandizusabb s ijesztbb volt, mert a hatalmas barlang olyan volt, mint valami risi mhkas bellrl szemllve. Az alvflkk flig a levegben fggve behlztk az egsz barlangot, lpcsk, ltrk s vlaszfalak mrtanilag pontos, mgis zrzavaros szvevnye tette a kpet mg elkpesztbb. Mert itt minden ngyzetcentimtert kihasznltak, s az emberek egyms szeme lttra ltek, tpllkoztak, szeretkeztek vagy aludtak. Itt is meleg volt, de valamivel kellemesebb, mint odakint, az alagtban. A milicista egy res flkhez vezette Septimus Barryt, aki megprblt szba elegyedni az idegennel, Catharine fell krdezskdtt, de a katona csak a vllt vonogatta. Septimus elhelyezkedett a szk kuckban, gyorsan lehunyta szemt, mert szdlt odafent, a fecskefszekszer alkotmnyban. s azutn, hallosan kimerlve, eltelve ktsgekkel s bizonytalansggal, vajon helyesen dnttt-e, amikor kvette Catharine-t, elaludt. Ugyanaz az ember jtt rte, de most mr nem volt rajta sugrszr larc, s mintha ettl a puszta tnytl is btortalanabb s bartsgosabb lett volna. Jjjn, a Szintfnk vrja mondta.

s Catharine. . . Catharine Ocamb? krdezte Barry. Nem tudom mondta a katona. No, siessen. Septimus Barry tudta, hogy a lentiek maguk vlasztjk szintfnkeiket, s ezek tzves "uralkodsuk" idejn teljhatalm urai mindannak, ami csak a szintre tartozik. Az tdik legals szint vezetje pedig Cronimus szmra is a legnehezebb di volt mindig, mert az tdik szinten volt a legnehezebb a helyzet, a legrosszabb az ellts, de itt is voltak a legkemnyebb emberek, s veszlyhelyzetben a legnagyobb sszetarts. A Szintfnk olyan hatalmas dolgozszobban fogadta Septimus Barryt, hogy valsznleg Cronimus vilgelnk is megirigyelhette volna. A lakflkk hemzsegen szks vilga utn klnsen szembetl volt az ellentmonds, s Septimus sztnszeren felhborodott ilyen felesleges fnyzs lttn. A Szintfnkt Josip Pentrunak hvtk, s Septimust egy rgesrg kihalt llatfajtra; a vzilra emlkeztette. Slyos jelensg volt Josip Pentru, nyaka s vgtagjai oszlopszerek voltak, feje arnytalanul nagy s gcsrts volt, mintha kbl faragtk volna; s a kitn lgkondicionls ellenre patakzott rla az izzadsg. S mindehhez a durva, llatias klshz egy olyan halk, vkony, fisztulz hang tartozott, mintha a vzil bdls helyett madrhangot hallatna. Josip Pentru nem knlta hellyel a jvevnyt. Hosszan, bnt ridegsggel vette szemgyre az energiamrnkt. Felttelezem, hogy szintnk lakja kvn maradni, s prjul kvnja szintlaknkat, Catharine Ocambot. Ideiglenes tartzkodsi engedlyt adok nnek, amelyet munkba llsa napjn vgrvnyess teszek. Hrom napot adok nnek, hogy megismerkedjen az tdik szint letvel s szoksaival, mivel gy hallom, eddig mg nem jrt nlunk. Krem, n nem. .. A szintet a tovbbiakban csak szemlyes hozzjrulsommal hagyhatja el. Ngyrs munkaidejn tl tovbbi hat rt kteles az tdik szint milcijban szolglatot teljesteni. Gyakorlatilag hadillapot llt be valamennyi szint polgrai kztt, a negyedik szint rteslseink szerint elrasztsunkat tervezi, de figyelmez-

tetsl tz rra felfggesztettk az energiaszolgltatst szmukra. Most elmehet. Catharine Ocamb s n kt ra mlva a prvlasztsi szertartson vesz rszt, ezutn az tdik szint teljes jog lakja lesz. Vgeztem. Septimus Barryt kivezettk. Fogoly vagyok gondolta magban. s sikerlt olyan brtnbe kerlnm, ahonnan nincs menekls. Mindennek Catharine az oka, s n mgis csaknem boldog vagyok, hogy vele lehetek majd.. ." Ugyanakkor mlyen megvetette nmagt, amirt cserbenhagyta a levegszintet s energia ffelgyeli munkjt, s fknt azrt, mert Josip Pentru hihetetlen klseje s magatartsa olyan bntlag hatott r, hogy mg szbeli ellenllsra sem rezte kpesnek nmagt. A katona most ismt szk, zegzugos folyoskon vezette, mg egy nagyobb teremhez rtek, amely szintn barlangszer volt, de nem hlztk be az alvflkk sejtjei. A terem fnyesen ki volt vilgtva, mgis nneplyesen komor benyomst keltett, mint az a nhny rgi templom, amely a hsz-huszonegyedik szzadbl fennmaradt a levegszinten. A Szertartsok Terme mondta a katona elgedetten, mert ltta az mulatot Barry arcn. Itt folytatjk a szintlakavats, a kitaszts, a prvlaszts s a megsemmists szertartsait. Septimus Barry tudta, hogy bizonyos szertartsok szintenknt klnbznek a levegszinten Cronimus vilgelnk ksrletkppen eltrlt valamennyi szertartst, s a levegszint laki gyorsan belenyugodtak ebbe a felsoroltak kzl kt szertartsrl azonban egyltaln semmit sem tudott. Mi az a kitaszts s megsemmists? Ha valaki szndkosan krt okoz embertrsnak, s ez rbizonythat, akkor bizonyos ideig ltalban hrom vig kitasztjk. Ezek az emberek tovbb dolgozhatnak, semmiben nem szenvednek hinyt, de nem szabad hozzjuk szlni, velk rintkezni. A bntets idtartamra vilgt X-jelzst viselnek mellkn s htukon. Aki mgis rintkezik velk, hasonl bntetst kap. s a megsemmists?

A nagy Josip Pentru trvnyei szerint nknt ktelez a megsemmist kamrba lpjen orvosilag gygythatatlannak minstett betegsg esetn s akkor, ha valaki elri a hatvanadik letvet. De hiszen ez trvnyellenes ! kiltott fel Septimus Barry, s a barlang boltozata mennydrgve visszhangozta a szt. Itt msok a trvnyek, mint odafent zrkzott el a katona a tovbbi eszmecsertl. tjuk a megsemmist kamra mellett vezetett el. Egyszer nukleris szemtget volt, feketre festve s dupla ajtval elltva de a fekete szn s a semmibe vezet ajt olyan baljs ltvny volt, hogy Septimus Barry elfordtotta a fejt, de a katona arcn is flelem suhant t. Vgtelen magny radt a kegyetlen szerkezetbl, amely a gpestett kopors minden rettenett magban hordozta, a hall vgs tisztessge s fensge nlkl. De temetk ebben az idben mr egyik szinten sem voltak tallhatk nem volt hely ilyen fnyzsre, s a friss halottak kedvrt mr 2080 krl meg kellett bontani az egyhnapos halottak srjt. . . A katona bevezette Septimust egy kisebb helyisgbe, ahol egy frfi s ngy n vrt mr r. A frfi regember volt nem sok lehetett mr htra neki a Kamrig s szemmel lthatlag volt a ceremniamester. Intseinek engedelmeskedve a nk levetkztettk, megfrdettk Septimus Barryt, akinek megadan trnie kellett, hogy klnbz vegyszerekkel s illatszerekkel is megkenjk, majd vaktan fehr csuklys kpenyt hztak r, s egy kvarckehelyben valami klns italt nyjtottak t, amelyet egy hajtsra fel kellett hajtania. Az italban valamilyen kbtszer lehetett, mert szinte robbansszeren felszabadtotta Septimus Barry tudatalattijt: Vegetatv lnye, elfojtott sztnlete minden rnya kiszkkent, mint szellem a palackbl, s fekete fstbl szilrd testet lttt. rtelme ellenrzse megsznt, br tovbbra is rtelmi kpessgeinek teljes birtokban volt, de tiszta tlkpessge tbb nem befolysolta tetteit s dntseit. Ez a prvlasztsi prba mondta a ceremniamester nneplyesen. Szabad vagy, s azt tehetsz, amit kvnsz: senki sem bntethet meg rte, amg a Szent Ital hatsa alatt llsz.

A Szertartsok Terme mr tele volt, de a legtbben nem Barryt figyeltk, hanem a Kamra fel fordultak: nyilvn valami hressg vett bcst az lettl s bartaitl. A bmszkodkat lthatlag csalds rte, mert Septimus Barry hallatlan erfesztssel lekzdtte a Szent Ital rdgi sugallatait, br tbbszr melygst s szdlst rzett, de llva maradt. Ksbb megtudta, hogy egyesek a prba sorn a legklnbzbb erszakos cselekmnyeket kvetik el bntetlenl, gyakran valsgos mokfutssal egybektve vgl meg is vlnak sajt letktl is, s belpnek a Kamrba. Ugyanakkor Septimus Barry azt is tapasztalta, hogy a kbtszer hatsra a kontrollfeladatoktl megszabadult rtelmi kpessgek felgyorsulnak. Rgi, megoldatlanul maradt vagy elfeledett problmk ugrottak egy-egy pillanatra el, s megoldsukat Barry egy pillanat alatt tltta, s magban azt kvnta, brcsak a szer hatsnak megsznse utn is emlkezhetne ezekre a megoldsokra. Egsz lete, minden dntsvel egytt, gy jelent meg lelki szemei eltt, mint valami rendkvl szimmetrikus, tlthat jtkelmleti rendszer. s most a vilgkatasztrfa rettenetes tudata is mintha enyhlt volna, ebben is valamifle vilgossg tmadt, Thomas, a csillagsz utols szavai visszhangoztak benne: "Ha ez a n als szintrl val; ahogyan nzem, akkor lehet, hogy most az egyszer szerencsd lesz: odalent melegebb van, a sttsget pedig meg lehet szokni. Persze fotoszintzis nlkl nincs let, hacsak villanyvilgtssal nem ptoljuk majd a Napot. . . Kellemes vgtletet, Septimus!". s most a MEGOLDS olyan kmletlen s megdbbent lessggel jelent meg agyban, olyan egyszer s grandizus volt, hogy Barry felkiltott, s a kiltsra az emberek figyelme ismt a prbattel alanya fel fordult. De a ceremniamester ekkor hozzlpett, vllra tette kezt, s tizenkt fehr kpenyes ni alakhoz vezette, akiknek az arct is eltakarta a csuklya. Most ki kell vlasztanod leend prodat, Catharine Ocambot a tizenkt n kzl. Nem rintheted meg ket, s nem emelheted fel a csuklyjukat. Ha rosszul vlasztasz, tged is vr a Kamra. Septimus Barry megingott, csaknem eljult. A kbtszer

rzkfeletti tisztasga mr eltnt, s kds bizonytalansg s csmr rzsnek adott helyet. Abszurd helyzet volt: akarata ellenre rszt kellett vennie a legals szint egyik ostoba szertartsban, amelyrl eddig sejtelme sem volt, s most radsul a tvedsrt knnyen halllal is fizethet. Septimus Barry hromszor stlt vgig a tizenkt n sorfala eltt. Ksrteties jelenet volt, a terem elcsndesedett. Barry tkozta magt knnyelmsgrt, de azrt is, hogy nem vste be kellkpp Catharine magassgt, termetnek arnyait, brmit, ami most kivlasztst megknnyten. De Catharine gynyr n volt, tkletes termet, tlagos magassg: csak intucijban remnykedhetett. Behunyta ht a szemt, negyedszer is elstlt lassan a nk sora eltt, addig koncentrlt, amg minden felesleges gondolat s gond kihalt belle, csak az AKARAT maradt, hogy felismerje Catharine akaratt, s amikor gy rezte, hogy a kt akarat szinkronban van, mg mindig behunyt szemmel megrintette az egyik n karjt. s kinyitotta a szemt. Catharine Ocamb boldog felszabadultsggal vetette htra csuklyjt, s Septimus Barry karjba vetette magt. Az egsz terem hangos ljenzsbe kezdett. Ksbb Barry megtudta, hogy a Kamra nagyon ritkn tall ldozatra a prvlasztsi szertartson: akik igazn szeretik egymst, s elhatrozsuk klcsns, azok csaknem bizonyosan kivlasztjk egymst. Bizonyra a kszbalatti rzkelsnek is szerepe van benne : a szeretett szemly tudatalatti fizikai jelzseit fogja a msik sztns, ingerkszb alatti rzkelse. Azrt adhattl volna valami jelt, a biztonsg kedvrt mondta Septimus kiss megbntdva. nem, azt nem szabad mondta Catharine mly meggyzdssel. Azzal megsrtettelek volna, drgm... Hiszen akkor annak adtam volna kifejezst, hogy nem bzom a szerelmedben. n tudtam, hogy sikerlni fog. Ha pedig mgsem, akkor a Kamra is jobb, mint hazugsgban lni. . . Ksznm mondta Barry enyhe gnnyal, de ltva Catharine komolysgt, nem folytatta a beszlgetst errl a tmrl. Kt, egymsba nyithat alvflkt s hrom nap szabadsgot

kaptak: Septimus Barrynak hrom nap mlva Catharine beosztottjaknt kellett munkba llnia, amin Septimus ugyancsak megsrtdtt, mg ki nem derlt, hogy az tdik szint energiagyeiben Catharine valban sokkal jratosabb. Barry mint ffelgyel az atomenergia-elltsrt volt felels, s nem volt tudomsa arrl, hogy az elmlt vtized leforgsa alatt az tdik szint a legnagyobb titokban jfajta energiaforrst aknzott ki, amellyel nellt lett, st a negyedik szintet is rszben el tudta most ltni energival. Cronimus elnk a lzads napjn megszaktotta az energiaszolgltatst az alsbb szintek szmra, s jelenleg affle mindenki-mindenki ellen hadmveletek folynak. Cronimus azt hitte, hogy ezzel kapitulcira knyszerthet bennnket, csakhogy Cronimus mit sem tud a magmaermveinkrl, ahogyan eddig te sem tudtl rluk. Tbb mkd tenger alatti vulknt nyitottunk meg rszlegesen, s csaknem korltlan mennyisg energit nyerhetnk ilyen mdon. A levegszinten azt hiszik, hogy mris haldoklunk itt a mlyben, de vulknermveink s mlytengeri halszatunk, algatelepeink jvoltbl valsznleg akkor is lni fogunk, amikor odafent . . . Septimus Barryt felbosszantotta az asszony hangjbl rad vakhit. Ha kihuny a Nap, ti sem litek tl sokkal a levegszintieket. A stt bolyg gyorsan eljegesedik, a nvnyek nem termelnek tbb oxignt, s... Catharine azonban nem figyelt az ellenvetsre. A levegszintiek el fognak pusztulni... Cronimus tbb nem parancsol neknk. s most taln engedlyt kapunk egy gyermekre is... Kpzeld el, Septimus, egy sajt gyerekre! Septimus Barry elborzadt ennek hallatra. Vajon az anyai sztn ilyen kmletlen sztn? De Catharine tovbb brndozott. Kihallgatst kellene krnnk a Szintfnktl . . . Josip Pentru egy hnap mlva hatvanves lesz, s belp a Kamrba... Ha az szmt tadn a mi rsznkre, engedlyt kaphatnnk egy gyermekre. . .

Az mijt? A szmt, az azonossgi szmt. Ha valaki tadja az azonossgi szmt egy j hzasnak, akkor az felttlenl megkapja az engedlyt. . . De ht Pentru bolond lenne bevonulni a megsemmist kamrba! mondta Septimus Barry szrazon. Catharine felhborodott. A Szintfnk nagy ember! Csak nem kpzeled, hogy thgja a maga ltal megszabott trvnyeket? Az egsz szint nnepsgekkel kszl a szomor s mgis fensges napra, amikor Josip Pentru rk nyugalomra tr! Septimus Barry nhny hasonl beszlgets utn reszmlt arra, hogy Catharine teljes lnyben magban hordja az tdik szint dogmit, hagyomnyait, s rtelme, rzelme egyarnt lzadozott az ellen, hogy maga is elfogadja ezeket a dogmkat s hagyomnyokat. Mgis szerette Catharine-t, aki szerette s gondjt is viselte a maga furcsa, vadc mdjn, s megvdte az tdik szint lakinak tmadsaitl. De jszaknknt a levegszintre gondolt, az gboltra, a szabad szlre, az veghzak zld tornyaira, a srga szalagjrdkra, szobja csendjre s a kpfal egyenletes zmmgsre . . . Nem tudta megszokni az tdik szint mhkaslett, flledt alagtjait. imatlanul forgoldott Catharine mellett szk alvflkjkben, s letekintve ezerszmra ltta az vegfalak mgtt a klnbz kor prokat, ahogyan ettek, beszlgettek, aludtak vagy szeretkeztek, s tudta, hogy ugyangy kirakatban l maga is Catharine-nal. Az asszonyt ez nem zavarta klnskpp, br gyakran emlegette megvetssel s irigysggel Septimus levegszinti lakosztlyt, azt a ngy ngyzetmtert, amely tbb volt, mint amennyire egy fldlaknak 2499-ben joga lehetett. Septimus Barry forgoldott, mikzben teljes teste rezte Catharine llati melegsgt s biztonsgt s testnek illatt, s szerette volna elfelejteni a levegszintet, az gboltot, a szabad szelet s klnskpp a Nap srga korongjt. Egyre azon gondolkodott, mi is volt az a MEGOLDS,

amelyet a Szent Ital fogyasztsa utn oly vilgosan s kzzelfoghatan ltott, s amely csriban mr Thomas kijelentse utn is megjelent eltte. s hiba trte a fejt, semmi sem jutott eszbe mindaddig, mg el nem aludt, s lmban megint elbe ugrott a feladat, s Septimus Barry felkiltott, felbresztette Catharine-t, s mindent elmondott neki. Josip Pentru hrom ra hosszat vrakoztatta Septimus Barryt, mg vgre kegyeskedett fogadni, s nagyon rossz kedvben volt. Barry tudta, hogy nincs sok vesztegetni val ideje, ezrt rgtn a trgyra trt. Szintfnk, figyeljen rm jl. Tudomsom van arrl, hogy nem egszen egy hnap mlva nnek is a Kamrba kell vonulnia. Mindenkinek tudomsa van rla vakkantotta Pentru haragosan. Ha csak azrt jtt, hogy ezt a j hrt kzlje velem. . . Nem azrt jttem. Catharine, a prom azt akarta, hogy krjem meg, adja t neknk azonostsi szmt, hogy megkapjuk az engedlyt egy gyermekre, n azonban ezt nem akarom. Mirt? Megkaphatjk, ha ppen ez a vgyuk mondta Pentru mogorvn. gyis elszabadul itt a pokol hamarosan. Ha maguk olyan bolondok, hogy ilyenkor utdokrl brndoznak, csak tessk! A levegszintiek azzal fenyegetznek, hogy nukleris fegyvereket vetnek be ellennk, ha nem eresztjk be ket is. Mi vlaszul csak annyit tehetnk, hogy megfenyegetjk ket, vulknermveink segtsgvel hasonl sorsra juttatjuk ket. . . A csillagszok egybknt megllaptottk, hogy a Nap huszonngy ra alatt tlagosan 0,24 szzalkkal gyengbben vilgt. Ez valamivel tbb mint egyves idt enged . . . de mire? Brmilyen fegyelmezettek az emberek az tdik szinten, elbb-utbb itt is kitr a pnik, s elvgezzk a piszkos munkt a termszeti erk helyett . . . gy ht a Kamra nem tlsgosan rmiszt meg engem. Klnben is az n tallmnyom, a tlzott npszaporulat biztos ellenszere ktelessgem, hogy n is kiprbljam. .. Barry nem tehetett rla, de ijeszt klseje ellenre kezdett nmi rokonszenvet rezni Josip Pentru irnt, aki minden bne s hibja

ellenre legalbb kvetkezetes volt, s nem flt a halltl. Dikttor volt, ha tetszik, zsarnok, de legalbb nmagra is vonatkoztatta zsarnoki rendszablyait. nnek nem kell a Kamrba mennie, ha meghallgat mondta Septimus Barry vakmeren. Ha meghallgat, nemcsak az n lett menthetjk meg, hanem az emberisgt is! Az emberisgt! Pentru megveten elmosolyodott. Ltom, maga is a npboldogtk kz tartozik. Csak ht rosszkor szletett, fiatal bartom! Igaz, n is nagy tervekkel kezdtem el az letet... de a termszet nlunk is ersebb. De amikor Septimus Barry belekezdett a MEGOLDS ismertetsbe, a vzil klsej frfi arcn elszr rtetlensg, gny, majd dbbenet s csodlat jelei tkrzdtek. S ami mg ennl is tbb: Josip Pentru msfl mzss teste felemelkedett tkrfnyes rasztala mgl, s a hatalmas, torz alak valsgos tncba kezdett a szintfnki terem kzepn. Septimus Barry, lehetsges, hogy maga futbolond, s akkor n is az vagyok, de eljtt az id, hogy a futbolondok vegyk kezkbe az emberisg sorst, ha mr az gynevezett Isten elfeledkezett rlunk! A szintek kztti telkomp-sszekttetst nem sikerlt helyrelltani, gy Septimus Barry knytelen volt nekivgni egyedl az tnak visszafel, hogy a MEGOLDST minl elbb kzlje Cronimus vilgelnkkel. Barry jl tudta, hogy az a dokumentum, amely biztonsgt volt hivatva szavatolni a felsbb szinteken, s amely Josip Pentru kzjegyt viselte magn, vajmi keveset r a kbtpisztolyok s sugrvetk ellen, sokkal inkbb bzott azokban a fehr zszlkban, amelyeket hrom kikzstett vitt eltte. A kikzstettek melln s htn vilgt, fehr festkkel mzolt nagy X volt lthat. Mivel Pentru tdik szintjnek j kapcsolatai voltak a negyedik szinttel, a torlaszokon akadlytalanul tjutottak, de a harmadik szinten minden elzetes figyelmeztets nlkl lelttk a szz mterrel Barry eltt halad fehr zszlsokat. Septimus Barry hasra vgdott, s a lpcskanyar viszonylagos oltalmbl prblt trgyalsba bocstkozni a harmadik szintet

rz milicistkkal, a tvolsg miatt azonban az egsz alagt annyira visszhangzott, hogy Barry teljesen berekedt, mire gy rezte, sikerlt megrtetnie magt. A harmadik szint fnke megnzte Barry igazolvnyt, majd kzlte, hogy lehetetlen a tovbbjuts, mert valsznleg a levegszintiek elrasztottk vzzel az els s msodik szintet, legalbbis az azokat sszekt alagutat. rkba telt, mg sikerlt egy knnybvrfelszerelst kerteni : ez az alsbb szinteken hasznlhatatlan volt, s figyelmeztettk Barryt, hogy a vznyoms az alagtban olyan nagy, hogy sszeroppanthatja a merevtett aclkpenyt is. A tlnyomsos aclkpeny buborkknt szkkent fel, s Barrynak minden gyessgre szksge volt, hogy a lpcsfordulkban megkapaszkodjk, s vrakozzk egy ideig, mg bizonyos mrtkig alkalmazkodik a nyomsklnbsghez. Az aclkpeny merevti egyms utn pattantak szt, s Septimus Barry gy szkkent fel a levegszinten, hogy a testre szorul aclkpeny csaknem sztroppantotta. Azt vrta volna, hogy a levegszinten fekete vilgrendrk rohannak r, de egy teremtett lelket sem ltott a lejrati alagt krnykn, amely most olajos, stt, feneketlen tv vltozott. Nagy ggyel-bajjal kihmozta magt a hasznlhatatlann vlt felszerelsbl, s csodlkozva drzslgette tagjait: maga sem hitte volna, hogy p brrel megssza ezt a vllalkozst. Hatrtalan rm volt benne, egyszeren azrt, mert fent lehetett: legszvesebben leheveredett volna az els szraz helyen, s hagyta volna, hogy a Nap ssse az arct, s a szl simogassa testt. De a Nap... a Nap beteg-halovnyan vilgtott a felhtlen gen, a szl hvs volt, s kellemetlen fstszagot hordozott. s amint Septimus Barry vgigtekintett az utckon, a srga szalagjrdk kgyin, mindentt csak holttesteket ltott. Hullkat, megszmllhatatlan sokasgban, embereket, akik erszakos halllal haltak meg. s ameddig elltott, a bszke vegtornyok, az letet fenntart nvnyekkel zsfolt bszke spirlok romokban hevertek. s sehol semmi mozgs.

Vagy mgis. Egy csontvzsovny, csaknem meztelen frfi jtt fel, s eszels vigyor lt az arcn. Egszen kzel jtt Septimushoz, s ujjval mellbe bktt. Te mg lsz! Hogyan lehetsges ez? Itt mr mindenki meghalt ! lendtette nagy karjba karjt. Egymst puszttottk el. Nem kmltek senkit, mert a Mvet be kellett vgezni. n parancsoltam gy. Septimus Barry htrbb hzdott. Ne flj tlem! mondta a csontvz vigyorogva. n segtek rajtad! n az Isten vagyok! s megelgeltem ennek a vilgnak a ltvnyt. Rajtad is segtek, kicsiny emberke! mondta nyjasan, s megprblta Septimus Barryt az alagt stt tavba lkni. Barry megprblta kikerlni az rltet, de az nem tgtott: fejbe vette, hogy bevgzi a pusztts mvt, amelyet nmagnak tulajdontott. Az rltben a hborodottak ereje lakozott, Septimus pedig gyenge volt, nagyon gyenge. gy tptk-martk egymst, mint kt veszett kutya, az olajos t partjn, amelybe ha egyikk beleesik, nem lesz ereje ahhoz, hogy partra vergdjk. Ekkor egy msik csontvzszer figura jelent meg, s a kt ember egy pillanatra abbahagyta az eszeveszett kzdelmet. Septimus Barry rezte, ilyen llapotban kt rlttel nem brhat el. s ekkor a jvevny ksrteties arcra valami borzalmas dolog hzdott t, amely egyltaln nem illett a helyzethez, de amirl Septimus rismert: Thomas volt a jvevny, s mosolygott. s egyeslt ervel belktk az embert, aki Istennek nevezte magt a fekete tba. Thomas szerzett valahonnan egy si, robbanmotorral mkd monoautt, s elindultak a kormnypalota fel. Innen fentrl teljes mrtkben kibontakozott az a pusztts, amely eddig mg kizrlag az ember mve volt: a termszeti elemek csak utlagos ldsukat adtk a dologhoz. Tudod, Septimus, n mindig gylltem azt, hogy ilyen sokan vagyunk. s az elmlt napokban, bevallom, bizonyos mrtkig szinte lveztem azt a nyugalmat, amelyet ez a mozgs nlklisg biztostott. De most mr . . . flek. Flek, hogy tl kevesen maradtunk. s lttam egy gyermekotthont. .. igen. . . a gondozk

egyszeren otthagytk ket. . . Taln mg semmi sincs veszve. . . Taln csak behzdtak a mlyebb szintekre mondta Septimus vigasztalan, s eszbe jutott az tletnapi tlekeds, amely Catharine-nal egytt lesodorta, s ez a jelenet nyilvn hasonl mdon jtszdott le mindentt. Thomas kzben Barry megoldsn tprengett, s flhangosan motyogott magban. Asztrofizikai szempontbl nem lehetetlen . . . de nagyon is ktsges, rendelkeznk-e olyan technolgival, hogy egy v leforgsa alatt megcsinljuk . . . Ahogyan az erdtmnynek is tekinthet kormnypalota fel kzeledtek, a szervezett let egyre tbb jelvel tallkoztak, s gy ltszott, Cronimus ebbe a krzetbe vonta vissza fekete rendreit, mert egsz hadseregek cirkltak bellk mindentt. A monoaut ellenrzponthoz rkezett, kiszlltottk s megmotoztk utasait, s szemmel lthat csaldst okozott szmukra, hogy nem talltak nluk sem fegyvert, sem semmilyen rtket, ami miatt meg kellett vagy lehetett volna lni ket. rkba telt, mg minden kzbees hatsgot sikerlt meggyznik annak szksgessgrl, hogy Cronimus vilgelnk szne el kerljenek. Josip Pentru levele ebben nem segtett, mert a lentiek irnt olyan nagy gylletet reztek a levegszinten, hogy felesleges lett volna megkockztatni megemltsket is. Cronimus mindig optimista arca flelmetes vltozson ment t, bajusza csggedten lgott le, s szemei majd leragadtak az jszakzstl. Elolvasta Pentru levelt, s amikor Barry s Thomas fel fordult, elmosolyodott valsznleg elszr hossz id ta. nk legalbb szrakoztatnak az tletkkel mondta. rthetetlen szmomra is, de valamifle remnysg kltztt belm. s ha a tervknek semmi ms kvetkezmnye nem is lesz, mint hogy helyrelltja az emberek bizalmt, visszaadja a remnyt, akkor mr nagy eredmnyt rtnk el mondta a politikus. El tudja rendelni, hogy visszalltsk a telkomp- s kpfalszolgltatst? krdezte Septimus Barry. Mindent el tudok rendelni mondta az elnk elkomorulva ,

csak egyvalamirl ne feledkezzen meg. A becslsek szerint az sszecsapsokban s az azokat kvet elemi csapsokban krlbell tzmillird ember pusztult el . . . kztk sok j, levegszinti szakembernk is. De a telkomp s a kpfal mkdkpes llapotban van egszen egyszeren eddig nem volt mit kzlnnk a lakossggal: . . . Azt sem kellett volna tennie, amit kzlt shajtotta Septimus Barry, s Cronimus elnk lehajtotta fejt. Jobb lesz, ha Septimus Barry beszl az emberekhez mondta Thomas felbtorodva. A kpfal nemsokra villdzva megelevenedett minden szobban, minden otthonban, iskolban s munkahelyen, minden alvflkben, s egy fiatal arc nzett szembe az emberisggel, Septimus Barry arca. Lassan, vatosan, tgondoltan beszlt, hogy mindenki jl s pontosan rtse, amit mondani akar. A vilg minden szintjnek sszes lakihoz szlok, n, Septimus Barry, energia-ffelgyel. Mindannyian tani vagy szenved rszesei voltatok az elmlt napok szrny esemnyeinek, s nagyon sokan meghaltak, mert gy rezttek, eljtt a vgtlet rja, hiszen letet s meleget ad gitestnk, a Nap lassan, de biztosan cserbenhagy minket. Krdezhetntek : mi lehetne nagyobb ok a ktsgbeessre? De az Ember nem azrt szletett, hogy meghtrljon. Ha a Nap kitartott volna mg egy darabig, akkor sokkal knnyebb helyzetnk lenne: hatalmas rhajkba kltznnk valamennyien, s j, lakhat bolygt keresnnk. De lakhat bolyg nincs kzelnkben, s mg eslynk sem lehetne, hogy utdaink legalbb megpillantjk az gret fldjt. . . Mit tehetnnk akkor mst, mint hogy belenyugodjunk a vgzetbe, s megrvidtsk szenvedseinket? Megtehetnk valamit, ami csak egyttes erfesztsnkkel valsthat meg, s aminek kimondshoz ppannyi btorsg kell, mint jzan mrlegelshez. . . s ez a megolds ltszlag rendkvl egyszer: Fldnket olyan Nap kzelbe kell eljuttatnunk, amely biztostja szmunkra a szksges fnyt s meleget. Mivel a legkzelebbi alkalmas csillagok sok-sok fnyvnyire vannak tlnk, nem ltathatjuk magunkat: ezer esztendk alatt juthat csak Fldnk az

htott energiaforrs kzelbe. De eljuthat! s utdaink egyszer ismt megpillanthatnak egy Napot, ami szmukra A NAP lesz. Addig pedig a Fld-mlybe hzdunk, minl kzelebb a Fld bels meleghez, s okosan felhasznljuk a Fld gyomrnak energiit. Most Thomas vette t a szt, s elmagyarzta, mikppen lehetsges a bolygt fokozatosan kilendteni elliptikus plyjrl, s egyetlen, hatalmas raktv alaktani t, amely egyre fokozd sebessggel halad kitztt clpontja, az Alfa Centauri fel. Olyan lesz ez, mintha egy llandan perg labda szelept a krforgs egy adott, visszatr pillanatban a Fld esetben huszonngy rnknt egy kiss kieresztennk . . . Persze a Fld esetben ez jval nehezebb s kellemetlenebb dolog: a dli fltekt jelents rszben fel kell ldoznunk, el kell emsztennk, hogy a megfelel sebessget elrjk. Ehhez fel kell hasznlnunk az tszz ve felhalmozott nuklerisbomba-kszleteket, hatalmas gyrben fel kell szabadtanunk a Fld magmjt, s fzis energiaknt folyamatosan "kilni" . . . Meg kell szerveznnk a fld alatti szintek bels lelmiszer-elltst, minden elkpzelhet, megvilgthat szabad terletre veghzakat kell teleptennk, ki kell vlasztanunk azokat az llatfajokat, amelyek tenysztse ilyen krlmnyek kztt elkpzelhet. . . * Septimus Barry maga sem hitte volna, hogy szavainak s tletnek ilyen sikere lesz. Hetvenmillird ember kapott halvny remnyt arra, hogy nem hibaval az letk. Megnyitottk a fld alatti szinteket, s elkezddtt a gigantikus felkszls a tbb ezer ves tlre. Harmincmilli munks dolgozott a fld alatti szintek kiterjesztsn, hromszzmillian dolgoztak az j vulknermvek megnyitsn s a dli flteke rtkeinek tteleptsn. Az egyre halvnyul Nap fnyben olyan volt a Fld, mint valami elrasztssal fenyegetett hangyaboly. Catharine s Septimus megkapta az engedlyt az els gyermekre. A szintek kztti tjrs teljesen szabadd vlt, s az

erszakos cselekmnyek szinte teljes egszben megszntek. Amilyen kegyetlenl irtottk egymst a megrmlt emberek ktsgbeesskben, olyan fegyelmezetten viselkedtek most, hogy halvny remnysugr csillant meg elttk. Amit flezer v technikai fejldse eddig nem tett lehetv, most a legnagyobb kzs veszly legyzse lehetv tett: minden ember a msik ember testvrnek rezte magt, s minden munkskzre szksg volt. Mint lngra gylt hzbl, ha menteni kell, gy mentettk a felsznrl a mlybe mindazt; amire nekik vagy utdaiknak szksgk lehetett. Fl v mlva a levegszint minden rtkt sikerlt a fld mlybe menekteni. Knyv- s kptrak teljes anyagnak szortottak helyet a legals, legbiztonsgosabb szinteken, s tbb millird kbmter vasbetonnal erdtettk meg azokat a helyeket, ahol az univerzlis szmtgpeket helyeztk el. Ezek a gpek terveztk meg s irnytottk az emberisg trtnetnek legnagyobb, bks hadmvelett. Minden a szksgllapotoknak megfelelen mkdtt. Nem volt id sem tanulsra, sem ksrletezsre, sem szrakozsra : csak munka volt, llegzetelllt, eszeveszett munka. Nhny hnap leforgsa alatt emberltk munkjt kellett elvgeznik. Az els szlels ta tz hnap telt el. A Nap halvnyvrsen izzott az gen, mintha mindig naplemente lenne. A kpfalakon mindenki lthatta a mholdakrl kzvettett kpet: hromezer kilomteres sugar krben helyezkedtek el az risi nukleris "fvkk", amelyek segtsgvel a Fld kilendl vmillik ta megszokott plyjrl, s elindul vgtelennek tetsz tjra, ki a Naprendszerbl, amely eddig otthona volt. Nagyon sokan srtak, amikor a bolyg rezheten megrendlt, s elindult ktsges tjra. Gyzelem is volt ez, de menekls is : mg nem lehetett eldnteni, melyik. s az emberek egymst melengettk a Fld mlybe hzdva, mert szinte csontjaikban reztk a kls hideget s sttsget, amely nekik s utdaiknak vezredekre trsuk lesz. 2500. janurjban megszletett Septimus Barry s Catharine Ocamb kisfia, akinek az dm nevet adtk.

Megtantottk neki lent, a meleg sttben a Sss fel, Nap kezdet neket, de tudtk, nem lesz az igazi dm. Az igazi dm az lesz, akinek felkel az j Nap, sok ezer v mlva. s knnyen lehet, hogy nem is hasonlt majd a mai emberekre. Lehet, hogy vaksi csszmsz lesz, aki elfeledte seit s seinek tantst. Lehet, hogy gy veszi birtokba az j vilgot, mint amely megadatott neki, s a Fld mlye elzrja, elrejti elle seinek minden munkjt. De ember lesz, mert nem veszti el a remnyt, hogy mindennap felkel a meleget s fnyt sugrz gitest. s a Fld reg, sztroncsolt mhe mgis j letet fogan.

SZENTMIHLYI SZAB PTER Nyugtalan termszet. Csupa krdjel. Rnzsre is annak ltszik. l az asztalnl, pillantsa nylt, de a nylt szemben csupa krds s ktelkeds. Mit krdez? Mindent. Olyan kvncsi, annyira vgyakozik az igazsgok utn, mint Stanislaw Lem hres novelljban Moh, a vilgr tonllja, aki az utazk informcikszlett fosztogatta, s akit vgl megbntott, fldhz szegezett, tehetetlenn nyomott a rzdul, nehezen megszerzett igazsgok tmege. Miben ktelkedik? Mindenben. Vitatkozik. A vitzknak abbl a fajtjbl val akr a hres anekdotban Jzsef Attila , aki mg a tenger kksgrl is hajland polemizlni, s a folytats kedvrt mg ellenfele llspontjt is tveszi. Nha a meggyzdse ellen vitzik, mskor olyasmit von ktsgbe, amirl biztos tudsa van. Szereti a dolgok sokoldal vizsglatt. j nzpontokat keres, mint a festk, amikor flrehajtott fejjel vagy alulrl felfel nzik a sokszor ltott, megunsig ismert tjat. ppen ezrt nem fog gy jrni, mint a fentebb emltett Moh. A ktelkeds ugyanis hajlamos a rendteremtsre. Lehet, hogy rendje tmeneti, ideiglenes, de mgiscsak Rend. Ktkedse nem szkepszishez vagy cinizmushoz vezet. A megismerst szomjazza, az igazsgot s a tisztasgot. Rviden azt mondhatjuk, hogy az let rtelmt keresi, illetve az rtelmes letet. gy rta Utols kivnsg cm versben: szeretnk gy meghalni, hogy mutassam: ht lni rdemes, perc alatt is addig nhet mr az ember, amit egy let sem szerez. Tudjuk azonban, hogy a kltk, rk igazsgai elvont igazsgok. A festett virg vagy a festett tj mindig ms, mint az igazi. A kett kztt rs van, repeds, ellentmonds. A hv nem veszi szre, a fanatikus nem akarja szrevenni a konfliktust. Csak

a ktelkeds vezet tovbb, az trekszik j egyezsre, j harmnira. Nem lehet vletlen, hogy Marx a mindenben val ktelkedst, a "de omnibus dubitandum"-ot vlasztotta kedvenc jelszavul. Szentmihlyi Szab Pter is azt prblgatja, hogy milyen a jrs, meddig lehet jutni ezen az ton. Ezzel idnknt kihvja maga ellen a kritikt vagy az rtetlen csodlkozst. Viselkedse, magatartsa nem ltszik kvetkezetesnek, vlemnyei szablytalanok. Kvetkezetlensg s szablytalansg valamilyen nyugtalansgra utal, s a nyugtalansgot nem mindenki tallja rokonszenvesnek, s nha mg nyltsgt sem ment krlmnynek. Pedig Szentmihlyi mr els verseiben, veihez viszonytva szokatlan rettsggel s tisztnltssal kimondta nemzedknek vagy nemzedke egy fontos csoportjnak vlemnyt. Csak krdezni tudunk, vilgunk krdsre hajt csak, az gen krdjelek cikznak, de kk mlysge hallgat -. . . Ha kibontakoz, rleld, szlesed munkssgt nzzk, meglep sokoldalsggal tallkozunk. Kzleti rszvtel, felszlalsok, vitk. Cikkek, tanulmnyok nagyon jelents vagy nagyon jelentktelen esetleg annak ltsz problmkrl. Kritikk rsban s szban, a lapok hasbjain vagy a rdi szles nyilvnossga eltt. Regnyes letrajz Daniel Defoe-rl, a Robinson rjrl. Fordtsok angolbl, oroszbl, s kzben lland rdeklds jabb nyelvek spanyol, svd stb. irnt. Versek gyerekeknek, apr, tndries realizmussal megrt mesk. Sznhzi prblkozsok, drmatervek. Elkszlt, de meg nem valsult filmforgatknyvek. Monumentlis, kszl trtnelmi regny ha jl emlkszem az avarokrl. Doktori disszertci az angol kltszet valamelyik nagy korszakrl. sszefoglal tanulmny Yeats letrl s kltszetrl. Mlyensznt kritikk a tudomnyos-fantasztikus irodalomrl. Spekulcik, tprengsek a termszettudomny filozfiai s trsadalmi krdseirl. Fejtegetsek klnbz ltudomnyos hipotzisekrl. s

olvasmnyok tmege. Vonzds a trfkhoz, jtkokhoz. Kitallt szemlyek kitallt letrajzai. Krtyavets, jsls. Science fiction regny az Egyetemi Lapokban. Eladsok az egyetem angol szakn. Mindezek azonban s mg annyi ms csak formk. Prblgatja a lehetsgeit, keresi megvalstsuk hatrait. Alaktalannak vagy sokarcnak ltszik, de a figyelmes szemll felismerheti a sokflesgben az azonossgot, a csontozatot, a szilrdul struktrt. s akkor a szzad gyermeknek arcba pillanthat, annak arcba, aki Magyarorszgon a hbor utn szletett, s itt szerezte tudst s tapasztalatait, rzkenysgt s vgyait. Az "ltalnos" ember, st a "kozmikus" ember kpe lebeg szeme eltt, hozz viszonyt. Hovatartozsa, ktttsge mr-mr vletlen, de ez a "vletlen" rendkvl ers. Akr csak dm Az ember tragdijban : szvesen elhagyn a Fldet, de a Fld vonzerejt nem tudja legyrni. Kltszetnek gondolati feszltsgei ebbl az ellentmondsbl tpllkoznak, ezrt fejezik ki napjainkat, "a hbork, a bkk, a tmegek, szenvedsek" vilgt, ezrt szlnak a "civilizlt emberrl". Verseiben megjelen vilgkpe s a vilgrl alkotott kpe e kett nem ugyanaz! ezrt tettk szksgszerv tallkozst a tudomnyos-fantasztikus irodalommal. 2. Egy j eszme, gondolat vagy akr csak tlet, ha kell pillanatban tallkozik vele az ember, valsgos robbanst idzhet el a gondolkodsban. Falak leomlanak, zskutck kinylnak, prs dlibbok sznes boltvekk szilrdulnak, jghegyek megolvadnak, tvoli dolgok vratlanul egyms mell kerlnek, az rtelmes rtelmetlenn, az rtelmetlen rtelmess formldik, a sttsg helyn vakt fny tmad. gy tallkoztunk annak idejn, az tvenes vek derekn, a kibernetikval, illetve az informcielmlettel. Nhny egszen vagy flig megrtett alapigazsgra tmaszkodva, hirtelen elkezdtk alkalmazni az j szmunkra j! felfedezst az let minden terletre, s gy lttuk, hogy legalbbis elmletileg minden problmt megoldhatunk segtsgvel, akr a trsadalom irnytsnak gondjairl van sz,

akr a malkotsok rtknek biztos megtlsrl. Lzas s mgis gynyr llapot az ilyen, tulajdonkppen az ihletettsghez hasonlthat csak, ahhoz a mmoros nkvlethez, amelyben minden dolgok rtelme megvilgosodik. Ksbb termszetesen kibrnduls kvetkezik, illetve az j felfedezs megkapja normlis helyt a vilg rgi rendjben, fnye megkopik, hasznlati eszkzz vlik, a blcsek kvbl kznsges vegylet lesz; sszettelt az iskolkban is tantani kezdik: Hasonlan jtszdik a mvszetben, irodalomban is. Az j felfedezs legyen az egyni, szemlyhez kttt vagy kollektv, ezer kaput nyit a lehetsgekre. Olyan az r, klt ilyenkor, mintha varzsboltba, vagy ismeretlen ruk raktrba kerlt volna, vagy Ali Baba kincsesbarlangjba. Szinte nincs is ms dolga, csak gyorsan zskba doblni a felfedezett jdonsgokat, drgakveket, kszereket. A hossz pldzatot Szentmihlyi Szab Pter tudomnyosfantasztikus novellinak ttekintse mondatta velem. Tzegynhny elbeszls, s nincs kztk kt egyforma. Mintha rjuknak definilnia kellett volna a science fictiont, s pldkkal igazolnia lltsait. Elgedetlenl msok munkival, maga ksztette el a pldatrat. Tallhatunk a ktetben rgi s j modelleket, kalandos s filozofikus formkat, valdi tudomnyos bzisrl elrppen hipotziseket, paradoxonokat, jtkokat a trrel s idvel, gondolatokat az emberisg jvjrl s sorsrl, elktelezett rsok mellett pehelyknny tletek llnak, trfs fintorok mellett komor tprengsek. Szentmihlyi valban gy rezhette, hogy vgtelen tr nylott ki eltte, amikor a tudomnyos fantasztikus irodalommal tallkozott. Tmk s tartalmak sznes sokasgban szrevette, hogy a science fiction a kpzelet szabadsgnak s jtknak mrhetetlen terlete. Nem trdtt azzal, hogy felfedezseit, tleteit, gondolatait megrtk-e mr msok, vagy sem, nem trdtt azzal, hogy mindenkppen eredeti legyen, hogy csak sohasem hallott jdonsgokrl beszljen. s mgis eredeti maradt. Felsorolhatnnk itt novellinak "elkpeit", elmondhatnnk, hogy hol, kinl olvastunk hasonl rsokat, leltrozhatnnk s

knyvelhetnnk, hogy kinek mit ksznhet, ezzel azonban csak azt a rgi igazsgot ismtelnnk, hogy a tudomnyos-fantasztikus irodalom a npmeshez hasonlt, hogy motvumai vndorolnak, s hogy az rk gyakran kztulajdonknt kezelik ezeket a motvumokat, kezdve a kedves, reg idutazson, s befejezve az rdgi tuds vagy rdgi tudomny leleplezsn. De nincs szksgnk sszehasonltsokra. Ms az eredetisg a tudomnyos-fantasztikus irodalomban, mint a "framlatnl", ahol azrt szintn elfordulnak szabad "tvtelek", csak nem szoks vagy nem illik beszlni rluk. A science fiction rk gy dolgoznak, mintha egy nagy kutatintzet munkatrsai lennnek, rszesei a kzs munknak, de szemlyisgek is, hozzteszik a magukt. Ugyanazt a mest felejthetetlenl s tanulsgokban gazdagon mondja el az egyik ember, rosszul s resen a msik. Szentmihlyi tartalmasan mesl. s nemcsak j szneinek rlhetnk, hanem felszabadult, gtlstalan meslkedvnek, csillog eladsnak is. Mve a magyar tudomnyos-fantasztikus irodalom legjobb alkoti kz sorolja. 3. Szentmihlyi Szab Pter fiatalember. 1945-ben szletett Budapesten, ahogy trfsan mondogatja : "a bak s a majom jegyben". Pannonhalmn tanult, aztn egy Radntirl rott tanulmnya alapjn felvettk az egyetemre. Kzben elg hnyatott letet lt, voltak problmi az iskolkkal, fordtssal kereste kenyert, de volt dszmkovcs-tanonc s adminisztrtor is. 1969ben fejezte be egyetemi tanulmnyait magyar-angol szakon. Tbb irodalmi plyzatot nyert, els versei is ekkoriban jelentek meg. 1966-ban megnslt, 1969-ben lnya szletett. Kt vig gimnziumban tantott, de volt "szabadsz" r, az rszvetsg KISZ-titkra s a Gondolat Knyvkiad szerkesztje is. 1974-ben fl vet Angliban tlttt tanulmnyton, 1975 ta az egyetem angol tanszknek tanrsegdje. 1969-ben tnt fel verseivel a Kltk egyms kzt cm antolgiban, azta egy regnye (A Robinson rja), hrom versktete (nek a civilizlt emberrl, Lebrhatatlan, Az sz lma) s szmos cikke, tanulmnya, kritikja s fordtsa jelent

meg. 1973 ta foglalkozik intenzvebben a tudomnyos-fantasztikus irodalommal. Kuczka Pter

ISBN 963 21 J 267 9 ISSN 0324-5225 Felels kiad: Szilvsy Gyrgy Felels szerkeszt: Fazekas Lszl Mszaki vezet: Gonda Pl Kpszerkeszt: Disi Katalin Mszaki szerkeszt: Vgh Judit 34800 pldny, 10,5 (A/5) v, MSZ 5601-59 Szedte a Nyomdaipari Fnyszed zem (77.8904,8) 77.1307/1 Kszlt a Zrnyi Nyomdban, rotcis ofszet eljrssal Felels vezet: Bolgr Imre vezrigazgat IF 31 1 1 e 7880