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EDUCACIN Y SOCIEDAD EN LA ARGENTINA (1880-1945)

J. C. Tedesco

EDICIONES SOLAR Primera edicin , Solar, Buenos Aires, 1986 Segunda edicin, Solar, Buenos Aires, 1993

Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

NDICE
Prlogo de Gregorio Weinberg .......................................................................................................... .9 Advertencia a la 3 edicin ............................................................................................................... 17 EDUCACIN Y SOCIEDAD EN LA ARGENTINA (1880-1900) Introduccin .......................................................................................................................................... 19 Captulo I: La concepcin de la educacin en la historia argentina previa a 1880 .............................. 23 Captulo II: Economa y educacin ...................................................................................................... 36 a) La estructura econmica ...................................................................................................... 38 b) Los proyectos educativos de orientacin econmica........................................................... 44 1. Sarmiento: agricultura y minera ............................................................................. 45 2. La enseanza industrial ........................................................................................... 49 c) Los estudios superiores ........................................................................................................ 53 Captulo III: La funcin poltica de la educacin.................................................................................. 63 a) El enciclopedismo ................................................................................................................ 67 b) La dcada 1890-1900 ........................................................................................................... 79 c) Una interpretacin diferente................................................................................................. 85 Captulo IV: El Estado y la educacin .................................................................................................. 89 a) El problema de control en la enseanza primaria (ley 1420) ............................................... 94 b) Autonoma y dependencia en la enseanza superior.......................................................... 101 Captulo V: La enseanza privada ...................................................................................................... 106 Captulo VI: El conflicto con la Iglesia............................................................................................... 121 a) El poder declinante de la Iglesia catlica ........................................................................... 123 b) Independencia o control en las relaciones entre Estado e Iglesia ...................................... 125 Captulo VII: El progreso educacional................................................................................................ 132 a) El crecimiento del sistema educativo ................................................................................. 133 b) El crecimiento desigual ...................................................................................................... 135 c) La desercin escolar ........................................................................................................... 136 d) Financiamiento de la educacin......................................................................................... 140 Captulo VIII: La Escuela Normal ...................................................................................................... 149 La desercin estudiantil y la desercin ocupacional .............................................................. 157 Conclusiones ....................................................................................................................................... 161 Bibliografa.......................................................................................................................................... 166 OLIGARQUA, CLASE MEDIA Y EDUCACIN EN ARGENTINA (1900-1930) .................. 173 Los intentos de reforma anteriores a 1916 ............................................................................. 179 El proyecto Saavedra Lamas .................................................................................................. 190 La actitud del gobierno radical frente a la enseanza media.................................................. 202 LA CRISIS DE HEGEMONA OLIGRQUICA Y EL SISTEMA EDUCATIVO ARGENTINO, 1930-1945 .............................................................. 215 Introduccin............................................................................................................................ 215 I. La crisis de 1930 ................................................................................................................. 217 1. La sustitucin de importaciones y la estructura de poder .................................... 218 2. Los rasgos de la sustitucin de importaciones ..................................................... 222 II. Sustitucin de importaciones y enseanza tcnica ........................................................... 224 1. La opcin del nacionalismo de derecha ................................................................ 229 2. La opcin de la oligarqua liberal ......................................................................... 233 III. Educacin y poltica ........................................................................................................ 237

1. La opcin estatal-privada ...................................................................................... 242 2. El neutralismo ideolgico ..................................................................................... 244 IV. La evolucin cuantitativa ................................................................................................ 247 1. La enseanza primaria .......................................................................................... 248 2. La enseanza media............................................................................................... 252 DIRECTIVISMO Y ESPONTANESMO EN LOS ORGENES DEL SISTEMA EDUCATIVO ARGENTINO .............................................................................. 261 1. Introduccin........................................................................................................................ 261 2. El origen del sistema educativo argentino ......................................................................... 262 3. La didctica positivista ...................................................................................................... 265 4. El espontanesmo anti-autoritario de Carlos Vergara ........................................................ 269 5. Las ideas pedaggicas ....................................................................................................... 272 6. Consideraciones finales ..................................................................................................... 279

OLIGARQUA, CLASE MEDIA Y EDUCACIN EN ARGENTINA (1900-1930)


El. estudio del desarrollo de la educacin argentina revela un hecho que para el anlisis superficial resulta paradjico y hasta contradictorio: los proyectos ms importantes de reorientacin del sistema educativo argentino hacia contenidos y formas ms modernas fueron producidos por gobiernos o representantes de gobiernos conservadores; complementariamente, los grupos polticos representativos de los sectores medios (urbanos o rurales) rechazaron en general estos intentos de reforma, defendiendo implcita o explcitamente la vigencia del sistema tradicional. Los proyectos de Osvaldo Magnasco a fines del siglo pasado y el intento de Saavedra Lamas en 1916 son los ejemplos ms significativos, pero no los nicos, de la tendencia mencionada. Previamente a Magnasco, Juan Balestra, Antonio Bermejo y Luis Belustegui sostuvieron ideas parecidas, mientras que Jos A. Zubiaur informaba doctrinariamente de las ventajas y las formas posibles de cambiar el rgimen de enseanza media y Gouchn se anticipaba a Saavedra Lamas desde la Cmara de Diputados con su proyecto de ley presentado en 1905 y en el cual apareca vislumbrada la escuela intermedia como una forma posible de solucin. No es casual que este movimiento se produjera a partir de los aos posteriores a la revolucin de 1890 y que el proyecto ms integral de reforma se presentara en los aos previos al ascenso de Hplito Yrigoyen a la presidencia de la nacin. Una serie de circunstancias contribuyeron a que fuese as, aunque la clave para la explicacin de estos hechos reside en las condiciones particulares de tipo econmico y poltico de los dos momentos mencionados. En el primero, la revolucin de 1890 se da conjuntamente con la crisis econmica de ese ao. En el segundo, el estallido de la primera guerra mundial que provoc la necesidad de un reordenamiento de la economa nacional, trabada por las dificultades en el intercambio comercial tradicional, tambin es contemporneo del cambio poltico que supuso el ascenso del radicalismo al poder. Las interpretaciones habituales sobre estos hechos tendieron a reducir el problema a sus causas meramente econmicas, afirmando que en la medida que la crisis de la "Baring Brothers" y el estallido de la primera guerra mundial afectaban la estructura econmica tradicional, se imponan cambios que fortalecieran el desarrollo de la produccin sobre la base de estmulos internos, entre los cuales la mayor capacitacin de los recursos humanos apareca como importante. Si bien esta interpretacin es relativamente adecuada, no alcanza a explicar una serie de hechos que se produjeron alrededor de los intentos de reforma y que ataen, principalmente, al comportamiento de los diferentes sectores polticos existentes en el pas en esos momentos. Para lograr un intento de explicacin ms exhaustivo, debemos partir de una premisa ya analizada en la primera parte de este libro1, en el cual se intent demostrar en qu medida el sistema educativo argentino fue elaborado teniendo en cuenta, bsicamente, necesidades polticas. La importancia de la variable poltica en todo el proceso de la Organizacin Nacional y en el denominado "proyecto" de la generacin del 80 ha sido destacada en estudios recientes, los cuales explican la consolidacin y expansin de la economa exportadora en el mbito latinoamericano como un problema menos econmico que poltico. Los pactos, alianzas o subordinaciones entre los distintos grupos fueron fundamentales en este proceso, del cual result un fortalecimiento del Estado considerado corno entidad destinada a mantener el equilibrio y la cohesin, garantizando el dominio establecido entre un sector y el resto de la sociedad2. Las manifestaciones del fortalecimiento del Estado se reflejaron en lo que concierne a la poltica educativa en el intento de monopolizar el otorgamiento del servicio educativo y en la centralizacin creciente de la administracin de ese servicio. En el plano ideolgico, esta centralizacin garantizaba la socializacin de los sectores que accedan a la educacin dentro de un mismo marco de referencia, al tiempo que constitua la nica posibilidad ms o menos segura de que ese servicio fuera prestado con cierta eficiencia. Mientras el sector que tena acceso a la enseanza media y superior era el que ofreca mayor inters para la socializacin poltica, su control qued en manos del poder central, que las orient preferentemente hacia contenidos enciclopdico-humanistas, adecuados para el posterior ejercicio de funciones polticas. En trminos de un anlisis sociolgico, la enseanza media y la superior cumplieron la funcin de formar una clase poltica3 homogeneizada en la adhesin a las pautas modernizantes del sector porteo. Es
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En especial vase el captulo 3. F. H. Cardoso y, E. Faletto, Desarrollo y dependencia en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1970, pgs. 45 y 46. 3 T. B. Bottomore, Minora selectas y sociedad, Gredos. Madrid. 1965.

bien sabido, sin embargo, que el sistema poltico argentino fue convirtindose progresivamente en un sistema oligrquico, en el cual la elite poltica que controlaba el poder regulaba su renovacin sin participacin del resto de la poblacin y sin brindar posibilidades de acceso a los competidores. La expansin relativa del sistema educativo dentro de un sistema poltico oligrquico condujo, inevitablemente, a la aparicin de grupos que trataron de provocar la apertura del poder poltico a sectores ms amplios. Estos grupos se nutrieron, bsicamente, de la juventud urbana universitaria o desertora de la universidad, que tenan en esa apertura su mejor posibilidad de ascenso. La primera crisis del. sistema poltico, ocasionada por la presencia de estos miembros de la clase poltica sin posibilidad de participar en el poder, tuvo lugar en la revolucin de 1890. Hay acuerdo y se ha sealado repetidamente, en que las consignas de la Unin Cvica -organizacin poltica que prepar el movimiento- no superaban el marco de los reclamos en favor de la vigencia de la Constitucin, la implantacin del sufragio universal y de la moral administrativa. La presencia de estos sectores y su accin junto a la contempornea crisis econmica, provocaron un replanteo o, al menos, una mayor toma de conciencia acerca de los efectos reales que el sistema educativo estaba logrando. Esto explicara por qu a partir de 1890 comenzaron a tener eco en las esferas oficiales las ideas de algunos sectores de polticos y educadores en el sentido de dar a la enseanza una orientacin tcnica y profesional. Antes de analizar especficamente el contenido de esos reclamos, conviene aclarar el significado social que, en general, podemos asignar a este tipo especial de enseanza. La enseanza tcnica se diferencia del mero entrenamiento profesional porque requiere para su desarrollo instituciones especficas que respondan a las exigencias de la mayor complejizacin de las actividades productivas. La aparicin de estas instituciones estuvo rodeada de un amplio debate acerca de la intensidad que deba darse a la promocin de su desarrollo y, principalmente, acerca de las finalidades que deba cumplir. Como se sabe, la complejizacin de la produccin se dio en un marco social que se caracterizaba por el fortalecimiento de la burguesa como clase dominante y de la democracia como sistema poltico. Esta democracia exiga, al menos nominalmente, la universalizacin de la educacin como condicin indispensable para su vigencia. El dominio de una clase sobre el resto y los planteos tericodemocrticos de igualdad tuvieron como resultante la estructuracin de un sistema educativo basado en niveles socialmente diferenciados. La universalizacin de la enseanza tuvo lugar solamente en el nivel primario, mientras que la escuela media y la superior quedaban reservadas para las nuevas generaciones provenientes de los sectores privilegiados. En la medida que estos dos ciclos se convirtieron en el camino obligado de los miembros de la clase poltica, todo el debate alrededor de sus modalidades inclua una referencia a la vigencia de las garantas de funcionamiento democrtico que exiga el sistema; dicho en otras palabras, en tanto la enseanza era una de las formas principales de acceso a las fuentes de poder poltico, su orientacin y su control tenan incidencia directa en las aspiraciones polticas de cualquier sector con intereses de ese tipo. No sorprende, por esto, que los debates que ocasion el cambio de orientacin de los sistemas educativos de los pases capitalistas avanzados incluyeran amplias referencias a los problemas polticos que acarrearan esos cambios. Bsicamente, stos consistan en que la diversificacin de los estudios creaba otras tantas vas de canalizacin de los sectores sociales en ascenso, dejando intacto el monopolio que sobre la preparacin para la vida poltica tena la elite dominante. Para decirlo en los trminos con que Gramsci se refiriera a esta situacin, la enseanza tcnica especializada tiene un profundo carcter antidemocrtico, en tanto eterniza las diferencias tradicionales al especializar a los distintos grupos en una funcin determinada de la actividad econmica, reservando para otro grupo la especializacin en el manejo de la esfera del poder4. El modelo paradigmtico de esta situacin lo constituy la educacin inglesa que, como se sabe, estaba dotada de una serie de mecanismos que determinaban una diferenciacin social muy clara en los distintos tipos de estudios. Los sectores populares se dirigan a las escuelas estatales de oficios manuales, mientras que los miembros de la clase alta se educaban en los centros tradicionales de reclutamiento de altos funcionarios polticos (Oxford, Cambridge, etc.). Al estudiar el caso argentino, veremos la magnitud de la claridad que exista acerca de esta particular caracterstica de la diversificacin de los estudios secundarios. Por otra parte, la introduccin de esta variable poltica en el estudio del desarrollo de la enseanza tcnica arroja luz sobre el comportamiento que los sectores medios mantuvieron ante ella. Si recordamos que la base de su estrategia la constituyeron siempre las exigencias de mayor participacin poltica, se explica que hayan sido reticentes y hasta
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Antonio Gramsci, Los intelectuales y la organizacin de la cultura, Lautaro, Bs. As., 1960.

enrgicos opositores a todo intento de privar o reducir las oportunidades de preparacin para la poltica que existan en el pas. Hay que unir, adems, a todo lo dicho hasta aqu la idea de que en nuestro pas esa diversificacin no tena siquiera la ventaja "material" que presentaba en los pases capitalistas avanzados, pues las posibilidades que nuestro medio ofreca en cuanto a incorporar personal con capacitacin tcnica a la produccin no eran demasiado diferentes a las que existan para incorporarse sin ella. Esta interpretacin no pretende ser excluyente. Podra sostenerse, con sobrados motivos, la existencia de otros factores que explicaran tanto la actitud modernizante de la oligarqua como la reaccin tradicionalista de los sectores medios. Entre estos otros factores se destaca, por ejemplo, la influencia de los modelos extranjeros -europeos y norteamericanos- en la ideologa del sector dirigente. Podra explicarse todo este proceso modernizante como un caso de "imitacin" encuadrable dentro de un marco general de dependencia cultural en el cual el pas se encontraba en esos momentos. Sin negar la importancia de este factor, es preciso recordar que, en general, el comportamiento dependiente de la oligarqua incluye una nota que con frecuencia algunos esquemas tienden a minimizar. Los grupos locales que actan como agentes de la dependencia, tienen intereses propios que muchas veces son privativos; por tanto, "imitan" aquello que favorece sus intereses o que, por lo menos, no los afecta negativamente. En cada caso de "imitacin", lo importante es determinar la relacin que existe entre lo imitado y los intereses locales; a eso debe tender el esfuerzo del anlisis y es en ese sentido que destacamos el valor poltico que posea la adopcin de los modelos extranjeros de diversificacin de la enseanza e incorporacin de orientaciones tcnicas. Los intentos de reforma anteriores a 1916 Tal como qued dicho anteriormente, el auge del movimiento favorable a la reforma del sistema educativo hacia orientaciones tcnicas comenz a partir de 1890. Las memorias ministeriales de Juan Balestra, Antonio Bermejo y Luis Belustegui reflejan estas ideas y contienen proyectos que -en mayor o menor medida- tendan a lograr esa modificacin. El producto inmediato de este movimiento fue la creacin de las primeras escuelas comerciales e industriales en Buenos Aires y Rosario, cuyo crecimiento -en los primeros aos de vida-, si bien no fue exorbitante, fue suficiente para justificar su creacin. La Escuela Superior de Comercio tena en 1892, 366 alumnos y en 1900 ya contaba con 673. Por su parte, la Escuela Comercial de Rosario, que tena 50 alumnos en 1896, contaba con 238 en 1900, mientras que la Escuela Industrial de la Nacin, que comenz a funcionar en 1898, tena en 1900, 84 alumnos5. La expresin ms orgnica -sin lugar a dudas- la constituy la accin de Osvaldo Magnasco desde el Ministerio de Instruccin Pblica a partir de 1898. El 31 de mayo de 1899, con la firma de Julio A. Roca y del propio Magnasco, se elev al Congreso Nacional un proyecto de Plan de Enseanza General y Universitaria, acompaado de un mensaje en el cual se exponan las lneas fundamentales de la poltica educativa que se intentara llevar a cabo6. En este captulo nos limitaremos a aquella parte del proyecto relativa a la introduccin de orientaciones prcticas en el sistema educativo y que fuera calificada en el mensaje como uno de los ms empeosos propsitos" del Poder Ejecutivo. Se distinguan en ese mensaje dos acepciones de la expresin tendencias prcticas:
... la una que implica desechar del plan -y por tanto de los programas, que son su reglamentacintodo conocimiento abstracto cuyas virtudes de aplicacin no sean una necesidad bien comprobada, o que no concurra a disciplinar la inteligencia, a estimular el sentimiento, sin los excesos contraproducentes de nuestro plan vigente y muchos otros anlogos. La otra, responde al concepto utilitario comn, es decir, a la adquisicin o desarrollo que el progreso material de la Repblica requiere ms imperiosamente7.

Eliminar el enciclopedismo y reorientar el sentido de los estudios de un sector importante de la juventud fueron presentados en ese mensaje como los propsitos explcitos del gobierno. No sorprendi, en consecuencia, que un ao despus llegara al Congreso Nacional otro proyecto de ley en el cual se intentaba -ya en forma concreta- suprimir varios Colegios Nacionales y transformarlos en escuelas de tipo prctico. Solamente seguiran funcionando los Colegios Nacionales existentes en Concepcin del Uruguay, Rosario,
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Memorias del Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica. Vase el texto completo en el Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados, 1899, pgs. 641-662, o en Antecedentes sobre enseanza secundaria normal en la Repblica Argentina. Bs. As., 1903. 7 Ibdem.

Tucumn, Mendoza y los cuatro de la Capital Federal. El proyecto tambin estableca que las provincias se haran cargo de los institutos prcticos creados en reemplazo de los Colegios Nacionales y de las Escuelas Normales, para lo cual el Poder Ejecutivo estableca un tipo especial de subsidios8. El debate que este proyecto origin en la Cmara de Diputados es un buen indicador para apreciar las posiciones con las cuales se apoyaba o se rechazaba esta reformulacin de objetivos educativos en nuestro pas. Consecuentemente con lo expuesto en el pargrafo anterior, la oposicin a un proyecto tendiente a modificar los objetivos del sistema educativo argentino tendra que realizarse en trminos polticos, reivindicando el derecho democrtico de preparar a grupos amplios para las funciones polticas. A travs del debate parlamentario se aprecia que, efectivamente, este aspecto del problema estuvo presente en gran parte de su desarrollo. La intencin oficial fue calificada de antidemocrtica por Alejandro Carb, el principal vocero opositor, quien afirm, avanzada ya la discusin que estaba
... completamente convencido ya sin ningn gnero de duda, que ya no se trata de una cuestin de economa, ya no es una cuestin de proletariado intelectual, ya aparece algo aqu, que se opone a este espritu a que se refiere Greard, a este espritu antidemocrtico9.

Segn Carb, el proyecto de Magnasco estaba inspirado en los principios antidemocrticos de Richelieu y Napolen. Para solventar ms su argumentacin, cit profusamente a autores europeos, en. algunos de los cuales -Lamarzelle, por ejemplo- aparece explcitamente planteada la cuestin de la enseanza tcnica como un elemento eficaz para desviar la ola de ascenso popular hacia alternativas diferentes a las tradicionales, evitando as su injerencia en el monopolio del poder ejercido por la elite burguesa especializada10. Pero donde adquiere su mayor crudeza este planteo es en el discurso que pronunciara el diputado Castellanos en la sesin del 24 de- septiembre de 1900. All se admite francamente el carcter clasista de la enseanza y la necesidad de crear escuelas tcnicas para los hijos de las clases populares, reservando los Colegios Nacionales para los sectores pudientes. Adems de explicitar esta especializacin social de la enseanza, Castellanos adverta con precisin las razones especficamente polticas que hacan impostergable el desarrollo de escuelas prcticas. Despus de afirmar que la enseanza secundaria clsica es perjudicial para los hijos de obreros por alejarlos de su centro natural, sostiene que el Estado debe proveer a este sector de un tipo especial de educacin, en el cual los. inconvenientes de la falta de vestimenta adecuada, etc., no obstaculizan su asistencia. Pero adems de este sector existen, evidentemente, la clase media y la clase alta, de donde salen los dirigentes de la Nacin, y ese sector debe merecer todas las consideraciones y el fomento de los poderes pblicos. Y cuando ms adelante Castellanos se refiere a los peligros de la ausencia de escuelas prcticas que transformen en elementos tiles a los que finalizaron la escuela primaria o desertaron de la escuela secundaria, afirma:
Esos elementos sociales se quedan en la capital de la Repblica. se quedan y flotan al azar de todas las corrientes y a la perspectiva de todas las contingencias, y generalmente adoptan una industria que practicada al menudeo no reclama ni aptitud ni preparacin especial; se dedican a la poltica; se conchaban como adherentes a los partidos polticos, desnaturalizando de esta manera la base esencial de nuestro sistema representativo [ ... 1. Y esos elementos sin ubicacin fija en el trabajo, como deca, siguen hoy un camino que El texto de este otro proyecto figura en el Diario de Sesiones y en los Antecedentes ..., pg. 672. Diario de Sesiones, pg. 1260. 10 En su discurso del 19 de setiembre de 1900, Carb cit las siguientes palabras de Lamarzelle (lo subrayado pertenece a Carb): "La cuestin comprende dos que importa mucho distinguir y que, sin embargo, se confunden casi siempre: una cuestin social y una econmica"... Con respecto a la primera dice: "Las masas han querido subir los escalones ms elevados." De qu modo? Explica entonces que por medio de la enseanza. Debe moderarse o sobreexcitarse el deseo de adquirir educacin para subir? Y plantea esta cuestin: "No se creara as un peligro social sin siquiera dar satisfaccin a los intereses particulares?" Y contestndose agrega: "Es necesario moderar esa tendencia. Vamos a ver la forma que indica para moderarla: "Admito la existencia de una clase social destinada fatalmente a funciones inferiores no por su conocimiento, sitio por su capacidad", y se pregunta: "Es necesario en una sociedad bien dirigida, bien constituida, darle una enseanza secundaria de alta cultura, como es nuestra enseanza secundaria clsica?" Se contesta que no; y ms adelante: "No se trata de contener, cosa imposible, por otra parte, la ola popular que sube sin cesar hacia la institucin y que constituye cuando, como hoy, est mal dirigida, un verdadero peligro social que va agravndose cada da, sino ms bien de abrir canales de derivacin para esa ola, los que bien arreglados contribuirn al bienestar moral y material tanto del individuo como de la sociedad". Diario de Sesiones, Cmara de Diputados, t. I, pg. 1.175.
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tiene una bifurcacin hacia un rumbo oscuro, muchos van en el sentido de una corriente oculta, cuyos ecos muy raras veces llega hasta la Plaza de Mayo o hasta la calle de Florida: me refiero a la tendencia socialista que empieza a manifestarse en la capital de la Repblica11

En estas palabras aparece -aunque en forma imprecisa y caricaturesca- el temor ante el avance de sectores populares expresados polticamente por el socialismo y el radicalismo. Dejamos para ms adelante el anlisis de si las actitudes de estos sectores justificaban o no y en qu medida, esos temores; lo cierto es, por ahora, que se destaca con significativa claridad la presencia de argumentaciones polticas en la discusin de los proyectos de enseanza tcnica. Y estas argumentaciones polticas tienen ms peso en la medida que se advierta que las razones econmicas de la reforma eran bastante dudosas. Debe recordarse que a principios de siglo, todava no se vislumbraba la crisis econmica que traera consigo la primera guerra mundial y nadie estaba interesado seriamente en un cambio de orientacin de la poltica agroexportadora vigente. Por otra parte -y esto fue utilizado tambin en la argumentacin de los opositores a la reforma- el proyecto pretenda crear escuelas tcnicas en las reas menos industrializadas del pas y -a la inversamantena los Colegios Nacionales en las zonas donde la enseanza tcnica era ms necesaria 12. Tanto en la presentacin del proyecto como en las intervenciones de Magnasco en el debate, la argumentacin acerca de la necesidad econmica de la enseanza tcnica aparece desdibujada y ocupando un lugar similar o inferior a otro tipo de justificaciones de carcter social o poltico, que aluden directamente a la especializacin social de los tipos de enseanza. En su discurso del 21 de septiembre, Magnasco comparti la opinin de quienes sostenan la necesidad de una enseanza especial para la clase dirigente, pero prevea que al resto de la poblacin deba otorgrsele otro tipo de enseanza, para cumplir con aquel propsito enunciado por Alberdi con respecto a la enseanza tcnica: la industria es el calmante social por excelencia13. Pero el carcter poltico antidemocrtico del proyecto de reforma tuvo -adems de esta manifestacin general- otra no menos importante, aunque ms especfica. Al mantener Colegios Nacionales exclusivamente en algunas provincias y, predominantemente, en la Capital Federal, se privaba del mecanismo de formacin de elites dirigentes a un sector importante del interior, ya bastante marginado y dependiente de los ncleos centrales 14. Esto se agudizaba en tanto las nicas universidades entonces existentes estaban en Crdoba y Buenos Aires, lo cual acrecentaba las dificultades que la poblacin del resto del pas tena para formar autnomamente sus cuadros directivos. Pero dejar a esas provincias sin Colegios Nacionales entraaba otro peligro no menos importante para los opositores al proyecto. Como se recordar, en la ley se estableca -entre otras cosas- que el gobierno central no se hara cargo econmicamente del mantenimiento de los nuevos establecimientos ni tampoco de los Colegios Nacionales subsistentes, los cuales pasaran a depender presupuestariamente de las provincias. Obviamente, las dificultades econmicas de stas hacan presumir que la atencin prestada a esos establecimientos decaera notoriamente, permitiendo de esta forma -sostenan- el resurgimiento de la Iglesia como agente educativo importante15. Si bien este aspecto del problema no mereci un tratamiento extenso, lo cierto es que la posibilidad de que el control sobre la formacin de las elites polticas dejara de pertenecer al Estado alarmaba a los sectores liberales, que tampoco estaban dispuestos a otorgar ese control a las propias provincias, sujetas a presiones inmediatas de tipo local que escapaban al control del grupo porteo. De ah que el planteo de entregar a las provincias la facultad de dirigir sus establecimientos de enseanza media fuera rechazado no slo en virtud de argumentos presupuestarios, sino tambin teniendo en consideracin cuestiones de control poltico. Carb expres esto al referirse a las Escuelas Normales:

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Diario de Sesiones, t. I, pg. 1.345. Vase 1os discursos de Juan Balestra, Diario de Sesiones, t. I, pgs. 1308 y sigts., as como el de Alejandro Carb, Diario de Sesiones, t. I, pgs. 1.173 y siguientes. 13 En su discurso del 11 de setiembre de 1900, Magnasco afirm la necesidad de crear escuelas prcticas, "para resolver o para afrontar al menos el triple problema; social, de la orientacin de nuestras generaciones por los rumbos del trabajo; poltico, para realizar la frmula de Alberdi, el aquietamiento de las ambiciones por la industria que es el. calmante por excelencia, y econmico, para encauzar al fin la produccin nacional fuera de las corrientes de la rutina en que hoy por regla general se encuentra", Diario de Sesiones, pg. 1.245. 14 Vase el discurso de Alejandro Carb, Diario de Sesiones, t. I, pg. 1.161. 15 Ibidem, t. I, pgs. 1.154-55.

Es necesario que se sienta la influencia del gobierno central, es necesario que sepa todo el pas que el Congreso Nacional es el congreso de la nacin, que se confunden en l los sentimientos y aspiraciones de todas las provincias; y que es el congreso el que ha de imprimir la direccin a los grandes ideales del pas y que nunca los dejar subordinados al capricho o veleidades de determinados crculos de gobierno locales16.

El proyecto de Magnasco fue finalmente rechazado, lo cual no impidi que posteriormente y desde diferentes sectores se insistiera sobre la necesidad de intentar algn tipo de reformas que tendieran a solucionar el problema sealado. Los educadores fundamentalmente los inspirados en el pensamiento positivistaalimentaron doctrinariamente estos reclamos y comenz as a producirse una serie importante de documentos (libros, artculos, informes, proyectos de ley, etc.), que coincidan en general sobre la necesidad de revisar la estructura de la enseanza, incorporando nuevos contenidos y nuevos mtodos. Pablo Pizzurno, por ejemplo, indic sistemticamente en todos sus informes presentados en calidad de Inspector General sugerencias para la reforma que contemplaban materia por materia la adopcin de nuevas formas, nuevos mtodos, nuevos contenidos, etc. Tambin se hizo eco de las crticas que indicaban al producto humano de la enseanza media como un desclasificado, emplemano, politiquero17. Sin embargo, el problema ms apremiante no pareca ser como lo fue para Magnasco la reorientacin de la poblacin escolar hacia especializaciones tcnicas, sino la limitacin del acceso a la universidad del sector relativamente amplio que segua estudios secundarios. A pesar de lo exiguo que resultaba numricamente el grupo que efectivamente terminaba el ciclo medio y aspiraba al superior, comenzaba ya a manifestarse la presencia de estudiantes provenientes de sectores medios, por lo regular hijos de inmigrantes prsperos, que perturbaban el tradicional monopolio ejercido por los descendientes de las clases altas tradicionales. De ah que con posterioridad al rechazo del proyecto Magnasco, se cargara el acento en la elaboracin de formas tendientes a crear un sector dentro de la enseanza media especializado en preparar a los aspirantes a la universidad. Despus del alejamiento de Magnasco del Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica y luego de un breve perodo en que Juan E. Ser lo tuvo a su cargo, Joaqun V. Gonzlez asumi dicho Ministerio y llev a cabo una poltica que encuadraba dentro de los lineamientos recin enunciados. Tal como lo expresara en su discurso del 28 de mayo de 1905 en la ciudad de La Plata:
El Colegio Nacional Argentino, o sea la enseanza media, debe ya sealarse por la doble tendencia: la moderna, para la inmensa masa del pueblo culto y laborioso que elabora la riqueza y constituye la fuerza social y cvica colectiva, y la clsica, ms restringida y selecta, que mira hacia las altas profesiones liberales, y tiende a formar los espritus directivos, no a designio preconcebido ni por privilegio, sino por virtud de la seleccin natural que el sistema educativo realiza en su propio desenvolvimiento18

Dejaremos de lado por ahora la alusin darwiniana al principio de seleccin natural en la diferenciacin social, alusin que pone de manifiesto el carcter ideolgico de algunos principios cientficos de la poca. Interesa ms en el contexto de este trabajo la referencia a las dos formas de enseanza media. La moderna, ms especializada y cientfico-utilitaria, estara destinada a aqullos que no deban aspirar a integrar la elite dirigente, para quienes la preparacin clsica tradicional era sumamente adecuada. Este sistema se articulaba organizativamente con la anexin a cada universidad, de un colegio nacional que preparara a los futuros universitarios; el resto de la poblacin escolar asistira a Colegios Nacionales de tendencia moderna, desde los cuales sera sumamente difcil tener acceso a la universidad. Continuar con un sistema clsico para toda la poblacin sostena Gonzlez era un error poltico enorme, especialmente en nuestro pas, donde todava no se haban consolidado las instituciones ni la nacionalidad19.

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Ibdem, pg. 1.190. Pablo Pizzurno, Memoria del Ministerio de Justicia e Investigacin Pblica, 1902, pgs. 230-1. 18 Vase tambin Universidades y Colegios, pg.274.
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Vase Universidades y Colegios, pgs. 44 y siguientes. En noviembre de 1911, durante el ministerio de Garro, se dict un decreto por el cual se anexaba el Colegio Nacional de Buenos Aires a la Universidad local, agregndose en el plan de estudios de este colegio un sexto ao polifurcado, que hara las veces de preparatorio para el ingreso a alguna de las Facultades. Juan B. Justo, entonces diputado nacional denunci ese decreto como una maniobra disimulada de aristocratizacin de la enseanza secundaria en ciertos

colegios nacionales. Se quiere estorbar el ingreso a las universidades deca de ciertos jvenes que no pueden venir a recibir su enseanza en los colegios anexados a ellas; se quiere dificultar su acceso a una multitud de jvenes que no tienen bastantes recursos para establecerse en la capital, en Crdoba o en La Plata, a fin quiz de que sea menor el

Paralelamente, y en la medida en que el problema de fondo no era solucionado, seguan producindose manifestaciones que sealaban el hecho e intentaban corregirlo. Es as como el 12 de mayo de 1905, el diputado Gouchn present un proyecto de ley tendiente a reformar los planes de estudio del ciclo primario y medio. Este proyecto sealaba como hecho ms saliente la necesidad de orientar a los nios que terminaban la escuela primaria hacia estudios de tipo agrcola, ganadero o comercial. Estos estudios deban ser realizados en un establecimiento de enseanza media especial o enseanza primaria profesional, que estara ubicada como un engranaje intermedio (palabras de Gouchn) entre el ciclo especficamente primario y el secundario. Esta mencin es particularmente importante si tenemos en cuenta que posteriormente el proyecto del ministro Saavedra Lamas retom la idea y la desarroll orgnicamente. En esos momentos 1905 el tema del ciclo intermedio tampoco era nuevo. Ya los Congresos Internacionales de Enseanza realizados en Pars en 1889 y 1900 haban discutido la idea, y sta haba alcanzado difusin en nuestro pas. Acerca del primero de esos congresos, existe un informe completo realizado por el delegado argentino, Jos B. Zubiaur20, quien se mostr entusiasmado ante la idea de crear en la Argentina una escuela primaria superior similar a la de Francia de esos momentos. Ese ciclo permitira, segn Zubiaur, dar
... una cultura ms elevada que la que proporciona la escuela elemental y especializar al mismo tiempo la enseanza, adaptndola a las necesidades industriales, incluso las agrcolas y comerciales, de los centros en que funciona21.

En el segundo de dichos Congresos, del cual apareci una resea en El Monitor de la Educacin Comn, de enero de 1901, el problema de la enseanza primaria superior fue uno de los puntos del temario y sobre l se elaboraron una serie de conclusiones importantes. En ellas se aclaraban las diferencias entre este ciclo y las distintas modalidades del ciclo medio: se distinguira del cielo secundario clsico afirmaban por la preponderancia de su carcter prctico, y de las escuelas tcnicas porque no se sacrificara el desarrollo integral del sujeto para darle una especializacin prematura. Los congresistas daban por supuesto que este ciclo estara destinado al hijo del pueblo22 y que ste debera ser un ciudadano ilustrado, al mismo tiempo que un trabajador hbil. Si bien el proyecto Gouchn no haca referencia a estos congresos, la inspiracin es la misma. Las razones aludidas tendan a enfatizar la necesidad de preparar personal capacitado en las distintas ramas de la agricultura y la ganadera y subsidiariamente el comercio y la minera. Este personal capacitado garantizara el buen xito en la competencia con los productores extranjeros y permitira tambin formar un tipo nacional slido, capaz de asimilar al inmigrante extranjero23. No se advierte en ningn sector de este proyecto, un intento de formar personal tcnico en la industria; al contrario, se da por supuesto la conformidad con la funcin asignada al pas en cuanto productor de materias primas para las metrpolis industriales. Es oportuno aclarar que en ninguno de los proyectos analizados en este trabajo hay menciones en ese sentido. El consenso hacia las virtudes de la poltica econmica encarada por la oligarqua gobernante era casi total y ni siquiera los grupos polticos opositores radicales y socialistas hacan referencia a ese hecho. Tampoco la haca otro importante proyecto presentado por primera vez en junio de 1910 y reiterado luego en varias ocasiones por Lucas Ayarragaray, quien tambin trat de demostrar la utilidad de esta enseanza para competir adecuadamente en el orden internacional. Ayarragaray adverta explcitamente que su proyecto no trataba de eliminar las carreras clsicas, lo cual no implicaba dejar de lado la necesidad de orientar al sector ms amplo de la juventud hacia las preocupaciones tiles y prcticas24. Esta orientacin tendra adems la virtud de dar al obrero una cultura desde la cual

nmero de proletarios intelectuales, que empiezan a alarmar a la clase gobernante. (Obras Completas, t. III, pgs. 1415). 20 Jos B. Zubiaur, La escuela primaria en Francia. (Informes sobre el Congreso Pedaggico Internacional y la seccin escolar francesa de instruccin primaria en la Exposicin Universal de Pars de 1889.) Talleres Grficos de la Penitenciara Nacional, Bs. As., 1891. 21 Ibdem, pg. 152. 22 El Monitor de la Educacin Comn, enero de 1901, pg. 858. 23 Diario de Sesiones, 1905. 24 Diario de Sesiones, 1910, pg. 137.

no escuchar a los declamadores que explotan su ignorancia y viven de su dolor y comprender cun vana y estril es la lucha de clases25.

Llegamos as al final de la primera dcada del siglo. Diez aos en los cuales, como vimos, el problema central de la poltica educativa pareci consistir en estructurar una forma adecuada para la incorporacin del sistema educativo tradicional de ciertas orientaciones modernas. La necesidad de esta incorporacin no aparece como producto exclusivo de los requerimientos de la estructura de produccin; parecera, inclusive, que ste fue un motivo menor comparado con los provenientes de los problemas que planteaba la expansin de un sistema escolar clsico en el marco de una estructura poltica oligrquica. En este contexto, la incorporacin de las orientaciones modernas en la enseanza carreras tcnicas, especializacin, etc. estuvo llamada a jugar un papel distinto al que habitualmente se le otorga; este papel consistira, bsicamente, en desviar a los sectores recientemente incorporados al sistema educativo hacia alternativas distintas, de tal manera que los estudios clsicos permanecieran en manos de la elite tradicional. A partir de este esquema de anlisis podra explicarse tanto el origen oligrquico de los proyectos de reforma como la oposicin surgida en los sectores marginados de la elite de poder, pero con aspiraciones de ingresar en ella. Donde se observa con mayor claridad este fenmeno es en el debate surgido a raz del proyecto de reforma presentado por Saavedra Lamas en 1916, que seguidamente intentaremos analizar.

El proyecto Saavedra Lamas


Entre los historiadores econmicos de la Argentina existe un consenso generalizado acerca de la caracterizacin de la poltica oficial llevada a cabo en el perodo que iniciado alrededor de 1860 concluyera con la crisis de 1930. Las caractersticas ms salientes de esos aos en cuanto a la poltica econmica pueden sintetizarse en estas proposiciones: a) el desarrollo estuvo basado en una situacin de complementariedad y dependencia de la Argentina con respecto a los centros industriales avanzados, especialmente el ingls. El rol de nuestro pas, en este aspecto, fue el de productor de materias primas (alimentos, cuero, cereales, etc.) e importador de productos manufacturados. b) la produccin apropecuaria se expandi sobre la base de la incorporacin de grandes cantidades de mano de obra producto de la inmigracin masiva, pero sin modificar la estructura de la propiedad territorial que continu en manos del reducido sector de antiguos propietarios. c) el Estado favoreci esta situacin de complementariedad y dependencia a travs de una poltica de desaliento a la produccin manufacturera y aliento al agro, que incluy entre sus principales manifestaciones una poltica crediticia particular y la realizacin de esfuerzos sostenidos para extender el radio de tierra explotable a partir del esfuerzo de toda la poblacin (campaas al desierto, etc.). No parece procedente repetir aqu los datos y las argumentaciones al respecto, muy difundidas ya en trabajos especializados26. Lo importante es tener en cuenta que hasta 1913-14, al menos, no haba en la sociedad argentina ningn indicio que permitiera ensombrecer el optimismo generalizado que abrigaba la elite dirigente hacia esta forma de encarar el desarrollo nacional. La imagen de pas floreciente y prspero, dotado de recursos naturales capaces de soportar las ms ineficientes polticas oficiales, fue tpica de este perodo y las celebraciones del Centenario se dieron en ese marco. De ah que cuando los propulsores de planes de reforma en el carcter de la enseanza deban acudir a argumentos econmicos, no encontrasen ninguna base slida para justificar sus reclamaciones. Esto explica por qu este tipo de reclamaciones se concentraba en sealar la necesidad de educacin agrcola, con el objeto de suplantar progresivamente los mtodos empricos utilizados en la produccin por otros de ndole racional y cientfica. En este aspecto, es interesante comprobar cmo Julio A. Roca, en todos sus mensajes presidenciales dirigidos al Congreso Nacional, incluye prrafos que enfatizan la necesidad de esa modificacin27.
25 26

Ibidem. Aldo Ferrer, La economa argentina: las etapas de su desarrollo y problemas actuales, Fondo de Cultura Econmica, Mexico-Buenos Aires,1963. R. Corts Conde y Ezequiel Gallo, La formacin de la Argentina moderna, Paids, Bs.As. 1967 Adolfo Dorlman, Evolucin industrial argentina, Losada, Bs. As., 1942. Tulio Halpern Donghi, La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires. en Desarrollo Econmico Bs. As., 1963. 27 Mensajes, 1899, pg. 203; 1900, pg. 231; 1901, pg. 255, 1902, pg. 273; 1903, pg. 305; 1904, pg. 341. Mensajes del Presidente Roca, t. I, Bs. As., 1941.

Sin embargo y esto ser estudiado en detalle ms adelante la dinmica propia de una produccin extensiva y con bajos ndices de inversin impeda que se desarrollara un eficiente sistema educativo de especializacin agraria. Una de las razones ms poderosas que actu negativamente en este rubro, fue el lgico encarecimiento de la mano de obra en los casos en que sta fuera altamente capacitada. Recordemos que la presencia masiva de inmigrantes permiti el aprovechamiento de mano de obra dotada del mnimo indispensable de capacitacin, a travs de la experiencia desarrollada en su pas de origen y que por otra parte las actividades agrarias de esa poca eran relativamente simples, desde el punto de vista tcnico, como para requerir la presencia de institutos de capacitacin. Pero lo interesante es que los proyectos enumerados y descriptos hasta aqu (salvo el proyecto de Gouchn, que es el nico donde aparece explcitamente planteada la necesidad de especializar personal en tareas agrcola-ganaderas), no hacen ningn tipo especial de referencia ni ponen mayor nfasis en la especializacin agraria. En ellos se habla de orientaciones prcticas en general y, lo que es ms llamativo, en las discusiones a que dieron lugar parece darse por supuesto que se trata de orientaciones prcticas de tipo industrial. Por otra parte, es importante tener en cuenta que las gestiones tendientes a promover la enseanza agraria estuvieron en todo este perodo a cargo de las autoridades del Ministerio de Agricultura y Ganadera y no del de Instruccin Pblica, lo cual implicaba que todo lo relativo a esta rea quedaba de hecho marginado del sistema educativo propiamente dicho. Esta caracterstica brind no slo un margen considerable para la crtica de los opositores, a quienes como vimos no les pas desapercibida la contradiccin, sino que estimul la bsqueda de otras justificaciones para la reforma. De ah que tengan lugar las apreciaciones de carcter poltico a las cuales dimos en el texto un lugar de privilegio. Sin embargo, parecera que para analizar el intento de reforma promovido por Saavedra Lamas este esquema no resulta adecuado, en virtud de las transformaciones producidas por el estallido de la primera guerra mundial. La situacin de bloqueo comercial que de hecho produjo la guerra, habra implicado la necesidad de lograr cierto autoabastecimiento econmico que condujo a alentar la produccin industrial local y, por tanto, la preparacin tcnica de los recursos humanos indispensables. Si bien este cambio en la situacin internacional afect la situacin interna, es evidente que al margen de los deseos que en esos momentos pudieran tener algunos sectores de los grupos dirigentes, el pas no estaba preparado para afrontar la nueva situacin en el sentido de producir un cambio significativo en la orientacin de la poltica econmica con vistas al autoabastecimiento. La aparicin de industrias destinadas a suplantar las importaciones de productos manufacturados no pudo ser instantnea, debido precisamente a la falta de condiciones previas para responder a las nuevas necesidades. Faltaban tcnicos, mquinas y la propia materia prima para hacerlo28. Las estadsticas relativas a los cambios producidos en el comercio exterior de la poca, indican que los rubros ms afectados fueron precisamente los ms necesarios para el desenvolvimiento industrial: madera, combustible, hierro, metales en general, mientras que en los artculos de consumo directo la merma no fue demasiado importante. Este conjunto de factores explica las razones por las cuales el desarrollo industrial de estos aos fue escasamente relevante y se perdiera con posterioridad a la finalizacin de la guerra. Sin embargo, el estallido del conflicto y sus consecuencias inmediatas alentaron cierto auge en los proyectos industrialistas. Al respecto, y para evitar fciles confusiones, es necesario tener en cuenta que los sectores ms poderosos dentro del grupo industrial no estaban necesariamente enfrentados con el sector agropecuario. Esto se comprueba fcilmente a partir de los datos sobre la composicin de la industria en esos aos; el grupo ms poderoso lo constituan las industrias ligadas al agro (bodegas, ingenios frigorficos, etc.), lo cual explica en parte las razones del inters oficial por el desarrollo industrial. Pero la presentacin del proyecto de Saavedra Lamas no se da solamente en el marco de las consecuencias de la guerra mundial, sino tambin en el de la ley Senz Pea sancionada en 1912 y en el de la inmediata eleccin presidencial que preanunciaba el fin del dominio poltico conservador y la llegada al poder de Hiplito Yrigoyen. Si el marco econmico del pas representa una variable significativa, no lo es menos este ambiente poltico particular, cuya influencia y correlacin con el sistema educativo es preciso analizar29.
28

Adolfo Dorfman, ob. cit., pgs. 25 a 72.

29

El reconocimiento de la importancia de los cambios polticos y econmicos en la determinacin de la poltica educativa, fue reconocido por Saavedra Lamas en su discurso de apertura de cursos en la Universidad de La Plata, el 25 de abril de 1916. All sostuvo lo siguiente: Estamos en el orden democrtico entre las- incertidumbres de una transicin, que como todas las evoluciones que se inclinan, nos da la sensacin del movimiento y la vaguedad de la

El anlisis de cualquier reforma educativa puede hacerse en varios niveles diferentes e igualmente vlidos. No entraremos ahora a discutir si la reforma era posible presupuestariamente o si el personal docente estaba capacitado para encararlo o si la nueva disposicin de niveles escolares era ms ajustada a la evolucin psicogentica de los nios. Nos interesa, ms que todo esto, discutir su dimensin social e ideolgica. Como se sabe, todo cambio profundo en el sistema escolar implica un cambio de relaciones entre educacin y sociedad. El cambio se produce porque la sociedad requiere del sistema educativo el cumplimiento de nuevas funciones que la estructura anterior no poda satisfacer. Lo que se trata de estudiar entonces, son las razones que impulsaron a los sectores dominantes a promover ese cambio y qu nuevas funciones diferentes a las anteriores se proponan a la educacin. Esto ltimo es lo que intentaremos hacer a continuacin con el proyecto de reforma presentado por Saavedra Lamas en 1916, quien por otra parte explic y desarrollo con bastante claridad esa relacin que mencionamos. La percepcin que Saavedra Lamas tena del sistema educativo argentino hacia 1916 puede ayudar en la comprensin de este problema, Segn l, todo el sistema estaba orientado hacia la universidad:
Todo viene, todo converge [deca en su discurso antes citado] a la enseanza superior. Dirase que s es exacto el principio de que todas las instituciones persiguen una finalidad determinada, la instruccin en general de toda la Repblica est toda canalizada hacia la finalidad exclusiva de la superior. Somos, pues, los beneficiarios del rgimen y desde aqu, con el afn de llegar hasta nosotros, podemos contemplar los intiles esfuerzos, las desorientaciones en la ruta, las cadas fatales, el doloroso desmoronamiento de la poblacin escolar. Quiere decir tambin que en la configuracin sealada, en la canalizacin fatal e irresistible, nuestro rgimen ha dejado de ser democrtico. La Nacin no cumple con su deber de dar la instruccin que reclaman todos los jvenes aptos. De hecho resulta sacrificada toda la enseanza a la finalidad de un grupo selecto. En realidad, de verdad nuestro rgimen es aristocrtico. No sera ahora oportuno establecer el valor moral, la preparacin efectiva y la accin de nuestra clase superior. La universidad que deba irradiar la cultura y llevarla hasta las capas ms profundas y distribuirla en los distintos grados de instruccin, tendra que ser tributaria de esas funciones, pero en realidad ha convertido todos los grados de instruccin en tributarios suyos; los ha supeditado a su alta misin, los ha sometido a su servidumbre actuando sobre el conjunto de la Nacin, a la manera de un experimentador que, para realizar su ensayo, subordina todo a un procedimiento de seleccin y confunde como en un gran alambique la masa colectiva para aprovechar lo que corresponde a sus fines, dejando desaparecer la porcin que cree inutilizada30.

Analizando con cierto cuidado las palabras anteriores, se puede verificar en ellas aquello que Gramsci haba dicho con respecto a la enseanza especializada en los pases capitalistas: crea la apariencia de tener un carcter democrtico profundo, pero encierra un contenido antidemocrtico mucho mayor en la medida en que especializa a los diferentes grupos en determinada capacidad y reserva para otro grupo muy reducido la especializacin en el ejercicio del poder, inhabilitando al resto para cuestionar la legitimidad de ese ejercicio con probabilidades de xito. Saavedra Lamas, que aparentemente era consciente de este hecho, reconoci que su concepcin de la universidad era una concepcin elitista, pero trat de quitar a esta manifestacin el contenido antidemocrtico que implicaba:
Y no puede tildarse de antidemocrtica la tendencia a formar una clase superior, una clase de gobernantes, puesto que sus puertas estn abiertas a todos; slo exige una condicin, sin la cual no se concibe un hombre superior, un hombre que directa o indirectamente ejerza una influencia efectiva en la colectividad: la inteligencia. A esto deben indudablemente agregarse, los sentimientos elevados31.

direccin. Al contemplarla, desde la serenidad de los claustros escolares, podemos expresar nuestra fe en la coherencia final de esas corrientes polticas y sociales. Hay una evolucin que traza su cauce con vigor incontenible. Representa un progreso de la conciencia colectiva, marca una nueva edad va alcanzada y pertenece a la naturaleza de esas corrientes que slo pueden gobernarse, dirigindolas. [...] La oportunidad econmica del momento exige tambin una accin directiva de la instruccin, con no menos apremio. Nuestra vida de relacin con las naciones del mundo est rota, y la extensin ocenica asla nuestra situacin comercial como en los tiempos de la poltica mercantilista del siglo XVIII, creando de hecho una barrera de proteccin, como no lo habra soado jams el ms audaz de nuestros hombres de Estado. Saavedra Lamas: Reformas orgnicas .., t. II, pgs. 379-80. (El subrayado es nuestro.) 30 Carlos Saavedra Lamas, ibdem, pg.372 31 Ibidem, t.I, pg.364

Resulta obvio y no es este el lugar que deba insistirse en tal punto que las garantas de justicia a partir de la inteligencia, en una sociedad que no brinda igualdad en la distribucin de recursos y riquezas es muy limitada. En realidad, el pensamiento de Saavedra Lamas est indicando la necesidad de limitar el acceso a la universidad, que quedara as como reducto de una elite preparada para el ejercicio del poder. Esta elite, a su vez, estara actuando sobre una poblacin medianamente culta, pero de una cultura manual, especializada, que los inhabilitara de hecho para cuestionar la legitimidad del poder de esa elite. La reforma se concentraba en el ciclo medio32 y la razn de esta preferencia no se limitaba a problemas de tipo legal (como podra ser la ausencia de una ley que lo organizase); por encima de todo esto, exista una preocupacin muy peculiar por la significacin social del sector que tena acceso a la escuela media. Para expresarlo en las mismas palabras de Saavedra Lamas, los jvenes que cursaban los estudios secundarios
van a ser mdicos, abogados, doctores, si tienen energas para ello, o van a ser declasss, o van a ser empleados, o van a ser reclutados por la politiquera, o van a engrosar la burocracia en su forma peor, porque en las altas disciplinas de nuestro colegio nacional no existe otro rumbo a seguir33.

Esta preocupacin por el destino final de los desertores del sistema es constante en los promotores de la reforma. Todos ellos coinciden en atribuir a este sector una inclinacin nociva por lo que dieron en llamar politiquera; como se sabe, los partidos polticos de la poca con excepcin, probablemente, del socialistafuncionaban sobre la base de clientelas a las cuales haba que satisfacer con algunos favores, entre los cuales el ms comn consista en el otorgamiento de un empleo en la administracin pblica. El aumento desmedido de la burocracia estatal producido en parte por esta manera de encarar la accin poltica ya era perceptible en esos aos, como lo prueban algunas cifras estimativas. De ah que ese conjunto de desertores del sistema escolar entre los que se incluyen los que terminaban el Colegio Nacional pero no continuaban en la universidad constituyera una masa en disponibilidad poltica que segn puede presumirse, estara siendo captada cada vez ms por el radicalismo yrigoyenista. La reforma intentaba, desde esta perspectiva, orientar a este sector hacia actividades manuales que lo alejara de la necesidad del favor poltico y no lo convirtiera en clientela inevitable. Por otra parte, este sistema seleccionara ms cuidadosamente el acceso a la universidad, de manera tal que la renovacin de la clase poltica se hiciera dentro de un marco ms estrecho y controlable. De esta forma, la Escuela Intermedia apareca como un filtro social en el cual se operaba la seleccin y, adems, permita orientar al resto de la poblacin escolar hacia un tipo de formacin que los hara productivamente tiles y polticamente ms neutros34. No es preciso ser demasiado fino en el razonamiento para advertir estos propsitos en el pensamiento de Saavedra Lamas y de los defensores de la reforma. Cuando sostuvo la necesidad de colocar la opcin profesional en los 11-12 aos de edad, afirm que eso beneficiara al sector que, por su ubicacin social, est compuesto por individuos que no estn en condiciones de realizar opciones ms elevadas. Ellos tienen ya predeterminada casi su situacin social y se trata slo de evitar que no complementen su instruccin incipiente haciendo tambin que obtengan una aptitud remunerable que mejore su condicin y asegure su dignidad en la vida. As no se impedir que los dems, los de aptitudes ms vigorosas, de mayor holgura en su situacin personal, de mayor fuerza de voluntad, puedan completar otro gnero de preparacin integral haciendo los tres aos de la Escuela Intermedia, completndolos con el ncleo obligatorio y dirigindose, si a ello aspiran, a una finalidad universitaria35

32

Decimos que la reforma se concentraba en la escuela media porque, segn los datos estadsticos de la poca, los alumnos que continuaban la escuela primaria despus del cuarto grado o que llegaban hasta l eran los que luego ingresaban a la escuela secundaria. 33 C. Saavedra Lamas, ob. cit., t. II. pg. 58. 34 La concepcin de la Escuela Intermedia como filtro puede encontrarse en el discurso del diputado Castellanos, Diario de Sesiones. Asimismo en C. Saavedra Lamas, ob. cit., t.II, pgs. 268-9.
35

C. Saavedra Lamas, ob cit., t. I, pg. 92. La concepcin de la Escuela Intermedia y la educacin primaria en general como forma de preparar una masa en la cual los hombres superiores ejerzan su accin dirigente, puede verse en el t. II, pgs. 42 y 117-8.

Complementariamente con estos fines socio-polticos, Saavedra Lamas sostuvo en apoyo de la reforma una serie de planteos basados en las necesidades econmicas del pas, especialmente a partir de la nueva situacin creada por la guerra. Ante la realidad de aislamiento comercial como consecuencia de ese conflicto, sostuvo la importancia de revitalizar la industria dotndola de personal capacitado. Sin embargo, no siempre est claro en su planteo la necesidad de estimular la enseanza industrial. No se le escapaba que ese desarrollo al cual l haca mencin era todava muy incipiente y que no absorbera demasiada mano de obra. De ah que la Escuela Intermedia y la orientacin profesional general del sistema educativo estuvieran caracterizadas por un criterio muy amplio, similar al que actualmente se sostiene ante el desarrollo tecnolgico acelerado36. Sin embargo, un planteo de este tipo tena a principios de siglo una buena dosis de utopismo o, mejor dicho, careca de base social o econmica sobre la cual desarrollarse. Salvo el momentneo auge industrial de la guerra por cierto muy limitado, no existan en el pas condiciones para la implementacin de un programa de ese tipo, sobre todo porque ningn sector social lo necesitaba realmente. La oligarqua estaba ligada al agro, la clase media a los servicios y slo un sector reducido y carente de poder poltico poda apoyar y visualizar como positivo para sus intereses una orientacin tcnica para la educacin; y aun este sector tuvo frente al problema de la Escuela Intermedia una posicin muy peculiar, que dio lugar a un hecho que merece ser analizado. Cuando se program la reforma, el Ministerio se dirigi a los industriales representados en la UIA para que expresasen su opinin frente al problema. En el discurso que Saavedra Lamas pronunciara en la sesin del 13 de septiembre, mencion la respuesta de la UIA y la puso como ejemplo del apoyo que su proyecto tena entre los industriales. En la respuesta se deca que las escuelas industriales no producan personal apto para la industria, pues tenan una formacin superior a la exigida por el desarrollo entonces alcanzado. A continuacin de esto, Saavedra Lamas ley la conclusin nmero tres del. documento de la UIA, la cual segn su discurso consista en sostener que ese problema se resuelve creando la Escuela Intermedia prevista en el mismo decreto37. Sin embargo, entre los materiales que contiene el Apndice a la obra de Saavedra Lamas que venimos citando, se encuentra la transcripcin de una parte del juicio de la UIA, y en el lugar correspondiente a la conclusin mencionada por l en su discurso se lee:
... que a juicio del Consejo Directivo el problema se resolvera creando las escuelas de artes y oficios previstas en el mismo decreto38.

Como se ve, no es la Escuela Intermedia, sino los establecimientos de Artes y Oficios lo que piden los industriales; las razones en que la UIA fundament esa evaluacin son tambin muy interesantes. Dice la nota de la UIA:
Los fundamentos que autorizan las conclusiones que anteceden pueden resumirse de la siguiente forma: a) los alumnos de los colegios nacionales y de las escuelas normales e industriales, aun los de la Escuela Intermedia recientemente creada, pertenecen, en general a la clase media, y una vez que han cursado las materias que all se ensean difcilmente se someten a la vida de taller como simples obreros39.

Se aprecia con claridad como a pesar de los deseos de Saavedra Lamas, los industriales perciban que la reforma no afectaba al sector obrero, sino a la clase media. La importancia de esta apreciacin se destaca si retomamos lo dicho hasta ahora sobre la funcin poltica de la reforma. Ella no modificaba la situacin de los sectores que reciban el mnimo de educacin bsica. Al contrario, legalizaba la situacin de desercin producida antes del sexto grado, al reducir el ciclo obligatorio a cuatro aos. Lo que s le preocupaba efectivamente al gobierno era la situacin de los sectores medios que ingresaban en los establecimientos de enseanza secundaria y reciban una socializacin que los impulsaba hacia la actividad poltica o en ltimo grado hacia la obtencin del favor poltico de algn dirigente que le otorgase el puesto burocrtico al cual aspiraban. Se explicaran as las razones de la oposicin al proyecto por parte de los sectores de la Unin Cvica Radical y del Partido Socialista. Los representantes de ambos coincidieron
36 37

Vase C. Saavedra Lamas, Ibdem, t. I, pgs. 115 y 357-8, y t.II pgs. 92-3. Ibdem, t.II, pg.95. 38 Ibdem, pg. 456. 39 Ibdem, pg.95. (El subrayado es nuestro.)

en sealar que el problema educativo bsico era el analfabetismo y que era hacia la solucin de ese problema que deba orientar su accin el gobierno. Pero al margen de este argumento central, se deslizaba en las exposiciones de los opositores la defensa de la enseanza brindada en el sistema vigente. Los socialistas, por ejemplo, a pesar de calificar el ambiente de los Colegios Nacionales como nada popular, no consideraban del todo justas las crticas que se les hacan.40 Precisamente, al no considerarlo popular, aspiraban a que se transformara en popular, es decir, a que el acceso a l se democratizara; en tanto la Escuela Intermedia era percibida como un filtro entre el ciclo primario y el secundario contribua a impedir el logro de ese objetivo. Por otra parte, un indicador elocuente de la conformidad socialista con el rgimen existente lo constituy el hecho de no haber presentado en todo este perodo un solo proyecto de ley que modificara la orientacin de la enseanza media. Tampoco los radicales estaban interesados en la reforma y al menos explcitamente coincidieron con los argumentos socialistas en el sentido de dar prioridad al problema del analfabetismo. La posicin de socialistas y radicales tiene que ver con la orientacin general de los sectores medios en nuestro pas con respecto a las distintas fases del proceso de modernizacin social. Pero esto merece un anlisis ms extenso, que intentaremos ofrecer a continuacin.

40

Diario de Sesiones, 28 de agosto de 1916. Discurso del diputado Dickman, pg. 1674.