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No me dejes solo

No me dejes solo
Una pastoral comunitaria de cuidado, afirmacin y acompaamiento

ROBERTO AMPARO RIVERA

2005 Palabra y ms, Inc. Roberto Amparo Rivera Calle Robles #54 Ro Piedras, Puerto Rico 00925 Tel. (787) 765-1635 / Fax: (787) 766-4899 www.Palabraymas.com Diseo de cubierta / diseo tipogrfico: Luis Bravo / Bravo GD, Corp. Cuido de la edicin: Dra. Nohem C. Pagn Reservados todos los derechos. Ninguna porcin o parte de esta obra se puede reproducir, ni guardar en un sistema de almacenamiento de informacin, ni transmitir en ninguna forma por ningn medio (electrnico, mecnico, fotocopias, grabaciones, etc.) sin el permiso previo del editor.
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TABLA DE CONTENIDO
Introduccin...........11 Prlogo........13 Primera Parte: Fundamentos del Cuidado Pastoral Captulo 1: La Noche de la tumba ..................................................................19 Garantas de la vida.......................................................................21 Triple orden angelical....................................................................23 Un mundo hecho pedazos.........................................................26 Algo en qu pensar.....................................27 Captulo 2: Dios Se Recuerda.. 29 En la memoria de Dios............. 31 Consejo y cuidado pastoral.............. 32 Modelos de cuidado pastoral...35 Paradigmas principales del ministerio de cuidado pastoral............................................................................ 37 Ejemplos concretos de cuidado pastoral... 37 Algo en qu pensar................ 39 Captulo 3: El valor de la presencia............ 41 Cuidado como acompaamiento.....43 Presencia como encarnacin.......46 Cuidado como necesidad............. 49 Olvdate de tu hermano.................... 52 Necesidades de Jess....................... 54 Lo hago por m............................... 55 Algo en qu pensar............................ 57 Captulo 4: Mara no es para siempre...... 59 El cuidado trae paz............... 61 Races amargas.............. 62 Sanidad de la memoria.................... 63 Dios tambin usa el dolor........................ 65

NO ME DEJES SOLO

Amargada o placentera.............................66 Amargura contagiosa.... 67 Un milagro innecesario........................ 67 Algo en qu pensar............... 70 Captulo 5: El cansancio cansa........ 71 Un luchador cansado............ 73 Trabajo y descanso....... 74 Teologa del descanso.......77 Jess y el descanso....... 80 Descanso sbado o domingo.. 81 Exceso de equipaje... 84 Algunas sugerencias para descansar.......... 85 Algo en qu pensar........ 87 Captulo 6: Amores que matan..... 89 Las visitas a los enfermos................ 91 Gua para las visitas.............. 92 Visita como encarnacin...................94 Me matas de amor..... 95 He ah el dilema..... 99 Sugerencias a los pastores..........101 Algo en qu pensar...........103 Captulo 7: Algunos escogen morirse............105 Una solucin inadecuada...107 Por qu los vivos se quieren matar....108 El suicidio y la Biblia...............110 Una pastoral de esperanza..............111 Algo en qu pensar......112 Captulo 8: Amar es arriesgado..........115 Riesgos del cuidado pastoral.....117 La muerte y la fe...........117 El deseo de desperdonar119 El dolor de una prdida..121 Algo en qu pensar...123 Captulo 9: Dos odos y una lengua...........125 El arte de escuchar..127 Formas de escuchar.............128 Escuchar es una destreza........132 Algo en qu pensar............133

TA B L A D E C O N T E N I D O

Captulo 10: Cuando uno se pone viejo.............135 Ahora somos de oro.................................137 El caballo de don Pancho......138 No los dejemos solos......140 Qu podemos hacer.....142 Algo en qu pensar..........143 Segunda Parte: Elementos del Cuidado Ministerial Captulo 11: Quin cuida a quienes cuidan.147 Afirmacin y cuidado ministerial......151 Cuidado mutuo.........153 Algo en qu pensar..........156 Captulo 12: De tierras lejanas.......157 Algunos son misioneros.159 Dificultades de los misioneros..........160 Qu se puede hacer.........161 Los que regresan..............163 Algo en qu pensar..................164 Captulo 13: Ellas tambin son gente...........165 Una boda sin madrina.................167 Cuidado pastoral a la esposa del pastor168 Llamamientos disparejos....................170 Esposa de la iglesia..................171 Mujer a la calle.........172 Como ellos las tratan.......173 Algo en qu pensar.......... 175 Captulo 14: Anatoma de una infidelidad.... 177 Adulterio emocional................ 179 Infatuacin con las jovencitas....... 182 Adulterio eclesistico......... 183 Sntomas de un problema mayor.................. 184 Algo en qu pensar...................... 185 Captulo 15: A manera de resumen.......... 189 Seales de peligro............... 189 Guarda de mi hermano...............192 Algo en qu pensar.......193 Referencias.......... 195

Dedicatoria
la memoria del doctor Ricardo Gonzlez Pagn, cuya muerte trgica y prematura fue la chispa que encendi mi inters por la vocacin de cuidado pastoral.

ace unos aos, un pionero de la Iglesia de Dios, maestro de ministros, erudito en las Escrituras, ejecutivo denominacional, y pastor de experiencia, muri en forma trgica. Las circunstancias parecieron indicar que tom su propia vida, en respuesta desesperada a una serie de crisis mayores sin resolver, de las que no pudo reponerse. Ricardo Gonzlez Pagn fue demasiado fuerte y aparentemente invulnerable para su propio mal. La tragedia del Dr. Gonzlez me hizo pensar que me gustara dedicar los ltimos aos productivos de mi vida al ministerio de cuidado pastoral. Posteriormente, mi propia crisis, en forma de un infarto masivo que me caus daos permanentes e irreversibles en el cincuenta por ciento de mi corazn, me condujo a lo que hasta entonces haba sido solo una buena intencin para el futuro. Al momento de escribir esto, mi esposa Meri y yo estamos de lleno en el ministerio de cuidado pastoral. Gabriel Garca Mrquez dice que nada ocurre en el mundo que no le sea til a un escritor. En mi caso, he explotado al mximo la tragedia de mi enfermedad como recurso pedaggico en clases, sermones, y mil cosas ms. Ahora lo hago desde la pgina impresa. Como vern los lectores y lectoras, todo el libro est escrito desde la perspectiva del dolor continuo que me provoca tener el corazn lastimado. Espero no cansarles con mis cuentos, que sin duda algunos ya habrn escuchado ms de una vez desde el plpito y la ctedra. He tenido dificultades escogiendo un ttulo que describa el enfoque de esta obra. Finalmente, a sugerencias de Meri, opt por No me dejes solo, porque el cuidado pastoral se presenta como un ministerio de afirmacin y acompaamiento. El objetivo principal es despertar conciencia de la necesidad de cuidado pastoral mutuo. En una forma muy real, yo soy guarda de mi hermano y debo ayudarle a lograr su sanidad integral, a la vez que l o ella me ayuda a m. Otro objetivo es presentar el cuidado pastoral no como algo que hacen solamente los pastores, sino como la responsabilidad y el privilegio de todos y todas. Es el cuidado que demostramos por otros y otras, en respuesta a la memoria y el cuidado que Dios tiene de nosotros.
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Introduccin

NO ME DEJES SOLO

Pero prefiero no adelantarles nada ms del contenido del libro en esta introduccin. Es mejor que disfruten de las palabras del Dr. Pablo Jimnez que siguen a continuacin, y que lo dems lo descubran ustedes mismos. Siempre hay muchas personas a quienes agradecerles su contribucin a un esfuerzo de esta naturaleza. Mi esposa ha sido el acicate que continuamente me estimula a poner por escrito mis ideas, a fin de compartirlas con otros. En este caso, ha ledo cada captulo segn lo voy produciendo para verificar la claridad de expresin y la credibilidad de los conceptos. Mi nuera Liz DOleo tambin me ha ayudado en la lectura y en sus reacciones a lo que lee. El padre Dr. Frank Montalbano, profesor del Seminario Teolgico Oblate, en San Antonio, Texas, con su corazn profundamente pastoral, sembr en m la semilla de cuidado ministerial. Mi hermano Heliodoro Rivera me regal la ancdota del caballo de don Pancho, que aparece ms adelante. Tres compaeros, Francisco Ortiz, Juan Rico y Jos O. Grau, me dieron permiso para usar trabajos respectivos como lecturas suplementarias. La idea era incluir dichas lecturas al final de este volumen. Por recomendacin del editor, las mismas aparecern en una antologa de lecturas sobre cuidado pastoral, a publicarse ms adelante. Agradezco en lo que vale su colaboracin. Pablo Jimnez, escritor experimentado, acept gustosamente a leer el manuscrito y escribir el prlogo. Hay muchas otras personas con quienes tengo deudas de gratitud. Muchas de ellas, como la doctora Elizabeth Conde-Frazier, son mencionadas en el cuerpo del libro, as que voy a obviar mencionarlas aqu. Definitivamente, un libro es producto de muchas influencias, algunas de las cuales ni siquiera uno puede identificar por nombre. Son las muchas caras annimas sin las cuales la vida sera imposible. O al menos insulsa y aburrida. Roberto Amparo Rivera Carolina, Puerto Rico Verano 2004

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Prlogo
n el verano del 2002 tuve el gusto de recibir a Roberto A. Rivera en mi casa. Hablamos largo y tendido antes de despedirnos. Despus de dejarlo en su hotel, mi hijo Antonio Jos me pregunt quin era Roberto y por qu este hombre poda hablar con tanta sabidura. Yo sonre. Quizs usted, que lee este prlogo, tambin se pregunte quin es Roberto y por qu puede hablar con tanta autoridad sobre temas espirituales. Permtame, pues, compartir la misma respuesta que le di a mi hijo. Roberto Amparo Rivera es un hombre de Dios que ha dedicado la mayor parte de su vida al ministerio cristiano. Maestro de corazn, Dios le ha permitido educar en diversos contextos: en el aula, en el plpito, en las publicaciones, en la oficina pastoral, y hasta por telfono. Roberto educa todo el tiempo, compartiendo la profunda fe que le caracteriza. Hombre de contrastes, es el nico superintendente de una iglesia o denominacin pentecostal, graduado de un seminario catlico, que yo jams haya conocido. La certeza de su fe y su fidelidad denominacional nunca le han impedido conversar con creyentes de otras tradiciones, enseando y aprendiendo en el proceso. S, Roberto ya tena un toque especial de Dios cuando sufri la experiencia que le ha llevado a un plano espiritual an ms profundo. Este libro narra su testimonio, indicando cmo Dios le ha permitido sobrevivir un ataque masivo al corazn que, de acuerdo a la ciencia mdica, debi ser fatal. Tambin narra cmo esa experiencia de valle de sombra de muerte ha sido la puerta para una gran bendicin. Saber que cada da puede ser el ltimo ha transformado a Roberto. Si antes saba que Dios estaba con l, hoy siente que est ante la majestuosa presencia de Dios cada da. Recordemos que la espiritualidad cristiana no es el desarrollo del espritu, como afirman las religiones de la India. Por el contrario, el paradigma de la espiritualidad cristiana es el episodio de los caminantes a Emas. La espiritualidad cristiana nos ensea que Dios camina a nuestro lado, hoy y siempre, aun cuando no le reconozcamos.
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Roberto conoce a Dios; en cierto modo siempre le ha conocido. Sin embargo, su enfermedad le ha permitido reconocerle, tanto en el sentido de darse cuenta de su presencia como de volverle a conocer de manera ms profunda. Como educador al fin, Roberto no se limita a contar su testimonio sino que lo usa como marco para hablarnos de lo que significa el cuidado pastoral. Esto hace de No me dejes solo un libro nico, que servir para educar generaciones de pastores, de pastoras y de lderes laicos en nuestras congregaciones hispanoamericanas. Ya s. Usted quiere saber exactamente lo que le dije a mi hijo sobre Roberto. Sencillamente, le dije: Hoy has conocido a un santo; a un hombre que camina tan cerca de Dios que le ha perdido todo temor a la muerte. Ese contacto con Dios es la fuente de su sabidura. Les presento, pues, un libro escrito por un santo contemporneo. Un libro que puede darnos grandes lecciones sobre el significado del cuidado pastoral, porque ha sido escrito por un hombre que camina muy cerca de Dios. Rev. Dr. Pablo A. Jimnez Pastor Nacional Para Ministerios Hispanos Iglesia Cristiana (Discpulos de Cristo), Estados Unidos y Canad Verano 2004

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PRIMERA PARTE

FUNDAMENTOS DEL CUIDADO PASTORAL

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F U N D A M E N T O S D E L C U I D A D O PA S T O R A L

FUNDAMENTOS DEL CUIDADO PASTORAL


Tradicionalmente, el cuidado pastoral se visualiza como la labor que realiza el pastor o pastora de la iglesia, como parte de sus funciones dentro de la comunidad. Este volumen lo presenta como la responsabilidad y privilegio de toda la comunidad y no solo de quienes ejercen posiciones ministeriales de liderato. El cuidado pastoral se basa en la conviccin de que Dios se preocupa por nosotros y acta a nuestro favor. En respuesta al inters y cuidado de Dios, nosotros nos preocupamos por los dems y actuamos en su favor, recordndoles y hacindonos presentes para ellos. La primera parte del libro explora varias dimensiones del cuidado pastoral. Entre otras, se consideran las visitas a los enfermos, el estmulo a personas que viven amargadas, el consuelo a quienes han perdido seres queridos por suicidio, y la experiencia de perdonar y pedir perdn. La segunda parte examina temas particulares de cuidado pastoral desde una perspectiva ministerial.

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Captulo 1

La noche de la tumba
Pero ahora se ren de m los ms jvenes que yo, a cuyos padres yo desdeara poner con los perros de mi ganado. Hijos de viles, hombres sin nombre, ms bajos que la misma tierra. Job 30:1, 8

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LA NOCHE DE LA TUMBA

GARANTAS DE LA VIDA
La vida no viene con garantas. Anoche cuando me acost, era el presidente de la Asociacin para la Educacin Teolgica Hispana (AETH), una entidad ecumnica de telogos y telogas, con miembros en tres pases, empeados en mejorar la formacin teolgica del pueblo latinoamericano. Enseaba en la universidad y tena una invitacin preliminar a formar parte de la facultad de un prestigioso seminario evanglico. Me desempeaba como ejecutivo denominacional en el mbito mundial: Director de Publicaciones en Espaol, miembro de la Junta Internacional de Ministerios, de la Junta General de Educacin, y de varias otras comisiones, adems de presidente del Comit de Educacin de Misiones Mundiales. Mi agenda de predicacin, conferencias y estudios bblicos estaba atestada. Hoy cuando me levant, o mejor dicho, cuando intent levantarme, no era nadie. Un infarto masivo, el cual me caus daos permanentes e irreversibles en el cincuenta porciento del corazn, cambi toda mi realidad. La doctora que me atendi en la sala de emergencia dijo que con toda probabilidad, yo no volvera a predicar en el resto de mi vida. De hecho, dijo ella, no haba explicacin mdica para que yo estuviera vivo. Aunque mi inteligencia no fue afectada en lo ms mnimo, ya la universidad no volvi a invitarme a ensear. Tuve que renunciar a la presidencia de la asociacin de educacin teolgica, lo cual me produjo mucha tristeza. El seminario evanglico no contest mi carta. La Junta de Directores del Ministerio de Publicaciones en Espaol de la denominacin elimin mi posicin. Como premio de consolacin, me redujeron a soldado de fila o cuando ms a sargento- en un puesto de menor jerarqua, con un corte en salario y un aumento correspondiente en tareas. En el directorio de nombramientos de la Asamblea General de la denominacin, mi nombre desapareci, como por arte de magia, de todas las juntas, comits y comisiones creadas y por crear. Y hasta el da de hoy no ha vuelto a aparecer. Mi mundo, tal como lo conoca hasta entonces, se haba hecho pedazos de la noche a la maana. Miraba los fragmentos regados
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por todas partes, y ni siquiera me atreva mover un pie, por miedo de triturarlos aun ms. Siguieron meses de intenso dolor fsico, mucha confusin emocional y un enojo existencial inexplicable. Solo mi espritu estaba saludable y era, paradjicamente, al que algunos de mis visitantes bien intencionados queran ministrar. Ni siquiera me daban permiso para validar mis emociones: Hermano, usted no debe sentirse enojado. Dnde est su fe? Mi mundo, tal como lo conoca hasta entonces, se haba hecho pedazos de la noche a la maana. Miraba los fragmentos regados por todas partes, y ni siquiera me atreva mover un pie, por miedo de triturarlos aun ms. Mi fe era una de las pocas cosas que me quedaban intactas, pero ellos no lo saban. Si mi mente no me falla, creo que el primer visitante que abiertamente me reconoci el derecho a expresar mi enojo fue el doctor Pablo Jimnez, entonces Director Ejecutivo de AETH, y hoy Pastor Nacional de la Iglesia Cristiana (Discpulos de Cristo) en los Estados Unidos. Pablo hizo un viaje de casi doscientos kilmetros en una direccin, para estar conmigo. Aunque parezca algo tonto a simple vista, su autorizacin para estar enojado hizo una diferencia positiva en mi estado de confusin. Continuamente he afirmado que, de no haber sido por la sabidura extraordinaria y la paciencia jobina de mi esposa Meri, probablemente hubiera escogido morirme y lo hubiera logrado sin mucho esfuerzo. Senta que mi dignidad haba sido reducida a un mnimo indispensable para existir. El ambiente de mi trabajo me asfixiaba, pero no tena la energa ni las posibilidades econmicas de dejarlo. Adems, si perda el seguro mdico del empleo vigente, imprescindible en aquel estado de salud, era altamente improbable que una nueva aseguradora aceptara cubrir una condicin preexistente. Estaba en un callejn sin salida; lo saba y eso me provocaba una ansiedad insoportable y un horrible sentido de impotencia. Llor mucho, sin siquiera el beneficio de entender las razones. Los meses se hicieron aos. Un da, mientras volaba a una actividad educativa en un consorcio teolgico en la ciudad de Berkeley, California, habl con el Seor. Le expliqu lo mejor que pude mi confusin y le supliqu que antes de yo regresar a mi hogar en Tennessee, me extendiera su mano de auxilio. Necesitaba desesperadamente or su voz dicindome qu iba a ser de mi vida. Una de las primeras personas que encontr al llegar fue a una
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LA NOCHE DE LA TUMBA

amiga y colega, la doctora Elizabeth Conde-Frazier (Betty, para sus amigos), pastora y educadora bautista de una sensibilidad proftica excepcional. Cmo ests?, me dijo. Por alguna razn, entend que no se trataba de un simple saludo, sino de un inters genuino en conocer mi estado de salud. Mal, le contest. Me siento confundido. Necesito recibir una palabra proftica de Dios antes de salir de este campo. Pues djame orar un tiempo, a ver qu me dice el Seor, me alent. TRIPLE ORDEN ANGELICAL Los das siguientes fueron de intensa bsqueda para m. Escog los versculos cinco al veinticinco del captulo primero del libro de Lucas, la experiencia del sacerdote Zacaras en el templo de Jerusaln, como el pasaje por el que Dios me iba a dar direccin. Cada vez que tena un momento disponible, me escapaba a un lugar solitario en el campo del Pacific School of Religion [Escuela de Religin del Pacfico]. Desde aquel promontorio, contemplando a la distancia la Baha de San Francisco, lea y relea intilmente los versculos seleccionados. Los silencios de Dios son exquisitamente desesperantes. Varias veces tuve la tentacin de cambiar de pasaje, pero mi espritu me deca que esa no era una opcin. El secreto de la voluntad de Dios para m en ese momento estaba en el encuentro del anciano sacerdote con el ngel en el templo. Los silencios de Dios son exquisitamente desesperantes. Al tercer da Betty Conde me encontr. Tengo palabra de Dios para ti, me consol. La invit a mi lugar secreto de frente a la baha y abr mis odos al mximo de capacidad receptiva. Por alguna razn desconocida, los profetas tienen una forma de sorprender a sus interlocutores. Empiezan por donde menos uno espera, en el rincn donde se nos olvid asegurar las murallas de defensa.
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T sabes la diferencia entre la voluntad de Dios y la voluntad de la iglesia?, me asalt como si estuviera planteando la interrogante ms natural del mundo. Pues claro que la s! Qu clase de pregunta es esa? No, t no sabes nada. Te he escuchado hablar y he notado que piensas que la voluntad de Dios y la voluntad de la iglesia son la misma cosa, y no lo son. Entonces me relat una de las metforas ms poderosas que he escuchado en toda mi vida. Con perdn de Betty voy a intentar reconstruir en mis propias palabras lo que recuerdo de su narracin, pero confieso que no hay modo de transmitir todo el poder que ella comparti conmigo aquel da, ni tampoco las palabras textuales o los detalles de la analoga. Todo el mundo predica de la experiencia de la crucifixin. Tambin predican de la resurreccin. Pero nadie predica de la tumba. Y la tumba es una experiencia real. El primer da de la tumba habla de muerte; ests ah porque ests muerto. El segundo da es de confusin. Resucitaste, ests vivo, pero ests en la tumba. El tercer da es de nueva vida. Ests vivo, la tumba se abri y el Seor te invita a salir a un mundo nuevo, el cual no tienes la menor idea de cmo es. Ese es el problema tuyo. Tu primera experiencia fue de muerte. Por medio de tu infarto, moriste a una forma de ver el mundo y de hacer las cosas. Ahora ests en la tumba, pero ests vivo. Por eso tu experiencia es de confusin. Oye la voz de Dios que te invita a salir de la tumba, a enfrentarte a un mundo nuevo con posibilidades que ni siquiera puedes soar que existen. Deja esa tumba, que representa al mundo viejo al cual moriste. Aprende que la voluntad de la iglesia no es necesariamente la voluntad de Dios. Arrisgate a salir de la tumba y empezars a ver el mundo de la maana de resurreccin. Por alguna razn desconocida, los profetas tienen una forma de sorprender a sus interlocutores. Empiezan por donde menos uno espera, en el rincn donde se nos olvid asegurar las murallas de defensa. Despus de acompaarme un rato y escuchar mis quejas, me dej solo para procesar la profeca extraordinaria que acababa de entregarme. La Escuela de Religin y la baha del Ocano Pacfico haban
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desaparecido de mi campo visual. Ahora solo vea al enviado celestial dicindole al sacerdote de antao: Tu oracin ha sido oda (Lucas 1:13). Entonces se volva a m y me deca: Conque quieres que te hable a travs del mensaje a Zacaras? Pues preprate, que esto es lo que vas a hacer: 1. 2. 3. Cllate la boca. Termina tu ministerio. Vete a tu casa.

Eso es todo por ahora. Entend perfectamente. Claro, callarse la boca era una redundancia, pues qu otra cosa puede uno callarse. Pero quin discute gramtica con un mensajero divino cuyas palabras son capaces de hacer parir lo mismo a una modesta seorita de los pobres de la tierra, que a una vieja estril de la casta sacerdotal, quien hace aales ha dejado la costumbre de las mujeres? Y si le aades que el receptor del mensaje ha estado por los ltimos dos aos ms confundido que una polilla dentro de un yoyo, se entiende aun ms. De las tres rdenes que me dio el ngel, la ms difcil ha sido la primera, permanecer callado. Si la hubiera obedecido como hice con las otras, me hubiera ahorrado un sin fin de contratiempos. Tal vez me hubiera favorecido si, como a Zacaras, permanecer mudo hasta que se cumpliera la palabra del ngel no hubiera dependido para nada de mi voluntad. Confieso que la segunda orden, terminar mi ministerio, inicialmente aadi a mi confusin. A pesar de mis protestas, el Departamento de Misiones Mundiales retir mi yrsey con carcter permanente, como se dira en el argot deportivo. Me quej a las autoridades superiores, a todo el que me quiso or y a algunos que no queran. Pero ya lo dice el refrn: Roma locuta est, causa finita est ; que si lo interpretas quiere decir: Habl el Papa, y se acab el evento. Por todo trofeo de despedida me dieron dos placas que se supona me hicieran sentir orgulloso y agradecido. Pero aunque la diplomacia exige que uno disimule su frustracin, no es lo mismo despedirse que ser despedido. Sentirse uno enfermo y desempleado despus de tener ms de cuarenta aos de experiencia profesional y un aparentemente intil grado de doctor en filosofa, es una realidad traumtica. (Ya s que el ngel me mand a callar. Pero tambin confes que esa fue la orden ms difcil.) Sin ser culpables de nada, las placas solo vieron la luz en el momento de entrega y desde entonces durmieron el sueo del olvido en sus cajas originales. Qu se habrn hecho las pobres!
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NO ME DEJES SOLO

Posiblemente, la orden ms difcil que Dios puede darle a una persona es la de permanecer callada, especialmente si uno siente que lo estn tratando injustamente. Por el contrario, la tercera orden angelical, regresar literalmente a mi casa en las montaas de mi pas, en ms de un sentido ha sido el mundo nuevo que me vaticin mi amiga Betty. Entre otras muchas bendiciones de valor incalculable, me ha permitido iniciar un ministerio de afirmacin y cuidado pastoral, en compaa de mi esposa, el cual nos ha producido experiencias intensas de paz y de dolor que no cambiaramos por nada. Ese ministerio es el propsito de este escrito. En estas pginas comparto con los lectores y lectoras ideas para enfrentar la noche de la tumba que tiene diferentes nombres para diferentes crucificadosas como la certeza de que, independientemente de lo que las circunstancias demuestren, hay maana de resurreccin y la piedra ha sido removida. UN MUNDO HECHO PEDAZOS La noche de la tumba es horrorosa, pero no es final. Hay una maana de resurreccin y un mundo de riquezas inimaginables para quienes se atreven cruzar el umbral de la piedra removida. Ya alguien lo dijo; una noche es solo el perodo entre dos das. Siempre hay una maana de sol despus de la noche ms borrascosa. Tena razn el himnlogo cuando cant: Puedes tener paz en la tormenta, Fe y esperanza cuando no puedas seguir; Aun con tu mundo hecho pedazos, El Seor guiar tus pasos, Y tendrs paz en medio de la tormenta La cita que aparece al principio de este captulo recoge toda la amargura que se experimenta cuando uno siente que el mundo se le hace pedazos. Incluso, los hijos de viles, hombres sin nombre, ms bajos que la misma tierra, aunque las ms de las veces son criaturas inexistentes, parecen rerse impunemente de uno. Pero la realidad es otra. Hay una multitud de gente de carne y hueso, que nos ama y que camina la segunda y la tercera milla a nuestro lado para hacernos la vida digna de seguir viviendo. En mi caso, tengo una familia mas preciada que el oro (hijos, nietos, hermanos y hermanas,
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LA NOCHE DE LA TUMBA

cuados y cuadas, sobrinos, amigos y conocidos, antiguos jefes y compaeros de trabajo, y otra pltora de gente sincera y amorosa), quienes me rodearon de cuidados e hicieron de la noche de la tumba una experiencia soportable. Una noche es solo el perodo entre dos das. Siempre hay una maana de sol despus de la noche ms borrascosa. Recuerdo uno de los primeros das de crisis, en que me hallaba muy adolorido y confundido. Mi cuada Julia me llam para preguntarme cmo estaba, y le expliqu la imagen de mi mundo hecho pedazos regados delante de m como los fragmentos de un frgil adorno de Navidad. No se preocupe, me dijo. El Seor va a recoger todos los pedazos, sin que se le pierda ni uno, y va a hacer un mundo nuevo para usted. Y as ha sido. A Dios nunca se le pierde un fragmento de nuestra vida.

ALGO EN QU PENSAR 1. Aparentemente, la emocin prevaleciente en la experiencia traumtica del autor fue confusin. A qu se debera que, en vez de hablar ms de su dolor fsico, habla de su confusin? Qu te hace pensar esto? Cmo se le puede ministrar a una persona cuando est confundida? El autor se queja de que le negaron permiso para estar enojado. Reflexiona sobre esto. Es que en realidad se necesita permiso para enojarse o para expresar algn otro sentimiento? Piensa en situaciones concretas en que, consciente o inconscientemente, te has negado a validar los sentimientos de otra persona. Por qu razn existe esa tendencia? Qu dice eso de nuestra comprensin de los sentimientos humanos? Analiza esta afirmacin de la consejera del autor: La voluntad de Dios no es lo mismo que la voluntad de la iglesia. Qu piensas que quiso decir? Ests de acuerdo con ella? Por qu s o por qu no? Hay un momento en que el autor piensa que su capacitacin
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acadmica y su experiencia son intiles. Por qu? Alguna vez te has sentido as? Piensa en alternativas para proveer cuidado pastoral a alguien que tiene esa percepcin de sus capacidades. Qu aplicacin personal, si alguna, puedes darle a la metfora de la noche de la tumba? De qu maneras se puede ayudar a una persona que est pasando por la experiencia de un mundo hecho pedazos?

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Captulo 2

Dios se recuerda
Cun preciosos me son, oh Dios, tus pensamientos! Cun grande es la suma de ellos! Si los enumero, se multiplican ms que la arena; despierto, y an estoy con ellos. Salmos 139:17, 18

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DIOS SE RECUERDA

EN LA MEMORIA DE DIOS
Uno de los descubrimientos ms hermosos de la Biblia es saber que yo le importo a Dios. El salmista dice que Dios piensa en m ms que granos de arena hay en el mar. Segn el profesor John Patton, del Seminario Teolgico Columbia en Georgia, Estados Unidos, en su libro Pastoral Care in Context [El cuidado pastoral en contexto], el cuidado pastoral es posible porque Dios tiene memoria de nosotros y nos cuida. La Biblia abunda en referencias sobre la memoria y el cuidado de Dios hacia los seres humanos. Se acord Dios de Noe hizo pasar Dios un viento sobre la tierra (Gnesis 8:1). Porque Jehov ha odo tu afliccin (Gnesis 16:11). Dios se acord de Abraham, y envi fuera a Lot (Gnesis 19:29). Oy Dios la voz del muchacho; y el ngel de Jehov llam a Agar desde el cielo (Gnesis 21:17). Se acord Dios de Raquel, y la oy Dios, y le concedi hijos (Gnesis 30:22). Y oy Jehov el gemido de ellos, y se acord de su pacto... y mir Dios a los hijos de Israel, y los reconoci Dios (xodo 2:24, 25). Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores; pues he conocido sus angustias, y he descendido para librarlos (xodo 3:7, 8). Me acordar de mi pacto con Jacob me acordar y har memoria de la tierra (Levtico 26:42). He odo tu oracin, y he visto tus lgrimas; he aqu yo te sano (2 Reyes 20:5; Isaas 38:5). Acurdate de mi, oh Dios (Nehemas 13:14). Qu es el hombre para que tengas de l memoria, y el hijo del hombre para que lo visites? Lo hiciste y lo coronaste (Salmos 8:4, 5). Claman los justos, y Jehov oye, y los libra de todas sus angustias (Salmos 34:17). Se ha acordado de su misericordia y de su verdad para con
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la casa de Israel; todos los trminos de la tierra han visto la salvacin de nuestro Dios (Salmos 98:3). De ellos tendr piedad porque yo soy Jehov su Dios (Zacaras 10:6). Tu oracin ha sido oda, y tu mujer Elizabet te dar a luz un hijo (Lucas 1:13). Acurdate de m cuando vengas en tu reino (Lucas 23:42). Y esta es la confianza que tenemos en l, que si pedimos alguna cosa l nos oye sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho (1 Juan 5:14, 15).

Tener memoria de alguien es necesario, pero no suficiente, a menos que el pensamiento lleve a la accin. Los versculos anteriores afirman que Dios no solo tiene memoria de m, sino que tambin acta en mi favor. Ese pensamiento es demasiado profundo para digerirlo de una sola vez; pero es una de las verdades ms profundas de las Escrituras. En respuesta de amor a la memoria y el cuidado de Dios hacia m, yo pienso en otras personas y acto en su favor. Ese es el corazn del cuidado pastoral. CONSEJO Y CUIDADO PASTORAL Aunque a menudo los trminos se usan como intercambiables, hay una diferencia significativa entre cuidado y asesoramiento (consejo, consejera, aconsejamiento, como se le llama en diferentes contextos) pastoral. Cuidado es todo lo que yo hago por mi prjimo en respuesta al cuidado que Dios tiene de m. Asesoramiento es un rea especializada del cuidado pastoral, y requiere ciertas destrezas y preparacin. El profesor Daniel S. Schipani, co-editor del libro Psicologa y consejo pastoral: Perspectivas hispanas, considera el consejo pastoral como una forma de ministerio de cuidado pastoral especializado. l prefiere el trmino consejo pastoral, en vez de consejera pastoral (ms comn en el Caribe y entre los hispanos de Norteamrica); o asesoramiento pastoral (favorecido en algunas reas de Sudamrica), pues lo considera el menos problemtico en cuanto a sus connotaciones para la gran mayora. En trminos generales, podra decirse que el asesoramiento o consejo pastoral es el esfuerzo por ayudar a las personas a encontrar alternativas para la solucin de sus problemas y a tomar sus propias decisiones. Para ello utiliza las herramientas de la psicologa y otras disciplinas de la conducta individual y social. En palabras de Pablo Jimnez, el otro co-editor del libro arriba mencionado, el consejo
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DIOS SE RECUERDA

Uno de los descubrimientos ms hermosos de la Biblia es saber que yo le importo a Dios. No importa mi edad, estado de salud, o situacin econmica. El salmista dice que Dios piensa en m ms que granos de arena hay en el mar.

pastoral es pastoral porque se lleva a cabo en el contexto de la comunidad de fe como parte de la tarea de la iglesia de Dios y porque est informada por conceptos bblicos y teolgicos cristianos. Es consejo porque ayuda a la persona a identificar aspectos fsicos, emocionales, espirituales, de una situacin que le afecta, y a ponderar y seleccionar alternativas para la accin. (Aqu surge el problema de definicin a que alude Schipani, pues en algunos contextos un consejo es un cuerpo legislativo o administrativo, y en otros consejo se equipara con dictamen o parecer. Las personas interesadas en el rea especfica de consejo pastoral encontrarn definiciones ms acertadas en la vasta literatura existente sobre el tema. El libro de Schipani y Jimnez podra ser un buen punto de partida.)

Cuidado es todo lo que yo hago por mi prjimo en respuesta al cuidado que Dios tiene de m. Asesoramiento es un rea especializada del cuidado pastoral, y requiere ciertas destrezas y preparacin.
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Si uno no posee las destrezas, el adiestramiento, o la experiencia necesaria para involucrarse activamente en el ministerio de consejo pastoral, es preferible referir a la persona en necesidad a alguien que est capacitado para hacerlo. De lo contrario, se arriesga a repetir la experiencia de los hijos del sacerdote Esceva, quienes intentaron practicar un exorcismo en nombre de Jess, el que predica Pablo, y salieron literalmente descamisados (Hechos 19:13-17). El cuidado pastoral, en contraste, es un ministerio ms amplio y no est limitado a un proceso especializado de consejo. Tampoco requiere destrezas o conocimiento especializado; solo amor a Dios e inters en las personas. Pastoral aqu se refiere a representativo de y responsable a una comunidad de fe; no necesariamente ser ordenado al ministerio u ocupar una posicin oficial dentro de una congregacin religiosa. Dicho de otro modo, el cuidado pastoral es tarea de todos y no solo del pastor o la pastora. El pastor hace cuidado pastoral como parte de la comunidad de fe a la que pertenece y no porque tiene una encomienda exclusiva de su posicin ministerial. El profesor James Fowler, especialista en teoras del desarrollo de la fe, describe cuidado pastoral como consistente de todas las formas en que la comunidad de fe, bajo liderato pastoral, intencionalmente auspicia el despertamiento, formacin, rectificacin, sanidad, y desarrollo continuo en vocacin de las personas y la comunidad cristiana, bajo la presin y poder invasor de Dios. Llama la atencin la intencionalidad e inclusin con que Fowler percibe la comunidad respondiendo a la presencia poderosa de Dios en su medio. l ve la comunidad como una ecologa, esto es, un sistema vivo en el cual todos los elementos humanos somos imprescindibles e interdependientes. Es una ecologa de cuidado: todos tenemos que cuidarnos unos a otros. Es tambin una ecologa de vocacin: tiene que ver con las respuestas que la gente da al llamado de Dios a colaborar con l; con las maneras en que esa respuesta ejerce poder organizador en las prioridades de la persona y comunidad; y las inversiones de uno mismo, el tiempo y los recursos. El corazn de la vida cristiana para el individuo es la vida compartida en comunidad con otros creyentes. Ms que una institucin esttica, la comunidad es un proceso de interaccin entre creyentes, quienes procuran ser fieles a Jesucristo segn se revela en las Escrituras y en la tradicin cristiana. La formacin de la comunidad de fe es una metfora un tanto complicada de la vida cristiana, debido a que, como dice Patton, la comunidad es un smbolo ambiguo de los sueos y la desesperacin humanos. No obstante, es una de las metforas ms tiles para enmarcar lo que ocurre en las historias de la congregacin local y en otros niveles de comunidad. Patton afirma que Dios cre a los seres humanos para tener relaciones con Dios y unos con los otros. Dios permanece en relacin
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con la creacin escuchndonos, recordndonos, y trayndonos a relacin unos con otros. El cuidado humano y la comunidad, insiste, son posibles porque estamos en la memoria de Dios. Por consiguiente, como miembros de una comunidad de cuidado, expresamos nuestro cuidado analgicamente con el cuidado de Dios, tambin cuidando y recordando. El cuidado pastoral consiste de todas las formas en que la comunidad de fe, bajo liderato pastoral, intencionalmente auspicia el despertamiento, formacin, rectificacin, sanidad, y desarrollo continuo en vocacin de las personas y la comunidad cristiana, bajo la presin y poder invasor de Dios Poling y Miller definen una comunidad amorosa como un proceso de interaccin que se mueve hacia la creatividad, justicia, intimidad y fe. As pues, cada vez que practicamos estos valores, estamos haciendo comunidad. Segn ellos, una de las tensiones primarias en el testimonio bblico a la vida de Dios es el movimiento continuo hacia la aventura por un lado y el deseo de comunin por el otro. La aventura nos lleva al riesgo, a la complejidad de los seres humanos, la aceptacin y celebracin de la riqueza y variedad de la iglesia como institucin humana. La comunin de la iglesia como cuerpo de Cristo nos mueve a la unidad, la paz, el sentido de pertenencia y trascendencia. El cuidado y la memoria de unos por los otros puede ser el enlace que hace la comunidad posible en medio de esta tensin saludable. MODELOS DE CUIDADO PASTORAL El telogo Peter Hodgson identifica tres modelos, enfoques, o paradigmas que, segn l, describen los cambios que han ocurrido en la teologa cristiana a travs de la historia. Estos son: el clsico (de la poca patrstica a la Reforma); el moderno (de principios del siglo 18 a la ltima parte del siglo 20); y el postmoderno (del presente). John Patton, en su libro citado anteriormente, utiliza el concepto de Hodgson para identificar lo que l considera tres modelos o paradigmas de cuidado pastoral: clsico, clnico pastoral, y comunal contextual. Segn Patton, el modelo clsico se extendi desde principios del cristianismo hasta el impacto moderno de la psicologa en el minis35

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terio. El nfasis principal de este modelo est en el mensaje del cuidado pastoral, de un Dios bueno y amoroso, que se acuerda de nosotros y nos cuida. Dios nos hizo porque nos ama y porque quiere tener relaciones de intimidad con nosotros. El nfasis en la psicologa, el psicoanlisis y otras disciplinas de la conducta, que tom auge a principios del siglo pasado con la influencia de Sigmund Freud y sus discpulos, result en el modelo clnico pastoral de cuidado ministerial. Este modelo se enfoca primordialmente en la persona que da y la que recibe el mensaje del cuidado amoroso de Dios. Comienza con una preocupacin por lo que el ministro debe hacer, se mueve a lo que el ministro debe decir, y finalmente lo que el ministro debe ser. Patton menciona tres aspectos del modelo clnico pastoral que deben preservarse: 1) la forma en que uno cuida a otros est directamente relacionada con la forma en que uno se cuida a s mismo; 2) el cuidado pastoral siempre involucra ser alguien tanto como hacer algo [nfasis del autor]; 3) uno puede aprender mejor acerca de s mismo y de cmo cuidar a otros mediante la participacin experimental y reflexiva en relaciones de cuidado. El modelo comunal contextual, aunque ha estado presente a travs de la historia, toma auge a raz de los movimientos ecumnicos y de consulta posteriores al Segundo Concilio Vaticano. El nfasis se mueve de la autoridad eclesistica de la jerarqua a la participacin activa de las comunidades locales en el ministerio cristiano. El cuidado pastoral se entiende como el ministerio de toda la comunidad y no solo de las personas con credenciales o nombramientos eclesisticos. La comunidad es una ecologa, esto es, un sistema vivo en el cual todos los elementos humanos somos imprescindibles e interdependientes. Es una ecologa de cuidado: todos tenemos que cuidarnos unos a otros. Es tambin una ecologa de vocacin: tiene que ver con las respuestas que la gente da al llamado de Dios a colaborar con l. Patton resume diciendo que el cuidado pastoral hoy debe incluir elementos de los tres modelos, dndole atencin al mensaje, a la persona que da y la que recibe el mensaje, y al contexto que afecta el significado del mensaje [nfasis aadido]. La tabla a continuacin resume los elementos de los tres paradigmas presentados arriba.
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PARADIGMAS PRINCIPALES DEL MINISTERIO DE CUIDADO PASTORAL

PARADIGMA Clsico

DESARROLLO Desde principios del cristianismo hasta el florecimiento de la psicologa moderna

NFASIS

Clnico pastoral

Comunal contextual

Mensaje de un Dios vivo y amoroso,que nos cre para tener relaciones; se preocupa por nosotros y nos recuerda. Primera mitad del siglo 20 Personas involucradas en dar y recibir el mensaje de cuidado y recuerdo de parte de Dios. ltimos cincuenta aos nfasis en el contexto; (auge del ecumenismo y la comunicad de fe ministerio laico, como foco de cuidado; post Concilio Vaticano) participacin de todos los miembros de la comunicad en el cuidado mutuo.

EJEMPLOS CONCRETOS DE CUIDADO PASTORAL La tesis principal de este escrito es que el recuerdo y el cuidado de los dems son cualidades intrnsecas de lo que significa ser humanos, y que el cuidado pastoral es todo lo que hacemos unos por otros en respuesta a la memoria y el cuidado de Dios por nosotros. En ese sentido, una llamada telefnica, una visita a un enfermo, un plato de comida a un hambriento, una sonrisa de afirmacin y estmulo, un recordatorio de viaje, un abrazo de consuelo; todas estas cosas son expresiones de cuidado pastoral cuando se hacen en nombre de Dios y en gratitud por su amor y cuidado. No es necesario tener nombramientos eclesisticos, haber estudiado principios de psicologa, o poseer credenciales ministeriales para ejercerlo. Incluso, ms adelante veremos cmo ni siquiera es imprescindible saber las palabras adecuadas en cada contexto para demostrar que las personas son importantes para nosotros.
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No solamente es importante saber que todos y todas debemos dar cuidado pastoral; es igualmente importante entender que todos y todas necesitamos recibir cuidado. Las personas que dicen: Yo no necesito de nadie, estn contradiciendo la idea de Dios mismo, quien consider la soledad como lo primero que no estaba bien en su creacin. Y esto lo dijo antes de que existiera el pecado en el mundo. Y como reza el dicho popular: A menos que t seas capaz de hacer el universo en una semana, no es buena idea darle sugerencias a Dios sobre cmo hacer un mundo mejor. El pastor de la iglesia necesita saber que l cuenta para alguien como persona, no como una funcin. Hacrselo saber es darle cuidado pastoral. Los nios necesitan cuidado pastoral y tambin lo pueden dar. Escuch a mi sobrinito preguntarle a su mam por qu cada vez que iban a la iglesia, a ella la gente la saludaba y a l lo despeinaban pasndole la mano por la cabeza. A l le gustara que lo saludaran como a ella. Hay miles de formas de demostrarles amor, consideracin y cuidado a los nios de la iglesia. El recuerdo y el cuidado de los dems son cualidades intrnsecas de lo que significa ser humanos. Cuidado pastoral es todo lo que hacemos unos por otros en respuesta a la memoria y el cuidado de Dios por nosotros. Una de las expresiones ms significativas de cuidado pastoral en la iglesia local la recib de un grupo de cuatro nias de entre seis y ocho aos de edad. Era una congregacin que yo nunca haba visitado y en la que no conoca a nadie excepto a la persona que me invit a predicar. Las costumbres, el estilo de adoracin, en fin, todo el contexto, era diferente de lo que yo estaba acostumbrado. Me sent como que no perteneca all y me preocupaba si la gente me aceptara y recibira mi predicacin. Era gente muy humilde, de otra denominacin religiosa, que posiblemente (pensaba yo), haba tenido pocas experiencias en la iglesia con personas de mi preparacin y posicin. Y esto lo pensaba, no en actitud de vanagloria, sino todo lo contrario, como un posible obstculo a que me aceptaran como uno de ellos. Ese pensamiento me produca ansiedad. Entonces las nias, que estaban sentadas en la banca del frente, haciendo lo que los nios hacen tpicamente en el templo mientras la gente llega y empieza el servicio (platicando y jugando), se voltearon hacia m y me sonrieron. Una de ellas camin hasta m y me ofreci un pequeo obsequio. Ese gesto me quit la ansiedad. Por alguna razn, pens que si los nios, que todava no han aprendido a disi38

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mular, me aceptaban, todo estaba bien. Me sent afirmado, cuidado y estimulado por ellas. Eso es cuidado pastoral. En las pginas que siguen a continuacin ampliaremos sobre el concepto de cuidado pastoral y ofreceremos situaciones especficas de este importante ministerio congregacional.

ALGO EN QU PENSAR 1. 2. 3. 4. Escoge uno de los pasajes bblicos citados al principio del captulo. Piensa en qu medida ese pasaje ilustra la memoria y el cuidado de Dios hacia ti. Explica la diferencia entre consejo o asesoramiento pastoral y cuidado pastoral. Cmo compara el concepto tradicional de la iglesia como comunidad con la forma en que se explica en este captulo? El autor afirma que el pastor o pastora de la iglesia tambin necesita cuidado pastoral. Haz una lista de acciones concretas de cuidado pastoral que se pueden hacer a favor del pastor o pastora. Por qu al autor alega que las personas que dicen: Yo no necesito de nadie, estn contradiciendo a Dios mismo? Cmo compara eso con el concepto individualista que prevalece en la cultura moderna, incluyendo el contexto religioso? Analiza los paradigmas o modelos de cuidado pastoral presentados en este captulo. Cul piensas que predomina en tu contexto particular? Qu te hace pensar de esa manera?

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Captulo 3

El valor de la presencia
Vinieron cada uno de su lugar; porque haban convenido en venir juntos para condolerse de l y para consolarle. As se sentaron con l en tierra por siete das y siete noches, y ninguno le hablaba palabra, porque vean que su dolor era muy grande. Job 2:11, 13

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CUIDADO COMO ACOMPAAMIENTO


Esta es la historia de un hombre rico y piadoso, quien de la noche a la maana pierde todo lo que tiene, incluyendo a sus hijos y su salud. Le sobreviene una enfermedad de la piel, tan horrible que no puede estar en su casa. Se va al basurero de la ciudad y se sienta sobre los montones de ceniza, a rascarse con pedazos de tiesto que encuentra en la basura. Tres amigos del enfermo escuchan en tierras lejanas las vicisitudes por las que est pasando el amigo comn y se ponen de acuerdo para ir juntos a visitarlo. Viven en regiones diferentes. El viaje es posiblemente lento y azaroso; adems, les requiere descuidar sus asuntos personales por algn tiempo. Pero nada de eso les detiene. El dolor de su amigo es ms importante que cualquier otro negocio y amerita tomar riesgos. El cuadro que encuentran los viajeros es mucho peor de lo que imaginaban. Cuando ven a su amigo enfermo lleno de llagas y cubierto de cenizas, de momento no lo reconocen. Su impresin es tan fuerte, que lloran a gritos. Se despojan de su ropa elegante y se

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cubren de ceniza para identificarse mejor con el pobre doliente. Convierten el basurero en hotel, y durante una semana entera, da y noche, acompaan al amigo en su desgracia. Ni siquiera se atreven proferir palabra. Saben que estn pisando tierra santa de sufrimiento inefable y no se atreven hollar la conciencia de dolor con comentarios pueriles. Aunque se atrevieran hablar, no sabran qu decir. Y es un grave riesgo, cuando uno no sabe qu decir, decirlo de todos modos. Sobre todo, cuando las acciones hablan ms alto que las palabras, y las palabras sobran. El ejemplo de Elifaz de Temn, Bildad de Suha y Zofar de Naamat, los tres amigos de Job, ilustra claramente el aspecto ms crucial del cuidado pastoral: el ministerio de la presencia. Si al terminar la semana de visita hubieran regresado a sus casas sin decir nada, sin duda hubieran pasado a la historia como modelos de amistad y sabidura. Su error fue el que cometemos, con demasiada frecuencia, casi la totalidad de las personas que damos cuidado pastoral: la necesidad de decir algo aunque sea una necedad. Por un lado, los seres humanos le tenemos terror al silencio; por el otro, nos asusta que piensen que no sabemos qu decir. Es un grave riesgo, cuando uno no sabe qu decir, decirlo de todos modos. Sobre todo, cuando las acciones hablan ms alto que las palabras, y las palabras sobran. En mi experiencia personal, escuch muchos comentarios que me hicieron bien y fortalecieron mi fe. Pero tambin escuch otros que literalmente me hicieron dao. Recuerdo el segundo da en la sala de cuidado intensivo, mientras me debata entre la vida y la muerte, que mi familia tuvo que prohibirles a los visitantes que me hablaran. Tampoco les permitieron que me leyeran la Biblia o que oraran por m. Fue que a la primera hora de visita por poco me matan de amor y cuidado. Cuando cualquier movimiento mo poda ser fatal, hubo quienes insistan en que levantara las manos e incluso intentara sentarme para orar por m. Pobrecitos, pensaban que si no hacan todos los rituales que haban aprendido en la iglesia, estaban fallndole a Dios. No saban que su sola presencia, aunque fuera por dos minutos, era todo lo que yo necesitaba y todo lo que podan soportar en aquel estado para sentirme apreciado y acompaado en el valle de sombra de muerte. En aquellos momentos de dolor insoportable, yo no tena fuerzas para orar. Pero la seguridad de que haba gente orando por m era
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suficiente. Y saber que all afuera, en la sala de espera del hospital, estaban seres queridos haciendo turno para entrar y acompaando a mi familia en su angustia, tena mejor efecto teraputico que todos los medicamentos que fluan por mis dos brazos a travs de sendos tubos llenos de sustancias salinas. Este pensamiento es tan importante que merece repetirse: el ministerio de cuidado pastoral es ms que nada acompaamiento, presencia; hacerme sentir que piensas en m y que soy importante para ti. Suficientemente importante como para dejar otros compromisos e ir a verme al hospital. Suficientemente importante como para pararte al lado de mi cama, apretar mi mano y dejar escapar una lgrima silenciosa. No tienes que disimular, ni hacerme creer que estoy mejor de lo que realmente estoy. Yo s que me estoy muriendo; pero no me quiero morir solo. Y si sobrevivo, nunca me voy a olvidar que me acompaaste en mi momento difcil.

El ministerio de cuidado pastoral es ms que nada acompaamiento, presencia; hacerme sentir que piensas en m y que soy importante para ti. Suficientemente importante como para dejar otros compromisos e ir a verme al hospital.

Por supuesto, la idea de la visita es animar y consolar a la persona que sufre y darle un rayo de esperanza. Por eso nos esforzamos por presentar la mejor cara e incluso a veces mentir. Eso tiene sentido; pero si supiramos que posiblemente el paciente sospecha la verdad y tambin lucha por hacernos creer que est mejor de lo que parece, quizs tendramos menos necesidad de esconder nuestros verdaderos sentimientos. La pregunta de hasta qu punto hay que esconder la realidad es una que an se discute. Hablaremos de esto ms adelante.
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PRESENCIA COMO ENCARNACIN Estbamos desde por la maana en la sala de emergencia del hospital. Yo pensaba que el dolor que tena en el pecho desde la noche anterior era solo una indigestin cida. Mi principal preocupacin no era el dolor, sino el hecho de que haba sido invitado a predicar la semana de aniversario de la Iglesia Bautista de la Comunidad Palmer. Mi costumbre era dedicar varias horas cada da a meditar y a estudiar el pasaje bblico que iba a usar en el sermn de la noche. Las horas pasaban y todava no me decan que me poda ir. Mis hermanas, que me haban llevado al hospital en contra de mi mejor criterio, aparentemente sospechaban que se trataba de algo ms grave que una indigestin. Aunque trataban de disimular, sus rostros eran de preocupacin, y no precisamente por el sermn de esa noche. Finalmente, llegaron los resultados del laboratorio y la doctora que me atenda concluy que estaban defectuosos. Era imposible, pens ella, que alguien tuviera la condicin que dichos resultados reflejaban y permaneciera vivo. As pues, orden nuevos anlisis. Otra espera, santo Dios! Solo me va a dar tiempo para llegar a la casa y cambiarme de ropa. La predicacin de esta noche va a ser cuesta arriba. Cuando los nuevos anlisis estuvieron listos, se confirm lo peor. No era el laboratorio el que estaba mal; era yo. Como por arte de magia, apareci una cama disponible en la sala de emergencia y un equipo de cuatro enfermeras y un enfermero con instrucciones de no dejarme solo ni un instante. De ah me llevaron a la sala de cuidado crtico. Sospecho que al menos uno de los medicamentos intravenosos que me inyectaron tena la intencin de relajar mi cuerpo, pues inmediatamente me sent sin fuerzas y con todo el dolor que supona deba tener desde por la maana. Pens que se me iba la vida. Miraba a la puerta cerrada, detrs de la cual supona estaban mis hermanas esperando preocupadas, y dese que las dejaran entrar para explicarles cmo me senta. La doctora, con los ojos desorbitados de ansiedad, entraba y sala continuamente. Supongo que consultaba con sus colegas sobre qu hacer para que no me muriera, al menos mientras estaba bajo su responsabilidad. Entonces sucedi algo que cambi todo el panorama. Como aparecido de la nada, entr a la habitacin el pastor Jos Herminio Calo, de la iglesia donde se supona yo fuera a predicar en poco ms de una hora. Yo sent que Dios se hizo presente en ese momento por medio del pastor Calo. Me hizo saber que, independientemente de si yo mora o viva, l estaba en control y todo iba a salir bien. Para m la presencia del pastor fue una teofana, esto es, una manifestacin visible de Dios. Quizs alguien pueda preguntarse que, si Dios quera hacerse presente en aquella sala de muerte, por qu no lo hizo por
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medio de un ngel. Nada ms imagnese que usted se est muriendo y de pronto vea aparecer un ngel que entra volando por una ventana. Si no se muere de dolor, se muere de susto. As pues, Dios tena que hacerse realidad encarnado en un amigo de confianza, una persona de carne y hueso que me quitara la preocupacin de los sermones de aniversario que se iban a quedar sin predicar, y me diera libertad para estar gravemente enfermo sin sentirme culpable. El pastor Calo hizo una oracin muy breve y sali. Afuera les dio aliento a mis hermanas y continu su viaje. Despus supe que fue mi hermana Sara quien lo localiz cuando supo la realidad de mi condicin. Su visita no me quit el dolor, pero contribuy enormemente a mi paz; una paz duradera que me sostuvo en los momentos ms intensos de angustia. El punto de toda esta narracin es que la encarnacin de Dios no fue un evento aislado el da de la primera Navidad. Dios se hace carne todos los das en los hombres y las mujeres quienes se esfuerzan por vivir la vida de Cristo en el mundo. El ministerio de presencia es uno de encarnacin. Personalmente, lo experiment muchas veces en visitas pastorales, llamadas telefnicas, tarjetas postales y cien formas ms. Dios tena que hacerse realidad encarnado en un amigo de confianza, una persona de carne y hueso que me quitara la preocupacin de los sermones de aniversario que se iban a quedar sin predicar, y me diera libertad para estar gravemente enfermo sin sentirme culpable. En los primeros das de mi regreso a la casa del hospital, tena que permanecer en cama continuamente. Ni siquiera tena fuerzas para llevarme la cuchara a la boca, as que mi esposa tena que alimentarme como a un nio. Me dediqu a leer la Biblia en busca de una palabra de parte de Dios. Le libros enteros infructuosamente. Entonces vino a visitarme una hermana sencilla, trayndome una tarjeta con un verso bblico, Nahum 1:7: Jehov es bueno, fortaleza en el da de la angustia; y conoce a los que en l confan. Era precisamente la palabra que yo necesitaba en ese momento. Otra vez el Verbo hecho carne en una humilde visita pastoral. No es posible sobreestimar las maneras en que una accin de cuidado pastoral puede constituirse en manifestacin visible de la memoria y el cuidado de Dios. El rabino Harold Kushner, antiguo pastor del Templo Israel en Natick, Massachussets, E. U. A., y al presente un destacado escritor
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y conferenciante, explica la encarnacin de Dios en las acciones humanas utilizando el captulo 146 del libro de los Salmos. Alaba, alma ma, a Jehov. Alabar a Jehov en mi vida; Cantar salmos a mi Dios mientras viva. No confiis en los prncipes, Ni en hijo de hombre, porque no hay en l salvacin. Pues sale su aliento, y vuelve a la tierra; En ese mismo da perecen sus pensamientos. Bienaventurado aquel cuyo ayudador es el Dios de Jacob, Cuya esperanza est en Jehov su Dios, El cual hizo los cielos y la tierra, El mar y todo lo que en ellos hay; Que guarda verdad para siempre, Que hace justicia a los agraviados, Que da pan a los hambrientos. Jehov liberta a los cautivos; Jehov abre los ojos a los ciegos; Jehov levanta a los cados; Jehov ama a los justos. Jehov guarda a los extranjeros; Al hurfano y a la viuda sostiene, Y el camino de los impos trastorna. Reinar Jehov para siempre; Tu Dios, oh Sion, de generacin en generacin. Aleluya. En su libro Who Needs God? [Quin necesita a Dios?], Kushner comenta sobre el lugar de Dios y la fe en la comprensin de la vida humana, utilizando el libro de los Salmos como base teolgica. Dice l que en este poema, el salmista comienza preguntando: Cmo s que hay un Dios quien es ms grande que cualquier ser humano, y dnde lo puedo encontrar para poderlo adorar? Llega a la conclusin de que Dios est dondequiera que se le hace justicia al agraviado, donde la gente comparte su alimento con las personas hambrientas; donde se ayuda a los oprimidos, a los solitarios y los extranjeros. Kushner afirma que estas cosas (guardar verdad, hacer justicia, dar pan, levantar al cado, sostener a la viuda, etc.) no son tareas diarias a las que Dios dedica su agenda de trabajo. Ms bien, son cosas que nosotros los seres humanos hacemos. Y cada vez que las hacemos en nombre de Dios, l est presente.
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La pregunta clave no es dnde est Dios, sino cundo est Dios. Y la respuesta es sencilla: Dios est cuando nosotros damos cuidado pastoral a alguien. En el Nuevo Testamento Jess va aun ms lejos, y afirma que cuando hacemos estas cosas al prjimo se las hacemos directamente a l (Mateo 25:34-45). Ntese que l no dice que es como si se las hiciramos a l, sino que lo toma literalmente: En cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis (v. 40). Las consecuencias son tan trascendentales que es mejor no tratar de discriminar sobre quin es uno de los hermanos ms pequeos del Seor. Es preferible asumir que todos los seres humanos son el hermano ms pequeo. Guardar verdad, hacer justicia, dar pan, levantar al cado, sostener a la viuda, no son tareas diarias a las que Dios dedica su agenda de trabajo. Ms bien, son cosas que nosotros los seres humanos hacemos. Y cada vez que las hacemos en nombre de Dios, l est presente. CUIDADO COMO NECESIDAD Los esposos David y Teresa Ferguson, de Austin, Texas, E. U. A., dirigen un ministerio de alcance mundial, llamado Intimate Life Ministries [Ministerios de Vida ntima], dedicado a diseminar un mensaje de cmo profundizar las relaciones en el matrimonio, la familia y la iglesia. Los Ferguson insisten en que es una falacia afirmar que si uno tiene a Dios, no necesita nada ms. Yo necesito a Dios y tambin te necesito a ti, es su lema. Si es cierto lo que afirman David y Teresa, y definitivamente lo es, entonces tenemos que reexaminar nuestro enfoque relacional que dice que la relacin espiritual es todo lo que necesitamos para vivir en paz. Por ejemplo, hay un coro que cantamos en la iglesia, que tiene una meloda bonita pero una teologa defectuosa: Te espero, Seor, te espero, Porque t eres lo nico que tengo; Cantando te alabar, orando te esperar, Porque t eres lo nico que tengo. La vida cristiana sera muy triste si ese coro dijera la verdad. Pero gracias al Seor, el coro est equivocado, no importa cuntas veces lo cantemos. Yo tengo a Dios y tengo a toda la comunidad de Dios,
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la cual me ayuda a experimentar de manera comprensible el cuidado continuo del Padre. Un coro aun ms equivocado dice: Camino voy a Canan, camino voy a Canan; Gloria a Dios, camino voy a Canan! Si mi padre no va, no me importa a m, Si mi madre no va, no me importa a m, Si mi hermano no va, no me importa a m, Gloria a Dios, camino voy a Canan! S, me importa. El viaje a la Tierra Prometida no es un camino solitario, sino una aventura comunitaria, en la que nos animamos mutuamente y nos estimulamos al amor y las buenas obras (Hebreos 10:23-25). De hecho, segn el telogo catlico John Courtney Murray, en el concepto teolgico comunitario de los judos, no se puede ser solo. Dice Murray que, cuando Dios se identifica con la frase enigmtica EHYEH ASHER EHYEH (Yo soy el que soy), est transmitindole a Moiss una triple promesa: presencia, accin y acompaamiento. En primer lugar, presencia: Yo soy el que soy contigo. En la mentalidad hebrea, para ser hay que ser con alguien. La soledad fue lo primero que Dios dijo que no estaba bueno en su universo. Segundo, poder, accin: Yo soy el que soy en accin. Un ser esttico, inanimado, no es. Por eso el salmista critica los dioses falsos de los pueblos circundantes, diciendo: Tienen boca, mas no hablan; tienen ojos, mas no ven; orejas tienen, mas no oyen; tienen narices, mas no huelen; manos tienen, mas no palpan; tienen pies, mas no andan; no hablan con su garganta (Salmos 115:5-7). En cambio, Nuestro Dios est en los cielos; todo lo que quiso ha hecho l es vuestra ayuda y vuestro escudo (vv. 3, 10). Tercero, acompaamiento: Yo soy el que soy all. Ser es ser en un momento y un sitio especficos, cuando y donde yo te necesito: delante de Faran, en la esclavitud de la fbrica de ladrillos, en el templo el domingo por la maana, en la sala de emergencia del hospital a la media noche. Yo soy contigo, con poder en accin, donde t ests.

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El viaje a la Tierra Prometida no es un camino solitario, sino una aventura comunitaria, en la que nos animamos mutuamente y nos estimulamos al amor y las buenas obras.

Dice Kushner en otro de sus libros, To Life [A la vida!], que en el resto de la Biblia y en la literatura juda subsiguiente, el nombre personal de Dios es YHWH, que gramaticalmente es la misma palabra que EHYEH. La diferencia es que esta ltima est en primera persona (Yo soy), mientras que YHWH est en tercera persona (l es). Es una palabra tan santa, tan ntima, que los judos nunca la pronuncian, sino que la sustituyen por el Seor, el Santo, el Nombre. Pronunciarla en vano rompe el misterio de la santidad, la intimidad, la presencia sublime de la divinidad (adems de que viola el mandamiento de no usar el nombre de Dios en vano; as que es ms seguro no usarlo nunca para no usarlo en vano). Solamente una vez en el ao, en Yom Kippur (Da de la Expiacin), que es el da ms sagrado del judasmo, el sumo sacerdote, oficiando en el templo de Jerusaln, clama a Dios por su nombre sagrado para que perdone a su pueblo. Pero el concepto del Dios que est presente, acompanndoles en accin y poder mientras se esfuerzan por hacer lo que es difcil y correcto, es un distintivo constante del pueblo judo. El nombre sagrado YHWH ha llegado a nosotros transliterado del hebreo, va el alemn y el ingls, como Jehov (o en algunas versiones como Yav). Pero independientemente de la incorreccin gramatical que la transliteracin implica, cada vez que invocamos a Jehov afirmamos el concepto del Dios relacional, que ha prometido estar con nosotros, en accin, en el all donde nos encontramos.
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Cada vez que invocamos a Jehov afirmamos el concepto del Dios relacional, que ha prometido estar con nosotros, en accin, en el all donde nos encontramos. En el Nuevo Testamento, el nombre de Jess, que es una trascripcin griega del hebreo Yeshu, literalmente quiere decir YHWH es ayuda o salvacin. Jess mismo se aplic el nombre divino EHYEH (yo soy), especialmente en el Evangelio de Juan. Unas veces con predicado: Yo soy el buen pastor (10:11), Yo soy la luz del mundo (8:12), Yo soy la resurreccin y la vida (11:25); y otras veces sin predicado: Si no creis que yo soy, en vuestros pecados moriris (8:24). Cuando habl de la iglesia, la describi como una comunidad donde l est presente y activo: Si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquier cosa que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos. Porque donde estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mateo 18:19, 20). Otra vez el sentido comunitario de interdependencia. La afirmacin de Jess, aun al terminar su ministerio terrenal, fue: He aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo (Mateo 28:20). La promesa del fin es: Dios mismo estar con ellos como su Dios; enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos (Apocalipsis 21:3, 4). Mientras llega el fin, nosotros como su comunidad en la tierra seguimos acompaando y enjugando lgrimas en el Nombre que es sobre todo nombre. Eso es cuidado pastoral! OLVDATE DE TU HERMANO Volviendo a la teologa individualista de lo que en ocasiones cantamos en la iglesia, un tercer coro, que cae en la misma categora teolgica de los anteriores, va ms o menos de la siguiente manera: Si quieres sentir el gozo Del Espritu manifestado, Olvdate del problema Y del hermano que est a tu lado. Albalo con las manos, Con los pies y con la boca, Albalo y t vers Que el Espritu te toca. Este cntico, que tiene una meloda muy simptica y pegajosa, establece el enajenamiento de las situaciones reales de la vida
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(olvdate del problema) y el individualismo litrgico (y del hermano que est a tu lado) como condiciones previas para experimentar la presencia y el gozo del Espritu Santo. El problema est que cuando uno repite lo mismo cuarenta veces en cinco minutos, en una meloda que se pega y se retiene, la idea se convierte en parte del pensamiento y afecta las actitudes y acciones. Sin embargo, el coro contradice los conceptos de comunidad e interdependencia, indispensables para la vida relacional. Yo no voy al templo los domingos a las diez de la maana porque Dios tenga horas de oficina, sino porque a esa hora van mis hermanos y hermanas. Una parte vital de mi adoracin a Dios es el sentido de participacin comunitaria, y mi identificacin con los hermanos y hermanas que en todo el mundo invocan a Dios, especialmente los que estn a mi lado en el mismo santuario. Tan importante es esta identificacin, que como bien dice el Dr. Justo Gonzlez, aun cuando oro a solas, digo: Padre nuestro, perdona nuestros pecados, incluyendo a toda mi comunidad de fe en la declaracin de paternidad divina y la confesin y splica de perdn. Lamenta el Dr. Gonzlez que en ocasiones la iglesia ha cado cautiva de un individualismo que contradice muchos de los valores de la Biblia. Hablamos de mi salvacin, de Jesucristo como mi Salvador, de lo que Dios ha hecho por m, lo cual es correcto. Pero, aade, si nos olvidamos de nuestra salvacin, de nuestro Salvador, de los que Dios ha hecho por nosotros, estamos perdiendo la dimensin comunitaria, fundamental en el evangelio de Jesucristo. Al olvidar el problema y el hermano que est a mi lado, pierdo la solidaridad y afirmacin que me hacen sentir no como un cristiano solitario, sino como el cuerpo de Cristo, el modo en que Cristo existe en el mundo, citando de nuevo al Dr. Gonzlez. Yo no voy al templo los domingos a las diez de la maana porque Dios tenga horas de oficina, sino porque a esa hora van mis hermanos y hermanas. Una parte vital de mi adoracin a Dios es el sentido de participacin comunitaria, y mi identificacin con los hermanos y hermanas que en todo el mundo invocan a Dios. Un argumento adicional en contra de la teologa del coro de marras es mi propia experiencia. Ms de una vez he experimentado el gozo y la paz de Dios a travs del hermano que est a mi lado. Y cuando uno se est muriendo y lo sabe, no puede darse el lujo de
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olvidarse del problema ni del hermano que est a su lado. Si se acostumbra a hacerlo cuando est saludable en el santuario, tendr un pequesimo conflicto intelectual cuando est en una camilla en la sala de cuidado crtico de un hospital. De igual modo, cuando canto: No s a qu viniste t, pero yo vine a adorar a Dios, exhibo una doble actitud equivocada. Primero, estoy juzgando injusta y solapadamente los motivos de mi hermano adorador. Segundo, me estoy aislando en el acto de adoracin, a pesar de que mi hermano est a mi lado. (Y aun podra aadirle un tercero: asumo que mi cntico est adorando a Dios, cuando en realidad lo que hago es cuestionando la adoracin de otro.) NECESIDADES DE JESS En su discusin de las necesidades emocionales de los seres humanos, Ministerios de Vida ntima utiliza el ejemplo de Jess, el Dios-hombre. Dice el Dr. Ferguson que Jess nos demostr la necesidad de vivir en intimidad con el Padre (Juan 5:30), y tambin la necesidad de relacionarnos ntimamente con otras personas. En primer lugar, Jess tena necesidades fsicas (de aire, agua, alimento), y tambin necesit consuelo, compaa, y otras expresiones de apoyo emocional. En lo que pudo haber sido su momento de mayor angustia como ser humano, les pidi a sus tres amigos ms ntimos, Pedro y los dos hijos de Zebedeo, que lo acompaaran y le dieran cuidado pastoral por medio de su presencia. Ante ellos se hizo vulnerable y les confes que se estaba muriendo de angustia (Mateo 26:36-38). l les estaba suplicando a sus amigos que no lo dejaran solo en su hora difcil, y ellos le fallaron. En el huerto de Getseman, a pocos momentos de iniciar su enfrentamiento directo con la traicin, negacin, tortura, injusticia y muerte, Jess experiment el dolor de una necesidad emocional sin satisfacer: As que no habis podido velar conmigo una hora? (v. 40). Es interesante que en su necesidad humana, l no buscara la compaa de ngeles, sino de amigos, de seres humanos imperfectos y vulnerables. A menudo los predicadores utilizamos el pasaje de Getseman como un sermn sobre la importancia de la oracin. En realidad lo que el cuadro presenta es un Salvador doliente, pasando por la soledad agonizante de lidiar con su propio dolor. Y nadie permanece despierto para consolarlo!, concluye Ferguson. En otras ocasiones, Jess recibi cuidado pastoral de parte de mujeres (Juan 12:1-6; Lucas 8:1-3), fariseos (Lucas 7:36), publicanos (Lucas19:5), y otros segmentos poco apreciados de la sociedad. Pero dice el autor del libro de Hebreos que, por cuanto l experiment el sufrimiento de rechazo, prdida de seres queridos, desilusin y sole54

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dad, puede compadecerse de mis debilidades (Hebreos 4:15). Para que yo no sufra solo lo que l sufri, me enva socorro por medio de sus hijos e hijas quienes estn abiertos al privilegio de permitirle encarnarse en ellos y ellas. En el huerto de Getseman, a pocos momentos de iniciar su enfrentamiento directo con la traicin, negacin, tortura, injusticia y muerte, Jess experiment el dolor de una necesidad emocional sin satisfacer. En su necesidad humana, l no buscaba la compaa de ngeles, sino de amigos, de seres humanos imperfectos y vulnerables. El apstol Pablo habla en ms de una ocasin de su necesidad de la presencia de otras personas. En Troas se le abri una puerta para predicar el evangelio. Aunque l estaba consciente de que la puerta era de parte de Dios, no la aprovech porque le haca mucha falta su hermano Tito (2 Corintios 2:12-13). Despus de hacer aquella famosa declaracin de seguridad y aparente independencia: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece (Filipenses 4:13), aade inmediatamente: Sin embargo, bien hicisteis en participar conmigo en mi tribulacin (v. 14). Dicho de otro modo, yo lo puedo todo en Cristo y para poderlo los necesito a ustedes. Cuando est en prisin, le pide a Timoteo que lo vaya a ver lo antes posible y que le lleve a Marcos (2 Timoteo 4:9, 11). Este no es un pedido de alguien que piensa que no necesita a nadie. Dios nos hizo, intencionalmente, para que lo necesitemos a l y tambin nos necesitemos unos a otros. A eso se refiere la idea de ayuda idnea, que quiere decir al mismo nivel, con buena disposicin para alguna cosa. El cuidado pastoral es una necesidad humana. LO HAGO POR M Unas semanas despus de mi crisis, estaba nuevamente de visita en mi pas, en la casa de mis hermanas. Me haba hecho la ilusin de que mi condicin solo durara tres meses, al cabo de los cuales todo volvera a ser como antes. El tiempo estaba a punto de cumplirse, as que tom unos das para volver al hogar paterno antes de integrarme de nuevo al trabajo. Al menos eso yo pensaba, todava en la etapa de negacin.
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La Asociacin para la Educacin Teolgica Hispana (AETH) tena un nuevo presidente con carcter interino, el doctor Justo Gonzlez, quien haba sido su fundador y primer presidente. Justo busc una excusa para celebrar una reunin de la Junta de Directores de AETH en Puerto Rico y como parte de la agenda, los miembros de la Junta fueron a visitarme. Esa accin tan fina, de parte de personas sperpreocupadas, me hizo mucho bien. Sentado en la sala de la casa, Justo me pregunt: Roberto, qu podemos hacer por ti? Pues lo que estn haciendo, visitarme, respond. No, eso yo lo hago por m, fue su respuesta honesta. La pregunta es qu podemos hacer por ti. Me sorprendi la candidez de aquel hombre de Dios, a quien considero uno de los telogos ms prominentes del tiempo presente. Segn l, viajar miles de kilmetros, reunir un grupo de educadores y educadoras provenientes de los ms distantes lugares de la nacin norteamericana, invertir miles de dlares en una visita pastoral, eran cosas que haca para satisfacer su propia necesidad de visitarme. Sin pretender dar a nadie una leccin de cuidado pastoral, estaba afirmando uno de sus principios fundamentales: cuidar a los dems es parte de la naturaleza humana. Necesitamos preocuparnos por otros; lo contrario nos hace un poco menos que humanos. Esto lo he confirmado infinidad de veces en el ministerio de cuidado y afirmacin pastoral: es ms lo que recibo en cada visita que lo que doy. La mayora de las veces que voy a llevar consuelo, soy yo el consolado. Cuando trato de afirmar a alguien, recibo afirmacin. Definitivamente, no se puede perfumar el cuerpo de Cristo sin que a uno se le perfumen las manos y hasta las ropas y el corazn. Mi respuesta a la pregunta insistente del Dr. Justo Gonzlez me son pretenciosa y hasta un poco soberbia despus que se la di: Lo que pueden hacer por m es hacerme sentir importante! Pero en realidad no lo era. Lo que sonaba como una expresin de vanidad era realmente un grito de auxilio. Necesitaba que aquella gente, tan significativa para m, a quienes haba presidido hasta poco antes, me hicieran sentir que todava yo vala, que tener el corazn lastimado no me haca menos humano ni menos digno de su respeto. Necesitaba ver acciones concretas, pequeos actos que reflejaran lo que verdaderamente pensaban de su ex lder. Y lo hicieron y con ello contribuyeron a que el futuro no fuera tan incierto.

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Necesitamos preocuparnos por otros; lo contrario nos hace un poco menos que humanos. Para un lector que nunca ha visto su dignidad amenazada, en su momento ms vulnerable, por fuerzas ingentes fuera de su control, esto puede sonar como una tontera, producto de una debilidad sicolgica. Pero para quien lo ha vivido en carne, hay experiencias que no se resuelven ponindoles etiquetas intelectuales. El cuidado pastoral tiene todo que ver con la dignidad humana; hacer a Dios presente ordenando que a los afligidos en Sion se les d gloria en lugar de ceniza, leo de gozo en lugar de luto, manto de alegra en lugar del espritu angustiado (Isaas 61:3). Y de espritus angustiados est el mundo lleno. ALGO EN QU PENSAR 1. Reflexiona sobre la experiencia de los amigos de Job. Crees que exageraron la nota cuando estuvieron una semana sentados con Job en el basurero del pueblo? Alguna vez te has sentido como ellos, impotente ante una situacin dolorosa? Qu alternativas le sugeriras a alguien que enfrenta una situacin similar a la de los amigos de Job? Explica este pensamiento: El ministerio de cuidado pastoral es ms que nada acompaamiento. El autor narra una teofana o manifestacin visible de Dios, por medio de un pastor visitante, en su momento de mayor crisis en el hospital. Crees que esto es posible que sucediera en realidad, o sera parte de su delirio o auto sugestin, debido a la condicin de gravedad en que se encontraba? Reflexiona sobre las posibles implicaciones de una accin de cuidado pastoral como una encarnacin de Dios. Qu quiere decir Kushner con que las acciones que describe el Salmo 146 no son tareas a las que Dios se dedica en su agenda de trabajo? Qu significa esto para la prctica de la vida cristiana? Qu implicaciones prcticas para la vida cristiana tiene el nombre divino, Yo soy el que soy, segn se explica en este captulo? Las necesidades emocionales de Jess, seran reales o solamente simblicas? Qu dice eso de las necesidades emocionales de los seres humanos? En qu sentido el ministerio de cuidado pastoral se hace tanto por uno mismo como por los dems?
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El autor les pidi a sus amigos que le hicieran sentir importante. Qu quera decir con eso? Cmo se traza la lnea entre hacer sentir a alguien importante y hacerle creer que es ms importante de lo que realmente es?

Captulo 4

Mara no es para siempre


Y llegaron a Mara, y no pudieron beber las aguas de Mara, porque eran amargas: por eso le pusieron el nombre de Mara. Entonces el pueblo murmur contra Moiss, y dijo: Qu hemos de beber? Y Moiss clam a Jehov, y Jehov le mostr un rbol; y lo ech en las aguas, y las aguas se endulzaron. xodo 15:23-25

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EL CUIDADO TRAE PAZ


Del poeta mexicano Amado Nervo son las lneas de En Paz, que siguen a continuacin; uno de los poemas que mejor reflejan una actitud positiva ante los altibajos del vivir cotidiano: Muy cerca de mi ocaso yo te bendigo, Vida, Porque nunca me diste ni esperanza fallida, Ni trabajos injustos, ni pena inmerecida; Porque veo al final de mi rudo camino Que yo fui el arquitecto de mi propio destino; Que si extraje las mieles o la hiel de las cosas, Fue porque en ellas puse hiel o mieles sabrosas; Cuando plant rosales cosech siempre rosas. Cierto, a mis lozanas va a seguir el invierno; Mas t no me dijiste que mayo fuese eterno! Hall sin duda largas las noches de mis penas; Mas no me prometiste tan solo noches buenas; Y en cambio tuve algunas santamente serenas Am y fui amado, el sol acarici mi faz, Vida, nada me debes! Vida, estamos en paz! Una de las situaciones ms difciles en la tarea de cuidado pastoral es tratar de alegrar a personas que han escogido vivir amargadas. En algn momento de su peregrinar encontraron un pozo de aguas amargas, y acamparon all para siempre. El pozo puede tener uno y mil nombres: un padre que abandon el hogar cuando ellos eran nios; un primo que abus sexualmente de ella; una madre que se la regal a la abuela para que la criara; un hermano mayor que lo golpe y lo ech a la calle cuando an no haba llegado a la adolescencia. Y no se reduce a la niez. Las aguas amargas pueden aparecer en cualquier etapa de la vida: un pastor que te puso en disciplina
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injustamente. Un supervisor que le dio la posicin que t merecas a otra persona. Un novio de compromiso que te dej plantada y se fue con tu mejor amiga, y ya no quisiste saber ms de novios para el resto de tu vida. RACES AMARGAS Este captulo contiene buenas noticias: las aguas amargas se pueden endulzar. Y en caso de que no se puedan, todava hay buenas noticias: hay otros pozos de aguas dulces un poco ms adelante. No hay necesidad de quedarse en Mara. Una de las situaciones ms difciles en la tarea de cuidado pastoral es tratar de alegrar a personas que han escogido vivir amargadas. En algn momento de su peregrinar encontraron un pozo de aguas amargas, y acamparon all para siempre. Cuando los israelitas salieron de Egipto, pensaron que la tierra prometida estaba all, al voltear aquella esquina, al otro lado del mar. Cruzaron el mar en el milagro ms extraordinario de toda la historia, con excepcin de la resurreccin de Cristo. Setenta y dos horas les dur el efecto del milagro. Al tercer da tuvieron sed y encontraron un pozo de agua. Pero el agua era amarga y no la pudieron beber, y le pusieron el nombre de Mara, que quiere decir amargura. All practicaron lo que lleg a ser su pasatiempo favorito: murmuraron contra Moiss (xodo 15:24). Como si quejarse fuera un antdoto contra la amargura! Moiss or (una mejor alternativa), y Dios les resolvi el problema. Le mostr un rbol que al echarlo en el agua, la endulz. Porque yo soy Jehov tu sanador, afirm la voz divina (v. 26). Un poco ms adelante encontraron a Elim, donde haba doce fuentes de aguas, y setenta palmeras (v. 27). Dos soluciones: encontrar el rbol que endulza a Mara, o caminar un poco ms hasta Elim. Cuando yo era pequeo, en los campos no haba agua de acueducto. Haba que irla a buscar a los pozos, manantiales, o veneros que haba en las fincas. Cerca de mi casa pasaba una quebrada o riachuelo, a orillas de la cual haba varios pozos. Uno de ellos, llamado el pozo de Guele, tena agua dulce y fresca. Otro, un poco ms abajo, el pozo de Marita Blanca, era amargo. Ni siquiera el ganado quera beber esa agua. Era algo raro; ambos pozos estaban en la
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misma finca, al lado del mismo riachuelo, pero sus aguas eran totalmente diferentes. Fue hasta que llegu a adulto que comprend la razn. El pozo de Guele estaba a la sombra de un enorme rbol de mangos. Era sombra agradable y fresca la que protega esas aguas todo el ao. En cambio, el de Marita Blanca tena un rbol de molinillo, de fruta intil, amarga y venenosa, y tronco excesivamente espinoso. Eran las races de amargura que inundaban el pozo lo que inutilizaba sus aguas. Si los hombres lo hubieran sabido, sin duda arrancan el molinillo en vez de culpar al pozo. Pero no lo saban, y por eso el pozo nunca fue de provecho. El autor del libro de Hebreos lo saba. Por eso les advierte a los lectores: Mirad bien, no sea que alguno deje de alcanzar la gracia de Dios; que brotando alguna raz de amargura, os estorbe, y por ella muchos sean contaminados (Hebreos 12:15). El problema de la raz de amargura es que no solo me estorba a m de alcanzar la gracia sanadora de Dios, sino que todo el que se me acerca corre el peligro de ser contaminado. SANIDAD DE LA MEMORIA El escritor colombiano Gabriel Garca Mrquez, en su ltimo libro, Vivir para contarla, tiene una frase introductoria que muy bien podra resumir la idea de cmo superar los pozos amargos de la vida. Dice: La vida no es la que uno vivi, sino la que uno recuerda y cmo la recuerda para contarla. Garca Mrquez apela a un proceso de sanidad de la memoria, en el cual uno transforma los recuerdos amargos en memorias agradables. O como dice Amado Nervo en el poema que aparece al principio: Hall sin duda largas las noches de mis penas; mas no me prometiste tan solo noches buenas; y en cambio tuve algunas santamente serenas. En el Salmo 77, el salmista Asaf reconoce que el estado depresivo que le aqueja es una enfermedad de la memoria y que necesita sanar sus recuerdos para poder recobrar la salud: Dije: Enfermedad ma es esta; traer, pues, a la memoria los aos de la diestra del Altsimo. Me acordar de las obras de Jehov; s, har yo memoria de tus maravillas antiguas (vv. 10, 11). Cuando Israel lleg a Mara, resolvi que murmurar era ms fcil que sanarse. Pero la murmuracin no endulza las aguas. Asaf, en cambio, acept que el problema era de l y busc el antdoto en el recuerdo de las cosas buenas que Dios haba hecho en su vida. No en las personas que sembraron el molinillo amargo del pozo de Marita Blanca, sino en la raz de amargura que l poda arrancar si se lo propona.
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El problema de la raz de amargura es que no solo me estorba a m de alcanzar la gracia sanadora de Dios, sino que todo el que se me acerca corre el peligro de ser contaminado. Si el lector recuerda mi historia del captulo primero, la orden que me dio el ngel en mi experiencia de confusin fue de callar. Nadie tena la culpa de mi enfermedad; simplemente sucedi porque la vida no viene con garantas. La enfermedad no es moralmente buena ni mala; sencillamente es. Unos se enferman y otros no y as es como funciona el mundo. Y aun cuando alguien tuviera la culpa de mi tragedia, quejarme no remendaba mi corazn lastimado. Lo mismo ocurra con mi empleo. En primer lugar, los oficiales que tomaron decisiones que yo interpret como contrarias simplemente estaban haciendo su trabajo. Segundo, todo el tiempo pensaron honestamente que hacan lo mejor por ayudarme a lidiar con la condicin de salud que me aquejaba. Tercero, sin intentarlo, estaban sirviendo para que se cumplieran las otras dos rdenes del ngel: Termina tu ministerio y vete a tu casa. Si esto hubiera dependido exclusivamente de m, quizs hubiera optado por cambiarme de tumba en vez de enfrentarme al nuevo mundo de la vida resucitada que me esperaba con todas sus riquezas. A fin de cuentas, el poeta tiene razn: la vida no me debe nada! Todo lo que me da es ganancia. La iglesia tampoco me debe nada. Todo lo que me da es de pura gracia. Como si eso fuera poco, el Seor estaba usando mi problema para prepararme una nueva dimensin del ministerio, para tocar vidas que jams yo haba soado, de formas que aun a m me dejan atnito cada vez que las experimento. Como deca mi amiga Betty, un mundo nuevo y maravilloso me esperaba, y aqu estaba yo quejndome! Me hace pensar en el caso de Jacob el patriarca de antao. Dios estaba preparando la civilizacin para proteger y bendecir a toda su descendencia. Haba un hambre horrorosa en todo el mundo conocido, y el hijo de Jacob tena las llaves de todo el alimento que exista. Sin embargo, ante el plan divino de bendicin, el patriarca responde con un grito de angustia: Contra m son todas estas cosas! (Gnesis 42:36). Me pregunto qu pensara Dios al orlo. Lo mismo que pensara de m cada vez que me escuchaba hacer comentarios negativos de mi situacin.

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DIOS TAMBIN USA EL DOLOR En mi experiencia de cuidado pastoral, Dios ha usado mi dolor hasta la saciedad para bendecir. Estoy convencido de que, si mi historia hubiera sido diferente, yo hubiera sido menos til para lo que el Seor me necesitaba en este tiempo. Que quede claro: no pienso que Dios caus, ni siquiera que permiti, mi enfermedad para poderme utilizar. Mi conviccin es distinta de lo que tradicionalmente se ensea. Como el ciego del captulo nueve del Evangelio de Juan, simplemente la situacin ocurri, y Dios, en cuya economa nada se pierde, la us para glorificarse (Juan 9:3). Y de eso yo me gozo. La vida no me debe nada; todo lo que me da es ganancia. La iglesia tampoco me debe nada; todo lo que me da es de pura gracia. Confieso que personalmente tengo problemas con los conceptos teolgicos de la voluntad perfecta y la voluntad permisiva de Dios. Creo que una cosa es la voluntad de Dios o no lo es, y que no existe tal cosa como dos voluntades divinas diferentes. Como ser humano hecho a imagen y semejanza divina, puedo escoger hacer la voluntad de Dios, o puedo usar mi libre albedro para no hacerla y sufrir las consecuencias. Pero de todos modos, el Seor se glorifica. Por eso no quiero aceptar que mi infarto fue la voluntad de Dios con un propsito. Pienso, como Pablo, que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien (Romanos 8:28). Incluyendo las malas. Pero eso no las hace dejar de ser malas y contrarias a la voluntad de un Dios bueno. Solo que l las usa para bien. Jams se me ocurrira glorificar el dolor y el sufrimiento. Mi dolor sigue siendo muy desagradable, y a veces me asusta; pero es instrumento para bendicin. La diferencia la hace mi manera de responder a las cosas malas que me ocurren, quejndome o haciendo algo productivo. Admito que tendra que hacer malabarismos mentales para pensar en algo de qu quejarme. Si me quejara, sera de no haber obedecido la orden angelical al pie de la letra, de guardar silencio ante las circunstancias adversas. Un consejo que me gusta dar y que oro para que Dios me ayude a cumplirlo es: Nunca dejes pasar una oportunidad de callarte la boca! Para algunas personas, las experiencias traumticas han sido tan pesadas que no pueden sanarse por s solas. Necesitan que alguien se siente con ellas y las escuche. Que les d esperanza de que no todo el mundo est en contra suya, que porque el novio o la novia de sus vidas les dej no tienen que quedarse para vestir santos, como
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dice el refrn. Hay otros hombres y mujeres que les pueden hacer felices. Y si no los encuentran, la vida sigue y hay otras fuentes de gozo. Que si te cri tu abuela en vez de tu mam, ya es tiempo de perdonar a tu mam, darle gracias a Dios por tu abuela, y seguir viviendo. Nunca dejes pasar una oportunidad de callarte la boca. Mara puede ser un sitio cmodo por lo familiar, pero no es lugar de acampar. Elim, con sus doce pozos y setenta palmeras, est ah, a la vuelta del camino. Y aun en Mara est Jehov tu sanador, ms deseoso de sanar tu amargura que lo que t ests para dejarte sanar. AMARGADA O PLACENTERA Otro ejemplo de alguien que escogi llamarse Mara lo encontramos en el libro de Rut en el Antiguo Testamento. La protagonista de la historia se llamaba Noem, que quiere decir placentera. Pero cuando perdi el esposo y los dos hijos en un pas extranjero, se amarg de tal modo que prefiri cambiarse el nombre. Cuando sus dos nueras, amantes y desprendidas, decidieron acompaarla de regreso a su patria, ella rechaz la compaa: No hijas mas, que mayor amargura tengo yo que vosotras (Rut 1:13). Su actitud desanim a una de las nueras, pero la otra fue obstinada y la acompa aun en contra de su voluntad. Cuando llegaron a Beln de Jud, tierra nativa de Noem, la amargada se quej: En grande amargura me ha puesto el Todopoderoso. Yo me fui llena, pero Jehov me ha vuelto con las manos vacas (Rut 1:20, 21). No estaba vaca. Su nuera que la amaba, y que era de ms valor para ti que siete hijos (Rut 4:15), la acompaaba. Pero su amargura no la dejaba reconocer la compaa tan virtuosa que tena a su lado. Adems, ella tena una heredad que perteneci a su difunto marido, la cual poda redimir. Haba por lo menos un pariente capaz y dispuesto a redimirla. Pero su auto lstima tampoco la dejaba ver que no era tan pobre como supona. La historia termina sin que Noem, rodeada de familia y con un heredero en sus brazos, declare que le pas la amargura. El beb que arrullaba iba a ser el abuelo del rey David, antepasado del Mesas. Las vecinas cantaban: Le ha nacido un hijo a Noem (Rut 4:17), reconocindola como madre subrogada de la criatura. Pero cuando uno se amarga pierde la visin proftica. Ni por accidente se dice que Noem sonri.
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La sanidad de la memoria requiere un acto de la voluntad! Tiene uno que tomar la decisin de dejar que Dios lo sane. AMARGURA CONTAGIOSA Anteriormente dijimos que el peligro de la amargura es que, a veces sin darnos cuenta, y otras con toda intencin, les amargamos la vida a otros. Una meta del cuidado pastoral es ayudar a quienes estn en Mara, sin tomarnos nosotros las aguas del pozo de Marita Blanca. A veces nos descuidamos y terminamos participando de la diversin favorita de los israelitas, acompaando a los murmuradores en sus crticas. Lo mejor es comprenderles, estimularles a superar la crisis, y orar por ellos. Pero nunca aadir combustible a un fuego destructor. Cuando uno se amarga pierde la visin proftica. El ejemplo de Rut es edificante. Ella no permiti que la amargura de Noem la contaminara. Ni siquiera cuando la suegra la ignor al decir que llegaba a Beln sola y vaca, a pesar de que Rut haba renunciado a su familia, su cultura y su tradicin histrica por acompaarla. Ni cuando tuvo que irse a trabajar para mantenerse ella misma y a la suegra. Ni aun cuando, en sentido figurado, Noem se la ech a los leones, como dice el refrn, pidindole que se arriesgara a pasar la noche sola como mujer en un granero oscuro lleno de hombres, acostada a los pies de un borracho. Rut es ejemplo vivo de que si extraje las mieles o la hiel de las cosas, fue porque en ellas puse hiel o mieles sabrosas, y cuando plant rosales cosech siempre rosas. Y aun cuando los rosales no den rosas ni las abejas mieles, hay que seguir plantando flores (ver Habacuc 3:17-19). UN MILAGRO INNECESARIO Recuerdo una ocasin cuando yo era director del instituto bblico. Un domingo por la tarde lleg a mi casa un estudiante residente, acompaado de una joven desconocida para m, a quien llamar por el nombre ficticio de Rosa. Rosa estaba visiblemente alterada, al borde de un ataque de histeria. El estudiante me la present. Me explic que era una conocida de l, que la encontr en la estacin de autobuses y que ella le confi un problema horrible que tena. l la
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escuch, pero pronto reconoci que el problema estaba ms all de su capacidad para ayudarla. Le dio nimo invitndola a que lo acompaara al instituto, con la seguridad de que el director la podra ayudar. A pesar de la inconveniencia de interrumpir mi descanso dominical, agradec al estudiante la confianza que tena en m, e invit a Rosa a mi oficina. All ella, asustada y llorosa, me confes su situacin. Era miembro de una iglesia pentecostal, talentosa y consagrada. La noche anterior, en un momento de descuido irresponsable, haba tenido relaciones sexuales con el novio. Ahora se senta sucia, contaminada, condenada. Ni siquiera se atreva ir a su iglesia, segura de que Dios la haba desechado. Su clamor era que Dios hiciera un milagro, restaurando su tejido virginal. Acaso el Dios que poda resucitar muertos no tena poder para crear un himen nuevo? Esto lo deca entre gemidos desgarradores, que me parecan profundamente sinceros. Mi primera accin fue escuchar atentamente a Rosa y estar de acuerdo con la gravedad de la fornicacin que haba cometido. Su pecado era verdaderamente horrible y digno de condenacin. Haberle dicho lo contrario, restndole seriedad a su estado, le hubiera sugerido que no la tomaba en serio o que no crea en la santidad del Dios a quien ella serva. Dios es santo, y ella haca bien en sentirse culpable de haber violado el precepto bblico de conservarse pura hasta el matrimonio. En segundo lugar, le expliqu a Rosa, con la ayuda del Espritu Santo, que su pecado, por grave que fuera, no era ms poderoso que la sangre de Cristo y su amor perdonador. El Seor aceptaba sus lgrimas de arrepentimiento, la limpiaba de su suciedad, y le restauraba el gozo de la salvacin. Al corazn contrito y humillado no despreciars t, oh Dios (Salmos 51:17). Tercero, el milagro que ella peda era innecesario e imposible, porque era contrario a la verdad de Dios. Por definicin, ella nunca podra ser una virgen nuevamente, aunque su tejido virginal fuera reconstruido como por arte de magia. Si Dios realizaba el milagro que ella peda, se haca cmplice de una mentira. Pero no era el fin del mundo. Ella poda aceptar esa consecuencia de su pecado, e incluso aplicar su experiencia de dolor y vergenza para aconsejar sabiamente a otras jvenes que enfrentaran la tentacin que ella enfrent. Adems, poda aprovechar ese incidente para ser ms cuidadosa de su vida espiritual y sus relaciones con el sexo opuesto. La sanidad de la memoria requiere un acto de la voluntad. Tiene uno que tomar la decisin de dejar que Dios lo sane.
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Fue una tarde dominical emocionalmente cargada y difcil tanto para Rosa como para m. Despus de mucha oracin y de la intervencin intensa el Espritu Santo, Rosa se sinti perdonada y restaurada. En vez de la joven histrica que lleg a mi oficina, sala una creyente con un concepto ms maduro de s misma, de Dios, y de la experiencia cristiana. En vez de gemir desesperadamente, ahora gritaba con alegra: Soy libre soy libre soy libre! Haba decidido que la relacin con el hombre que la inst a pecar no era saludable para ella, y que la declaraba terminada de una vez por todas. Nunca ms volv a ver a Rosa, o si la he visto, no la he reconocido. Lo que s recuerdo es verla salir de mi oficina aquella tarde, restaurada a su comunin con Dios y consigo misma. Mirando cmo su semblante, su tono de voz y su actitud haban cambiado, yo estaba persuadido de que Rosa no iba a permitir que una situacin amarga le amargara su vida cristiana para siempre. Todava le faltaban dos tareas difciles, pero necesarias: hablar con sus padres y con el pastor, y aceptar responsablemente las medidas disciplinarias que le impondra la iglesia como parte del proceso de restauracin. Mi oracin por ella fue: Dios mo, que el pastor y los miembros de su iglesia no sean sembradores de molinillos. As como el Seor salva nuestro cuerpo, nuestra alma y nuestro espritu, tambin salva nuestra historia y sana nuestra memoria. l no puede cambiar lo que nos ocurri, ni deshacer lo que la vida nos hizo, por amargo que esto sea. No porque le falte poder absoluto, sino porque sera contrario a su verdad. Pero s puede redimir nuestro pasado, convertir el estircol en abono, usar el dolor mo para consolar a otros. Y es una experiencia sublime e inefable, poner mi sufrimiento a los pies del Seor de la misma manera que pongo mis triunfos, y preguntarle: Seor, qu t puedes hacer con este dolor mo, para que tu nombre sea glorificado? Personalmente, le he hecho esa pregunta muchas veces a Dios. Sus respuestas nunca dejan de asombrarme. As como el Seor salva nuestro cuerpo, nuestra alma y nuestro espritu, tambin salva nuestra historia y sana nuestra memoria. l no puede cambiar lo que nos ocurri, ni deshacer lo que la vida nos hizo, pero s puede redimir nuestro pasado, convertir el estircol en abono, usar el dolor mo para consolar a otros.

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ALGO EN QU PENSAR 1. Comenta sobre la siguiente afirmacin: Una de las situaciones ms difciles en la tarea de cuidado pastoral es tratar de alegrar a personas que han escogido vivir amargadas. Piensa en un caso concreto que conozcas, al que aplique esta realidad. El autor clasifica la vida amargada como una decisin personal. Ests de acuerdo? Por qu algunas personas escogen vivir amargadas? En la experiencia del autor, qu hubiera sido el equivalente de cambiarse de tumba? Piensa en una posible situacin en tu vida diaria que podra compararse con cambiar de tumba. La cita de Gabriel Garca Mrquez que aparece arriba dice: La vida no es la que uno vivi, sino la que uno recuerda y cmo la recuerda para contarla. Qu implicaciones tiene esa afirmacin para el cuidado pastoral de personas amargadas? Cmo compara la actitud del autor, en cuanto a si Dios caus o permiti su enfermedad, con el concepto tradicional de que todo lo que ocurre, bueno o malo, es la voluntad de Dios? Ests de acuerdo con l? Explica tu posicin al respecto. Compara las actitudes de Noem y Rut ante las vicisitudes y el sufrimiento. Con cul de las dos piensas que te identificas ms a menudo? Por qu? A qu se refiere el autor cuando habla de un milagro innecesario? Existir tal cosa como un milagro innecesario? Cul sera un ejemplo de un milagro innecesario hoy da?

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Captulo 5

El cansancio cansa
Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas. Mateo 11:28, 29

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UN LUCHADOR CANSADO
El poeta, periodista y abogado puertorriqueo Jos de Diego fue uno de los mximos adalides de la independencia patria de principios del siglo pasado. Uno de sus poemas ms conocidos, En la brecha, es un estmulo a las personas cansadas de luchar a que recobren fuerzas y sigan combatiendo: Ah, desgraciado, si el dolor te abate, Si el cansancio tus miembros entumece, Haz como el rbol seco: reverdece!, O como el germen enterrado: late! Resurge, alienta, grita, anda, combate, Vibra, ondula, retruena, resplandece Haz como el ro con la lluvia: crece! Y como el mar contra la roca: bate! De la tormenta al iracundo empuje, No has de balar, como el cordero triste, Sino rugir, como la fiera ruge Levntate! Revulvete! Resiste! Haz como el toro acorralado: muge! O como el toro que no muge: embiste! He escogido estas lneas a manera de contraste, pues no aplican a los lectores de este libro. En primer lugar, de Diego llama a su interlocutor desgraciado. Ser desgraciado es no tener la gracia de Dios, y s que mis lectores estn en gracia, no en desgracia. Segundo, a lo largo del soneto, el poeta insta al cansado a actuar con mpetu, usando su propia energa: resurge, grita, anda, combate Si tiene tanta energa, por qu est cansado? En marcado contraste, Jess promete que l har descansar a quienes vienen a l, no con fuerzas propias, sino con la fuerza que provee su mansedumbre y humildad. El tema del descanso se hace extremadamente pertinente en el
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rea de cuidado pastoral, pues vivimos en un entorno de actividad constante en el cual el descanso se ha convertido en un lujo que poca gente sabe aprovechar. Incluso, quienes le sirven al Seor del descanso a menudo olvidan la invitacin abierta que l extiende a los trabajados y cargados. Jess promete que l har descansar a quienes vienen a l, no con fuerzas propias, sino con la fuerza que provee su mansedumbre y humildad Escuch una vez al Dr. Esdras Betancourt cantando en forma de broma un coro en ingls, que deca: Are you working, working hard, night and day? Are you working like the devil for the Lord? Oh, Id hate to be in your shoes, When you get your big reward, If youre working like the devil for the Lord! Una traduccin ms o menos aproximada, dira: Si te matas trabajando noche y da, Trabajando como el diablo para el Seor, No quiero estar en tus zapatos Cuando recibas tu galardn, Si trabajas como el diablo para el Seor. TRABAJO Y DESCANSO Antes de entrar de lleno en el tema del descanso, es necesario repasar un poco la teologa del trabajo. El merenguero dominicano deca: A m me llaman el negrito del batey, porque el trabajo para m es un enemigo; el trabajar yo se lo dejo todo al buey, porque el trabajo lo hizo Dios como castigo. En esa misma vena se quejaba un pastor: Los miembros de mi iglesia son como los lirios del campo no trabajan ni hilan! (ver Mateo 6:28). El trabajo no es un castigo por el pecado como algunos prefieren creer. Todo lo contrario, fue idea de Dios desde el principio de la creacin, antes de que existiera el pecado en el mundo: Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre. Y los bendijo Dios, y les dijo; Fructificad y multiplicaos; llenad
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la tierra y sojuzgadla (Gnesis 1:27, 28). La administracin de la creacin era tarea asignada a los humanos desde el principio. El Edn sin pecado no era un Disneyworld eterno para vacacionistas; haba trabajo: Tom, pues, Jehov Dios al hombre, y lo puso en el huerto de Edn, para que lo labrara y lo guardase (Gnesis 2:15). Aparentemente, el primer trabajo que Dios dignific y les asign a los seres humanos fue la agricultura, paradjicamente uno de los ms menospreciados y mal pagados en las culturas industrializadas de hoy. Algunas personas preferiran invertir el mandamiento bblico y trabajar un da y descansar seis, pero esa no es la idea original. El mandamiento del trabajo cubre 87% de nuestras vidas: Seis das trabajars y hars todas tus obras (Deuteronomio 5:13). Los esposos Bill y Kathy Peel escribieron un libro titulado Where is Moses When We Need Him? [Dnde est Moiss cuando lo necesitamos?], sobre cmo ensear valores a los nios utilizando los Diez Mandamientos. En l afirman que Dios no solo nos hizo para trabajar, sino que l mismo es un trabajador, que lleva a cabo tareas que suenan seculares. En Gnesis 1 y 2, lo vemos supervisando la tierra, plantando un huerto, proveyendo alimento, delegando responsabilidades, e inspeccionando y disciplinando a sus subordinados. El trabajo no es un castigo por el pecado como algunos prefieren creer. Todo lo contrario, fue idea de Dios desde el principio de la creacin, antes de que existiera el pecado en el mundo. En el Nuevo Testamento, con un mundo entero que salvar por delante, vemos a Jess administrando un pequeo negocio de carpintera y satisfaciendo necesidades materiales de la gente, tales como alimento y diversin. El punto es que, a los ojos de Dios, el trabajo no est en competencia con la adoracin. Adoramos a Dios con nuestro trabajo cuando reconocemos que todo trabajo es trabajo de Dios y para la gloria suya. Para l no hay diferencia entre secular y religioso. Solamente el trabajo que es inherentemente pecaminoso, que viola la dignidad humana, destruye la vida, y menosprecia la consideracin al prjimo, puede considerarse exclusivamente secular. Aqu caen ejemplos como prostitucin, robo, trfico de drogas, sicarismo (asesinato a sueldo), y otros de la misma calaa. Con esas y otras excepciones, podemos afirmar con los Peel que vamos al trabajo por la misma razn que vamos a la iglesia: como un acto de adoracin. San Pablo lo cree as:
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Siervos, obedeced en todo a vuestros amos terrenales, no sirviendo al ojo, como los que quieren agradar a los hombres, sino con corazn sincero, temiendo a Dios. Y todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como para el Seor y no para los hombres; sabiendo que del Seor recibiris la recompensa de la herencia, porque a Cristo el Seor servs. Colosenses 3:22-24 Todava me pregunto por qu algunas personas (especialmente predicadores itinerantes), que han escogido ser como las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros (Mateo 6:26), reclaman que viven por fe. Pienso que se necesita ms fe para levantarse en la madrugada para ir al taller, la oficina o el sembrado en un da caluroso, que para dormir hasta el medioda. Trabajar no es carecer de fe. San Pablo era un hombre de fe y se sustentaba haciendo tiendas de campaa. Quizs sera bueno, pues, que quienes se dedican exclusivamente a predicar (lo cual dicho sea de paso, es tambin un trabajo necesario y agradable a Dios), pensaran en otra descripcin para su esfuerzo, que no nos hiciera sentir faltos de fe a quienes sembramos, hilamos, y recogemos en graneros.

Todo trabajo es trabajo de Dios y para la gloria suya. Para l no hay diferencia entre secular y religioso. Solamente el trabajo que es inherentemente pecaminoso, que viola la dignidad humana, destruye la vida, y menosprecia la consideracin al prjimo, puede considerarse exclusivamente secular. Parte de mi labor de cuidado pastoral ha sido afirmar a los buenos creyentes que todo el trabajo que hacen, sea en la iglesia o la oficina, sirve a Dios cuando se hace en su nombre y con toda la excelencia de que somos capaces. Un domingo en la maana fui a visitar la escuela dominical de una iglesia. Antes de comenzar el servicio, el pastor me llam a su oficina para hacerme una confesin y una advertencia: su esposa no estaba en la escuela dominical. Quiero que sepa, me dijo, que va a echar de menos a mi esposa. El problema es que mi mam es una ancianita y est enferma de cuidado. Necesita atencin continua y no tengo quien me ayude. As que, para yo poder venir a la escuela dominical, mi esposa se tiene que quedar cuidndola. Ya algunos hermanos han empezado a mur76

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murar porque mi esposa es maestra y no viene a la escuela dominical. Quera que usted lo supiera. Le expliqu al pastor que, al quedarse cuidando a una ancianita enferma el domingo por la maana en vez de disfrutar de la escuela dominical, su esposa estaba sirviendo a Dios de manera extraordinaria. Era el trabajo de Dios, en la misma categora que cantar un himno o ensear una clase bblica. Y que los hermanos que murmuraban (lo cual en s es mayor pecado que faltar al culto por cuidar a un enfermo), deban ofrecerse de vez en cuando para acompaar a la mam del pastor un domingo en la maana, para que la esposa pudiera disfrutar de la escuela dominical. Eso tambin era hacer la obra de Dios. Le ped permiso al pastor para conversar con la congregacin sobre la situacin en que se encontraba la mam de l, y sugerirles que de vez en cuando se ofrecieran a hacerle compaa para que la esposa pudiera venir a la iglesia. Aprovech para darles una amonestacin no tan sutil a los presuntos murmuradores y ensearles que todo lo que hacemos (y no solamente la liturgia en el templo el domingo en la maana) puede ser nuestro servicio a Dios. TEOLOGA DEL DESCANSO As como afirmamos que el trabajo es idea de Dios, el descanso tambin lo es. Y es tan importante que Dios lo eleva a la categora de mandamiento. Acurdate del da de reposo para santificarlo. Seis das trabajars y hars toda tu obra; mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios; no hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puertas. Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov bendijo el da de reposo y lo santific. xodo 20:8-11 Podramos decir que el descanso no es asunto religioso sino antropolgico: Dios hizo a los seres humanos de tal manera que necesitan trabajar y tambin necesitan descansar. Y el descanso es parte del orden de la creacin. Antecede los rituales de la liturgia levtica, el templo, la sinagoga, y aun la iglesia cristiana.

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Todo lo que hacemos, y no solamente la liturgia en el templo el domingo en la maana, puede ser nuestro ser vicio a Dios. Dicen Bill y Kathy Peel, en la pgina 112 de su libro: El cuarto mandamiento era un recordatorio constante para los judos que su trabajo perteneca a Dios junto con sus resultados. Sirve como el mismo recordatorio para nosotros. Dios es un socio en todo lo que alcanzamos. El propsito del cuarto mandamiento no es llevarnos a pensar acerca de Dios un da a la semana, sino recordarnos que toda la vida est bajo su control. Al colocar un lmite de seis das al trabajo, l se proclam a s mismo, en trminos muy claros, Seor del trabajo de los israelitas as como de su descanso. El impacto pleno de este mandamiento puede perderse para nosotros si no nos detenemos a pensar en l desde el punto de vista de una sociedad agraria. Aaden los autores que en nuestro entorno, el xito a menudo se mide en trminos de ms prestigio, un automvil ms nuevo, una casa ms grande, ropa exclusiva de diseadores, y mayores oportunidades educativas para nuestros hijos. Pero para Israel de antao, el xito consista de la supervivencia en un ambiente hostil. Trabajar era comer, sobrevivir. As pues, quitarle un da al trabajo era una amenaza a su supervivencia. Dejar un campo sin arar, una semilla sin sembrar, o una cosecha sin recoger porque empieza el da de descanso, puede significar hambre durante parte del crudo invierno. Si Dios no es su socio, si a l solo le interesa el bienestar espiritual de ellos y no sus necesidades fsicas, estn en problemas. Pero por otro lado, si l es el Seor del trabajo tanto como el de su adoracin, lo ms seguro que pueden hacer es vivir en obediencia a su Proveedor y descansar cuando l les ordena que descansen. La seora Golda Meyer, quien fue Primera Ministro de Israel, dijo en una ocasin: Los judos tienen un problema fundamental con Moiss. Los gui a travs del desierto durante cuarenta aos y despus los trajo al nico sitio en el Mediano Oriente donde no hay petrleo. Posiblemente, Dios hizo esto con toda intencin, porque quera que los israelitas dependieran de l y no de los recursos naturales de la tierra. Por eso les ordena que descansen, para ensearles
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que su bienestar depende de su relacin con l ms que de sus esfuerzos propios. En nuestro entorno, el xito a menudo se mide en trminos de ms prestigio, un automvil ms nuevo, una casa ms grande, ropa exclusiva de diseadores, y mayores oportunidades educativas para nuestros hijos. Pero para Israel de antao, el xito consista de la super vivencia en un ambiente hostil. Kushner dice que entre sus muchas contribuciones a la civilizacin mundial, los judos inventaron el fin de semana. En la pgina 93 de To Life, alega: Qu representa una semana? Un da representa el tiempo que se toma la tierra en rotar en su eje del amanecer al anochecer al amanecer de nuevo. Un mes representa el ciclo de la luna, de nueva a llena a nueva. Un ao es la duracin de la jornada de la tierra alrededor del sol. Pero qu es una semana? Una semana es una invencin humana, una forma de hechura totalmente humana de puntualizar el tiempo. Como tal, dice algo muy profundo acerca de la libertad de los seres humanos para controlar y dominar el tiempo. Siguiendo el pensamiento de este rabino, entonces la persona que trabaja como el diablo para el Seor (o para s mismo que es aun peor), los siete das de la semana no es libre; es un esclavo del tiempo y del trabajo. Para los judos, hay dos razones principales por las cuales el da de descanso es especial. Primero, porque es smbolo y recordatorio de la liberacin del pueblo de Israel de Egipto. Los esclavos tienen que trabajar siempre; no son dueos de su tiempo. Los hombres y mujeres libres pueden tomar un da para descansar. El ejecutivo con un salario exorbitante puede tener dos casas, tres automviles y un portafolio impresionante de acciones en la bolsa de valores. Pero si no puede tomar una tarde libre para pasear con sus hijos o una semana para irse de vacaciones con la familia, es un esclavo. (Y dicho sea de paso, el lder religioso que est tan ocupado haciendo el trabajo de Dios que se ve obligado a violar el cuarto mandamiento de descansar, no es ms libre que el ejecutivo del ejemplo anterior. Con el agravante de que usa a Dios de excusa para no cumplir sus responsabilidades hacia su cuerpo fsico y su familia.)

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Los judos tienen un problema fundamental con Moiss; Los gui a travs del desierto durante cuarenta aos y despus los trajo al nico sitio en el Mediano Oriente donde no hay petrleo La segunda razn es ms sutil: Dios cre el mundo en seis das y descans el sptimo. Del mismo modo, a nosotros se nos instruye a trabajar seis das y descansar el sptimo. Cuando nos negamos a ser bestias de carga, trabajando constantemente, cuando insistimos en pausar para refrescarnos y redefinirnos en trminos de quienes somos y no de lo que hacemos, trascendemos el animal en nosotros y permitimos que emerja la dimensin divina en nuestra naturaleza, afirma Kushner. Las dos palabras que se usan en el hebreo bblico para describir el descanso de Dios en ese primer sbado del universo no son las palabras comunes para descanso. La primera significa l ces sus labores, y la segunda, Recobr su alma. El cuarto mandamiento nos ordena descansar, primero para demostrar nuestra libertad de la esclavitud, y segundo para recobrar nuestra alma. Este descanso es algo ms que dormir hasta tarde, sino que tiene otras dimensiones. Primero, implica dejar al mundo quieto, reprimiendo mis impulsos de controlarlo, aunque sea por un da. Segundo, representa libertad de las obligaciones. El da de descanso no tengo que hacer nada por obligacin. El descanso es libertad aun de la opresin de la agenda religiosa. Tercero, es tiempo para separarme de todos mis problemas y preocupaciones. De todos modos, no se van a ir; estarn esperndome al da siguiente. As pues, por qu permitirles que me estropeen el descanso? JESS Y EL DESCANSO En el Nuevo Testamento, Jess se declar Seor del da de reposo (Mateo 12:8). Con eso no anul la necesidad de descansar, sino que libert el da de descanso de todas las restricciones esclavizantes que el judasmo farisaico de su tiempo le haba impuesto. Afirm que el verdadero descanso depende de una relacin de intimidad con l y no de observaciones ritualistas. El yugo de l es fcil y su carga ligera (Mateo 11:28-30), en contraste con los esfuerzos puramente legalistas que los humanos nos imponemos unos a otros. En Cristo hemos sido libertados de los requerimientos ritualistas de la ley y de las exigencias de buenas obras como una manera de ganar la aceptacin de Dios, dicen los Peel. Dios nos ha dado
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descanso en su Hijo; el descanso que nunca podramos ganar por nosotros mismos. Pero esto no es una libertad para matarnos trabajando ni para creer que Dios no puede correr su mundo sin nosotros. Al contrario, nos da fe para confiar que podemos relajarnos, divertirnos, y aun dormir un da entero sin que los ngeles pierdan sus halos por culpa nuestra. Cristo es nuestro descanso ltimo (Hebreos 4:9, 10). No descansar es dudar de su amor y su poder para dirigir nuestras vidas. Las dos palabras que se usan en el hebreo bblico para describir el descanso de Dios en ese primer sbado del universo no son las palabras comunes para descanso. La primera significa l ces sus labores, y la segunda, Recobr su alma. El apstol Pablo afirma que no debemos permitir que nadie nos obligue a honrar un da por encima de los dems, pues cada da pertenece a Dios por igual. Por tanto, nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a das de fiesta, luna nueva o das de reposo, todo lo cual es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo. Colosenses 2:16, 17 Uno hace diferencia ente da y da; otro juzga iguales todos los das. Cada uno est plenamente convencido en su propia mente. El que hace caso del da., lo hace para el Seor; y el que no hace caso del da, para el Seor no lo hace. El que come, para el Seor come, porque da gracias a Dios; y el que no come, para el Seor no come, y da gracias a Dios. Porque ninguno de nosotros vive para s, y ninguno muere para s. Romanos 14:5-7 Es interesante que ni Pablo ni Jess dicen que descansar no es importante, o que la nueva vida en Cristo cambia nuestra constitucin fsica de modo que ahora podemos trabajar siete das a la semana sin descansar. Al contrario, Pablo dice que el cuerpo nuestro es de Cristo, lo que nos da la responsabilidad de cuidarlo. Y Cristo dice que l es el Seor del descanso; as que tanto nuestro trabajo como nuestro descanso son por l y para l. Por ms que nos matemos
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trabajando, no podemos garantizar el xito por nosotros mismos. Hay fuerzas que estn fuera de nuestro control. Esa es una de las lecciones que el mandamiento de descansar aparentemente trata de enfatizar. DESCANSO SBADO O DOMINGO Hay una rama del cristianismo que insiste que el da de descanso debe ser sbado, como lo observan los judos. Por un lado, si los adherentes de esta doctrina han logrado santificar ese da realmente para descansar y recobrar su alma, merecen nuestra admiracin y anhelo de imitarles. Por el otro, si como hacemos los domingueros, su sbado est sobrecargado de actividad religiosa y de todo menos descanso, no son diferentes en nada significativo. Ya sea de uno u otro modo, la verdad es que su salvacin depende de su relacin con Cristo, con el prjimo y con ellos mismos, y no del da que escogen para ir al templo. En resumidas cuentas, esta conversacin no trata sobre el da que debemos descansar, sino de la importancia de hacerlo. Cristo dice que l es el Seor del descanso; as que tanto nuestro trabajo como nuestro descanso son por l y para l. Es interesante que la Biblia no especifica la forma que debe tomar el descanso. Quizs esto se deba a que diferentes personas descansan de diferentes maneras. La actividad que para unos es trabajo, para otros es relajamiento. Lo importante es reconocer que los seres humanos no somos mquinas de produccin constante, sino que necesitamos tiempo, aun en un ambiente de supervivencia, para refrescar nuestras vidas, y desarrollar aspectos de nuestro ser que se desgastan con el esfuerzo y el trabajo. Santificar es separar. Todos los das son santos porque son de Dios; nosotros podemos santificar un da en particular cuando lo separamos con algn fin consonante con nuestra relacin con Dios. El descanso es un fin que fue idea de l. Posiblemente, la iglesia cristiana tiene que hacer un esfuerzo intencional para educar tanto a sus ministros como a sus miembros laicos sobre la dignidad del trabajo y la importancia del descanso. En mi trabajo de cuidado pastoral he descubierto que hay muchas personas, especialmente pastores, que no saben descansar. Si se encuentran con un da libre, se desesperan y buscan con qu llenarlo. Han aprendido, errneamente, que lo que los estadounidenses
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llaman busyness (la actividad continua como un fin en s mismo) es equivalente a espiritualidad. Si toman vacaciones es para ir a otra ciudad o a otro pas a predicar. Estas no son vacaciones! Al contrario, es torturar a la esposa y a los hijos, que soaban con un tiempo de asueto, y se encuentran con una repeticin de lo que tienen diariamente en sus casas, solo que en un contexto extrao y a veces hostil. No en balde tantos predicadores morimos de infartos y derrames cerebrales. Uno de los descubrimientos ms grandes que los pastores hacen es que no es un pecado mortal estar una semana de vacaciones con la familia sin ir a la iglesia y sin sentirse culpables. No pueden creer que Dios no se cae del cielo si no los ve en el templo mientras reponen las energas disfrutando con sus hijos en las Cataratas de Nigara. Incluso, conozco el caso de un pastor que se cas el sbado y el domingo estaba con su flamante esposa en la escuela dominical! Para l era pecado faltar el domingo a la iglesia, independientemente de las circunstancias. En mi opinin, era ms pecaminosa delante de Dios la situacin embarazosa a que expuso a la recin casada y el futuro que le vaticinaba con su accin. La iglesia cristiana tiene que hacer un esfuerzo intencional para educar tanto a sus ministros como a sus miembros laicos sobre la dignidad del trabajo y la importancia del descanso. Los miembros de las iglesias no son diferentes. Hace cuarenta aos haba la impresin de que mientras ms reuniones de adoracin se celebraran, ms cerca estbamos del cielo. Algunas iglesias tenan cultos siete das a la semana, con tres servicios los domingos. Las cosas no han cambiado mucho. Ahora algunas congregaciones han optado por celebrar un solo servicio los domingos en la maana, y los miembros buscan otra iglesia donde ir por las noches, porque no saben qu hacer con las horas de descanso que el nuevo formato les ofrece. Incluso, a riesgo de escandalizar a los lectores, me atrevo afirmar que algunas congregaciones que no aceptan el formato de un solo servicio dominical, tienen ms razones psicolgicas (estamos tan acostumbrados a hacer las cosas de cierta manera que el cambio nos incomoda), sociolgicas (la gente necesita reunirse para sentirse bien), financieras (hace falta el diezmo y la ofrenda del domingo en la noche), proselitistas (si alguien viene a convertirse hay que tener el templo abierto), que puramente espirituales (lo hacemos para adorar a Dios porque honestamente creemos que ms es mejor para l).
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Que conste, todas esas son buenas razones. El punto es que si el domingo es nuestro da de descanso, es poco lo que descansamos, a menos que hayamos aprendido a ver la adoracin y la comunin de los santos y santas como tiempo de refrigerio y descanso en el Seor. Cabe recordar que este captulo no es sobre liturgia: cmo, dnde y cuntas veces debemos reunirnos para adorar, sino de la necesidad de tomar tiempo para descansar. Deca el finado pastor britnico John Daniel Jones, en la pgina 150 de su libro de sermones The Hope of the Gospel [La esperanza del evangelio]: No es una buena seal que estemos reduciendo el nmero de veces que nos reunimos con el pueblo de Dios. Los cristianos de una vez a la semana, como regla, no son los ms esperanzados, alegres y robustos. Es necesario cultivar la confraternidad. Aqu podramos parodiar a San Pablo: Los que empiezan el servicio dominical con un retiro a las seis de la maana y terminan a las once de la noche con el llamamiento al altar, no menosprecien a los que participan en un solo culto corrido. Y los que creen en una sola reunin dominical no juzguen a los que amanecen y anochecen en la iglesia. Unos y otros procuran agradar a Dios. (Y unos y otros necesitan descansar.) Cuando yo era un joven recin convertido, aprend que si la venida de Cristo ocurra un da de servicio, y uno se haba quedado en la casa ese da, no se iba con el Seor sino que tendra que enfrentar la Gran Tribulacin. Cantbamos: Ya Cristo viene, seales hay, almas salvadas viene a buscar; los que velaron se irn con l; los que durmieron se quedarn. No importaba si uno estaba demasiado cansado o enfermo; dormir a la hora de culto era receta infalible para perder el rapto. Cierto que Pablo pareca decir lo contrario, que los que velamos no precederemos a los que durmieron (1 Tesalonicenses 4:13-18), pero eso no le quitaba a uno la culpa y el temor. Adems, con los que durmieron Pablo se refera a los que murieron despus de haber ido a todas las reuniones. El sentido de culpa s tena un efecto, sabotear el descanso. Y todava lo tiene. EXCESO DE EQUIPAJE Quizs uno de los principales enemigos del descanso hoy da no es tanto el nmero de reuniones en el templo, sino la disponibilidad de la tecnologa, especialmente los telfonos celulares. Como casi
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toda la tecnologa, los celulares tienen la ventaja de que nos facilitan la vida. Pero tambin tienen la capacidad de esclavizarnos si no somos cuidadosos. Es comn ver adoradores en el templo que dejan de cantar para contestar el telfono. Si no fuera tan pattico, sera risible pensar qu llamada telefnica puede ser ms importante que un momento de intimidad con Dios. El celular nos permite estar en la oficina a la vez que vamos manejando el automvil; decirle al esposo o la hija cunta sal echarle al guisado mientras cantamos Oh, yo quiero hablar con Cristo; estar de vacaciones por primera vez en seis aos en las montaas de Colorado y decidir a quin van a invitar para que cante en el servicio de maana en nuestra congregacin al otro lado del ocano; visitar a los enfermos mientras estamos sentados a la mesa disfrutando de una cena con la familia. Hablando de ser esclavos! Quizs uno de los principales enemigos del descanso hoy da no es tanto el nmero de reuniones en el templo, sino la disponibilidad de la tecnologa, especialmente los telfonos celulares. A lo mejor hay algo de cierto en la ilustracin que cuenta un pastor amigo, de que cuando los santos vayan entrando al cielo, San Pedro va a estar en la puerta repartiendo arpas. En contraste, cuando los otros vayan entrando al infierno, el diablo va a estar en la puerta repartiendo telfonos celulares. Para que se gocen por la eternidad atendiendo llamadas interruptoras! El conocido pastor y escritor Tommy Tenney habla de la ocasin en que su familia decidi ponerlo a dieta de celular para obligarlo a descansar y a dedicarles tiempo de calidad. Dice l que en su dieta de celular sufri tanto como se sufre en otros tipos de dieta. Cuando alguien lo llamaba, le deca en secreto: No puedo hablarte; te llamo despus. Cuando su familia se descuidaba, l se escapaba al stano para hacer trampa y atender a quien le haba llamado. Tenney cuenta una ancdota de una ocasin en que trat de abordar un avin, cargado de equipaje. El agente de vuelo lo detuvo y le dijo: Tiene demasiadas maletas para viajar, seor. l protest diciendo que otras veces haba volado con tantos paquetes como los que tena ahora. El agente replic: No en este pequeo avin. As que se vio forzado a escoger entre deshacerse de algunos paquetes o no volar. Tal vez algunos de nosotros necesitamos deshacernos de algunos paquetes en nuestra vida, por interesantes y valiosos que parezcan.
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Y si usted piensa que los necesita todos para poder volar, djeme decirle un secreto. Eso mismo me crea yo, hasta que un infarto masivo me hizo aligerar mi carga. Cuando uno vuela con solo medio corazn, cada gramo, cada onza de ms, produce dolor fsico. Crame, es ms divertido despejar un poco la agenda mientras se tiene un corazn completo. ALGUNAS SUGERENCIAS PARA DESCANSAR Es difcil ofrecer instrucciones especficas para el descanso, ya que cada persona tiene su propio estilo de descansar. Como dijimos anteriormente, lo que es trabajo para uno puede ser relajacin para otro. Sin embargo, a continuacin ofrecemos algunas sugerencias que podran ser tiles. 1. Planifique su tiempo libre con la misma seriedad que planifica otras actividades. Por ejemplo, si tiene separado un da en la semana para descansar, no acepte compromisos de ltima hora, como si tuviera ese tiempo disponible. Su descanso es importante y es idea de Dios. Proteja su privacidad y la de su familia. Cuando yo era presidente del instituto bblico por primera vez, permit que el instituto invadiera mi hogar. La gente se senta con libertad de interrumpir mi descanso, mi cena, y hasta mi sueo, con asuntos de la escuela. Esto produjo mucha tensin a mi familia. Aprend la leccin. La segunda vez que presid una institucin teolgica, puse un letrero en la puerta que deca: El seminario termina aqu. Bienvenidos a mi casa. La gente aprendi a hacer diferencia entre el trabajo y el hogar. Cuando salga de paseo con la familia, mantenga el celular apagado. (S se puede vivir sin el celular, aunque parezca imposible.) Sera preferible que ni siquiera lo lleve, pero lo puede llevar por si lo necesita para una emergencia. Si es ministro, eduque a la congregacin para que no lo llamen ni lo ocupen en su da de descanso, a menos que se trate de una emergencia verdadera. Solamente Dios puede estar disponible 24 horas siete das a la semana. De nosotros l espera que trabajemos y descansemos. Ensele a la gente lo que usted entiende por emergencias. Una irresponsabilidad de parte de otro no es necesariamente una emergencia para usted. Por ejemplo, si los novios que van a casarse el sbado olvidaron discutir los detalles de la ceremonia con usted, y ya es viernes por la tarde, la emergencia es de ellos, no suya. Usted no est obligado a sacrificarse porque otra persona no hizo lo que tena que hacer a tiempo.
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EL CANSANCIO CANSA

Cuando tome vacaciones, no llene el tiempo con compromisos. Las vacaciones son para disfrutar y recobrar el alma. No para hacer ms de lo mismo. 7. Cuando su cuerpo le exija descansar, hgale caso. Si no, se lo va a cobrar con intereses. 8. Cuando se sienta enfermo o enferma, descanse. Un resfriado, influenza o bronquitis no se combate con actividad, sino con descanso. El mundo no se va a acabar porque usted falte un domingo a la iglesia si se siente fsicamente dbil por una enfermedad. 9. Practique ejercicios de relajamiento. Hay libros en el mercado sobre este tema. 10. Si usted es adicto a la televisin o a las computadoras, pruebe un da a la semana sin ver televisin o sin revisar la correspondencia en el Internet. Como en el caso de los celulares, s se puede vivir sin televisin y sin computadora, aunque sea por un da. Descubrir que hay un mundo hermoso en su familia, y muchas cosas de qu hablar. Si el primer da que lo pruebe no encuentra qu hacer o decir, no se d por vencido. Siga probando. 11. Regleles tiempo a su cnyuge e hijos. Por ejemplo, un da diga: Hoy vamos a hacer lo que a ti te guste. Pero sea honesto, no cambie las reglas para terminar haciendo lo que usted quiere y no lo que ellos quieran. Se sorprender de lo divertido que es agradar a otros. 12. Quizs usted pueda pensar en alternativas aun ms prcticas que las que yo le ofrezco para enriquecer su descanso. Antelas aqu para que no se le olviden. En la pgina 123 de su libro, Where is Moses When We Need Him?, Bill y Kathy Peel ofrecen una lista de preguntas que uno puede hacerse para saber si su vida de trabajo y descanso est fuera de equilibrio. Puedes encontrar tiempo suficiente para descanso y ocio? Tienes una variedad de intereses externos en tu vida? Piensas que tu concepto de responsabilidad personal se ha hecho tan fuerte que sientes que debes forzarte ms all de los lmites, o el proyecto, negocio, o relacin va a fracasar? Te sientes exhausto continuamente cuando llegas al hogar, y todo lo que quieres hacer es ver televisin? Te sorprendes a ti mismo sintindote irritado con tu familia cuando te hacen demandas al final del da? Te encuentras consistentemente echndote encima trabajos que has delegado?
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NO ME DEJES SOLO

Tomas ms de lo que corresponde en tu carga porque crees que el trabajo no se va a hacer a menos que t lo hagas? Cuando finalmente planificas tiempo de ocio, te da trabajo relajarte?

ALGO EN QU PENSAR Si el trabajo es en realidad idea de Dios, de dnde surge el concepto de que los seres humanos fuimos castigados a trabajar por causa del pecado? 2. Qu piensas que es ms difcil, ensearles a los nios la dignidad del trabajo, o ensearles sobre la importancia del descanso? Por qu? 3. Ser ms difcil ensearles una cosa o la otra a los adultos? Por qu? 4. Qu implicaciones personales tiene la afirmacin: A los ojos de Dios, el trabajo no est en competencia con la adoracin? 5. Explica lo que entiendes por vivir por fe. Compartes la opinin del autor sobre que trabajar no es carecer de fe? 6. Piensas que el trabajo que t haces es trabajo de Dios? Por qu? 7. Qu quiere decir el autor con que el descanso no es asunto religioso sino antropolgico? Ests de acuerdo con l? Explica. 8. En qu sentido es el fin de semana una invencin juda? 9. Alguna vez has tomado un da de descanso, o un tiempo de vacaciones, y te has sentido culpable? Qu puedes hacer en el futuro para aprovechar mejor el tiempo disponible de descanso? 10. Piensa en cosas especficas que puede hacer la iglesia para ensear a sus miembros a descansar. 11. Reflexiona sobre las preguntas que aparecen al final del captulo. Qu otras preguntas le aadiras? 1.

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Captulo 6

Amores que matan


Estuve enfermo y me visitasteis Mateo 25:36

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LAS VISITAS A LOS ENFERMOS


Las visitas a los enfermos constituyen una de las manifestaciones ms comunes de cuidado pastoral. En la Biblia encontramos muchos casos de personas que visitaron a los enfermos. Por ejemplo, los amigos de Job vinieron de lejos a acompaarle en su enfermedad (Job 2:11). El rey Jos, de Jud, tom tiempo para ir a visitar al profeta Eliseo, quien estaba enfermo de muerte (2 Reyes 12:14). Cuando el rey Ezequas enferm, el profeta Isaas fue a visitarlo (Isaas 38:1). El rey de Babilonia, Merodac-baladn, tambin mand representantes con cartas y regalos a visitar a Ezequas (Isaas 39:1, 2), lo cual alegr mucho al enfermo.

Las visitas a los enfermos constituyen una de las manifestaciones ms comunes de cuidado pastoral.

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NO ME DEJES SOLO

En el Nuevo Testamento, Jess afirm la importancia de visitar los enfermos (Mateo 25:36). l mismo tom tiempo de su ocupado itinerario para ir a la casa de un amigo enfermo a visitarlo (Juan 11: 1-5). Pablo les comenta a los hermanos de Filipos su aprecio por la preocupacin de ellos cuando supieron que Epafrodito estaba enfermo (Filipenses 2:25-30). Santiago dice que la verdadera religin incluye las visitas pastorales a las personas necesitadas (Santiago 1:27; 5:14, 15). GUA PARA LAS VISITAS La mayora de los manuales de asesoramiento pastoral contiene directrices sobre qu hacer y qu prcticas evitar en las visitas a los enfermos. No obstante, casi todas las instrucciones son para ministros y capellanes, y algunas no aplican a personas comunes y corrientes interesadas en el bienestar del paciente. Por ejemplo, el finado pastor y capelln Carl J.Scherzer, en su libro Ministering to the Physically Sick [Ministerio a los fsicamente enfermos], deca que el letrero No se permiten visitas, en la puerta de una habitacin del hospital, no se aplica al pastor como tampoco se aplicara al mdico. Pero, aplica a la ancianita de la iglesia, que tuvo que abordar tres autobuses para viajar hasta el hospital a ver a la presidenta de las damas, quien sufri un derrame cerebral? Cmo uno sabe cundo una visita es adecuada y cundo no lo es? Can larga o corta debe ser una visita a un enfermo? Se puede llevar comida a una persona enferma que est recluida en el hospital? Es obligatorio cumplir el horario de visitas establecido por el hospital, cuando el mismo no es conveniente para el visitante?

Sentir aquel frgil soplo de vida, que caba en la palma de mi mano derecha, y transmitirle todo mi amor y deseo de que viviera, es algo que trasciende toda descripcin.

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Este captulo no pretende ser una gua para visitar enfermos. Es solamente una reflexin de lo que me ayud y lo que me perjudic de las visitas durante mi enfermedad con la esperanza de que mi experiencia sea til a los lectores. En primer lugar, nunca podra sobreestimarse el valor teraputico del calor personal de una visita. Mi primer nieto naci prematuro, en un hospital de los Estados Unidos. Ya la madre haba perdido otra bebita prematura; as que me preocupaba mucho la supervivencia de este infante. Cuando me lo ensearon a travs del vidrio de la sala de cuidado intensivo peditrico, se me conmovi el alma. Felipe (que as se llam el pequeo) pesaba escasamente un kilo (alrededor de dos libras) y estaba dentro de una incubadora, con tubos y cables por todas partes de su diminuto cuerpecito. Me sorprendi que la enfermera me invitara a entrar a la sala, con las debidas precauciones. Antes de entrar tuve que lavarme cuidadosamente las manos con jabn desinfectante, vestir una bata esterilizada encima de mi ropa, y colocarme una mascarilla sobre boca y nariz. Mi segunda sorpresa fue que, una vez adentro, la enfermera me pregunt si quera sostener al recin nacido en mis manos. Me hizo sentar en una mecedora y lo puso en mi regazo. La experiencia fue sublime. Sentir aquel frgil soplo de vida, que caba en la palma de mi mano derecha, y transmitirle todo mi amor y deseo de que viviera, es algo que trasciende toda descripcin. Mientras contemplaba a Felipe luchando por vivir, me fij en los cables que aun le conectaban a las mquinas de la incubadora. Tratando de ser gracioso para aminorar la angustia de la incertidumbre, le pregunt a la enfermera mientras sealaba los cables: Es que funciona a base de bateras? No, me dijo con toda seriedad, funciona a base de amor. Esa era la filosofa del hospital. El amor de los padres y los abuelos era ms poderoso que cualquier maquinaria o medicamento para darle a Felipe las fuerzas para vivir. Y pienso que esa es la filosofa de Jess al darles tanta importancia a las visitas a los enfermos. En mi estada en el hospital, hubo personas de quienes estaba seguro me iban a visitar y no lo hicieron. Eso me produca tristeza, pues me haca sentir que, a pesar de lo que yo haba credo, no era importante para ellas. Hubo otras a quienes les mand a decir que vinieran a verme porque literalmente necesitaba sentir su presencia en mi hora de crisis. (Recuerde el lector que en un captulo anterior definimos cuidado pastoral en trminos de acompaamiento y presencia.) Debo aclarar que no era por falta de visitantes, ya que tuve muchsimos. El punto es que, en mi experiencia, haba visitas que eran una necesidad y no solo una buena idea.

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VISITA COMO ENCARNACIN En ms de una ocasin, una visita fue para m una manifestacin visible de la presencia de Dios. En el segundo captulo hago mencin de la visita del pastor Jos Herminio Calo cuando ms cerca me senta de la muerte. Esa visita marc un punto decisivo en mi recuperacin. Cuando me sacaron del rea de cuidado intensivo a una habitacin regular, mi familia hizo arreglos para que alguien estuviera conmigo durante las veinticuatro horas del da. Repartieron turnos entre s para dividirse la tarea. Una maana lleg a mi habitacin mi hermano Prebstero, quien es dicono de la Iglesia Catlica. Esa maana le tocaba el turno a l. Traa en sus manos un libro rojo y un pequeo paquete que puso en una esquina. En mi estada en el hospital, hubo personas de quienes estaba seguro me iban a visitar y no lo hicieron... En ms de una ocasin, una visita fue para m una manifestacin visible de la presencia de Dios.

Ese da yo tena mucho dolor y ansiedad, como si la muerte estuviera cerca. La presencia de mi hermano me transmiti esperanza. Le dije: Por favor, leme algo de ese libro que traes . Me pareci que l se alegr mucho, como si estuviera esperando permiso para hacer lo que le peda. Busc en el paquete y sac una cinta ancha con smbolos religiosos y se la puso alrededor del cuello. Abri el libro y comenz a leer algo ms o menos as: Mi corazn est partido... No me dejes morir antes de tiempo... Esprate!, casi le grit. Exactamente as es como me siento yo. Leme eso otra vez! Es el Salmo 102 , me dijo con toda naturalidad. Yo he ledo el Salmo 102 muchas veces y nunca haba escuchado eso. Lemelo otra vez, le supliqu. Ley la porcin solicitada. Luego ley otros pasajes. Cerr el libro e hizo una oracin sencilla. Volvi a guardar la cinta y el libro y sigui la guardia rutinaria que le haban asignado. Pero para m no fue rutina. Fue la presencia de Dios, dicindome que l saba cmo me senta y que no me iba a dejar morir antes de tiempo. Y utiliz a un
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dicono catlico para hablarle a un pastor pentecostal. Qu bueno que nuestro Dios no tiene escrpulos denominacionales! Por alguna razn que todava no puedo explicar, la primera vez que me sometieron a un examen de medicina nuclear me produjo una angustia horrible. Despus de aquel da me han hecho el examen tantas veces que ya es parte normal de mi historial. Pero el primero fue emocionalmente diferente. Recuerdo que me llevaron en ayunas a una sala muy fra, rodeada de pantallas de televisin y equipos electrnicos de rayos X. Daba la impresin de estar en el cuarto de controles de una estacin de viajes interplanetarios, infestada de rayos lser capaces de producirme cncer. Me acostaron en una camilla excesivamente estrecha, en una posicin por dems incmoda, con instrucciones de que no deba moverme hasta que terminara el examen. Me acercaron una cmara que se mova lentamente sobre mi trax, tomando radiografas. Aunque el proceso no era doloroso, me senta como en una celda de torturas en un castillo medieval. Cuando a uno le prohben moverse, indefectiblemente le da comezn y un deseo intenso de rascarse, aun en partes del cuerpo que uno ni se acordaba que tena. Finalizado el examen, me regresaron a la habitacin para almorzar. El procedimiento se repetira una hora despus del almuerzo, lo cual aumentaba mi angustia. Entonces lleg mi hermano Helio, quien vena a visitarme. Vi el cielo abierto cuando se ofreci a acompaarme a la cmara de torturas. No le haba dicho nada de mi estado de ansiedad, pero imagino que lo adivin. Cuando la enfermera vino a buscarme en un silln de ruedas, le dije que mi hermano haba sido enfermero (lo que era cierto) y que si ella quera, l poda conducir el silln. Lo que realmente deseaba en secreto era sentirme seguro y protegido en las manos de mi hermano. Cuando a uno le prohben moverse, indefectiblemente le da comezn y un deseo intenso de rascarse, aun en partes del cuerpo que uno ni se acordaba que tena. Por su propia seguridad, Helio no poda entrar a la sala de examen, supongo que para evitar exponerse a la radiacin. Pero saber que l estaba all, al otro lado de la puerta, listo para auxiliarme de ser necesario (que racionalmente yo saba que no lo era, pero en momentos de crisis la razn no convence), hizo una diferencia del cielo a la tierra en mi estado de nimo. Nunca sabra el visitante lo importante que fue su presencia.
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ME MATAS DE AMOR Otelo, el moro de Venecia, es un personaje en la obra del mismo nombre, del dramaturgo ingls William Shakespeare. Otelo ama entraablemente a su esposa Desdemona. Su desgracia es que confa ciegamente en su amigo Iago, un hombre cruel y rencoroso quien desde el principio del drama confiesa que siente un profundo odio secreto hacia su supuesto amigo. Iago se propone destruir a Otelo por un alegado agravio que este le hizo al darle a otro la posicin que Iago crea merecer. En su ms horrorosa calumnia, convence a Otelo de que Desdemona le era infiel. El moro le cree y termina matando a la mujer que ama. Al final, el narrador comenta que Otelo am a Desdemona no sabiamente pero demasiado mucho . La mat por amor, porque no resista la idea de que la honra del amor de su vida estuviera manchada. Durante mi estada en el hospital hubo algunas personas que por poco me matan de amor. Con toda buena intencin, asumieron actitudes y prcticas que me perjudicaron. A decir verdad, yo mismo he hecho algunas de esas cosas en mis visitas a los enfermos. Por eso quiero compartir estas sugerencias, para ayudar de alguna manera a hacer las visitas lo ms placenteras posibles. 1. Horario de visita

Una cosa que aprend en mi experiencia es que el hospital prepara al paciente para la hora de visita. Por eso, a menos que sea absolutamente necesario, mi primera recomendacin es que respete el horario de visita establecido, especialmente en la sala de cuidado intensivo. Muchos de los pacientes en la sala de cuidado intensivo estn luchando literalmente por sus vidas. Algunos visitantes que entraron a deshora, haciendo caso omiso de lo que les deca la enfermera, afectaron negativamente mi estado de salud. En un momento se lo hice saber a la enfermera de turno, lo cual lamentablemente les gan una regaada a mis familiares, quienes no tenan culpa de nada. Ellos indefectiblemente esperaban su turno y obedecan las reglas del hospital. Durante mi estada en el hospital hubo algunas personas que por poco me matan de amor. Con toda buena intencin, asumieron actitudes y prcticas que me perjudicaron. Si la visita es en el hogar, escoja un horario conveniente para el enfermo y su familia. Por ejemplo, la hora de la comida puede ser inadecuada para una visita, a menos que usted le traiga algo de comer al enfermo y quiera aprovechar esa hora para ofrecrsela.
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Duracin

En cuanto a la duracin de una visita, depende de la relacin del visitante (si es miembro de la familia o amigo personal, o si se trata del pastor), del sitio donde ocurre la visita y de la condicin del paciente. Los libros recomiendan que una visita promedio debe ser de alrededor de quince minutos. Sin embargo, si la persona est de buen nimo y con deseos de conversar, quizs quiera que usted se quede ms tiempo. Si la visita es en el hogar, tal vez usted pueda ayudar en algo y tambin necesitar ms tiempo. Para un paciente en cuidado intensivo, la visita debe ser lo ms corta posible. Evite hacer preguntas que obliguen al paciente a hablar y dar explicaciones. (En mi caso fue necesario prohibir que leyeran la Biblia y oraran por m, pues algunos queran que levantara las manos o que tratara de sentarme para orar, lo cual agravaba mi estado precario.) Una buena regla para la duracin de la visita es observar la actitud del paciente. Si refleja cansancio o sueo, si trata de disimular aburrimiento o incomodidad, es tiempo de irse. 3. Conversaciones inadecuadas

Otra sugerencia es evitar discutir la enfermedad de usted, o de qu muri su ta. En mi caso hubo personas que queran ensearme la herida que le hicieron a ellos cuando les dio un infarto, para convencerme de que lo mo no era tan grave. Yo no quera ver ninguna herida, ni me interesaba el remedio casero que les funcion a ellos! Si me fuera a tomar todos los remedios que me han dado, no me morira del corazn, sino del estmago. Algo que me afect emocionalmente fue cuando dos visitantes se pusieron a discutir acaloradamente de la doctrina de sus respectivas congregaciones al lado de mi cama. No solamente me ignoraron como paciente, sino que ambos trataron de ganarme para su lado de la discusin. Por experiencia les digo que la sala de un enfermo no es el mejor sitio para resolver problemas ajenos. Se sorprenderan si les confieso que una muchacha enamorada vino a mi habitacin para pedirme que interviniera a su favor con un novio que ya no la quera y tena otra novia, y quien vendra a visitarme con su rival aquel da. La sala de un enfermo no es el mejor sitio para resolver problemas ajenos.

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Dnde se sienta

A menos que el mismo paciente lo invite a hacerlo y usted est extremadamente cansado, no se siente en la cama del enfermo. Las camas no son sillas. Adems, el peso de su cuerpo inclina la cama hacia un lado y le puede causar incomodidad a la persona que est acostada. La razn por la cual los hospitales no tienen muchas sillas para que todos los visitantes puedan sentarse es que el inters principal de ellos es el bienestar del paciente, no el suyo. Ese tambin debera ser el inters de usted. 5. Alimentos para el paciente Cuando uno est en el hospital, le gusta tener alguna fruta, unas galletas, o algo que comer si le da hambre fuera de las horas de comida, o si no le gusta lo que le sirvieron ese da. En el pasado, uno no iba a ver un enfermo sin llevarle algn refrigerio. Sin embargo, hay casos en los que el hospital prohbe traer alimentos de afuera porque el paciente tiene una dieta estricta, o sencillamente porque es la norma de la institucin. En esos casos es mejor obedecer. Mi cuado tena una condicin mdica muy grave, la cual requera llevar un registro cuidadoso de todo lo que ingera. Nosotros no lo sabamos y siempre le llevbamos frutas y jugos. l era muy tragn y se coma todo de una vez. En una ocasin, la enfermera se enoj y ech por el lavabo todos los jugos que le habamos llevado. Nos explic por qu era vital controlar lo que el paciente coma y beba. Con dolor en el alma tuvimos que suspender la prctica de llevarle alimentos de afuera. Si tiene dudas, pregunte. Cuando el paciente est en el hogar, la situacin es diferente. Otra vez, a menos que tenga una dieta estricta, usted puede llevarle refrigerios e incluso alguna comida. Hay platos especiales que la persona agradece cuando alguien se los lleva. 6. Recetas para el enfermo

Esto es muy difcil de hacer, pero hgale la lucha. A menos que el enfermo se lo pida, resista las ganas de recetarle remedios caseros que usted aprendi de su abuelo (aunque nunca los ha probado personalmente), o que curaron a su comadre. Sin duda sus intenciones son las mejores, pero piense en cuntas otras recetas la persona ha tenido que procesar sin caer en la confusin de probarlas todas con la esperanza de sanar.

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Resista las ganas de recetarle al enfermo remedios caseros que usted aprendi de su abuelo o que curaron a su comadre. 7. Sobre todo, escuche

Muchas veces el enfermo necesita hablar de su enfermedad para entender mejor la experiencia por la que est pasando. Pero a muy pocas personas les gusta escuchar. Prefieren hablar de s mismos que or lo que otros quieren decir. En otra seccin hablaremos del arte de escuchar. Por ahora resumiremos con una splica que muchas veces ha estado en mi mente: No me cambies la conversacin para hablar de ti; por favor, escchame con atencin. Estas sugerencias son desde la perspectiva cultural de quien escribe. Los lectores que pertenecen a otro contexto cultural deben adaptarlas a su propia realidad. Por ejemplo, hay sitios donde no solamente es recomendable llevarle alimentos al enfermo en el hospital, sino que es totalmente necesario para que este no se muera de hambre. En otros el personal de cuidado de la salud es tan limitado que a todas horas agradecen la ayuda de visitantes para atender las necesidades ms elementales del paciente. En todo caso, siga las costumbres y reglas existentes, teniendo siempre en cuenta que el bienestar de la persona enferma es lo primero. HE AH EL DILEMA Como dira Hamlet, el prncipe de Dinamarca, Hablar o no hablar, he ah el dilema. Me refiero a la pregunta de hasta qu punto se le debe decir a un enfermo grave toda la verdad sobre su condicin. Personalmente, he hecho encuestas en las que les he preguntado a diferentes personas: Si te estuvieras muriendo de una enfermedad, te gustara que te dijeran la verdad? Las respuestas han sido variadas; unos insisten en que s quisieran saberlo y otros preferiran ignorarlo. Aqu mi experiencia no me ayuda mucho. No estoy seguro de en qu me hubiera ayudado saber que hubo momentos en que mis familiares no esperaban que yo sobreviviera. Lo que s recuerdo es que me obsesionaba pensar que en algn lugar escondido estuvieran haciendo arreglos secretos sobre mi funeral, mientras en la habitacin me hacan creer que estaba mejorando. As habamos hecho con mi mam unos aos atrs.

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Si te estuvieras muriendo de una enfermedad, te gustara que te dijeran la verdad? Unos insisten en que s quisieran saberlo y otros preferiran ignorarlo. Cuando pienso que le debo decir al enfermo la verdad, me viene a la mente una frase del escritor puertorriqueo Abelardo Daz Alfaro, en su cuento La receta del curioso: Nunca mates la flor de una esperanza cuando de la vida solo quedan ruinas. A veces el enfermo sabe mejor que nadie que lo que le quedan son ruinas, pero se aferra a una negacin que le produce esperanza. No s si es mi trabajo matar esa flor. El sentido comn, que es el menos comn de todos los sentidos, debe guiarnos en la respuesta ms adecuada a este dilema. Quizs cada caso hay que tratarlo en sus circunstancias particulares. Sin perder de vista que una cosa es opinar cuando uno est saludable y otra es cuando de la vida solo quedan ruinas . Nunca mates la flor de una esperanza cuando de la vida solo quedan ruinas. Un punto en el cual tanto la literatura como la experiencia estn de acuerdo es que cuando el enfermo quiere hablar de la muerte, de sus temores, o de algn otro tema que consideramos incmodo, no debemos impedrselo. En uno de mis pastorados tuve a un lder destacado, a quien llamar con el nombre ficticio de Eduardo, y quien enferm gravemente de una condicin rara. Cuando Eduardo era joven, se reg un rumor de que tena tendencias homosexuales, lo cual caus un chisme de grandes proporciones por su posicin de liderato. Aunque la situacin nunca se resolvi, siempre quedaron dudas. Ahora Eduardo era un hombre respetable, de unos cuarenta aos. Nunca se haba casado. Fui a verlo al hospital. Aprovechando que estbamos solos en la habitacin, me confi: Roberto, quiero decirte que lo que yo tengo es SIDA . Desesperadamente, busqu en mi computadora mental un punto de referencia desde el cual responder, pero no lo encontr. Opt por restarle importancia a la confesin. Est bien, Eduardo. El Seor te puede sanar , fue mi inspida respuesta. l insisti: T no entiendes... lo que yo tengo es SIDA! Nuevamente le rest importancia con algn comentario superficial y cambi la conversacin. Ya no me lo volvi a mencionar. Poco tiempo despus, Eduardo muri. Quien haya visto a una persona morir de SIDA, puede tener una idea de la angustia que sufri
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E L E VA N G E L I O D E J E S U C R I S T O

en sus ltimos das. Cuando ya era demasiado tarde, reconoc que tal vez l tena algn secreto horrible que precisaba resolver ante la cercana de la muerte. Mi ignorancia, mezclada con temor de no saber cmo responder, le cerr la puerta. No todo el mundo est capacitado para lidiar con una situacin como esta, pero si la persona enferma quiere hablar, lo menos que podemos hacer es escucharle con atencin. Cuando un enfermo quiere hablar de la muerte, de sus temores, o de algn otro tema que consideramos incmodo, no debemos impedrselo. En otro caso, no tan dramtico como el de Eduardo, fui a visitar a la esposa de un pastor, que se estaba muriendo de cncer. A ella le gustaba la jardinera y todos los aos sembraba un huerto al lado de la casa. Por tener de qu conversar, le pregunt si haba sembrado algo ese verano. No, me contest. Me senta muy dbil y solo pude sembrar unas plantitas de tomates. No las pude cultivar, as que no produjeron gran cosa. Era invierno, y le dije: No te preocupes. Ya viene la primavera y te podrs dar gusto sembrando . Me sent como el hipcrita ms grande del mundo. Todas las personas en la habitacin sabamos que para aquella seora no habra primavera. Los mdicos le haban pronosticado solo unos das de vida. S que no se debe matar la flor de una esperanza, pero es correcto sembrar una abiertamente falsa, donde ya se sabe que no va a prosperar? Cmo quisiera tener una respuesta infalible! SUGERENCIAS A LOS PASTORES Delmar S. Smolinski y William E. Rabior, capellanes en el Hospital St. Mary en Saginaw, Michigan, escribieron un artculo titulado Hospital visitation: What pastors should know [Visitas a los hospitales: Lo que los pastores deben saber]. En l ofrecen varias recomendaciones para la ministracin en los hospitales. Aunque su enfoque es especficamente para pastores y pastoras, incluimos las recomendaciones aqu por considerarlas igualmente aplicables a visitantes que no ejercen posiciones ministeriales. 1. Est consciente de las presuposiciones bsicas del cuidado pastoral. La vida de toda persona tiene una dimensin espiritual, aunque para algunos esa dimensin no est claramente definida. La voluntad de Dios es que las personas estn saludables, pero esa
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salud no siempre se completa en esta vida. Cuando el pastor visita a los enfermos, lo hace en el nombre y bajo la comisin de Jesucristo mismo. Est consciente de las consecuencias de estar hospitalizado. Una consecuencia es la separacin del hogar, la familia, las amistades, el trabajo y otras rutinas diarias. Otra es la desintegracin y la prdida de control de la vida que esa separacin conlleva. Tercera, la parlisis psico-espiritual, un sentido de impotencia y desesperanza, puede dejar al paciente incapaz de ajustarse a la enfermedad y las limitaciones correspondientes. Est consciente de su propia actitud hacia la muerte. Esto le ayudar a librarse del temor a conversaciones relacionadas con la mortalidad y otros asuntos incmodos de los que el paciente o sus familiares necesitan hablar. Preste atencin a los niveles de tensin en su propia vida. Es normal en la vida tener cierto nivel de tensin. Sin embargo, demasiada tensin puede restarle efectividad en la tarea pastoral. Las visitas al hospital requieren que uno est relativamente saludable para poder ayudar a otros. Ore por y con los pacientes y sus familias. Dependiendo de las circunstancias, la oracin puede ser en voz alta o silenciosa, formal o informal, espontnea o planificada. Si el paciente est dormido o inconsciente, puede dejarle una nota y orar por l o ella en silencio. En caso de un paciente no creyente, es prudente pedirle permiso antes de orar. Est consciente del paciente en la cama del lado y de su familia. Los otros pacientes que comparten la habitacin tambin tienen necesidades espirituales. Est en orden preguntarles si desean ser incluidos en la oracin. No obstante, evite hacer proselitismo, a menos que la persona le pida que le hable de su fe. Practique lo prctico. No visite a los enfermos si usted tiene un resfriado o cualquier condicin que puede afectar la salud del paciente. Si el hospital requiere que usted use guantes, mascarilla, o que se ajuste a alguna otra regla de proteccin al visitar un enfermo en particular, obedezca. Una buena prctica es lavarse las manos con jabn antes y despus de una visita al hospital para evitar pasar una infeccin inadvertidamente de una persona a otra. Utilice los servicios del capelln del hospital. Los capellanes y capellanas del hospital estn en la mejor disposicin de cooperar con usted en el cuidado pastoral de las personas de su congregacin que estn hospitalizadas. Sintase en libertad de compartir con ellos su preocupacin y pedirles que incluyan a sus pacientes en las visitas. Aproveche al mximo su ministerio.
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Los familiares del enfermo, el personal mdico y de enfermera, tambin se pueden beneficiar de una palabra de estmulo y de una oracin a su favor. Nunca subestime las maneras en que Dios puede usarle a usted para bendecir a otros. 10. Mantenga confidencialidad. Siempre es importante proteger la confidencialidad y privacidad del paciente y su familia. No comparta informacin confidencial a menos que le hayan dado permiso para hacerlo.

ALGO EN QU PENSAR 1. 2. Piensa en otros ejemplos bblicos de visitas a los enfermos. Qu principios prcticos puedes derivar de los fundamentos bblicos de las visitas? Investiga las reglas del hospital local con relacin al horario de visitas, las comidas y bebidas de afuera llevadas a los enfermos, y otras normas a tener en cuenta al visitar a una persona hospitalizada. Si has tenido la experiencia de estar enfermo o enferma y te han venido a visitar, reflexiona sobre qu cosas te ayudaron y cules, si alguna, te afectaron negativamente. Piensa en algunas recomendaciones que les haras a los visitantes para hacer su ministerio ms efectivo. El autor siendo un pastor pentecostal permiti que un dicono catlico le ministrara en el hospital. Piensas que hizo bien o mal? Por qu? Qu te dice esto con relacin a personas que no comparten la misma fe, en caso de necesidad? Haz una lista de las recomendaciones que hace el autor sobre las caractersticas de las visitas a los enfermos. Cul crees que es la ms importante? Por qu? Hay alguna con la que no ests de acuerdo? Por qu? Qu le aadiras o le quitaras a la lista? Reflexiona sobre el dilema de si se le debe decir a la persona enferma la gravedad de su condicin. Lee otra vez el caso de Eduardo que aparece al final del captulo. Qu pudo haber hecho el autor para manejar ese caso ms sabiamente, teniendo en cuenta su propia ignorancia y temor? Crees que fue un acto de misericordia darle esperanza a la enferma de cncer, que l saba le quedaban solo das de vida, o sera crueldad? Si estuvieras enfermo o enferma, piensas que te gustara saber toda la verdad sobre la gravedad de tu condicin? Por qu?
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Trata de hacerles esta pregunta a otras personas y compara sus respuestas con tu propia opinin. 10. De las recomendaciones finales a los pastores, cules piensas que se aplican a visitantes que no son pastores? Comenta sobre las recomendaciones que consideras ms pertinentes.

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Captulo 7

Algunos escogen morirse


Ahora pues, oh Jehov, te ruego que me quites la vida; porque mejor me es la muerte que la vida. Jons 4:3

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ALGUNOS ESCOGEN MORIRSE

Una de las experiencias ms difciles de cuidado pastoral es ofrecer ayuda a vctimas de familiares que han cometido o intentado cometer suicidio. Hablando de no saber qu decir! Esta seccin ofrece ideas para una pastoral bblica de esperanza en este tipo de situacin.

UNA SOLUCIN INADECUADA


No importa lo que digan, el suicidio es una solucin. Para los dems es una solucin descabellada, que no tiene sentido. Piensan que quien lo hace debe estar fuera de sus cabales. Pero para quien decide que la muerte es mejor alternativa que la vida, s es una solucin. Independientemente de que al tomarla cause ms problemas que los que resuelve. Uno estaba en un callejn sin salida, y de pronto Bingo, todava estoy en control! Puedo resolver todo quitndome del medio. Y no hay que estar loco o loca para ello. Dice el escritor Paul G. Quinnett que la mayora de las personas que se quitan la vida son seres como usted y yo. Han llegado a un punto en que les abruma tanto la tristeza, el desnimo, el enojo, o algn otro sentimiento poderoso fuera de control, que deciden que no vale la pena seguir viviendo. Pero no estn fuera de s. Las estadsticas sugieren que menos de la tercera parte de las personas con tendencias suicidas sufren algn trastorno clnico. Una de las experiencias ms difciles de cuidado pastoral es ofrecer ayuda a vctimas de familiares que han cometido o intentado cometer suicidio. El suicidio como solucin plantea dos problemas insalvables. El primero tiene que ver con las decisiones que uno toma sin tener toda la informacin necesaria para decidir sin equivocarse. Quin no ha tomado una decisin, creyendo que era la mejor al momento, para despus descubrir que se equivoc?
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De los cuales yo soy el primero. Cuando trabajaba de supervisor en las escuelas pblicas de mi pas en la dcada del sesenta, estaba seguro de que el Volkswagen era el automvil que necesitaba para hacer mis visitas a las escuelas. Econmico, barato, confiable. Caba en cualquier rincn a la hora de estacionarlo. Hasta que el mdico dictamin que aquellos dolores de espalda que tanto me molestaban eran causados por estar tanto tiempo en el Caculito (pequeo escarabajo), como se le deca cariosamente al mencionado vehculo. Aquellos asientitos tan incmodos no fueron hechos para personas altas de estatura, que tienen que pasarse largas horas en la calle. La decisin haba sido equivocada. Compr un auto ms grande, y se acabaron los dolores. En otra ocasin, los oficiales generales de la denominacin pensaron que lo mejor era mandarme a ministrar como presidente de un seminario teolgico en las Islas Filipinas, al otro lado del mundo. Mi preparacin acadmica era precisamente en poltica y liderazgo educacional; as que me pareci una buena idea y fui. A las pocas semanas, los lderes descubrieron que esa no haba sido la mejor alternativa para la iglesia. Ahora me necesitaban como Superintendente Regional de la obra hispana en la Regin Sureste de los Estados Unidos. El cambio cost mucho dinero y varios ajustes en los nombramientos de la Asamblea General (Oh, la voluntad de la iglesia!). Pero el mundo no se acab porque este jbaro (campesino puertorriqueo) terminara hablando ingls y no tagalog, el idioma oficial de las Filipinas. Cualquiera se equivoca. Nunca uno tiene toda la informacin a mano. Por eso es que el suicidio es una solucin inadecuada. Hay algo que uno no sabe, que puede ser la puerta de salida a esa encerrona que la vida nos ha tramado. Las cosas nunca son tan malas en la realidad como parecen. El segundo problema tiene que ver con el primero. Guiar un Volkswagen era perjudicial a mi salud. Pero tena remedio. El suicidio es tambin perjudicial a la salud, pero es una solucin final y permanente. Suena ridculo, pero a veces quien intenta tomar su propia vida no piensa en esto. En la literatura hay muchos casos de personas que intentaron suicidarse, y que en entrevistas posteriores confesaron que no haban considerado el hecho de que su accin era irrevocable. Absurdo, pero cierto. POR QU LOS VIVOS SE QUIEREN MATAR El escritor Bill Blackburn afirma que cada suicidio es un intento de decir algo. Qu es lo que la persona quiere decir, y a quin se lo quiere decir, son claves importantes para entender la dinmica de ese fenmeno. Blackburn menciona por lo menos doce posibles razones por las que las personas atentan contra sus propias vidas.
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ALGUNOS ESCOGEN MORIRSE

Escapar de una situacin intolerable. La mayora de las personas suicidas quieren escapar de lo que consideran una situacin sin esperanza. La esperanza que sera obvia para otros, ellas no la ven 2. Castigar a los sobrevivientes. El suicidio es a menudo un acto de hostilidad, dirigido a los sobrevivientes. A veces el deseo de castigar a alguien es tan poderoso que sobrepasa el deseo de vivir. 3. Atraer atencin. Un intento de suicidio atrae la atencin como pocas otras acciones. La gente antes te ignoraba; ahora te llenan de atencin motivada por la culpa, la preocupacin, la confusin. 4. Manipular a otros. Parecido a atraer atencin, pero va ms all. El deseo es lograr una respuesta, de otro modo inalcanzable, de parte de un cnyuge, padre, novio, compaero de trabajo, u otra persona significativa. 5. Unirse a un ser querido fallecido. Este es uno de los motivos ms antiguos y persistentes de suicidio. Aunque no est restringido a las personas mayores, esta es una de las razones por el alto nivel de suicidio entre los ancianos. 6. Evitar castigo. Para algunos, la muerte parece ms llevadera que el castigo real o imaginario que les espera por su culpa. 7. Recibir castigo. La auto-destruccin es siempre una forma de castigo, aunque no siempre es el principal motivo detrs del acto. 8. Evitar convertirse en una carga. En un acto considerado por ellos como amor genuino, algunos se auto-destruyen para no ser un problema para sus seres queridos. 9. Evitar los efectos de una enfermedad temida. Si el mdico les dice que tienen cncer, o alguna otra enfermedad incurable, algunas personas prefieren quitarse la vida a enfrentar el sufrimiento que anticipan. 10. Cumplir un capricho impulsivo. Suena extrao y aun increble, pero un pequeo nmero de suicidios se puede atribuir a un capricho sin premeditar, una fascinacin con lo extrao. Esto ocurre a veces entre los adolescentes aventureros. 11. Procurar martirio. Morir por alguna causa que consideran noble es para algunas personas un sacrificio valioso. Este es el caso, por ejemplo, de algunos fanticos religiosos o polticos. 12. Expresar amor. Por ejemplo, despus de la terminacin de un romance, el suicidio puede ser una forma de decirle a la otra persona cunto le amaba.

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NO ME DEJES SOLO

Cada suicidio es un intento de decir algo. Qu es lo que la persona quiere decir, y a quin se lo quiere decir, son claves importantes para entender la dinmica de ese fenmeno.

EL SUICIDIO Y LA BIBLIA La Biblia informa sobre siete casos de suicidio. Los describe con muy poco comentario y sin aludir a la condenacin o aprobacin de las personas. Aparentemente, si quienes cometieron suicidio se perdieron, fue por la vida que vivieron ms que por el acto final. Si se fuera a hacer un resumen de las vidas de estas personas, se podra llamar tragedia. El primer caso es el de Abimelec (Jueces 9:50-55). Este era un lder soberbio, ambicioso y sanguinario, quien fue herido en batalla por una mujer que lanz una piedra de molino sobre su cabeza. Al verse derrotado, Abimelec opt por el suicidio, para no sufrir el estigma de haber sido vencido por una mujer. El segundo caso es Sansn (Jueces 16:23-31), paladn de Israel, cuya debilidad por las mujeres fue causa de su fracaso. Se suicid como un acto de venganza, en un intento de vindicar el nombre del Dios de Israel, a quien haba defraudado con su vida licenciosa. Otro caso es el de Sal, el primer rey de Israel (1 Samuel 31:1-6; 1 Crnicas 10:1-14). La muerte de Sal fue un acto heroico de guerra. Se mat en medio de una batalla perdida para impedir que el rey de Israel cayera vivo en manos del enemigo, y que fuera profanado y torturado en pblico, para vergenza del pueblo, antes de quitarle la vida. El paje de armas de Sal tambin se suicid al ver a su lder muerto (1 Samuel 31:5; 1 Crnicas 10:5). Quizs este ltimo caso se pueda clasificar como de miedo o de fidelidad a su superior. El quinto caso es el de Ahitofel, el brillante consejero del rebelde prncipe Absaln, hijo del rey David (2 Samuel 17:1-23). El suicidio de Ahitofel podra considerarse un caso de depresin, cuando en un momento crucial en la lucha por el trono de Israel, el prncipe escogi descartar su sabio consejo, echando a perder la posibilidad de xito de un golpe de estado. El caso de Zimri, comandante del ejrcito de Ela, rey de Israel, fue uno de pnico ante el fracaso de otro golpe de estado (1 Reyes 16:820). Zimri conspir contra el rey y lo mat, pero el pueblo escogi a Omri, otro general del ejrcito, como nuevo monarca. Al verse perdido, Zimri se encerr en el palacio y le prendi fuego. Finalmente, est el caso de Judas (Mateo 27:5; Hechos 1:18). Las
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razones de Judas llenaran un libro; pero pueden resumirse en la primera de la lista anterior: escapar de una situacin intolerable. Muchas personas se han preguntado si Judas se perdi porque se ahorc; pero lo contrario sera ms acertado. Se ahorc porque se sinti perdido. La base bblica para estar en contra del suicidio no proviene de estos incidentes, sino de la comprensin de la vida como regalo de Dios. De hecho, la Biblia menciona ejemplos de personas ordinarias, temerosas de Dios, que en algn momento desearon terminar sus vidas antes de tiempo. Algunos de estos casos son: Moiss (Nmeros 11:4-15), Elas (1 Reyes 19:1-4), Jons (Jons 1:1-12; 4:1-3), y Pablo (Filipenses 1:21-25). La base bblica para estar en contra del suicidio no proviene de estos incidentes, sino de la comprensin de la vida como regalo de Dios.

UNA PASTORAL DE ESPERANZA La enseanza cristiana ms antigua en contra del suicidio surgi en parte porque muchos cristianos estaban buscando el martirio a manos de los romanos. Agustn, obispo de Hipona, escribi en contra del suicidio, tomando algunos de sus argumentos del Phaedo, de Platn. Agustn tambin discuta en contra del suicidio usando la premisa teolgica de que la vida es un don de Dios y por consiguiente, debe ser atesorada y no destruida. Segn l, suicidio era lo mismo que asesinato. A travs de Agustn heredamos la nocin errnea de que el suicidio es un pecado imperdonable y que todas las personas que atentan contra sus vidas se condenan eternamente. Aunque es indiscutible que Dios se opone claramente a la destruccin de la vida, hay algunas preguntas de las cuales no tenemos respuesta: Es toda muerte un asesinato? Qu tal de las muertes accidentales? Las que se hacen en defensa propia? Las que son actos de guerra? Tampoco tenemos respuestas individuales a por qu una persona se quit la vida. Por tanto, no podemos arriesgarnos a condenar lo que no sabemos. Estamos en contra del suicidio! Esto no necesita argumentacin. Pero tambin estamos en contra del ministerio de condenar y decidir por nosotros mismos quin va al cielo y quin al infierno. Como si alguien nos hubiera legado esa potestad! Van al infierno cuantos se suicidan? Cmo se salva una persona? Creyendo en Jesucristo (Hechos 16:31; Juan 14:6; Juan 1:12).
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Qu condena a una persona al infierno? No creer en Jess (Juan 3:18). Agustn discuta en contra del suicidio usando la premisa teolgica de que la vida es un don de Dios y por consiguiente, debe ser atesorada y no destruida. Segn l, suicidio era lo mismo que asesinato. Una pastoral de esperanza se concentra en consolar a los que sufren, sin emitir juicio sobre los muertos. Solo Dios sabe quin y por qu halla misericordia. Solo Dios sabe si alguien que nosotros pensamos muri en un accidente, realmente se quit la vida porque ya no poda ms. Solo Dios sabe si alguien que se quit la vida lo hizo en un momento de tanta desesperacin, desajuste, o crisis, que no era responsable de sus acciones; o que ya haba muerto emocionalmente, o quin sabe qu. Gracias a Dios, que nosotros no somos quienes repartimos los boletos de entrada al reino de los cielos. Pero s somos llamados y llamadas a enjugar lgrimas, consolar enlutados, dar gloria en vez de ceniza. Para eso nos capacit el Espritu del Seor (Isaas 61:1-3). Muchos creyentes que atentan contra sus vidas comienzan con un sentido de soledad, vaciedad moral y espiritual. Una pastoral de esperanza puede ayudarles a saber que Dios est en control aun cuando parece lo contrario; que hay alguien que se preocupa; que no todo est perdido. En ms de una ocasin me han preguntado si alguna vez durante mi crisis sent deseos de terminar mi vida. La respuesta es definitivamente no; haba demasiada gente buena a mi alrededor, ofrecindome esperanza y razones poderosas para seguir viviendo, que nunca pens en la muerte como una alternativa a mi dolor. Un importante principio de cuidado pastoral ante el suicidio es preocuparnos menos por condenar y ms por hacerles cada vez ms difcil a las personas que nos rodean la tarea de irse al infierno sin esperanza. ALGO EN QU PENSAR 1. El autor empieza diciendo que no importa lo que digan, el suicidio es una solucin. Qu quiere decir con esto? Ests de acuerdo? Qu peligro hay en tomar esa afirmacin fuera de contexto?
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Qu problemas insalvables tiene el suicidio como solucin? A qu otras situaciones, adems del suicidio, podran aplicarse esos problemas? Conoces a alguien que ha atentado contra su vida? Cul de las posibles razones que menciona el autor, si alguna, piensas que aplica a ese caso? Analiza los casos de suicidio en la Biblia. Cul de las razones antes mencionadas piensas que mejor aplica en cada caso? Por qu piensas que algunos predicadores insisten en que todas las personas que se suicidan van al infierno sin remedio? Cul es tu opinin personal al respecto? Por qu? Qu elementos incluiras en una pastoral de esperanza sobre el suicidio? Imagnate que tienes que predicar un sermn funeral en un caso de suicidio. Piensa en pasajes bblicos que te ayudaran a predicar una pastoral de esperanza.

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Captulo 8

Amar es arriesgado
El amor es sufrido, es benigno todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. 1 Corintios 13:4, 7

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AMAR ES ARRIESGADO

RIESGOS DEL CUIDADO PASTORAL


El cuidado pastoral conlleva muchos riesgos. No me refiero a riesgos legales de posibles demandas por prcticas errneas, sino a los riesgos del amor. A importarle a uno lo que les ocurre a los dems, y sufrir desaires, rechazos, frustraciones y prdidas como resultado de nuestro involucramiento emocional en las necesidades ajenas. Como cuando tratamos por todos los medios de ayudar a una pareja que tiene problemas matrimoniales y de todas maneras se divorcian. O cuando en aras de la paz pedimos perdn, aun sintiendo que somos la parte ofendida, y la otra persona se niega a perdonar. O cuando oramos por un enfermo, con toda la fe de que se va a sanar y de todos modos se muere. Es lo que el profesor Patton llama el riesgo de los lmites humanos y la prdida de la persona a quien damos cuidado. Hay diferentes tipos de prdida, tales como muerte, divorcio, separacin, incapacidad, enfermedad incurable, e incluso prdidas emocionales como la ruptura de una relacin de amistad. Una de las que ms drena la energa de quien da cuidado pastoral es la sensacin de impotencia y fragilidad humana que se experimenta ante la realidad de la muerte. LA MUERTE Y LA FE Los que tienen fe tambin se mueren. La fe no es antdoto para la muerte. A pesar de todo lo que nos han enseado, la verdad es que algunas veces uno ora con fe y la persona se sana. Otras veces ora con fe y la persona se muere. Entonces, cul es la diferencia, si es que hay alguna? Pues s la hay y es muy grande. La fe no nos protege contra los contratiempos y las calamidades que les ocurren a todos los seres vivientes. Pero s nos protege contra la turbacin y el miedo (Juan 14:27), el sentimiento de vergenza y confusin (Romanos 10:9-11), el desnimo y la impotencia ante el dolor (1 Corintios 15:19, 51-58; 1 Tesalonicenses 4:13-18). Dicho de otro modo, a los que tienen fe y a los que no la tienen les sucede lo mismo. La diferencia est en las actitudes que unos y otros asumen ante las circunstancias de la vida.
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Una de las prdidas que ms drena la energa de quien da cuidado pastoral es la sensacin de impotencia y fragilidad humana que se experimenta ante la realidad de la muerte. La muerte de un ser querido es una experiencia muy dolorosa. Implica prdida irreparable, separacin permanente, ruptura de relaciones, discontinuidad de actividades, desorientacin e inseguridad ante una fuerza misteriosa ms poderosa que uno mismo. Dependiendo del grado de intimidad que uno tiene con el ser que perdi, la recuperacin de un sentido de normalidad puede tomar meses, o incluso aos. Ah es donde la fe hace la diferencia. Si uno pierde al padre, la madre, el o la cnyuge, un hijo o cualquier otro ser a quien le unen lazos ntimos, puede sentir como si el mundo se acabara. Pero Dios le hace ver que todava l est en control, que todo va a salir bien, que la vida contina con todas sus riquezas y posibilidades, que el dolor es una parte real en la experiencia de todos los seres vivos. Y ah es donde el cuidado pastoral, por medio del ministerio de la presencia y el consuelo, encarna al Dios de toda consolacin a travs de las personas que se arriesgan a amarnos. Una cosa es tener fe en la fe y otra cosa es tener fe en Dios. La primera es un caso sutil de egosmo e idolatra. Es pensar que mi fe es la que hace que las cosas ocurran o dejen de ocurrir. Es la teologa detrs de la llamada sper-fe; que si yo tengo fe consigo todo lo que quiero y no me puede suceder nada malo. Lo malo con esta posicin es que no se ajusta a la realidad: los que tienen fe tambin se mueren. La segunda, la fe en Dios, afirma que aunque yo est en el valle de sombra de muerte, no tengo que temer mal alguno porque Dios est conmigo. No me garantiza la ausencia de dolor, pero me garantiza algo mejor: la presencia de Dios dndome aliento, caminando conmigo en la angustia, haciendo de esta vida una experiencia bonita que vale la pena y tiene sentido. Esta fe no depende de mi fe, sino del Dios que ha prometido su paz (Juan 14:27; 16:33), que sobrepasa toda comprensin humana (Filipenses 4:7). Una cosa es tener fe en la fe y otra cosa es tener fe en Dios. La primera es un caso sutil de egosmo e idolatra. Es pensar que mi fe es la que hace que las cosas ocurran o dejen de ocurrir.
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Parafraseando a Pablo en su consejo a los filipenses: Asuman una actitud de gozo y vivan como que el Seor est cerca de ustedes. No se desesperen por nada, sino presntenselo todo a Dios en oracin con accin de gracias, y Dios les dar paz (Filipenses 4:4-7). Los que tienen fe tambin se mueren, pero en esta vida hay cosas ms desesperantes que la muerte. Como por ejemplo, la ausencia de la paz de Dios, que le da sentido a la experiencia de vivir, y la ausencia de personas que me hagan sentir que yo le importo a Dios y que l acta a mi favor. EL DESEO DE DESPERDONAR Hace muchos aos tuve un problema con una compaera de oficina, quien tena fama de ser una persona desagradable. Termin dicindole una frase grosera y ofensiva que en mi opinin se mereca. Pas el tiempo y dej el trabajo de oficina para dedicarme de lleno al ministerio; pero siempre me qued la conciencia de que haba actuado mal. Haba perdido todo contacto con la dama en cuestin e incluso me haba mudado a otro pas a ministrar. De todos modos, un da consegu su direccin y le escrib recordndole el incidente, y pidindole que me perdonara. La respuesta de ella me desilusion. Aparentemente, segua siendo tan desagradable como siempre. En ningn momento dijo que me perdonaba. Las ganas que me dieron fueron de escribirle de nuevo, retirndole el pedido de perdn. En esa experiencia aprend que el perdn es costoso. De hecho, conlleva un doble riesgo. Por un lado, yo tengo la obligacin de pedir perdn, pero no puedo obligar a la otra persona a perdonarme. Esa es decisin solamente suya. Por el otro, tengo la obligacin de perdonar, pero no puedo obligar a nadie a aceptar mi perdn. Pablo dice: Si es posible, en cuanto dependa de vosotros, estad en paz con todos los hombres (Romanos 12:18). Perdonar y pedir perdn a mi antigua compaera de trabajo dependa de m. La reaccin de ella estaba fuera de mi control. Cuando hice lo que me corresponda, sent paz. Una de las tareas ms hermosas de cuidado pastoral es ayudar a alguien a experimentar perdn, tanto recibido como ofrecido. El odio, resentimiento, deseo de venganza, y otros sentimientos similares, forman una prisin horrible para quien los sostiene. Lo peor es que le hacen ms dao a la persona que odia que a la odiada. En ese sentido son instrumentos de auto destruccin. En cambio, perdonar liberta. Hay quienes insisten que no perdonan porque no sienten deseos de perdonar, porque la otra persona no merece perdn, o porque no va a cambiar y puede herirles otra vez. La respuesta a la primera
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parte es que perdonar no depende de deseos sino de una accin de la voluntad. Perdonamos porque tomamos la decisin de hacerlo, porque es lo correcto, porque Dios ordena que perdonemos como l nos perdon. Una vez tomemos la decisin, entonces sentiremos la emocin tan agradable que conlleva. Una de las tareas ms hermosas de cuidado pastoral es ayudar a alguien a experimentar perdn, tanto recibido como ofrecido. La respuesta a la segunda parte es que el perdn no depende de los mritos del perdonado, sino de una necesidad del perdonador. No perdono porque la otra persona lo merezca, sino porque yo necesito ser libre de mis resentimientos. La tercera parte, que la persona puede seguir siendo mala y tratar de herirme es desafortunadamente cierto. Ese es uno de los riesgos del perdn. En ese caso, yo puedo evitar el contacto futuro con esa persona. O si eso es imposible, puedo estar alerta para en cuanto dependa de m, prevenir que me vuelva a hacer mal. Pero puedo hacerlo sin odiar a la persona ni tratar de hacerle dao. Al contrario, alguien as merece compasin. Si ella se tolera a s misma veinticuatro horas al da siete das a la semana, yo puedo hacer un esfuerzo y tolerarla de vez en cuando sin guardarle rencor. Una experiencia rara y a la vez sublime es la capacidad de perdonar o pedir perdn a alguien que ya se muri. No es que tratemos de lidiar con un fantasma. En ese caso dialogamos con la imagen y el recuerdo de la persona, que aun vive dentro de nosotros, hasta que logramos perdonarla o sentir su perdn segn sea el caso. Si usted tiene un perdn sin resolver con un ser querido (u odiado) ya fallecido, las buenas noticias son que no es demasiado tarde para usted. Identifique a un pastor o pastora de confianza y experiencia, o alguna otra persona en el campo de asesoramiento, para que le ayude con esta situacin. Se sorprender de la liberacin que est a su alcance. El perdn no depende de los mritos del perdonado, sino de una necesidad del perdonador. No perdono porque la otra persona lo merezca, sino porque yo necesito ser libre de mis resentimientos.

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La pastora y escritora Ada Ortiz de Pagn, en el poema La esperanza del enemigo, publicado en la pgina 24 del libro del mismo nombre, describe magistralmente la lucha que tiene una persona consigo misma, cuando oye la voz de Dios que le invita a perdonar a su enemigo. Maestro, qu dices? Difcil es para m lo que has pedido Es suave amar a un amigo, A un extranjero, a un conocido. Pero amar a un enemigo? Me parecen, Seor, palabras fuertes. Duras, suenan sin sentido! Finalmente, Dios le convence que el perdn es la nica esperanza que le queda al enemigo para convertirse en amigo Y ms que amigo, ser tu hermano! EL DOLOR DE UNA PRDIDA Rubn Loraine Lilliam Marta Agnes Hayde Qu tienen en comn estas personas? Todos fueron jvenes prometedores a quienes am como a hijos o hermanos. Todos estn muertos, vctimas de cncer. Rubn era un maestro excepcional, escritor, amigo. Lo quera como a un hijo mayor. En un tiempo en que la enfermedad estuvo en remisin, nos gozamos celebrando su sanidad. Pero el tumor regres con venganza y acab con Rubn, dejando una viuda y cuatro hijos pequeos hurfanos. Qu mucho me doli! Loraine era hermosa, con una familia linda y un futuro prometedor. Los tumores la desfiguraron. Muri paralizada. Todava me parece escuchar sus gritos desgarradores cada vez que entraba al bao del hospital. Marta, sin ser de la familia, me deca to y me trataba como si lo fuera. Era esposa de un ejecutivo denominacional y muy til en el ministerio. Lilliam era una bibliotecaria profesional, dedicada en cuerpo y alma al servicio del Seor. Agnes, joven esposa de pastor y con tres nios pequeos, era el alma de la fiesta. El cncer se la comi en menos de dos meses. Hayde, luchadora hasta el ltimo momento, me daba nimo en mi crisis, cuando coincidimos en el mismo hospital a raz de mi infarto. Al final, cuando yaca moribunda en el hogar, los vecinos amenazaban con llamar a la polica porque sus gritos de dolor les impedan dormir. Qu hacer dejar de amar? Hacerse inmune o insensible al dolor?
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Pretender que las enfermedades mortales no existen, que son producto de la falta de fe? Atribuirle a la voluntad de Dios todo lo que no entendemos? O aceptar que el dolor existe, que amar es arriesgado, y que hay cosas que no tienen explicacin? Una profetisa les dijo a los hijos de Loraine, dizque de parte del Seor!, que su mam no se sanaba porque ellos no tenan fe. As que adems de la angustia de ver a su madre morir, ahora tenan el peso adicional de la culpabilidad. Me pregunto qu dios (as con minscula) es capaz de ensaarse de ese modo en unos nios, de por s confundidos, que ven morir a su madre en una agona terrible. Con frecuencia se escucha decir: No voy a visitar a Marta porque no puedo resistir verla como sufre. Con esa filosofa aadimos soledad a la cruz del dolor. Pensamos primero en nuestra propia proteccin contra el sufrimiento que en el alivio que nuestra presencia podra proporcionar aunque sea por unos momentos. En contraste, el cuidado pastoral, demostrarles a quienes sufren que su dolor nos importa, es una responsabilidad y un privilegio. Todas las enfermedades son igualmente malas, pero se me ocurre que cada quien tiene una que considera la peor. Sin contar las de los nios, que son horribles no importa cmo se llamen, pienso que las enfermedades mentales son las ms insensatas. El SIDA es la ms abusadora, el cncer la ms cruel, la diabetes la ms antiptica. De la enfermedad del corazn, que es la que yo padezco, no me atrevo decir nada, no sea que me escuche, se enoje y se desquite conmigo. En ocasiones pensamos primero en nuestra propia proteccin contra el sufrimiento que en el alivio que nuestra presencia podra proporcionar a alguien que sufre, aunque sea por unos momentos. Sera mejor morir de viejo, todava saludable y sin padecer nada grave. Pero la vida no es as. Antes que disimular su propio sentido de impotencia buscando a quin echarle la culpa por lo que uno considera un fracaso de la fe, es mejor aceptar que el mundo no est bajo nuestro control. Que aun las mejores intenciones no pueden impedir que alguien se divorcie, se mude lejos para siempre, se enoje y no nos quiera perdonar, o simplemente se muera. S podemos ofrecer una mano de ayuda, una palabra de consuelo, un rayo de esperanza, aunque nos cause sufrimiento. Ningn dolor es pequeo para quien
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lo sufre. Pero el dolor compartido es ms llevadero. Incluso, nos arriesgamos a que la persona a quien queremos ayudar con su dolor rechace nuestra ayuda. Esos son los peligros del amor. Amar es arriesgado, pero no amar es un riesgo mayor porque nos deshumaniza. Rubn y los dems vivieron poco, pero enriquecieron mi vida. Me dieron lecciones del valor de mantenerse firmes aun en caminos de sombra de muerte. Algunos de ellos, moribundos en sus camas, cuando oyeron de mi infarto se preocuparon por mi estado de salud. Con razn deca Amado Nervo: Si nadie sabe ni por qu vivimos, Ni por qu muramos; Si nadie sabe ni por qu vinimos, Ni por qu nos vamos. Si en un mar de tinieblas nos movemos, Si todo es noche en derredor y arcano... A lo menos amemos! Quiz no sea en vano. Amar es arriesgado, pero no amar es un riesgo mayor porque nos deshumaniza. ALGO EN QU PENSAR 1. 2. 3. 4. 5. Reflexiona sobre la afirmacin: Los que tienen fe tambin se mueren. Qu implicaciones le encuentras a esta afirmacin para tu propio concepto sobre la fe? Qu diferencia hace el autor entre tener fe en la fe y tener fe en Dios? Ests de acuerdo con l? Comenta sobre ejemplos en los cuales nuestra fe est en la fe. Piensa en situaciones en las cuales uno siente deseos de desperdonar a alguien. Qu se puede hacer en esos casos para no caer en la prisin de la falta de perdn? Reflexiona sobre la posibilidad de perdonar o pedir perdn a alguien que haya muerto. Si tienes duda, consulta con el pastor o alguien ms con experiencia en asesoramiento pastoral. Analiza la actitud de la persona que profetiz a los hijos de una seora enferma, que su madre se mora porque ellos no tenan fe. Por qu piensas que lo hizo? Qu pudo haber hecho la profetisa a favor de esta familia?

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NO ME DEJES SOLO

6. 7.

Haz una lista de acciones concretas de cuidado pastoral que se pueden realizar a favor de personas quienes sabemos que sufren de enfermedad terminal. Haz un resumen de los peligros del amor.

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Captulo 9

Dos odos y una lengua


Acrcate ms para or. Eclesiasts 5:1

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DOS ODOS Y UNA LENGUA

EL ARTE DE ESCUCHAR
Mam Val deca: El hombre (y la mujer tambin) tiene dos odos y una sola lengua, como si la misma naturaleza quisiera decirle: Oye mucho y habla poco. El problema es que a la gente no le gusta escuchar. Y si escuchan, oyen lo que quieren or, no lo que t les dices. Hay una ancdota sobre el finado presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, de una ocasin en la que quiso comprobar que la gente no escucha lo que uno le dice. Haba una recepcin en la Casa Blanca, residencia presidencial. El primer mandatario reciba a los invitados en la puerta. Segn iban llegando, les estrechaba la mano y le deca a cada uno: Anoche asesin a mi suegra. Con una sola excepcin, todos le contestaban con el saludo de rigor: Encantado, Seor Presidente; Muchas gracias por la invitacin; Muy bien, y usted?, y as por el estilo. Solamente un invitado le dijo muy seriamente: Me alegro, se lo mereca. El hombre (y la mujer tambin) tiene dos odos y una sola lengua, como si la misma naturaleza quisiera decirle: Oye mucho y habla poco. El problema es que a la gente no le gusta escuchar. Una de las formas mas efectivas de cuidado pastoral es or lo que las personas dicen; lo que dicen con lo que dicen y lo que dicen con lo que no dicen. A veces los silencios, gestos, expresiones faciales y corporales, hablan ms fuerte que las palabras. Pero hay que estar atentos para poder or. En ms de una ocasin, alguien ha venido donde m a buscar ayuda para un problema. Mientras me cuenta la situacin, ella o l mismo ha encontrado la solucin. Solamente necesitaba que le ayudaran a organizar sus pensamientos, a articular el problema, a entender sus sentimientos. Para eso le bastaba un odo receptivo. El doctor Michael P. Nichols, profesor de psicologa en el Colegio
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William and Mary en los Estados Unidos, y autor del libro The Lost Art of Listening [El arte perdido de escuchar], dice que nada hiere ms que el sentido de que la gente cercana a nosotros realmente no est escuchando lo que tenemos que decir. Aade que la mayora de nosotros pensamos de nosotros mismos como que somos mejores oidores de lo que realmente somos. Esto es algo en qu pensar. Escuchar con atencin es un arte que requiere prctica y disciplina. Conlleva suprimir nuestro propio impulso de hablar, y someternos a la necesidad de atencin de la otra persona. Tambin requiere estar conscientes de nuestras propias inseguridades y prejuicios que nos bloquean para no escuchar lo que tememos o rechazamos. No depende tanto de tcnicas objetivas como de un esfuerzo sincero por entender lo que est ocurriendo en el mundo privado de la experiencia de la otra persona. La mayora de nosotros pensamos de nosotros mismos como que somos mejores oidores de lo que realmente somos. Esto es algo en qu pensar. Algunos escritores hacen diferencia entre escuchar y or. Por ejemplo, el diccionario define or como percibir el sonido, y escuchar como prestar atencin a lo que se oye. Sin embargo, tambin dice que or es darse por entendido y escuchar es aplicar el odo. As pues, a menos que el contexto indique lo contrario, utilizaremos ambos conceptos indistintamente en esta presentacin. FORMAS DE ESCUCHAR Dependiendo de nuestro estado de nimo, nuestra relacin con y actitud hacia el interlocutor, e incluso de nuestro carcter y nuestra historia, podemos escuchar pasiva, agresiva o activamente. Odo pasivo.- Escuchamos pasivamente cuando omos el sonido de las palabras, pero no prestamos atencin al mensaje que nos estn transmitiendo. Como dice el refrn, es como quien oye llover. Es or con cortesa pero sin inters. Hay que admitir que algunas personas son mas fciles de escuchar que otras. Por ejemplo, alguien que siempre se est quejando nos predispone a no prestarle mucha atencin. Otras personas parece que las vacunaron con sangre de cotorra: hablan y hablan hasta el cansancio de sus enfermedades, de los parientes, de lo difcil que se ha puesto la economa, y de mil trivialidades que al oyente no le inte128

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resan. Si tuvieran que pagar contribuciones por el uso de la lengua, fcilmente ayudaran al pas a cancelar la deuda externa. A estos habladores crnicos, cuando no les podemos evitar, por lo general les prestamos nuestros odos pero no nuestra atencin. Otras veces escuchamos pasivamente porque no sentimos ningn lazo de relacin con la persona que nos habla, como por ejemplo, cuando vamos en el autobs y el compaero de asiento es un extrao con deseos de hablar de temas que no nos interesan. Tal vez estamos cansados o tenemos preocupaciones de las que no nos queremos distraer y por eso escuchamos pasivamente. Hay personas que no estn acostumbradas a que las escuchen. Por eso cuando hablan se expresan con vaguedad o a la defensiva, lo cual a larga resulta en un crculo vicioso de oidores pasivos. El sacerdote venezolano Ricardo Bulmez, en la pgina 203 de su libro El arte de combinar el s con el no, cuenta de un caso como este. Un hombre vino donde el sacerdote a exponerle su problema matrimonial. Aparentemente, la esposa lo quera abandonar porque ya no lo amaba y le echaba toda la culpa a l. l quera salvar el hogar pero la esposa estaba decidida a divorciarse. Le peda al pastor que por favor, hablara con ella. Despus que el hombre se desahog, el pastor le dijo: Dile a tu esposa que quiero escucharla. S, padre, le dijo, le voy a decir que usted quiere hablar con ella. No, no le digas as, insisti el religioso. Dile: Habl con el padre y l quiere escucharte a ti tambin. Se lo dir, pero s que esa no va a venir, dijo el hombre desanimado. Pero acurdate; dile que la quiero escuchar. Cmo le vas a decir? Le voy a decir que usted quiere hablar con ella pero no va a venir, lo s. No, no as. Es as, grbatelo bien: Habl con el padre y l quiere escucharte a ti tambin. Cmo le vas a decir? El hombre repiti la frase, pero al salir sentenci: As se lo dir, pero yo s que no va a venir. Esa mujer es sorda como una mula y no quiere escuchar a nadie. El sacerdote concluy que el hombre era bueno y amaba a su mujer, pero no saba escucharla. Esta era una familia donde la gente hablaba, pero no saba escuchar. Gracias a la sabidura del pastor, el caso tuvo un final feliz.

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NO ME DEJES SOLO

Escuchamos pasivamente cuando omos el sonido de las palabras, pero no prestamos atencin al mensaje que nos estn transmitiendo. Bulmez termina diciendo que en un ambiente de conflicto, no se le debe decir a la persona, quiero hablar contigo, sino quiero escucharte. Lo primero suena a un ataque y lo es, lo segundo es una invitacin. Cuando uno se siente atacado se vuelve sordo, y tambin cuando uno es el que ataca, afirma el sacerdote. Eso nos lleva a la segunda forma de escuchar: odo agresivo. Odo agresivo.- Escuchamos agresivamente cuando nos interesa ms introducir nuestra propia agenda en la conversacin que ser receptivos y respondentes a lo que la otra persona est diciendo. Todos hemos pasado por la experiencia de tratar de contarle algo a alguien, y escucharle decir: Eso me recuerda a m algo parecido que me pas una vez cuando De ah en adelante no sueltan los dados en el resto del juego, como reza el dicho pueblerino, dejndonos una sensacin de frustracin e impotencia. Quizs tenamos algo importante que decir y no queramos or tu historia hasta que pudiramos contarte qu nos pas y cmo nos sentamos. Pero no nos diste la bondad de tu atencin y afirmacin. La prxima vez, no te contamos nada. (Aunque a ti te va a dar lo mismo, porque otra vez vas a monopolizar los dados. Tus necesidades de atencin no te van a dejar atender las mas.) Otras formas de odo agresivo son cuando interrumpimos para decir: Si yo fuera t, hara tal o cual cosa, que segn Nichols se traduce: Deja de molestarme con tus lamentos y haz algo al respecto. O: No te sientas as. Traduccin: No me molestes con tu molestia. Dice Nichols que muchas de las fallas en escuchar se traducen en decirle a otra persona que no se sienta de la manera que se siente. Es frustrante, aade, cuando la gente nos dice que no debemos preocuparnos, o sentirnos culpables, o estar tan asustados. La intencin puede ser generosa, pero el efecto es privarnos de la oportunidad de tener nuestros sentimientos aceptados y validados. Claro, hay tiempo para el estmulo y el consejo. El punto aqu es que el oidor agresivo no me da tiempo para ventilar mis sentimientos ante un oidor generoso y comprensivo, sino que me interrumpe y se pone a s mismo en el centro del crculo de la conversacin, de esa manera desplazndome sin misericordia.

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DOS ODOS Y UNA LENGUA

Escuchamos agresivamente cuando nos interesa ms introducir nuestra propia agenda en la conversacin que ser receptivos y respondentes a lo que la otra persona est diciendo. Esto nos lleva a la tercera forma de or: el odo activo. Odo activo.- Nuestra manera de escuchar a otros depende en gran parte de cmo nos escuchamos a nosotros mismos. Esto se refiere a cmo aceptamos y respetamos nuestros propios sentimientos, la medida en que estamos conscientes de nuestras necesidades de atencin y afirmacin, nuestros prejuicios y valores, y en fin, el mundo interno que condiciona la forma en que nos comunicamos y reaccionamos a las comunicaciones de los dems. Por ejemplo, Nichols afirma que nuestras interrupciones crnicas son mensajes de nuestro espritu interno acerca de algo que necesitamos cambiar o atender en nuestras vidas. Escuchar activamente depende de la capacidad que tengamos de resistir el impulso de imponer nuestra agenda en la conversacin por encima de la de nuestro interlocutor. El problema es que l o ella no nos puede escuchar activamente hasta que su agenda sea validada. As pues, al sabotear su historia, tambin saboteamos la nuestra. Por el contrario, cuando escuchamos sin defendernos, criticar, o mal disimular nuestra impaciencia, estamos dando lo mejor de nosotros y ganando el derecho de ser reciprocados. Nuevamente, aqu est el corazn del cuidado pastoral: acompaarme en mi necesidad de comunicar mi mundo interior. Escuchar activamente depende de la capacidad que tengamos de resistir el impulso de imponer nuestra agenda en la conversacin por encima de la de nuestro interlocutor. Mi propia experiencia de cuidado pastoral me ha enseado que en vez de escuchar pasivamente, puedo hacer preguntas especficas que ayudan a la otra persona a expresar sus sentimientos o elaborar lo que est pensando. Para entender mejor, puedo concentrarme en sus expresiones no verbales, imaginar cmo se siente, refrasear lo que me dice en mis propias palabras, mirarle directamente a los ojos, y otras actitudes creativas que transmiten el mensaje: T eres importante para m y mereces mi atencin.
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NO ME DEJES SOLO

De vez en cuando me sorprendo a m mismo ansioso por interrumpir, especialmente cuando lo que la otra persona dice toca una fibra sensitiva de mi ser interior. Pero el respeto a la dignidad humana se interpone, y una voz diminuta me recuerda: No tienes que ser la novia en cada boda ni el muerto en cada entierro. Tu momento vendr; no eches a perder el de l (o el de ella). Entonces me digo a m mismo: Mismo, acurdate cmo te sientes cuando alguien te roba la atencin; no lo hagas con otro. Y caso resuelto. Claro, es ms fcil decirlo que hacerlo, pero se puede si se quiere. ESCUCHAR ES UNA DESTREZA Comenzamos esta explicacin diciendo que escuchar es una destreza que requiere prctica y disciplina. Sin embargo, es mucho ms que una simple tcnica que podemos practicar como un deporte, hasta que nos hagamos expertos en disimular nuestro aburrimiento con los problemas de los dems. Escuchar activamente habla del respeto que nos tenemos a nosotros mismos y a otras personas como seres dignos de atencin. Conlleva apertura y empata hacia los dems, y tambin una conciencia clara sobre nosotros mismos, nuestras necesidades emocionales de escuchar y ser escuchados. La gente paga millones de dlares a psiquiatras, psiclogos y otros profesionales de la conducta para que les escuchen. Nosotros, los seres humanos independientemente de nuestra preparacin profesional, tenemos dos odos que podran hacer mucho bien si oyramos ms, activamente, y hablramos menos. Escuchar activamente habla del respeto que nos tenemos a nosotros mismos y a otras personas como seres dignos de atencin. Cosa difcil estamos pidiendo, pero es parte importante de la tarea de cuidado pastoral, de un mundo que clama a voz en cuello: Por amor de Dios, alguien esccheme!

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DOS ODOS Y UNA LENGUA

ALGO EN QU PENSAR 1. 2. 3. Conoces a alguien a quien te da trabajo escuchar? Por qu crees que es as? El autor habla de odo pasivo, odo agresivo y odo activo. Cul de los tres piensas que mejor describe tu forma ms comn de escuchar? A qu atribuyes esto? El pastor Bulmez tuvo la experiencia de una familia que habla pero no escucha. Conoces alguna situacin parecida? Cules sern las causas que propician tal situacin? Qu podra hacer un consejero o consejera para ayudar a sanar un escenario como este? Piensa en situaciones bblicas, en que Jess le brind cuidado pastoral a alguna persona escuchndole. Qu lecciones prcticas se derivan de esas situaciones? Resume tu opinin de en qu sentido escuchar es una forma de cuidado pastoral.

4. 5.

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Captulo 10

Cuando uno se pone viejo


Mozo fui y he envejecido. Salmos 37:25

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CUANDO UNO SE PONE VIEJO

AHORA SOMOS DE ORO


El problema con la gente es que no se quiere morir, pero tampoco quieren ponerse viejos. Y eso no se puede. Incluso, ahora no es polticamente correcto hablar de viejos ni de ancianos. Somos envejecientes o envejecidos, geritricos, personas de la tercera edad o edad de oro, o cualquier otro nombre eufemstico que disimule la realidad de que los que no se mueren jvenes, indefectiblemente se ponen viejos. Cuando oigo decir que los viejos somos de oro, me est gracioso, porque la cancin espaola que me ensearon de nio deca otra cosa: Las solteras son de oro, las casadas son de plata, y las viudas son de cobre, y las viejas de hojalata Menos mal que cambiaron el material de nosotros los menos jvenes. De qu harn las solteras ahora? El problema con la gente es que no se quiere morir, pero tampoco quieren ponerse viejos. Y eso no se puede. Se podr cambiar el idioma, y es bueno que se haga si eso hace sentir mejor a uno. Pero no se puede cambiar la realidad de los achaques de vejez. Que aunque sea polticamente correcto decir que el ciego del camino estaba visualmente impedido, el endemoniado gadareno mentalmente limitado, y Lzaro permanentemente deshabilitado, la verdad es que uno estaba totalmente ciego, el otro loquito de remate, y el tercero muerto sin remedio. La ventaja que los de la tercera edad les llevamos a estos es que viejo depende en parte de cmo uno se siente, mientras que muerto no tiene alternativa. Mi pap tena noventa y cinco aos cuando deca: El problema es que yo no me quiero poner viejo. Tradicionalmente, no importa la edad que uno tenga, viejo es alguien que tiene por lo menos quince o veinte aos ms que uno.

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NO ME DEJES SOLO

EL CABALLO DE DON PANCHO Aunque tomemos a broma lo de la correccin poltica, no es broma que las personas mayores necesitan cuidado pastoral, y a veces por negligencia se lo negamos. Mi hermano Helio escribi una ancdota que le cont un pastor retirado, quien se senta hurfano de cuidado pastoral. l la titul El caballo de don Pancho. Cuenta Helio que fue a visitar al pastor Juan Febo y este le habl de que, cuando era nio, junto a la finca de sus padres viva un hacendado conocido por don Pancho.Don Pancho usaba sus caballos para llevar las cosechas de la finca a la casa y al mercado y para algunos paseos. Desde adolescente, Juan observaba algo que le estaba curioso e intrigante.Y era que cuando algn caballo se enfermaba o envejeca, don Pancho lo llevaba cerca de un precipicio y le disparaba con una escopeta.

foto del caballo El caballo rodaba barranca abajo. Si no mora por el escopetazo, llegaba al fondo muerto por los golpes que reciba cuesta abajo en su rodada. Cuando Juan lleg a joven no pudo soportar ms aquella crueldad; as que decidi intentar hacer algo para detener aquel equinocidio. Habl con su pap: Pap, por qu don Pancho mata a sus caballos cuando se enferman o llegan a viejos? Tanto que han trabajado, tanta carga sobre sus lomos, tantos latigazos del que los monta, para despus morir de un maldito escopetazo. No sera mejor soltarlos en el monte para que coman a su gusto y mueran a su tiempo? Sorprendido, el padre de Juan le respondi: No s, hijo, yo nunca pens en eso ni he hablado con l.Vamos a preguntarle ahora.
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CUANDO UNO SE PONE VIEJO

Cuando llegaron a la finca del hombre de marras, hallaron precisamente cerca del barranco un caballo viejo y al hombre, escopeta en manos. El pap de Juan le cont lo que el muchacho le haba dicho, cosa que detuvo la implacable escopeta del verdugo. Don Pancho medit por unos momentos, baj la escopeta y luego respondi:El muchacho tiene razn.No s por qu no haba pensado en eso; lo soltar al monte que se muera de viejo. Tradicionalmente, no importa la edad que uno tenga, viejo es alguien que tiene por lo menos quince o veinte aos ms que uno. El pastor Febo termin su historia diciendo que l tambin se senta como uno de los caballos de don Pancho: solo, al borde del precipicio y esperando el escopetazo. Qu triste es escuchar esas palabras de una persona que gast su vida como jabn de lavadores en el servicio del Seor y de la iglesia! As como l, hay muchos ancianos y ancianas, marginados, solo porque no pueden llevar la carga. Esperan en el silente borde de sus vidas (no del abismo), el escopetazo de la dama de la guadaa. -

Foto de juan Febo

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Pastor Juan Febo Hernndez; est ciego y aun as cuida de su esposa.

Oh, qu triste soledad!, aade Helio, y concluye: Despus de tanto trabajo, tantas luchas, tantos desvelos, tanta gente que ayudaron, tantos solitarios que recibieron compaa de ellos, y ahora se retiran, como Mefiboset en la distante Lodebar.No les jemos solos,
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NO ME DEJES SOLO

hagmosles compaa de vez en cuando; que sientan que no han sido derrotados, sino que se retiraron con honores al descanso merecido. Que sientan que pelearon la buena batalla de la fe y ahora pueden descansar tranquilos, porque ya llevaron su carga. No hagamos como don Pancho con los equinos envejecientes. Ellos no se lo merecen. Juan Febo Hernndez vive en sector Parcelas Malpica, de Ro Grande, Puerto Rico. Fue pastor por cuarenta y tres aos y hace diez y seis que dej el pastorado para cuidar de su esposa quien est muy enferma con una artritis reumatoide que la ha tenido en cama todo este tiempo. Una de sus hijas, que viva en la ciudad, le ayudaba en el cuido de la esposa. Por dedicar tanto tiempo a atender sus padres, ella perdi a su esposo. As que se mud a la casa paternal y los cuida todo el tiempo, ya que an est totalmente ciego. Qu buen ejemplo y a qu precio! NO LES DEJEMOS SOLOS Aunque la ancdota del caballo de don Pancho se refiere a una familia ministerial, la necesidad de cuidado pastoral es urgente en las personas ancianas de cualquier oficio o profesin. Uno siente que ya no tiene la energa de antes, que no puede con los achaques, que los amigos de la infancia y la juventud se fueron para no volver, y que la juventud de hoy es incomprensible. Tiene tantos cuentos que narrar por centsima vez, pero no hay quien los quiera escuchar. Los hijos, a quienes uno ense lo que saben y les dio la vida que tienen, ahora le dicen a uno lo que tiene que hacer. Los pjaros tirndoles a las escopetas! No dejemos solos a los ancianos; hagmosles compaa de vez en cuando;que sientan que no han sido derrotados, sino que se retiraron con honores al descanso merecido. Dice Helio que en su ministerio con los ancianos ha descubierto que en ocasiones, cuando se sienten solos y abandonados, ellos mismo se paran en el risco, esperando que alguien les d el escopetazo. Cuando finalmente les damos una migaja de atencin, a veces exhibimos una actitud paternalista y condescendiente que en vez de ayudar, agrava su soledad existencial y mina su dignidad humana. Yo mismo me he sorprendido conversando con un anciano a gritos, asumiendo que porque est viejo es necesariamente sordo.
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O hablndole con voz de nio, como si por viejo fuera tonto o retardado mental. Estas son actitudes estereotipadas que entorpecen el cuidado pastoral. A travs del libro hemos definido el cuidado pastoral como ministerio de acompaamiento, presencia, afirmacin. Y eso precisamente es lo que necesitan las personas mayores; sentir nuestro respeto y aprecio por lo que ellos y ellas representan: experiencia, madurez, esfuerzo, sacrificios, valores. Recuerdo una vez que yo perteneca a una iglesia norteamericana muy grande. Haba un grupo hermoso de jvenes talentosos, algunos de ellos universitarios y profesionales. Pero yo notaba que en la iglesia ellos, con pocas excepciones, pasaban por mi lado y no me saludaban. Eso me haca sentir ignorado y menospreciado. Un da no pude ms y le pregunt a mi hija, tambin joven, por qu los muchachos de su edad me ignoraban en la iglesia. Ella no lo haba notado; as que la prxima vez que estuvo en el grupo les pregunt. Reaccionaron sorprendidos. Me tenan un enorme respeto por mi preparacin acadmica y mi posicin profesional y por eso, se excusaron, no se atrevan dirigirse a m. Les aclar que antes que nada yo era una persona con sentimientos y como tal, echaba de menos su aprecio. De hecho, lo que ellos interpretaban como respeto, para m era falta de educacin (no recuerdo si les dije esto, pero al menos lo pens). La mayora de ellos comenz a tratarme en forma ms amable. No haba sido maldad de su parte; solo ignorancia y descuido. El problema es que posiblemente yo he hecho lo mismo con personas que considero ancianas. Les he tratado de ignorar, pretendiendo que no existen o que no les importa mi indiferencia. Pero s les importa y les duele y es mi responsabilidad hacer algo para corregirlo. Si usted alguna vez ha visitado un asilo de ancianos, se habr dado cuenta que la mayora de los reclusos viven vidas de quieta desesperacin, como dira el escritor norteamericano Henry David Thoreau. Y pensar que, si no nos morimos antes, eso es lo que nos espera, a menos que alguien se interese por hacernos la vejez ms placentera con su cuidado y afirmacin. Asusta pensarlo. Precisamente, lo que necesitan las personas mayores es sentir nuestro respeto y aprecio por lo que ellos y ellas representan: experiencia, madurez, esfuerzo, sacrificios, valores.

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NO ME DEJES SOLO

QU PODEMOS HACER Afortunadamente, hay mucha literatura buena sobre la pastoral entre la poblacin envejecida. Aunque ya confes que, todo el tiempo y especialmente en la juventud, viejo es alguien quince o veinte aos mayor que yo, hay cosas que me han ayudado personalmente en el camino a ser de oro (al menos en edad). Por ejemplo, en varios pases donde he ido a ensear tengo nietos adoptivos, jvenes de ambos sexos que se han encariado conmigo y me han adoptado como abuelo. Entre otros, en Chile a Roberto, Yovi y Debi; en Colombia a Marina y Felipe; en Ecuador a Erica y Mnica; en Per a Marisol Noem; en Venezuela a Lenin, en Puerto Rico a Gloria la colombiana, y as sucesivamente. Estos jvenes me rodean de atencin especial cuando los veo, me escriben en el Internet, y me brindan formas creativas de cuidado pastoral. Esto es algo que se puede practicar en una iglesia local, un centro de educacin teolgica, un ministerio para-eclesistico, o cualquier otro grupo comunitario. Los jvenes, y aun los nios, pueden adoptar ancianos de la congregacin, la comunidad, o algn centro de personas envejecidas, algo as como un club de nietos adoptivos. Cada quien adopta uno y se encarga de visitarle de vez en cuando, escribirle, llamarle por telfono, hacerle algn regalito en das especiales, o simplemente dedicar un rato a escucharle. Eso es cuidado pastoral. Los jvenes, y aun los nios, pueden adoptar ancianos de la congregacin, la comunidad, o algn centro de personas envejecidas, algo as como un club de nietos adoptivos. Algo ms sencillo aun, que podemos hacer con los ancianos, es reconocer su existencia. No ignorarlos cuando les pasamos por el lado. Un saludo y una sonrisa pueden hacer mucho. En casos extremos, hay personas ancianas en nuestro propio barrio que se mueren de hambre, o se pudren en la suciedad, porque no tienen quien les atienda. Para esos, darles una mano amiga es hacer la obra de Dios. No utilicemos la excusa de que seguramente ellos tienen familiares que deberan hacer algo. El proverbista nos insta a no negarle ayuda a quien es debido, cuando en nuestras manos tenemos el poder para hacerlo. Maana ser otro da, esa es la suprema ley.

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CUANDO UNO SE PONE VIEJO

ALGO EN QU PENSAR 1. 2. 3. Qu piensas de la idea de ser polticamente correctos en la forma de referirnos a las personas mayores? Crees que eso ayuda en su auto estima? Por qu s o por qu no? Analiza los sentimientos de Juan Febo en la ancdota sobre el caballo de don Pancho. Qu sentimiento prevalece? Cmo se le puede dar cuidado pastoral a alguien que se siente as? El autor parece estar exageradamente sensitivo a la falta de atencin de parte de los jvenes. Compartes esa percepcin? Por qu piensas que l se ha hecho particularmente vulnerable en este aspecto? Ser intencionalmente, o lo hara sin darse cuenta? Qu te hace pensar de esa manera? Piensa en la posibilidad de formar un club de nietos adoptivos en tu congregacin. Haz una lista de actividades sencillas de cuidado pastoral que podran llevar a cabo. Busca en la biblioteca, librera, oficina gubernamental u otro recurso informativo, literatura sobre programas e ideas para ayudar a personas envejecidas. Investiga sobre el abuso fsico, mental o emocional contra los ancianos y qu se puede hacer para combatirlo. Busca en la Biblia pasajes que hablan sobre el cuidado y la consideracin que les debemos a los ancianos. Prepara una charla para un grupo de estudio, clase bblica, o algn otro foro de inters.

4. 5. 6. 7.

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SEGUNDA PARTE

ELEMENTOS DEL CUIDADO MINISTERIAL

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Captulo 11

Quin cuida a quienes cuidan


Ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta. Hebreos 13:17

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QUIN CUIDA A QUIENES CUIDAN

ELEMENTOS DEL CUIDADO MINISTERIAL


El concepto de cuidado ministerial aqu se refiere al cuidado pastoral de las y los ministros y sus familias. Las personas que se dedican primordialmente a la labor pastoral en una congregacin, y que por regla general tienen un llamado especial a esta vocacin, tambin necesitan recibir cuidado pastoral. Todo lo que se ha dicho de afirmacin y cuidado pastoral a personas comunes y corrientes, tambin aplica a la familia ministerial. No obstante, he querido ofrecer una pequea seccin especialmente para ministros, consciente de que sus necesidades pastorales a menudo se quedan sin satisfacer. Mi oracin es que esto despierte tanto en ministros como en laicos un inters en profundizar ms sobre el tema de cmo cuidar mejor a quienes cuidan el rebao del Seor.

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QUIN CUIDA A QUIENES CUIDAN

AFIRMACIN Y CUIDADO MINISTERIAL


Dios ha comisionado al pastor para el cuidado continuo de las ovejas. Pero... quin cuida del pastor? En respuesta a esa inquietud, la iglesia se ha preocupado por el bienestar de los hombres y mujeres que a diario dedican su esfuerzo a atender las necesidades espirituales, emocionales y fsicas de la congregacin. Durante los ltimos aos hemos estado desarrollando un proyecto de la oficina de afirmacin y cuidado ministerial para la denominacin. El proyecto local de afirmacin y cuidado ministerial responde a dos convicciones personales de este servidor. Primera, que a los ministros de ambos sexos tradicionalmente no se les ha enseado a procurar cuidado pastoral. Tienen aptitud, destreza, y sobre todo mucha dedicacin, para cuidar a otros. Pero con frecuencia ni siquiera estn conscientes de sus propias necesidades de cuidado. Y si lo estn, no saben cmo articularlo e incluso piensan que es falta de fe admitirlo. Segunda, que en su gran mayora tampoco saben cmo dar cuidado pastoral a sus colegas. Si se trata de un feligrs, no hay problema. Pero si es un pastor como ellos, es diferente. Pueden dar consejos de amigo, escuchar un rumor, u otra intervencin informal; pero no la misma atencin que le dedicaran a un miembro del laicado. Dios ha comisionado al pastor para el cuidado continuo de las ovejas. Pero... quin cuida del pastor? Ante estas presuposiciones, se hace imperioso crear conciencia en la clase ministerial de la urgencia de ser vulnerables, reconocer las seales de peligro que a menudo instan al pastor a hacer un alto y buscar ayuda, y a la vez estar disponibles a pastorearse mutuamente. Ese ha sido el enfoque del ministerio de afirmacin y cuidado ministerial que al momento de escribir estas lneas dirigimos mi esposa y yo. Este ministerio se preocupa por el ministro y su familia.
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Hace visitas pastorales a los hogares ministeriales, escucha las inquietudes de los cnyuges e hijos de los ministros, est presente en los hospitales cuando hay enfermedad en la familia ministerial. Adems, se preocupa por las viudas de ministros y ministros retirados. Un programa que ya ha dado resultados positivos es el de iglesias de refugio. Cuando un pastor se ve forzado a salir de su congregacin y su comunidad de apoyo, ya sea por enfermedad, quemazn pastoral, o medidas disciplinarias de restablecimiento espiritual, se le ayuda a ubicarse en una iglesia que le sirva de refugio. Se trabaja en coordinacin con el pastor y la congregacin de dicha iglesia para que, de ser necesario, le ayuden a conseguir hogar, empleo, atencin mdica, ubicacin escolar para los hijos, o cualquier otro servicio de apoyo. Otro servicio valioso es el de asesoramiento a ministros que por alguna razn, voluntaria o involuntaria, dejan de pastorear. Llega el domingo y de pronto se dan cuenta de que por primera vez en mucho tiempo no hay sermones que preparar, clase bblica que ensear, miembros que visitar o aconsejar. La sensacin es rara y por dems incmoda. El cuidado pastoral les ayuda a entender la situacin y hacer los ajustes necesarios al proceso de prdida de relaciones que el cambio implica. Algo similar ocurre con quienes se enfrentan a un traslado pastoral, el cual tambin implica muerte de relaciones sociales y comunitarias. Se hace imperioso crear conciencia en la clase ministerial de la urgencia de ser vulnerables, reconocer las seales de peligro que a menudo instan al pastor a hacer un alto y buscar ayuda, y a la vez estar disponibles a pastorearse mutuamente. Otro programa simptico es una comida anual para ministros retirados y viudas de ministros. Esto les ayuda a socializar y compartir inquietudes comunes, a la vez que afirman que la iglesia se acuerda de ellos y ellas. Un proyecto futuro es la adquisicin de una casa equipada, donde un pastor o pastora, solo o con su familia, puedan pasar varios das de descanso, estudio, reflexin, o relajamiento, alejados de las presiones diarias. Esto es especialmente urgente para pastores que viven en casas pastorales cercanas al templo, para quienes en ocasiones ni siquiera una enfermedad les provee respiro momentneo. Un caso parecido es el de pastores que tienen vacaciones, pero no
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cuentan con las finanzas para viajar. Al permanecer en sus casas, les siguen llegando las cargas pastorales como si estuvieran en servicio. Esta casa puede ofrecerles una opcin para desaparecer de la escena por unos das. Adems de facilidades residenciales, la casa albergar el Centro de Afirmacin y Cuidado Ministerial, donde los ministros pueden llamar o visitar para recibir cuidado, consejos e ideas, o simplemente para compartir inquietudes con compaeras y compaeros debidamente adiestrados. El nfasis es en cuidado pastoral y no en asesoramiento o consejera profesional especializada. Sin embargo, puede incluir referidos y toda la ayuda que sea posible con los recursos humanos disponibles. Se espera que en el futuro el centro cuente con una lnea telefnica de emergencia, libre de costo, atendida todo el tiempo. Finalmente, el programa de afirmacin y cuidado ministerial, especialmente en su dimensin educativa, desde sus inicios ha estado al servicio no solo de la denominacin auspiciadora, sino de otras denominaciones e iglesias independientes, dentro y fuera del pas. CUIDADO MUTUO Muchas de las ideas anteriores son originales de la Divisin de Cuidado y Afirmacin, de las Oficinas Internacionales de la Iglesia de Dios, adaptadas a la situacin local. No obstante, el nfasis principal del cuidado ministerial es desarrollar conciencia de la necesidad de ayudarse unos a otros y a otras. En primer lugar, ser vulnerables y reconocer que necesitamos la presencia, afirmacin y ayuda que los compaeros y compaeras nos pueden dar. En segundo lugar, estar disponibles cuando el o la colega nos necesita. Tercero, ensear a la congregacin a hacer lo propio unos con los otros. El nfasis es en cuidado pastoral y no en asesoramiento o consejera profesional especializada. Sin embargo, puede incluir referidos y toda la ayuda que sea posible con los recursos humanos disponibles. Uno de los problemas principales de este enfoque es que en ocasiones no nos atrevemos confiar en los colegas, por temor a que divulguen las cosas ntimas que les compartimos. Hay una ancdota sobre un grupo de pastores quienes deciden reunirse para confesarse mutuamente sus debilidades y apoyarse unos a otros, algo as como hacen los alcohlicos annimos y otros grupos de ayuda mutua. Uno de ellos comienza:
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Por favor, aydenme. Mi problema son las mujeres. En todas partes en que he pastoreado, he sentido atraccin hacia hermanas casadas. No he llegado a cometer adulterio, pero temo que un da va a suceder. Incluso, hay esposas de compaeros pastores que me aceleran el corazn cada vez que estoy cerca de ellas, y las deseo fsicamente. Para que vean que es verdad, les voy a mencionar nombres. Oren por m, a ver si supero este demonio que me trastorna. Pues mi cruz son las finanzas, confiesa un segundo. En ms de una ocasin he gastado dineros del fondo de construccin para cosas personales. Despus tengo que hacer malabarismo con los nmeros para que los informes cuadren y no me descubran. Es que le debo a cada santo una misa y el salario no me da. Despus que sea a crdito, compro todo lo que encuentro, aunque no lo necesite. Hasta el dinero que me da la iglesia para el fondo de pensin lo he gastado. Uno de los problemas principales del cuidado pastoral mutuo es que en ocasiones no nos atrevemos confiar en los colegas, por temor a que divulguen las cosas ntimas que les compartimos. Yo soy muy agresivo, se lamenta un tercero. Ustedes ven lo carioso que soy con mi esposa en pblico. Eso es un frente. En casa la insulto por cualquier tontera, y en ms de una ocasin le he pegado. Los hijos me tienen terror. Los maltrato de palabras y los golpeo. Los amenazo si dicen algo. Estoy cansado de ser as, pero no s cmo vencer ese mal. Es que as era mi pap y fue lo que aprend. Lo mo es la hipocresa. Soy un desgraciado hipcrita de mala muerte. Recuerdan la calumnia horrible que se levant en contra del obispo el ao pasado? Fui yo quien la invent. Y a pesar de eso, le he hecho creer que soy su mejor amigo. Y de ese modo uno a uno fue abrindose y confesando las cosas secretas que le agobiaba. Todos menos uno, quien guardaba un silencio hermtico y no despegaba los ojos del suelo. Hasta que alguien lo not y lo estimul a hablar. A ver, Emilio, dinos qu te agobia. Tu agona no puede ser ms monstruosa que la del resto de nosotros. Aqu estamos para ayudarnos. No, est bien, dijo tmidamente el interpelado, sin alzar la vista.
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QUIN CUIDA A QUIENES CUIDAN

Pero los otros no se daban por vencidos. Habla, Emilio, desahgate. Djanos ayudarte. Pues ya que insisten no quisiera asustarlos pero mi problema es que soy un chismoso incurable y estoy loco porque esta reunin se acabe! Fin del grupo de confesin y ayuda mutua. El cuidado pastoral mutuo depende de personas confiables, que sepan distinguir entre un chisme y una confesin ntima en busca de perdn y restauracin. De hecho, cuando las personas se abren ante m, siento temor y temblor, como si estuviera pisando tierra santa. Y es ms que tierra santa; es el rea ms sensitiva y vulnerable de la persona, a la que nos est invitando a entrar, y en la que ms dao doloroso y permanente podemos hacer si somos descuidados. Para evitarlo, necesitamos estar conscientes y atentos a nuestra propensin natural a repetir todo lo que escuchamos. Y sobre todo, recordar que en esos momentos sensitivos somos, para la otra persona, representantes de Dios y que ella espera no un consejo de amigo, sino una palabra proftica de perdn, afirmacin, estmulo y direccin. El cuidado pastoral mutuo depende de personas confiables, que sepan distinguir entre un chisme y una confesin ntima en busca de perdn y restauracin. Es obvio que el cuidado ministerial no es funcin exclusiva de una oficina, del obispo, superintendente, presidente del concilio, pastor nacional, o como se llame el ejecutivo principal. Es tarea de todos y todas cuidarnos unos a otros y otras, y esto requiere un carcter ntegro y confiable, que se muestre paciente con los ignorantes y extraviados, puesto que l tambin est rodeado de debilidad (Hebreos 5:2). Sobre todo, una persona que tenga una relacin de intimidad con Dios, que les transmita a los dems su espiritualidad genuina y su paz.

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NO ME DEJES SOLO

ALGO EN QU PENSAR 1. Lee de nuevo las dos convicciones personales que el autor dice le motivaron al ministerio de afirmacin y cuidado ministerial. Piensas que esas convicciones son vlidas? En ese caso, qu se puede hacer para corregir las deficiencias mencionadas? De los programas que propone la oficina de afirmacin y cuidado ministerial, cul te parece ms pertinente y necesario? Por qu? Reflexiona sobre la idea de cuidado pastoral mutuo. Qu beneficios y/o debilidades le ves a este concepto? Cmo se pueden corregir las debilidades? Qu cualidades debe exhibir un pastor o pastora para que t ests en disposicin para usarle como confidente? Piensas que posees esas cualidades?

2. 3. 4.

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Captulo 12

De tierras lejanas

Como el agua fra al alma sedienta, as son las buenas nuevas de lejanas tierras. Proverbios 25:25

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DE TIERRAS LEJANAS

ALGUNOS SON MISIONEROS


El cristianismo es una religin misionera. Una responsabilidad fundamental de los creyentes es contar las buenas noticias de salvacin desde Jerusaln hasta lo ltimo de la tierra. La visin de la iglesia es que las personas que conocen a Jesucristo como Salvador y Seor sientan una pasin irresistible por ganar a otros para el reino de los cielos. Y aunque esta pasin es compartida por todos y todas, hay quienes son llamados especficamente a la vocacin misionera. El cuidado pastoral a los misioneros y misioneras es especialmente pertinente, teniendo en cuenta que, por regla general, los misioneros de carrera sirven en contextos sociales, culturales y econmicos diferentes del propio. (Misioneros de carrera se refiere a personas de ambos sexos, quienes se dedican de lleno al trabajo misionero, en contraste con quienes tienen otra ocupacin y hacen viajes misioneros cortos, o viajeros de buena voluntad que de vez en cuando hacen jiras misioneras.)

El cuidado pastoral a los misioneros y misioneras es especialmente pertinente, teniendo en cuenta que, por regla general, los misioneros de carrera sirven en contextos sociales, culturales y econmicos diferentes del propio. 159

NO ME DEJES SOLO

Dice Jos O Grau, en una monografa sobre el cuidado pastoral a los misioneros: El cuidado pastoral es un compromiso de la iglesia en el envo de misioneros al campo. Hay un concepto equivocado en medio de la iglesia al pensar que es ms importante el que sale como misionero que el que se queda para apoyarlo. Tan importante es el uno como el otro. Ambos se complementan para lograr un trabajo ms efectivo para la gloria de Dios. As pues, tan vital es quien va a tierras lejanas como quien se queda en casa y desde ac le respalda con dinero, oraciones, cartas, y otras expresiones de inters y cuidado. DIFICULTADES DE LOS MISIONEROS Cuando una persona responde al llamado de Dios para hacer trabajo misionero, enfrenta una serie de dificultades para las cuales a menudo no est preparada. Por ejemplo, puede estar acostumbrada a un empleo bien remunerado, y ahora va a necesitar depender totalmente de la generosidad ajena. Si tiene una familia, en particular hijos de edad escolar, le asaltar la ansiedad normal de cmo los hijos se adaptarn a un nuevo sistema acadmico. Lo mismo si desconoce el idioma, las costumbres, y otros detalles del contexto donde va a ministrar, lo cual es natural que ocurra. Si su habilidad natural para adaptarse a situaciones nuevas y establecer relaciones interpersonales es limitada, su tarea va a ser aun ms difcil. Otra fuente de dificultades puede ser la iglesia que enva. Es posible que los recursos financieros para respaldar al misionero no estn a la par con el celo y el compromiso asumido al enviarlo. Puede que la iglesia no reconozca la necesidad de adiestrar y equipar al misionero antes de enviarlo, o por lo menos hacerle consciente de los desafos que enfrenta y el alto precio que tiene que pagar por cumplir su vocacin. Como reza el dicho popular, la ausencia causa olvido. Al pasar el tiempo, tal vez nos olvidemos de que aquel hermano, hermana, o familia entera que sali rumbo a alguna tierra extica, es parte de nosotros y es nuestra responsabilidad cuidarle aunque sea a travs de la distancia.

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DE TIERRAS LEJANAS

QU SE PUEDE HACER En este volumen hemos descrito el cuidado pastoral como el inters y la accin de la comunidad, unos a favor de otros, en respuesta a la memoria y el cuidado de Dios por nosotros. Cuidar a los misioneros es hacerles sentir que estn en nuestra memoria, que son importantes para nosotros, y que queremos hacer todo lo que est a nuestro alcance para facilitarles su vida y su tarea. Grau cita a Guillermo Taylor, editor de la obra Demasiado valioso para que se pierda, quien dice en la pgina 249: Efectivamente, el cuidado pastoral es de importancia crtica y es una lnea vital para los misioneros si la iglesia desea seriamente tener una obra continua en la Gran Comisin de Cristo. Mientras que el cuidado pastoral puede significar cosas diferentes a gentes diferentes, generalmente incluye los elementos siguientes: comprender cules son las necesidades especiales de los misioneros, guiar, asesorar, compartir, comunicar, brindar amistad, compaerismo, visitacin, el cuidado pastoral en una crisis, oraciones, motivacin y afirmacin. Algunas cosas especficas que podemos hacer son: 1. Cumplir nuestras promesas financieras. En la emocin del servicio local de misiones, prometemos ofrendas regulares para sostener al misionero. Este (o esta) se va confiando en que su sostn est garantizado. Al segundo mes se nos olvida la promesa y el misionero se ve en aprietos para sobrevivir. Dar podra considerarse la forma ms sencilla de hacer misiones, pero para quien depende casi exclusivamente de mi generosidad, puede ser la diferencia entre permanecer en el campo o tener que regresarse. 2. Escribir y enviar cartas, tarjetas y otras formas de contacto postal. La cita que aparece al principio de este captulo enfatiza el valor de las buenas noticias de lejanas tierras. Cuando uno est lejos de su casa, agradece cualquier nota que le permita saber de su gente. Una copia del programa de la iglesia, un boletn, una foto de la clase dominical, pueden hacer maravillas cuando uno se siente nostlgico o con deseos de darse por vencido. 3. Llamar por telfono en das especiales, como el cumpleaos del misionero, Navidad, o el aniversario de la iglesia. En muchos casos es difcil establecer contacto telefnico internacional. Pero donde sea factible, una llamada telefnica dice claramente: Estoy
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pensando en ti, y te considero suficientemente importante como para vencer los impedimentos y hablar contigo. 4. Enviar mensajes electrnicos. El Internet ha facilitado las comunicaciones en forma increble. Ahora es posible enviar mensajes, o sostener una conversacin por va electrnica, en casi cualquier parte del mundo. 5. Visitar al misionero en el campo. Cada vez se hace ms asequible viajar al rea donde sirven los misioneros y pasar unos das con ellos. No todo el mundo puede hacerlo, pero hay personas que combinan sus vacaciones con una visita pastoral a algn miembro de la congregacin que est sirviendo en el extranjero. 6. Orar por los misioneros. El apoyo mediante la oracin es un recurso extremadamente valioso. Mi hermana Chary fue misionera en un pas latinoamericano en su juventud. Cuenta que en una ocasin se despert en la madrugada con un fuerte dolor. Estaba sola y no saba a quin acudir en ese momento de crisis. Entonces record que su padre, a miles de kilmetros de distancia, se levantara a orar en menos de una hora y que como siempre, estara orando por ella. Eso le dio la fuerza necesaria para resistir. Dice que su oracin era: Dios, dame fuerzas para soportar el dolor una hora, en lo que Papi se levanta a orar. Estaba segura de que cuando su padre orara, ella iba a sanar. Qu bueno sera si los misioneros pudieran depender de nuestras oraciones de ese modo! 7. Involucrar a los nios y a otros grupos especficos en el cuidado pastoral. Una iglesia a la que yo perteneca tena tres miembros sirviendo como misioneros de carrera en diferentes pases. La directora de la iglesia del nio celebr una campaa de orientacin misionera entre la niez. Como culminacin de la campaa, los nios hicieron cartas, dibujos, y otras creaciones originales para cada misionero. La directora se encarg de hacer sendos paquetes y envirselos a cada uno. Los resultados fueron extraordinarios. Los misioneros testificaron que se sintieron como si hubieran estado presentes en la iglesia el domingo que los nios prepararon sus comunicados. 8. Cuidarle la casa y la familia. Tal vez el misionero tenga una casa de su propiedad, la cual tuvo que dejar cerrada por meses o aun aos. Podemos ofrecer darle mantenimiento sencillo a la casa, como por ejemplo limpiarle el patio o abrirla de vez en cuando, para que no se deteriore mucho mientras est sola. De igual modo, si el misionero dej atrs hijos que no pudieron acompaarle, o progenitores de edad avanzada, podemos velar por ellos y as reducir la ansiedad e incluso el posible sentido de culpa de quien se fue. 9. Preguntar. Una forma fcil de conocer las necesidades de la persona es preguntarle directamente. El misionero mismo puede decirnos qu cosas especficas podemos hacer para darle cuidado
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DE TIERRAS LEJANAS

pastoral. Estas son solamente algunas sugerencias para despertar la creatividad de los lectores. LOS QUE REGRESAN Una de las experiencias difciles de los misioneros es su reincorporacin a la comunidad de origen cuando completan su servicio en el campo. El choque cultural puede ser ms traumtico al regreso que el que enfrentaron originalmente en la cultura extranjera. All siempre les quedaba la alternativa de volver a su pas; ac no tienen a dnde volver. El choque puede ser causado por diferentes razones. Por ejemplo, la persona se acostumbr a las limitaciones econmicas que el campo misionero le impuso, y ahora le escandaliza el derroche de recursos que por primera vez nota en su propia cultura. Los hijos pueden haberse adaptado a un sistema escolar ms rgido o ms flexible que el propio. En el sistema social de la iglesia se hizo adaptaciones que excluyen a quien se fue. Ahora uno se percibe como extrao en su propio ambiente. En el campo misionero uno era el lder, el que sabe, el que tiene contactos. Ac hay que acostumbrarse a ser nuevamente soldado de fila, a someterse al liderato de otros. Aunque uno est contento de regresar a casa, echa de menos las amistades que hizo en el campo; aora el cario de las personas a quienes condujo de las tinieblas a la luz admirable de Cristo y que por un tiempo dependieron de uno para recibir direccin espiritual. Estas circunstancias no son necesariamente inevitables, y es posible que muchos misioneros nunca las experimenten. Sin embargo, la congregacin hace bien en estar consciente de que pueden suceder, y procurar rodear al misionero que regresa del cuidado y la atencin que necesita para hacer el reajuste normal a una rutina menos novedosa que a la que se haba acostumbrado. Este captulo solo pretende despertar conciencia de la importancia del cuidado pastoral a un segmento en ocasiones descuidado de la comunidad de fe. Sin duda ustedes pueden pensar en otros medios de hacerles sentir a los misioneros lo mucho que apreciamos su dedicacin y sacrificio.

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NO ME DEJES SOLO

ALGO EN QU PENSAR 1. Analice con su grupo (clase dominical, clula de hogar, sociedad de jvenes, coro, y otros) el tema del choque social o cultural que pueden sufrir personas que regresan al seno de la comunidad de fe despus de haber estado fuera un tiempo. Identifique posibles causas de dicho choque y maneras de ayudar a estas personas a sentirse aceptadas y bienvenidas. 2. Si usted conoce personalmente a un misionero o misionera, piense en formas especficas de darle cuidado pastoral. 3. Si pertenece a una denominacin con un departamento misionero, escriba o llame a las oficinas denominacionales solicitando material de lectura u otras ayudas para entender mejor la dinmica del misionero que regresa y cmo ofrecerle cuidado pastoral efectivo.

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Captulo 13

Ellas tambin son gente


Te ruego tambin a ti, compaero fiel, que ayudes a stas que combatieron juntamente conmigo en el evangelio. Filipenses 4:3

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E L L A S TA M B I N S O N G E N T E

UNA BODA SIN MADRINA


En mi primer pastorado, yo era un joven inexperto e ignorante, pero no lo saba. Me crea ms inteligente de lo que realmente era. En una ocasin, un colega me invit a que fuera el padrino de su boda. Acept con mucho gusto. Era en una poblacin lejana y no tenamos transportacin propia; as que era preciso salir muy temprano. Ya yo estaba listo, pero notaba que mi esposa no haca nada para acicalarse. Un poco incomodado por su lentitud le pregunt: Por qu no te has arreglado todava? Arreglarme para qu?, me contest sin inmutarse. Para qu va a ser? Para la boda, que es hoy! Yo no voy. Cmo que no vas, si t eres la madrina?, dije visiblemente impaciente. A m nadie me ha dicho que yo soy la madrina. Pero me dijeron a m. Y si yo soy el padrino, se sobreentiende que t eres la madrina. Yo tambin soy gente. Si queran que fuera la madrina, lo menos que podan hacer era consultar conmigo. No voy para ningn lado. T no te gobiernas, fue lo nico que se me ocurri decir desde mi tribuna pattica de cabeza del hogar. No me gobierno, pero no voy. Ser madrina de una boda no es parte de mi responsabilidad de esta casa. Fin de la discusin. Aunque me diera enojo tener que admitirlo, ella tena razn. Cuando me vieron llegar solo, la primera pregunta del novio fue: Dnde est Meri? Yo tambin soy gente. Si queran que fuera la madrina, lo menos que podan hacer era consultar conmigo. No voy para ningn lado.

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NO ME DEJES SOLO

Ella no viene, respond como si tal cosa. Pero ella es la madrina!, exclam sin creer lo que oa. Ella tambin es gente. Nadie le dijo que iba a ser la madrina. Adems, tenemos dos nios pequeos y no quera hacer ese viaje tan largo con ellos si no era necesario. En esos momentos, a menos de dos horas de la boda, fue necesario buscar una madrina de emergencia. Y fue bueno que mi esposa no fuera. Las vicisitudes que pas en el viaje, especialmente por falta de hospitalidad, no ameritaban el honor de ser madrina. Adems, aprend una gran leccin. La esposa del pastor tambin es gente. No es una extensin del pastor. Tampoco es una propiedad ms de la iglesia. Eso me ha librado de muchos contratiempos. Todava hoy, despus de ms de cuarenta aos de casado, hay personas que me llaman a m para hacer un compromiso de predicacin para ella. O la invitan a ella y me quieren poner a m en el lugar de honor y a ella la dejan en la banca. No se han dado cuenta que ella es una persona en sus propios mritos. En una palabra, que ella tambin es gente. CUIDADO PASTORAL A LA ESPOSA DEL PASTOR La esposa del pastor es a menudo una persona solitaria. El marido no le dedica el tiempo que merece como cualquier hija de vecina. La congregacin la da por sentada, o asume que como esposa del pastor, ella es automticamente la cocinera, maestra de escuela bblica, conserje, o cualquiera que sea la funcin que se le asigne. No puede faltar nunca, aunque est cansada, ni se puede quejar si las otras mujeres acaparan la atencin de su marido o le dan muestras excesivas de afecto. Cuando se siente sobrecargada, no tiene con quin desahogarse. No puede contarles sus problemas a las hermanas, especialmente si son problemas de relaciones con el pastor santo e ideal de ellas. Sufre en silencio las injusticias que se cometen contra su marido, algunas de las cuales l ni siquiera las nota, pero ella s. Que para eso las mujeres tienen un sexto sentido, y ven las cosas aun antes de que ocurran. La esposa del pastor tambin es gente. No es una extensin del pastor. Tampoco es una propiedad ms de la iglesia.

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Pocos miembros de la congregacin estn conscientes de las cosas que tiene que soportar la esposa del pastor. Una vez la iglesia que pastoreaba me celebr el da del pastor. A alguien se le ocurri subir a mi esposa a la plataforma y sentarla a mi lado. De pronto ella y yo notamos un movimiento nervioso entre las personas que estaban coordinando la actividad. Cuchichearon entre s y de pronto alguien sali de prisa. Despus de tantos aos de experiencia, mi esposa y yo nos dimos cuenta de lo que estaba pasando. Se les haba olvidado comprar un regalo para ella! La persona que sali, regres con unas flores medio tristes y mustias. Seguro fue lo nico que pudo conseguir de emergencia en domingo. Ella me mir con ojos de fuego, como diciendo: Si se atreven darme esas tristes flores, se las voy a estrujar en la cara. Se pueden imaginar lo nervioso que me puse. Gracias a Dios que hemos aprendido a hablar sin palabras. As que con la mirada le dije: Te callas la boca y aceptas las flores con una sonrisa. Me respondi, tambin con la mirada: Lo voy a hacer por amor a ti, para no hacer un escndalo. Pero las ganas que me dan Con el paso de los aos he notado que esta escena ya no es tan comn como antes. Las iglesias por lo general incluyen a la esposa del pastor (o el esposo, en caso de pastoras) y los hijos en las actividades del da del pastor. Pero todava hay casos en que les tratan como si no fueran gente. El cuidado pastoral a la esposa del pastor incluye, en primer lugar, reconocer que ella no es la pastora ni la co-pastora (a menos que lo sea oficialmente), para que la sobrecarguemos de responsabilidades. S es una persona especial; pero se cansa como todas las dems y hay veces que no tiene deseos de ir a la iglesia. Sus hijos son tan traviesos y juguetones como cualquier otro nio. No fueron fabricados con polvo de ngel ni barro del monte Ararat; son criaturas de carne y hueso. Una cosa que se puede hacer por la esposa del pastor es rodearla de una muralla de oracin, para que su hogar sea de paz y armona. Esto facilitar el trabajo por de ms arduo del esposo. Como el marido no puede sentarse al lado de ella durante el servicio para ayudarle, le podemos ayudar a controlar y atender los nios, si los tiene. El cuidado pastoral a la esposa del pastor incluye, en primer lugar, reconocer que ella no es la pastora ni la co-pastora (a menos que lo sea oficialmente), para que la sobrecarguemos de responsabilidades.

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Una prctica desconsiderada, aunque la mayora de las veces sin mala intencin, es meterse en la casa pastoral cuando la misma est al lado del templo. Algunos hermanos llegan temprano y se van a la casa pastoral, en el momento en que la seora est ms ocupada sirviendo la comida, baando a los nios para el servicio, o cualquier otra tarea. Tiene que dejar lo que est haciendo para atender los visitantes inoportunos y llega tarde al templo, a pesar de que est al lado de la casa. Los miembros tienen que aprender que la casa pastoral es la residencia privada de una familia y no el club de todos. De hecho, una manera en que las hermanas de la iglesia pueden darle cuidado pastoral a la esposa del pastor (o a cualquier otra hermana que lo necesite) es ayudarle con las tareas del hogar. LLAMAMIENTOS DISPAREJOS Contrario a la opinin popular, no siempre es cierto que cuando Dios llama a uno, llama a los dos. Al menos, ese no fue mi caso. El llamado mo y el de mi esposa ocurrieron en ocasiones y circunstancias muy diferentes. Para empezar, ninguno de los dos quera estar en el ministerio. Yo acept un pastorado provisional por obediencia, y ya tena dos aos pastoreando cuando el Seor me llam en una convencin de jvenes. Durante un perodo considerable, mi esposa hizo todo el trabajo sin sentirse llamada al pastorado. Y si ustedes piensan que la labor pastoral es difcil cuando uno responde a un llamado, piensen cmo ser trabajar sin sentir el llamamiento. Es un verdadero calvario.

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Los miembros tienen que aprender que la casa pastoral es la residencia privada de una familia y no el club de todos. 170

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Una manera de darle cuidado pastoral a la esposa del pastor es reconocer que posiblemente ella no se ha sentido llamada al pastorado. Trabaja con gozo porque quiere ayudar a su esposo en todo lo que pueda, pero no se considera a s misma pastora ni mucho menos. Esperar de ella lo que no tiene para dar es aadir tensin a una situacin por dems incmoda. Ella necesita que la comprendan, no que la critiquen. Una de las preguntas que me gusta hacer a los matrimonios pastorales cuando los visito por primera vez es cmo fue su llamado. En ms de una ocasin la esposa me ha confesado: Yo nunca he tenido un llamado como tal. Me gusta ayudar a mi esposo, pero no me siento llamada a pastorear. A veces eso me hace sentir culpable. Ser que no soy suficientemente espiritual? Cuando uno se siente as, necesita afirmacin y estmulo; en otras palabras, cuidado pastoral. ESPOSA DE LA IGLESIA Cuando me nombraron presidente del colegio bblico por primera vez, permitimos que la escuela invadiera nuestro hogar. Esto nos trajo problemas familiares. Aprendimos la leccin y la segunda vez fuimos ms cuidadosos. Mi esposa era ayuda idnea en todo, pero sin permitir que se violara nuestra privacidad del hogar. Un da la secretaria la llam y le dijo: Hermana Rivera, vienen unos visitantes importantes a la escuela. Usted tiene que preparar unos entremeses, y hacer esto y esto otro. Por qu?, le pregunt ella en su tono caracterstico. Porque usted es la esposa del presidente, respondi la secretaria extraada por la pregunta. Espera un momentito. Repite lo que acabas de decir. Que usted es la esposa del presidente Bien has dicho; soy la esposa del presidente, no la esposa del colegio. Pregntale al presidente si le falta algo en su hogar, y yo me encargo inmediatamente. l es mi responsabilidad. El colegio no es mi esposo. Ahora, si t me pides de favor que ayude en algo, lo hago con muchsimo gusto. Pero no me digas que tengo que hacerlo porque soy la esposa del presidente. Esa misma filosofa la ha empleado en las iglesias que hemos pastoreado. Ella no se cas con la iglesia, sino con el pastor. (Y ni eso, porque no ramos pastores cuando nos casamos.) Una de las cosas ms lindas que le escuch decir fue que su misin es cuidar al hombre de Dios, su esposo. Asegurarse que no le falte nada, que su hogar sea un sitio agradable al cual regresar. En fin, que Dios est contento con la manera en que ella cuida a su escogido. En cuanto a
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la iglesia, ella es una hermana ms, que trabaja con gusto porque quiere, no porque sea la esposa del pastor. (Dicho sea de paso, los hombres haramos bien en aprender la leccin y no casarnos con la iglesia. Pero ese es tema de otro captulo.) MUJER A LA CALLE En uno de nuestros pases latinoamericanos haba un pastor que trabajaba como secretario en el gobierno nacional. Por mala fortuna, se trataba de una dictadura de tantas que ha habido en nuestro sufrido continente. Cuando cay el dictador, el pastor fue encarcelado como preso poltico, a pesar de no ser culpable de nada. De la noche a la maana, la esposa se encontr en la calle con seis hijos pequeos. En un sentido, estaba peor que el marido, pues l al menos tena comida y techo, aunque no fuera lo mejor. Ella cuenta lo mucho que sufri y las cosas que tuvo que hacer para criar a sus hijos sola. La iglesia pens que si ya no tenan al pastor, no necesitaban a la esposa y le dieron la espalda. Nadie merece ese tipo de maltrato. El pastor fue encarcelado como preso poltico. De la noche a la maana, la esposa se encontr en la calle con seis hijos pequeos. En un sentido, estaba peor que el marido, pues l al menos tena comida y techo, aunque no fuera lo mejor. Algo similar ocurre a veces cuando el pastor comete un pecado y es despojado de su credencial ministerial. Aunque la esposa y los hijos no hayan sido participantes de la falta del ministro, en la mayora de los casos son marginados, y emocionalmente excluidos de la comunin de los santos. En el momento en que ms necesitan cuidado pastoral se les niega, por temor de que el cuidado se interprete como condonacin de lo que hizo el jefe de la familia. A las viudas de los pastores no les va mucho mejor. A las pocas semanas de la muerte del pastor, sus nombres se eliminan del directorio ministerial. Muchas son completamente olvidadas y terminan en otra denominacin, donde encuentran el apoyo que los suyos les negaron ms por desidia que por maldad. Sera prudente que las denominaciones tuvieran un directorio de viudas de pastores, y que hicieran esfuerzos intencionales para que estas no cayeran en el olvido. Tambin hay viudos que necesitan cui172

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dado pastoral, pero a ellos por lo general les va un poco mejor que a las mujeres. Sera prudente que las denominaciones tuvieran un directorio de viudas de pastores, y que hicieran esfuerzos intencionales para que estas no cayeran en el olvido.

COMO ELLOS LAS TRATAN Muchas veces, el trato que la congregacin le da a la esposa del pastor es un reflejo de cmo l la trata. Si l la menosprecia, la ignora, la maltrata, o la ve como una extensin o una propiedad suya, as se comportarn los feligreses. Cuando yo era pequeo, haba una cancin no s si espaola o mexicana, que deca: Tariles y ms tariles, tariles del carrizal; Me picaron las abejas, pero me com el panal. Quien el pega a una mujer no tiene perdn de Dios, No tiene perdn de Dios si no le pega otra vez. La gente se rea cuando la cancin llegaba a esa estrofa; pero a m nunca me pareci graciosa. Hay cosas de las que no se hace bromas y la violencia domstica debera estar en lo ms alto de la lista. Creo que quien le pega a una mujer no tiene perdn de Dios. Punto. Los pastores que maltratan a sus esposas, sea de palabras o de golpes, deberan perder sus credenciales y sus posiciones, aunque sean profesionales en Nueva York o campesinos indgenas de la sierra andina. Muchas veces, el trato que la congregacin le da a la esposa del pastor es un reflejo de cmo l la trata. Si l la menosprecia, la ignora, la maltrata, o la ve como una extensin o una propiedad suya, as se comportarn los feligreses.

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Hay valores absolutos, que no son determinados por la cultura. No importa que en una cultura en particular sea costumbre pegarles a las mujeres, esto es inaceptable en el reino de los cielos. La violencia domstica no es tema especfico de este volumen, pero aprovecho para recordarles a los hombres que el maltrato a las esposas no nos hace ms hombres. Al contrario, los especialistas en la materia dicen que esto es indicio de inseguridad, complejo de inferioridad, baja auto estima, heridas sin sanar de nuestra propia niez, y otras causas nuestras, no de ellas. No es que ellas nos hacen portarnos de ese modo; es que nosotros tenemos asuntos sin resolver y los exteriorizamos por medio de la violencia. Si usted es golpeador de esposa, necesita ayuda antes que sea tarde. Y si es el pastor, no espere que la congregacin trate a su esposa con dignidad. Ellos quizs no lo vean golpendola, pero no crea que los puede engaar pretendiendo ser el marido ms amoroso en pblico. Si usted sabe que la esposa de su pastor sufre de violencia, una forma de darle cuidado pastoral es ayudarla a entender que no es culpa de ella. Las vctimas de maltrato a menudo piensan que son culpables de lo que les sucede. El abusador es experto en hacerles sentir as, pues de ese modo les pueden manipular mejor. El maltrato a las esposas no nos hace ms hombres. Al contrario, los especialistas en la materia dicen que esto es indicio de inseguridad, complejo de inferioridad, baja auto estima, heridas sin sanar de nuestra propia niez, y otras causas nuestras, no de ellas. Recomiendo al lector interesado que busque ms informacin sobre el tema. Mi intencin en este captulo es solamente despertar conciencia de que las esposas de pastores tambin necesitan cuidado pastoral, algunas con urgencia. En algunos pases existen asociaciones de esposas de pastores, que se renen para darse apoyo y cuidado mutuo. Si en su regin no existe este recurso, tal vez usted podra tomar la iniciativa para que se haga algo al respecto.

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ALGO EN QU PENSAR 1. Qu quiere decir el autor con que las esposas de pastores tambin son gente? Qu actitudes y acciones de la congregacin sugieren que la esposa del pastor es tratada como si no fuera gente? Hay casos de esposas de pastores que por naturaleza tienen un carcter dominante y actan como si ellas fueran la pastora. A veces esto produce conflictos en la congregacin. Qu se puede hacer para ayudar a una esposa de pastor en esta situacin, sin desperdiciar el talento y el deseo de trabajar de ella? Sabes de alguna viuda de pastor que ha sido olvidada? Piensa en maneras especficas en que puedes brindarle cuidado pastoral. Qu piensas de la actitud de la esposa del autor, de que ella no est casada con la iglesia? Qu consecuencias, positivas o negativas, pueden resultar de esa actitud? Qu se puede hacer para prevenir o combatir la violencia domstica en las familias de la iglesia?

2.

3. 4. 5.

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Captulo 14

Anatoma de una infidelidad


Jehov ha atestiguado entre ti y la mujer de tu juventud, contra la cual has sido desleal, siendo ella tu compaera, y la mujer de tu pacto. Malaquas 2:14

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A N AT O M A D E U N A I N F I D E L I D A D

ADULTERIO EMOCIONAL
Yo tengo necesidades emocionales. Dios me hizo as. Y no puedo satisfacer mis propias necesidades. Para eso necesito a otros seres humanos como yo. Fue idea de Dios. Y una de sus mejores ideas es que para completar lo que me falta, l hizo a mi esposa. Ella satisface mis necesidades de afecto, afirmacin, estmulo, consuelo, y sobre todo, seguridad, como ninguna otra persona en el mundo puede hacer. Esa tambin fue ocurrencia de Dios. En cambio, me encarg a m satisfacer las necesidades emocionales de ella, y as nuestra relacin de intimidad nos hace co-creadores con el Soberano de un mundo extraordinario. Yo tengo necesidades emocionales. Dios me hizo as. Y no puedo satisfacer mis propias necesidades. Para completar lo que me falta, l hizo a mi esposa. Entonces me nombran pastor de la iglesia. Me entrego de lleno a la vocacin pastoral, con la ilusin de salvar al mundo. Poco a poco me voy engolfando en la tarea, y sin darme cuenta me voy alejando de la intimidad emocional del matrimonio. Cada vez comparto menos con la esposa. Todos los das llego a la casa cansado y espiritualmente drenado. A la hora de cenar, que en otro tiempo era una actividad sagrada de intimidad familiar, suena el telfono y tengo que salir en carrera a una emergencia al hospital. La gente depende de m, y eso es parte del paquete cuando Dios me llam. La esposa no protesta, pues reconoce mi espiritualidad y mi entrega total al Seor. Pero su sexto sentido le dice que algo no anda tan bien como antes. Cuando me hace un comentario al respecto, lo desecho como celo infundado, carnalidad, o sabe Dios qu. Eso me aleja un poco ms de la relacin. Necesito comprensin, y ella solo me da cantaleta. Adems, la iglesia est mejor y ms espiritual que nunca. Si Dios est aprobando lo que hago, quin es una simple esposa para cuestionarme?
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NO ME DEJES SOLO

Entra en escena la secretaria de la iglesia (diaconisa, directora de adoracin, presidenta del comit de consejeros, o cualquier otra dama activa de la congregacin). Esa s me da atencin. Me trae caf calientito a la oficina todas las maanas (no muy blanco y con una cucharadita de azcar, como me gusta a m. Desde cundo mi esposa no me trae caf?) Se re de mis chistes; me tiene la agenda al da y siempre se acuerda de mis compromisos. Comenta sobre mis sermones, lo mucho que Dios la bendice cuando me escucha. La dama termina hacindose imprescindible para que todo marche bien. A veces me llama a altas horas de la noche para asegurarse que tengo lista la agenda de la reunin del comit de consejeros. Despus del servicio, tengo que quedarme un rato con ella en la oficina para aclarar unos nmeros en el informe financiero, que a m no me cuadraban y ella estuvo hasta la madrugada trabajando hasta que encontr el fallo. Como el esposo de ella trabaja de madrugada y regresa tarde a la casa, a veces ella me pide que la vaya a buscar y la lleve. Tengo que hacerlo, porque es parte de mi trabajo y ella me ayuda sin exigir nada a cambio.

Entra en escena la secretaria de la iglesia (diaconisa, directora de adoracin, presidenta del comit de consejeros, o cualquier otra dama activa de la congregacin). Esa s me da atencin. Convenientemente, se me olvid compartir con mi esposa lo que pas en la reunin, y el momento embarazoso que pas con el tesorero. De todos modos, esos son asuntos confidenciales que no se deben divulgar. A la otra s se lo dije, porque ella demostr mucho inters y mereca una explicacin. Otra cosa que olvid decirle a mi esposa es el almuerzo que tuve con la secretaria ayer. Fue para asuntos oficiales, as que no tena por qu decrselo. Tambin olvid decirle a mi esposa que el perfume tan rico que la otra est usando fue regalo mo el da de la amistad. De todos modos, a la esposa no le interesa oler bien. La mayor parte de las veces huele a ajo y cebolla. A la secretaria en cambio, le encantan las esencias exticas. No piensen mal. A ninguno de los dos se nos ocurrira hacer nada fuera de orden. Ella est felizmente casada, y su esposo confa plenamente en ella y en m. Bueno, no tan felizmente, pero son detallitos pequeos de los que nadie se tiene que enterar. No s qu hara sin la ayuda de la hermana Fulana. Es mi mano derecha, mi
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confidente, mi apoyo incondicional, aun ms que el pastor asistente. Y ella dice que conmigo se siente ms realizada que con ninguna otra persona, incluyendo a su esposo. Esa es la definicin de un adulterio emocional; cuando una persona del otro sexo, que no es mi cnyuge, est satisfaciendo necesidades emocionales que solo mi cnyuge debera satisfacer. El peligro mayor es que estoy pisando sobre hielo frgil. Aunque ni la otra persona ni yo hemos pensado jams en pecar cometiendo adulterio fsico, la lnea divisoria entre un adulterio emocional y uno fsico se vuelve cada vez ms tenue. Pocos creyentes que cayeron en relaciones sexuales ilcitas, tuvieron intencin de llegar tan lejos. La causa original fue descuido y necedad, no lujuria manifiesta. Otro problema que agrava la situacin que estamos describiendo es que la relacin matrimonial se afecta negativamente. La esposa puede permanecer callada, pero est sufriendo la tensin de una relacin insalubre. Los hijos tambin se dan cuenta de que algo anda mal. Incluso, la congregacin lo nota mucho antes de lo que uno se imagina. Puede que la relacin con la otra nunca llegue a un encuentro fsico, pero el dao moral es inevitable. No debo seguir justificando lo injustificable. Puedo encontrar una y mil razones para mi conducta, pero la misma sigue siendo inaceptable, daina y peligrosa. Nadie debe ocupar el lugar de mi esposa en la satisfaccin de necesidades emocionales que son solamente del dominio de nuestra relacin de intimidad. No tengo la fuerza que creo tener para detener la relacin cuando quiera. No s qu hara sin la ayuda de la hermana Fulana. Es mi mano derecha, mi confidente, mi apoyo incondicional, aun ms que el pastor asistente. Y ella dice que conmigo se siente ms realizada que con ninguna otra persona, incluyendo a su esposo. Si este escenario suena familiar, mi mejor alternativa es aceptar que estoy mal y romper esa relacin en seco ahora mismo. Y si no puedo, buscar ayuda inmediatamente. Aunque el cuadro presentado trata del pastor y una hermana de la iglesia, los personajes pueden cambiar. No hay que ser pastor para caer en esta trampa. Y aunque en la mayora de los casos los hombres son ms propensos a este mal, las mujeres no estn exentas. En todas las profesiones se considera inmoral utilizar a un o una cliente (lase paciente, feligrs, alumna) para satisfacer necesidades emocionales (mucho menos fsicas) personales de alguien (mdico,
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abogado, profesor, ministro, etc.) que est en autoridad. En muchos casos, esto se considera una violacin legal que se penaliza con crcel o multas considerables, e incluso la revocacin de la licencia para ejercer la profesin. Y aunque haya sido la otra persona quien provoc o inici la relacin ilcita, la ley siempre encuentra culpable a la persona en autoridad. Aunque ni la otra persona ni yo hemos pensado jams en pecar cometiendo adulterio fsico, la lnea divisoria entre un adulterio emocional y uno fsico se vuelve cada vez ms tenue. El adulterio emocional por parte del pastor o la pastora cae dentro de esta categora; es el uso inmoral de una persona de la congregacin para satisfacer necesidades emocionales insatisfechas. Si las profesiones del mundo son tan estrictas, qu se puede esperar de la nuestra? INFATUACIN CON LAS JOVENCITAS En ocasiones la infidelidad emocional se manifiesta en infatuacin con una de las seoritas de la iglesia (o un jovencito, en caso de una mujer mayor, especialmente si es soltera). Esto puede suceder cuando el lder est pasando por la etapa conocida como andropausia, o menopausia masculina. Subconscientemente, necesita reafirmar su virilidad o su capacidad de ser atractivo para mujeres ms jvenes. De repente, comienza a notar que la hermanita tal ya es casi una mujercita y es tan inocente la pobre, que hay que protegerla contra los lobos del rebao. Su atraccin se disfraza de preocupacin por la vida espiritual de la juventud, cultivo del talento de esta seorita en particular, y otras excusas loables. La jovencita del caso es, por supuesto, ms atractiva, ms esbelta y graciosa, y menos panzuda que su esposa; pero esto l ni lo piensa. Su inters por ella es puro y cristalino como cascada del bosque tropical. A ella, que tal vez est en un proceso de bsqueda de identidad emocional, le seduce saber que un hombre tan importante y espiritual le dedica tanta atencin. Entonces se forma una relacin de dependencia emocional platnica, mutua e insalubre, en la cual alguien va a salir lastimado. Por lo general, la relacin es tan pasajera como llovizna menuda de verano en un da de sol. Muy pocas veces llega a contacto sexual fsico. Pero no se engae; las cicatrices espirituales y emocionales que se levantan pueden durar toda la vida.
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ADULTERIO ECLESISTICO El adulterio eclesistico es otra forma de infidelidad emocional. Es ms comn, pero ms difcil de identificar y corregir. En vez de una mujer, es la iglesia quien compite con la esposa por el amor de su marido. El pastor se cas con la iglesia. En el trabajo de la iglesia encuentra afirmacin, identidad, estmulo, o cualesquiera sean sus ms imperiosas necesidades emocionales. Descuida el hogar, la esposa y los hijos, porque Dios es primero. Y cmo puede una esposa pelear contra la iglesia sin que la tilden de mundana, celosa, hija del diablo, antiptica y carnal? Es ms fcil darse por vencida de una vez y aceptar su culpa. Ciento cincuenta feligreses que consideran al marido de ella el hombre ms santo del mundo no pueden estar equivocados. Si supieran lo que ella sabe no lo sabran de todos modos, porque se negaran a creerlo. As que es mejor conformarse a la suerte que le toc y criar los hijos ella sola. Ellos van a vivir tan amargados como ella, diciendo, con mucha razn, que la iglesia les rob a su pap. Pero nadie les va a creer. Recuerdo en una ocasin que una pareja ministerial vino donde m a recibir cuidado pastoral. l estaba al borde de una quemazn profesional y se senta confundido. Despus de escucharlos a ambos, le coment al pastor: Si no fuera porque s que amas mucho a tu esposa, pensara que ests cometiendo adulterio eclesistico. Ella me mir extraada. Hermano, qu es eso?, me pregunt sin disimular su sorpresa. Le expliqu: Es cuando el pastor se casa con la iglesia. Pasa ms tiempo en el templo que en el hogar. A veces ni cena en casa, y los hijos solo lo ven el sbado por la maana, provisto que no haya una actividad denominacional ms importante que ellos. Pues mi esposo hace tiempo que est cometiendo adulterio eclesistico, confes con tristeza. Solo que yo no saba que se llamaba as. De hecho, ya me acostumbr a la idea de ser una viuda ocupacional. Nos dimos cuenta que ese era parte del problema de quemazn, y juntos identificamos medidas para atenderlo. Para l la revelacin fue cruel, pero efectiva y la relacin se salv. En consecuencia, tambin se salv la salud de la iglesia y la vocacin ministerial de ambos.

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En todas las profesiones se considera inmoral utilizar a un o una cliente (lase paciente, feligrs, alumna) para satisfacer necesidades emocionales (mucho menos fsicas) personales de alguien (mdico, abogado, profesor, ministro, etc.) que est en autoridad. Admito que el pasaje bblico que usamos para justificar el adulterio eclesistico es de difcil interpretacin, si se toma fuera del contexto de discipulado integral: Si alguien viene a m y no aborrece a su padre, y madre, y mujer, e hijos, y hermanos, y hermanas, y aun tambin su propia vida, no puede ser mi discpulo (Lucas 14:26). Pero me resisto a creer que Dios se goza que yo sea infiel emocionalmente a mi cnyuge por dedicarme al trabajo de la iglesia. Para empezar, la iglesia es de Dios pero no es Dios. Para terminar, mi responsabilidad hacia mi familia es parte vital de mi servicio a Dios (ver 1 Timoteo 5:8; Malaquas 2:14-16). Y para rematar, la infidelidad, sea fsica, social, emocional o espiritual, es condenada a travs de las Escrituras. SNTOMAS DE UN PROBLEMA MAYOR En muchos casos, la infidelidad emocional o eclesistica representa sntomas de un problema mayor de relaciones, inseguridad, e incluso baja auto estima. Necesitamos alimentar el ego, y el alimento que nos provee el hogar es insuficiente. Esto se explica, porque nuestros seres queridos tambin estn emocionalmente hambrientos por culpa nuestra. Si ellos no estn satisfechos, mal nos pueden satisfacer. Entonces tenemos que buscar forraje emocional en otros graneros, y los nuestros que ayunen; se lo merecen. Es tambin un problema teolgico. Nuestro concepto de Dios, de la vocacin a que nos llam, y de lo que l piensa de las relaciones matrimoniales y de familia, es defectuoso. Definitivamente, necesitamos ayuda urgente! El adulterio eclesistico es otra forma de infidelidad emocional. Es ms comn, pero ms difcil de identificar y corregir. En vez de una mujer, es la iglesia quien compite con la esposa por el amor de su marido.
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ALGO EN QU PENSAR 1. 2. Qu te hace pensar el concepto de infidelidad emocional o eclesistica? Crees que en realidad existe tal cosa? Si realmente existe, cules piensas que son sus causas? Cmo se puede corregir o evitar? Piensas que el autor exagera en su descripcin de este problema? Qu te hace pensar as? Conoces alguna familia pastoral que est pasando por la situacin que se describe en este captulo? Cmo se puede ayudar? Cmo interpretas el pasaje de Lucas, que el autor clasifica como de difcil interpretacin? En qu sentido es la infidelidad emocional un problema teolgico? Qu otros tipos de problemas podran contribuir a esta situacin? Qu posible aplicacin prctica le ves a las ideas presentadas en este captulo?

3. 4. 5. 6.

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Captulo 15

A manera de resumen
Considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras. Hebreos 10:24

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A MANERA DE RESUMEN

SEALES DE PELIGRO
Los circuitos elctricos tienen a la entrada de la corriente un elemento que se llama fusible. El fusible consiste de una pequea tira de metal, por donde pasa toda la corriente del circuito antes de hacer el trabajo para el cual se instal. Si ocurre un corto circuito o algn otro desperfecto en la instalacin, el fusible se quema, interrumpiendo as el flujo de electricidad. Cambiamos el fusible, y si se vuelve a quemar, ya sabemos que hay un problema mayor que requiere nuestra atencin antes que tengamos corriente de nuevo. El fusible quemado es, pues, una seal de peligro que tal vez nos puede evitar un fuego y en casos extremos, la prdida de vidas. A veces actuamos con necedad. En vez de buscar la causa del problema, eliminamos el fusible y conectamos la electricidad directamente. O compramos otro fusible con mayor capacidad que el que se quem; es decir, con ms resistencia que lo que el circuito que est llamado a proteger puede resistir sin sobrecalentarse y comenzar un fuego. Un truco que me ensearon una vez fue a sustituir el fusible quemado de la casa por un centavo de cobre. Funcionaba; se restableca la electricidad. Como muy inteligente que me crea, haba eliminado la seal de peligro sin eliminar el peligro de la seal. Los circuitos elctricos tienen a la entrada de la corriente un elemento que se llama fusible. Un fusible quemado es una seal de peligro que tal vez nos puede evitar un fuego y en casos extremos, la prdida de vidas. Algo parecido ocurre en las carreteras. Cuando hay un derrumbe, una interrupcin en el pavimento, o algn otro peligro que amenaza la seguridad de los automovilistas, el gobierno erige letreros, banderas rojas y vallas protectoras. Pero llevamos prisa y no nos interesa obedecer la seal. A veces la quitamos para que los que vienen detrs no tengan que perder tiempo yndose por el desvo ms largo y tedioso. Ya se pueden imaginar las consecuencias. A m
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mismo me pas, cuando alguien que vino primero que yo quit una valla en una calle en bajo nivel, inundada de aguas congeladas en pleno invierno. A mitad de charco, se me apag el vehculo con mi familia dentro. Las aguas frgidas inundaron el interior del coche, a pesar de que era un microbs bastante alto. Un samaritano que pasaba tuvo que hacer un rescate de pelcula, pues la temperatura bajo cero del agua poda causarles hipotermia a los nietos que viajaban conmigo, si los sacaba fuera. Adems, la posibilidad de ser arrastrados por la corriente era real. El motor caliente del auto hizo una implosin que me cost miles de dlares reparar. Todo porque alguien irresponsablemente quit la seal de peligro sin quitar el peligro. Y alguien ms, tambin irresponsable (que fui yo), no vio el peligro aunque no hubiera seal. A veces nos queremos pasar de listos y eliminamos la seal de peligro sin eliminar el peligro de la seal. A lo largo de esta obra hemos hecho alusin indirecta a seales de peligro emocional, que nos sugieren que algo no est bien. Podemos ignorar, racionalizar, negar, e incluso eliminar las seales, pero el peligro no se va con solo desearlo. En un sentido muy real, ni siquiera podemos orar fuera el peligro; es menester enfrentarlo humilde, agresiva y honestamente y resolverlo. A manera de resumen, incluyo aqu una lista parcial de lo que la experiencia me sugiere son seales inequvocas de peligro en la vida de la familia pastoral. De hecho, estas seales son aplicables a cualquier persona, aunque no sea ministro con licencia. Sin duda los lectores pueden aadir sus propias ideas a esta lista. 1. Atraccin impropia hacia una persona del otro sexo. De esto hablamos ampliamente en el captulo anterior, pero vale la pena repetirlo. Cuando usted empieza a encontrar excusas para llamar, reunir, visitar o consultar a una hermana (o hermano, en caso de una mujer) con una frecuencia inusitada, es un posible indicio de que algo no anda bien en su propia relacin matrimonial. No ignore esa seal; puede caer al barranco el da menos pensado. 2. Manejo irresponsable de las finanzas. El pastor elimin las cuentas bancarias de la iglesia. Ahora todo se paga de contado. l maneja todo el dinero y no entrega recibos a nadie. A fin de cuentas l es la autoridad; por qu tiene que
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A MANERA DE RESUMEN

informarle a nadie? Posiblemente, no est haciendo nada malo (todava). Pero el pecado est a la puerta. Ha eliminado el fusible que podra protegerlo de la tentacin a apropiacin ilegal de fondos ajenos. En el mundo secular de las finanzas, hay gente importante en prisin por esto. 3. Deudas crnicas. Esto tiene que ver con lo anterior. Cuando usted forma el hbito de gastar innecesariamente ms de lo que gana, y sus tarjetas de crdito estn sobrecargadas al mximo, a veces una salida heroica es lo que dice en el punto dos. Muchas veces esto es un sntoma de problemas mayores. Es algo as como una bulimia financiera; quizs usted est hallando satisfaccin emocional en las compras, aun de cosas que no necesita. 4. Quemazn profesional. Cuando usted se siente explotado, inefectivo, con un cansancio crnico entre cuero y carne, es posible que su organismo est protestando por circuitos sobrecargados. El captulo sobre el descanso es pertinente en estos casos. Una manera en que el cuerpo protesta es la depresin emocional, que si se deja sin atender puede degenerar en depresin clnica, que requiere la intervencin de un mdico y la prescripcin de medicamentos. No es cierto el dicho famoso de Frank Hernndez a los estudiantes del instituto: Si Dios te llam a este ministerio, murete en l. La prueba est en que l mismo no se muri en el ministerio. Si usted siente que est perdiendo efectividad por el exceso de trabajo, busque ayuda. Dios no lo llam a quemarse irresponsablemente, sino a tener cuidado de usted mismo para as poder cuidar a otros. 5. Amarguras sin resolver. Algunos pastores tienen amarguras viejas, de alguien que les hizo mal, y no saben cmo perdonar ni cmo sanarse. El problema es que, sin ellos darse cuenta, la amargura les sale en cada sermn que predican y en cada consejo que imparten. Gente amargada engendra gente amargada. Justificar las golpizas espirituales, que es todo lo que le da a la congregacin, con disfraces de santidad, no solo es irresponsable, sino que raya en lo pecaminoso. El captulo sobre Mara y Noem puede serle til para superar ese peligro 6. Aislamiento injustificado. El aislamiento profesional es una de las seales ms inequvocas de que algo anda mal. No solo eso, sino que puede ser causa o consecuencia de otros males. Hay personas que por costumbre son solitarias y retradas. Aunque eso les priva de las bendiciones de com191

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partir, no es a esos a quienes me refiero. Hablo de los pastores o lderes que no van a reuniones ni confraternizan con nadie. Aunque no se lo admiten ni a ellos mimos, se creen ms espirituales y capacitados que los dems y no cultivan la interaccin para no contaminarse. Escriben su propia gua de escuela dominical, inventan sus propios programas a pesar de la cantidad de ayudas que ofrece la denominacin, y en fin, se constituyen en casa sola y rancho aparte, como deca Pap Lol. Su congregacin es su castillo privado. Todo este libro habla de la necesidad de cuidado pastoral mutuo. Si el cuadro del llanero solitario o de la bella durmiente del bosque le describe a usted, le sugiero que vuelva a la pgina uno. 7. Crtica crnica. A todos nos divierte criticar de vez en cuando. Como dice mi amigo Wilfredo Estrada, ninguno de nosotros es una hermanita de la caridad (a lo mejor ellas tambin critican). Pero si usted es una persona que a todo le pone faltas, es posible que tenga un problema secreto de baja autoestima, complejo de inferioridad, u otra condicin que necesita un experto en psicologa freudiana para ponerle nombre. Pero no se necesita un psiclogo para preguntarse a usted mismo: Mismo, qu te pasa a ti que a todo le pones falta? De veras estar la fiebre en la sbana? A lo mejor usted es quien necesita ayuda. En un sentido muy real, ni siquiera podemos orar fuera el peligro; es menester enfrentarlo humilde, agresiva y honestamente y resolverlo. Esta lista no es de ningn modo exhaustiva. Y como podrn notar, no la presento como pecados o peligros en s, sino como posibles seales de que algo anda mal. Dicho de otro modo, son como fusibles que se siguen quemando cada vez que los cambiamos. Tal vez sea tiempo de revisar los circuitos en forma preventiva. GUARDA DE MI HERMANO El objetivo principal de este libro ha sido despertar conciencia de la necesidad de cuidado pastoral mutuo. En una forma muy real, yo soy guarda de mi hermano y debo ayudarle a lograr su sanidad integral, a la vez que l o ella me ayuda a m.
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A MANERA DE RESUMEN

Otro objetivo ha sido presentar el cuidado pastoral no como algo que hacen solamente los pastores, sino como la responsabilidad y el privilegio de todos y todas. Es el cuidado que demostramos por otros y otras, en respuesta a la memoria y el cuidado que Dios tiene de nosotros. Si con estos comentarios he logrado que una persona se convierta en mejor cuidadora de los dems, vali la pena el esfuerzo. Y con esto doy fin. Amn. Consumatum est. Baruch atta Adonai. (Bendito sea Dios.)

ALGO EN QU PENSAR 1. 2. 3. 4. Analiza cada una de las seales de peligro mencionadas en este captulo. Piensa en maneras de enfrentar y resolver cada una de ellas. Reflexiona sobre si alguna vez has percibido alguna de estas seales en tu vida. S justo y honesto contigo mismo. Qu medida, si alguna, recuerdas haber tomado al respecto? Piensa en seales de peligro adicionales a las mencionadas aqu. En qu medida piensas que se lograron los objetivos del libro, segn los presenta el autor? Le recomendaras la lectura a otra persona? A quin? Por qu?

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